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Puesta al día de los dinosaurios y otros vertebrados de Lo Hueco en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Continuamos con las crónicas de las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (Burgos). Una de las conferencias invitadas del congreso corrió a cargo de Francisco Ortega, que habló sobre los avances en el conocimiento de las faunas finicretácicas del yacimiento de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca).

El resumen es el siguiente:

The record of the Upper Cretaceous continental tetrapods from the Iberian Peninsula is mainly restricted from Campanian to Maastrichtian, and only a few, exclusively Cenomanian, Spanish and Portuguese sites are informative about the early Upper Cretaceous faunas. It is generally assumed that the European Upper Cretaceous faunas are subject to a complex biogeography derived from processes of insularity and relationships with the rest of Laurasia and, particularly, with Gondwana. It is also assumed a pattern of faunal change from the Campanian and lower Maastrichtian, characterized by the abundance of titanosaurs, to faunas with higher presence of hadrosaurids at the end of the Maastrichtian. However, the knowledge of these faunas is far from well established, and proposed general hypotheses are quite unstable, not only in the Iberian Peninsula, but also in the rest of Europe. In recent years the information available has increased considerably, both for the reanalysis of collections, for field work on traditional areas or by finding of new sites. Among the latter, it is particularly singular the fossil site of Lo Hueco (Fuentes, Cuenca Province).
Lo Hueco was discovered in 2007 during the construction of a section of the railway of the high-speed train from Madrid to Levante. The fossil site belongs to the upper part of the “Margas, Arcillas y Yesos de Villalba de la Sierra” Formation. Sediments at “Lo Hueco” was deposited within a coastal-continental environment, corresponding to a near-coast continental muddy flood plain crossed by distributary sandy channels, exposed intermittently to brackish or marine and freshwater flooding as well as to partial or total desiccation events. The site contains an extraordinary richness and diversity of fossils that constitutes a singular accumulation in which there is an unusual abundance of individuals of continental tetrapods, particularly titanosaur sauropods, crocodiles and turtles. But also, in the case of the titanosaurs, the site has provided multiple partial skeletons in anatomical connection or with a low dispersion of its elements. In this sense, the Konzentrat-Lagerstätten of “Lo Hueco” is singular not only for the Spanish record but also for the whole upper Campanian-lower Maastrichtian European palaeontological record.
Palynological data suggests a late Campanian-early Maastrichtian tropical palaeovegetation with a relatively high richness of angiosperms compared to other nearby and synchronous sites. Particularly, the palynological record of “Lo Hueco” are characterized by the high number of species attributed to Typhaceae, representing an early example of wetland vegetation under stressful condition with such modern plant community characteristics. Invertebrates are relatively scarce and not particularly well preserved in Lo Hueco, but developed analyses indicate that most of the molluscs belong to a freshwater fauna dominated by unionid and heterodontid bivalves. The occurrence of some melanopsid gastropods also suggests the sporadic influence of moderately brackish-water episodes, what would be consistent with the overall environmental hypothesis.
Vertebrates are represented at Lo Hueco by actinopterygians (mainly lepisosteids) and teleosteans fishes, amphibians, pleurodiran and pancryptodiran turtles, squamate lizards, eusuchian crocodiles, euornithopods (rhabdodontids), theropods (mainly dromaeosaurids) and sauropod titanosaurs. Of these, by far, turtles, squamates, crocodiles and dinosaurs are the most abundant and best-known vertebrates.
It has been identified three species of turtles belonging to two main lineages. The scarcer form is an undetermined turtle attributed to Pancryptodira, but most of the turtles are member of Pleurodira. The Lo Hueco turtles have helped to reinterpret the relationships of several European members of Foxemydina Bothremydidae, allowing to define the Iberoarmorican genus Iberoccitanemys.
The material assigned to lepidosauromorphs has been ascribed to Scincomorpha indet., to several forms of Iguania, and to some undetermined Squamata. Some vertebrae were also attributed to a medium sized non-marine “pythonomorph” Varanoidea.
The site has yielded abundant crocodyliform remains, including well-preserved skulls with associated jaws. Except a ziphodont tooth, all specimens identified so far belong to two eusuchian forms that appear to be closely related to each other and with Allodaposuchus, a crocodyliform from the Upper Cretaceous of Romania. Lo Hueco species present combinations of characters that differentiate them from other Allodaposuchus-like forms described in the Upper Cretaceous Iberoarmorican realm.
Dinosaur remains are markedly biased for saurischians, especially sauropods, against ornithischians. The latter are underrepresented compared to other known faunas of the rest of the European Upper Cretaceous. In fact, the review of the available material does not allow to unambiguously identifying any ankylosaur representative, and all the ornithopod remains correspond to a single identifiable euornithopod that can be attributed to genus Rhabdodon. The theropod remains are composed of teeth and abundant postcranial remains. Most of the latter can be assigned to Dromaeosauridae and, at least, represent a primitive still undescribed new form. Diversity of derived theropod comprises four morphotypes of teeth that have been identified as Dromaeosauridae indet., Velociraptorinae indet., cf. Richardoestesia and cf. Paronychodon. The record of non-dromaeosaurid Theropoda at Lo Hueco is scarce, but some still undetermined appendicular remains and a poorly preserved tooth can be recognized.
Finally, as previously discussed, the most abundant dinosaur record in Lo Hueco consists on sauropod remains that, in all cases, can be assigned to titanosaurs. The site has provided thousands of isolated bones and more than twenty sets representing partial skeletons of several individuals. Among these, are relatively frequent sets representing articulated caudal or dorsal vertebrae, associated or not to the pelvic girdle. Appendicular elements generally appear disarticulates but, in some cases, analysis of the spatial distribution of fossils in the site allows to establish relationship between isolated bones and some partial axial skeletons. Moreover, it has also been recognized some cranial remains, both isolated and associated with partial skeletons. At the moment, the analysis of variability of diff erent sets of samples (cranial bones, teeth, caudal vertebrae, appendicular elements) indicates the presence of at least two species of titanosaurs, which seem to present a relatively high morphological variability. Th ese species would represent a robust titanosaur, showing similarities with others from the Iberoarmorican realm, and a slender titanosaur that has exclusive features. The analysis of a braincase throws similarities with Ampelosaurus, a titanosaur previously known in the French Upper Cretaceous, while is noteworthy the absence, at the moment, of elements referable to Lirainosaurus, the only genus of titanosaur previously cited in the Iberian Peninsula.

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Tortugas del Mioceno superior turolense en el V RCANS de Huelva

A pesar que se hasta ahora se disponía de relativamente abundante información sobre varios grupos de vertebrados que habitaron en el Turoliense (Mioceno superior) de la Cuenca de Alfambra-Teruel, poca información estaba disponible sobre las tortugas. Hace unos días, en el V Regional Committee on Atlantic Neogene Stratigraphy (V RCANS), celebrado en Huelva, se presentó un trabajo sobre dichos quelonios, en el que se analizaba tanto material proveniente de yacimientos clásicos, como de otros recientemente hallados.

Su resumen es el siguiente:

Se presenta aquí el estudio preliminar del material de tortugas procedente de diversos yacimientos turolienses (Mioceno superior) de la Cuenca de Alfambra-Teruel (Aragón, España). Dichos restos fueron hallados con motivo de las actuaciones de corrección del impacto ambiental sobre el patrimonio cultural en las obras de construcción de la Autovía de Levante a Francia. Los nuevos yacimientos se localizan al NE de la ciudad de Teruel, en la Rambla de Río Seco (RRS), ubicada en las inmediaciones de los yacimientos clásicos de Valdecebro 5 (Turoliense medio, MN 12, biozona L) y Valdecebro 3 (Turoliense superior, MN 13, biozona M1). Los yacimientos RRS-E y RSS-F se sitúan estratigráficamente superpuestos a Valdecebro 5. RRS-W se encuentra en niveles estratigráficos equivalentes pero más al este, estando ubicado a una cota superior. RRS-K se sitúa estratigráficamente en una posición equivalente a la de Valdecebro 3. Además del análisis de las tortugas de estos nuevos yacimientos, el material correspondiente a este grupo de reptiles hallado en Valdecebro 3 y Valdecebro 5, hasta ahora inédito, es también estudiado. De esta forma se han identificado varios taxones en esta área, correspondientes a formas acuáticas y terrestres. Estos hallazgos son comparados con los realizados en otros yacimientos del Mioceno medio y superior peninsulares. El registro de quelonios acuáticos de la Cuenca de Alfambra-Teruel es relevante, ya que la información sobre estos grupos en el Turoliense ibérico es muy limitada. El material de tortugas terrestres bien preservado es asignado a una única forma, correspondiente a un testudínido de talla normal (inferior a 25 cm), que presenta peculiaridades respecto a los representantes de este grupo bien conocidos para el Aragoniense y Vallesiense español.

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Nuevos datos sobre la fauna del Puerto de la Cadena en el V RCANS de Huelva

La información sobre las faunas que habitaron en el tránsito Mioceno-Plioceno es cada vez más abundante. Una de las áreas más relevantes del registro ibérico en cuanto al registro fósil de ese período es el Puerto de la Cadena, en Murcia. El análisis preliminar de la fauna allí hallada, así como de su contexto geológico, han sido presentados en el V Regional Committee on Atlantic Neogene Stratigraphy (V RCANS). Y sí, para los que estéis ya pensando en ello, las tortugas están también representadas, con un registro singular, especialmente teniendo en cuenta los taxones de quelonios terrestres de gran tamaño.

El resumen es el siguiente:

Desde 2008, las distintas intervenciones paleontológicas realizadas en el yacimiento del Puerto de la Cadena con motivo de las obras de la autovía MU-31 han permito recuperar cerca de dos mil fósiles de vertebrados y restos paleobotánicos bien conservados, actualmente en estudio. La fauna de reptiles está constituida por cocodrilos, tortugas y serpientes. Las tortugas corresponden a varios miembros de Cryptodira, incluyendo Trionychidae y varios miembros de Testudinidae. Las serpientes están representadas por dos especies, Malpolon sp. del grupo M. monspessulanus-mlynarski y Vipera sp. del grupo de las víboras orientales. La asociación de micromamíferos está compuesta por seis taxones, cuatro roedores (Apocricetus cf. barrierei, Stephanomys cf. dubari, Ruscinomys cf. lasallei y Debruijnimys sp.) y dos lagomorfos (Trischizolagus cf. maritsae, Prolagus cf. michauxi). La morfología del gerbílido Debruijnimyses claramente diferente de la especie D. almenarensis (MN13), y muy similar a la descrita en yacimientos de la parte superior del Ventiense (tránsito Mioceno-Plioceno continental). Entre los grandes mamíferos encontramos un carnívoro, determinado como Eucyon aff. debonisi; dos perisodáctilos, Rhinocerotidae indet. e Hipparion aff fissurae; siete especies de rumiantes, entre las que llama la atención la presencia de un gran jiráfido Sivatheriini, un Cervidae indet., y una alta diversidad de especies de la familia Bovidae, con la presencia del pequeño antilopino Gazella aff. baturra. Entre los fósiles de mayor tamaño destacan elementos bien conservados de mastodontes atribuidos a Anancus arvernensis, taxón que reemplazó a Tetralophodon longirostris durante el final del Mioceno. Por último, señalar la presencia del primate cercopitécido Macaca sp.. Se trata de la segunda cita de este género de origen africano en el Ventiense de la península Ibérica (y la tercera en Europa), reforzando la hipótesis de que su dispersión se produjo en el contexto de los cambios faunísticos estrechamente relacionados con la Crisis de Salinidad Mesiniense. Este conjunto de grandes vertebrados posee gran importancia. Por un lado completa el registro fósil del tránsito Mioceno-Plioceno conocido en esta zona de Murcia por los yacimientos de La Alberca y Venta de la Paloma. Por otro lado confirma la existencia de una asociación faunística Ventiense, algo más moderna que la del yacimiento de Venta del Moro, en la que empiezan a aparecer especies características de los yacimientos pliocenos continentales de la cuenca de Teruel. A partir de 2010 el yacimiento es objeto de un proyecto de investigación de la Fundación Séneca liderado desde la Universidad de Murcia.

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Más sobre las tortugas de Batallones en el V RCANS de Huelva

Continuando con los trabajos de temática tortuguil presentados en el V Regional Committee on Atlantic Neogene Stratigraphy (V RCANS), celebrado en Huelva entre los días 24 y 26 de septiembre, presentamos aquí el resúmen correspondiente a la presentación sobre las tortugas de los yacimientos madrileños del Cerro de los Batallones.

El resumen es el siguiente:

Los yacimientos paleontológicos del Cerro de los Batallones (Torrejón de Velasco, Madrid, España) son relevantes tanto por la diversidad registrada como por la preservación de sus restos fósiles. Estratigráficamente se ubican en la parte superior de la Unidad Intermedia del Mioceno de la Cuenca de Madrid, en el Vallesiense superior (biozona MN10, Mioceno superior). Estos yacimientos constituyen acumulaciones paleontológicas excepcionales, generadas en distintas etapas de relleno de cavidades. Las asociaciones faunísticas y, especialmente, las proporciones en las que están representados los distintos taxones, son diferentes en función de la etapa de relleno.
La mayor parte de los restos recuperados corresponden a mamíferos carnívoros, aunque también han sido identificados otros grupos de mamíferos (Artiodactyla, Perissodactyla, Proboscidea, Insectivora, Lagomorpha y Rodentia). La fauna de vertebrados del Cerro de los Batallones también se compone de teleósteos, anfibios, aves y reptiles. La información sobre la herpetofauna del yacimiento es limitada y los quelonios, el grupo mejor representado, no habían sido, hasta ahora, objeto de estudio. Se presentan aquí los resultados correspondientes al análisis preliminar de los representantes de este grupo de reptiles.
La información referente a la paleoqueloniofauna del Vallesiense de la Cuenca de Madrid era hasta ahora inédita. El material de tortugas del Cerro de los Batallones hallado hasta el momento es asignable a tres taxones. El más escaso corresponde a un quelonio dulceacuícola, cuyos restos se encontraron en los yacimientos de Batallones 1 y 3. Los otros taxones son quelonios terrestres. Uno de ellos, de tamaño métrico, es afín a los abundantes ejemplares del Mioceno español atribuidos al género Cheirogaster. Dicha tortuga ha sido identificada en los yacimientos de Batallones 3 y 10. El último de los taxones, al que se asignan varios caparazones bien preservados, se identifica como Paleotestudo. Por lo tanto, supone la primera referencia de este taxón en el registro ibérico, ampliando su distribución estratigráfica y paleobiogeográfica. Este taxón ha sido hallado en los yacimientos de Batallones 1 y 2.

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Tortugas miocenas alicantinas en el V RCANS de Huelva

Como se puede observar ojeando las entradas del último mes de este blog, el periodo post-veraniego es un buen momento para la difusión, en congresos especializados, de resultados científicos. Estos días se ha celebrado, en Huelva, otro congreso internacional: el V Regional Committee on Atlantic Neogene Stratigraphy (V RCANS). Aunque muchos de los grupos protagonistas habituales de este blog destacan por su registro mesozoico, las tortugas continuaron siendo muy abundantes y diversas en el Cenozoico. Por tanto, se han presentado algunos trabajos centrados en su registro o en los que se analiza la diversidad de algunos yacimientos en los que los quelonios están bien representados. En uno de estos trabajos se ha analizado la fauna de tortugas del Turoliense (Mioceno superior) de Crevillente (Alicante, España).

El resumen de dicha comunicación es el siguiente:

En las cercanías de Crevillente (Alicante, Cuenca del Bajo Segura) aflora una potente secuencia con alternancia de sedimentos marinos y continentales, pertenecientes al Mioceno superior y Plioceno inferior. En las facies continentales del Mioceno superior se conocen más de 30 yacimientos con vertebrados, de los cuales sólo tres han proporcionado restos de macrovertebrados, los denominados Crevillente 2 (CR2), Crevillente 15 (CR15) y Crevillente 16 (CR16). Teniendo en cuenta el registro conocido, los dos primeros son los que poseen un mayor interés.
CR2 se compone principalmente de margas grises con intercalaciones de lignitos, que se formaron en un ambiente de llanura de inundación en un régimen deltaico. El yacimiento ha sido excavado en dos periodos, de 1985 a 1988 y de 2005 a 2007, y ha librado importantes colecciones de micro y macrovertebrados. Se trata de la localidad tipo de dos especies de mamíferos, Neocricetodon occidentalis Aguilar, 1982 y Lucentia iberica Azanza & Montoya, 1995, y ha sido designado como localidad de referencia para la zona de mamíferos MN11 (Turoliense inferior) del Mioceno.
Un estudio preliminar de los restos de tortugas permitió la identificación de tres taxones, asignados a Testudo (s.l.) aff. catalaunica, Cheirogaster (s.l.) bolivari y Chelonia indet. Nueva información ha permitido precisar la posición sistemática de este último quelonio, identificándolo como un taxón acuático. Además, la primera de esas formas, que corresponde al taxón más abundante en el yacimiento, es de nuevo analizada: Para ello se tienen en cuenta la reciente revisión del taxón “Testudocatalaunica, actualmente identificado como un miembro de Paleotestudo, así como la de varias formas de testudínidos de talla normal del Mioceno español, hasta ahora mal conocidas.
CR15 consiste en margas grises originadas en una laguna litoral. Es un yacimiento muy rico en microvertebrados, pero relativamente pobre en restos de macrovertebrados. Por ello, no se han emprendido campañas de excavación sistemática en el mismo, aunque sí se muestreó, a finales de la década de 1980, para la obtención de micromamíferos. Se trata de la localidad tipo de la especie de roedor Apocricetus plinii (Freudenthal, Lacomba & Martín Suárez, 1991). Su edad es MN12 (Turoliense medio). Los muestreos allí efectuados permitieron el hallazgo de algunos restos de tortugas, que son analizados por primera vez. Por lo tanto, se presenta aquí información correspondiente al análisis de tortugas provenientes de dos biozonas diferentes, pero recogidas en la misma región.

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Una "paleoconejera" del Jurasico Superior de Utah

Una de las mayores sorpresas durante la excavación de un dinosaurio saurópodo en la Royce Quarry (Jurásico Superior, Formación Morrison) fue el hallazgo de un complicado sistema de canales que se entrelazaban con los restos óseos y que recordaban al sistema de madrigueras de los mamíferos modernos. La evidencia de una red de madrigueras (una auténtica “paleoconejera”) instalada sobre un gran esqueleto sería  un registro poco habitual que podría indicar una interesante interacción entre mamíferos vivos y dinosaurios muertos
en el Jurásico Superior.

Aunque el análisis de este sistema está aún en estudio (sólo se ha publicado un pequeño resumen  en el Congreso de la SVP en Las Vegas en 2011), Chris Noto ha explicado el hallazgo  en este boletín informativo de BLM (Bureau of Land Management)... muy recomendable.

Más información:
  • Martin, A.J., Noto, C.R., and Chiappe, L.M. 2011. A burrow runs through it: unusual co-occurrence of a large mammal burrow system and dinosaur skeleton in the Morrison Formation of Utah. Society of Vertebrate Paleontology Annual Meeting, Las Vegas NV.
  • En las imagenes, Fernando Escaso y Francisco Ortega durante la excavación de las madriguras en la Royce Quarry (2012) y detalle de una de las zonas excavadas.
  • La Royce Quarry se sitúa en el condado de San Juan, al SE de Utah. Las excavaciones se enmarcan en la Holland Dinosaur Expeditions (2010-2012) del Natural History Museum of Los Angeles County, dirigida por Luis Chiappe.
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Los dinosaurios de Portugal en el III Congresso de Jovens Investigadores em Geociências (Estremoz)

Paleontólogo Francisco Ortega escavando no Cretácico Inferior
El paleontólogo Francisco Ortega excavando en el Cretácico Inferior

No próximo dia 6 de Outubro, às 17:00, Francisco Ortega, investigador da Universidad Nacional de Educación a Distancia (Espanha) e Sociedade de História Natural de Torres Vedras, realizará uma conferência como orador convidado no âmbito do III Congresso de Jovens Investigadores em Geociências a realizar no Centro de Ciência Viva de Estremoz.

El próximo dia 6 de Octubre, a las 17:00, Francisco Ortega, investigador de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (España) y Sociedade de História Natural de Torres Vedras, dará una conferencia como ponente invitado en el III Congresso de Jovens Investigadores em Geociências que se llevará a cabo en el Centro de Ciência Viva de Estremoz.

Intitulada de “Paleobiogeografia dos répteis peri-Antlânticos do Jurássico Superior português: resposta a padrões de vicariância ou dispersão?”, esta palestra propõe uma breve reflexão sobre os vertebrados fósseis do Jurássico Superior Português, na qual ainda haverá espaço para a apresentação de nova informação sobre alguns dos grupos de vertebrados em estudo.

Con el título de “Paleobiogeografia dos répteis peri-Antlânticos do Jurássico Superior português: resposta a padrões de vicariância ou dispersão?”, esta charla propone una breve reflexión sobre los vertebrados fósiles del Jurásico Superior Portugués, en la cual habrá espacio para la presentación de nueva información relativa a algunos de los grupos de vertebrados en estudio.

Esta comunicação surge como resultado da investigação levada a cabo sobre as faunas de vertebrados mesozóicos da Bacia Lusitânica por parte de diversos investigadores associados tanto a instituições nacionais como internacionais, destacando-se o Grupo de Biologia Evolutiva da UNED, Sociedade de História Natural de Torres Vedras, Universidad Autónoma de Madrid, Universidad Complutense de Madrid, Centro de Geologia da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa e o Museu Nacional de História Natural e da Ciência.

Esta comunicación surge como resultado de la investigación sobre las faunas de vertebrados mesozoicos de la Cuenca Lusitánica por parte de diversos investigadores asociados al Grupo de Biologia Evolutiva de la UNED, así como otras instituciones nacionales e internacionales, como la Sociedade de História Natural de Torres Vedras (Portugal), Universidad Autónoma de Madrid, Universidad Complutense de Madrid, Centro de Geologia da Faculdade de Ciências da Universidade de Lisboa (Portugal) y el Museu Nacional de História Natural e da Ciência (Portugal).

Escavação de Porto Dinheiro, com o paleontólogo português Pedro Dantas (SHN) na foto. 
Excavación de Porto Dinheiro, con el paleontólogo portugués Pedro Dantas (SHN) en la foto. 
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El estroncio y las tortugas fósiles en el IX Congreso Ibérico de Geoquímica

Las tortugas fósiles del Cretácico Superior ibérico, y más concretamente su estroncio, han sido objeto de discusión en un trabajo presentado en el IX Congreso Ibérico y XI Congreso Nacional de Geoquímica, celebrado en Soria entre el 16 y el 18 de septiembre.

Aquí os dejamos el resumen publicado en las actas del congreso:

En este trabajo se presentan algunos resultados preliminares correspondientes al estudio isotópico de placas óseas de varios clados de tortugas de diferentes yacimientos del Cretácico Superior peninsular. La mayoría de ellos corresponden a Solemydidae (stem Testudines), Dortokidae (Pan-Pleurodira) y Bothremydidae (Pan-Pleurodira). Los restos de tortugas analizados proceden de tres yacimientos pertenecientes al intervalo Campaniense superior-Maastrichtiense inferior: Laño (Condado de Treviño), Armuña (Segovia) y Lo Hueco (Cuenca). En el yacimiento de Laño se han encontrado restos de tortugas en dos niveles diferentes, denominados en trabajos previos como L1 y L2. El nivel L1 es el más moderno de los dos, y la asociación de tortugas encontrada está formada por miembros de los tres grupos previamente citados. En el nivel L2 solamente se han encontrado restos de un taxón atribuido a Bothremydidae. El yacimiento de Armuña presenta una asociación de fósiles de tortugas similar a la del nivel L1 de Laño, en la que se han identificado tortugas correspondientes a Solemydidae y Bothremydidae. De los tres grupos, en el yacimiento de Lo Hueco únicamente se han reconocido miembros de Bothremydidae.
La ausencia de registro de Solemydidae y de Dortokidae permite establecer similitudes con el nivel L2 de Laño. Además, en Lo Hueco también se han encontrado elementos del caparazón de una tortuga que corresponde a un miembro indeterminado de Pan-Cryptodira. Debido a la presencia de grandes fortanellas en su espaldar, no puede descartarse que esta tortuga pudiera estar vinculada a aguas marinas.
La composición isotópica de la mayoría de las tortugas estudiadas (Solemydidae, Bothremydidae y Dortokidae) presentan relaciones isotópicas similares independientemente del yacimiento de procedencia. No obstante, tanto en las muestras procedentes de Armuña como en las de Laño se observan algunas diferencias en su composición isotópica.
En Laño las diferencias composicionales están relacionadas con el nivel de procedencia de las muestras, mientras que en Armuña las diferencias se encuentran relacionadas con las familias estudiadas. Los valores isotópicos obtenidos permiten aportar nuevos datos sobre las condiciones paleoambientales en las que habitaba cada uno de los grupos estudiados. Estos datos deben complementarse con otros estudios que permitan evaluar la presencia o ausencia y la abundancia relativa de cada uno de estos clados en los yacimientos del Cretácico Superior de Europa Occidental.

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Ilústranos... Emily Willoughby

Desde Charles R. Knight hasta Julio Lacerda, todos los paleoilustradores de los que de momento hemos hablado tienen una cosa en común: son hombres. Bien es cierto que la mayoría de los paleoilustradores profesionales lo son, pero no siempre es así. Por eso ya es hora de darle un poquito de representación a las artistas femeninas. Hoy os presentamos a la primera paleoilustradora de esta sección: Emily Willoughby.

Emily Willoughby, estadounidense, es licenciada en Biología. Como muchos otros artistas, afirma que dibuja desde que aprendió a coger un lápiz, es decir, de toda la vida. Ya desde pequeña sentía especial interés por los animales, con predilección por las aves y los dinosaurios, y el interés por ambos se incrementó gracias a los fósiles de terópodos emplumados de los años 90. 

 El interés por estos dos grupos la ha llevado a dibujar y fotografiar aves en su tiempo libre, y, dentro del campo de la paleoilustración, a retratar casi exclusivamente deinonicosaurios (dromeosáuridos y troodóntidos). Es difícil encontrar en maravillosa galería otros animales que no sean estos, si bien es cierto que existen algunas excepciones (algunas piezas de otros grupos de terópodos, como el retrato de Sciurumimus que tenéis aquí debajo).

 Emily afirma que sus dos grandes influencias dentro del mundo de la paleoilustración son Gregory Paul y Luis Rey. Sin embargo, Emily tiene un estilo propio y muy característico: desde las primeras obras que colgó en la web, hechas la mayoría a mano, se pasó al mundo de la ilustración digital, donde ha ido mejorando cada vez más y depurando y definiendo su estilo, hasta obtener alguna de las bellas piezas de hoy en día. No bstante, todavía realzia de vez en cuando dibujillos más sencillos, a mano e incluso con cierto tono caricaturesco.

El currículum de Emily Willoughby desde luego es impresionante para su edad. Ha colaborado en revistas, blogs y museos, así como en un par de libros (uno de ellos sobre aves) y algunos artículos sobre manirraptores chinos (siendo reseñable uno sobre evidencias de piscivoría en el dromeosáurido Microraptor). En su página web y en su cuenta en DeviantArt podéis ver más trabajos suyos si os ha gustado lo que os hemos mostrado aquí.

  • Xing et al. (2013). “Piscivory in the Feathered Dinosaur Microraptor.” Evolution. Volume 67, Issue 8, pages 2441-2445.
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Tortugas primitivas europeas en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

En el capítulo de hoy los protagonistas no son pleurodiras ni criptodiras. Pero esto no significa que no tratemos sobre tortugas. El grupo que se presenta hoy corresponde a formas primitivas (stem Testudines), anteriores a la divergencia de los nodos Pleurodira y Cryptodira. Esta entrada corresponde al quinto trabajo tortuguil presentado en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno.

La versión española del resumen es la siguiente:

Todas las tortugas actuales forman parte de dos clados, Pan-Pleurodira (siendo miembros de su crown group, Pleurodira) y Pan-Cryptodira (siendo miembros de su crown group, Cryptodira). Sin embargo, en el registro fósil se reconoce un número relativamente elevado de miembros del stem group de Testudines (el clado que agrupa a Pan-Pleurodira y a Pan-Cryptodira).
Los representantes Europeos más antiguos del stem group de Testudines provienen del Triásico Superior de Alemania. Se trata de Proganochelys quenstedti y de Proterochersis robusta. El segundo de estos dos taxones es exclusivamente conocido mediante caparazones. Sin embargo, Proganochelys quenstedti está muy bien representado, habiéndose identificado gran parte de los elementos de su esqueleto. No es hasta el Jurásico Medio, y concretamente en el Bathoniense superior, cuando se vuelve a encontrar registro de un miembro del stem group de Testudines en Europa. Se trata del taxón Eileanchelys waldmani, procedente de Escocia. De este taxón también se reconoce tanto material craneal relativamente abundante como postcraneal. Por lo tanto, todos esos hallazgos corresponden a descubrimientos puntuales, es decir, tratándose de taxones registrados en una localidad concreta, y de los que no se identifican representantes con los que estén cercanamente emparentados.
En contraste con el registro de los taxones citados, Solemydidae es un clado perteneciente al stem group de Testudines con un abundante y diverso registro. De hecho, este grupo de tortugas terrestres se conoce a lo largo de un amplio rango de distribución temporal (desde el Jurásico Superior hasta el Cretácico más Superior), teniendo, además, una amplia distribución geográfica (no sólo es identificado en varios países europeos, sino que también es registrado en América del Norte). Además de caparazones y otros elementos del esqueleto postcraneal, Solemydidae también se reconoce mediante material craneal.
La composición de las faunas de tortugas europeas se modificó notablemente a lo largo del lapso Jurásico Superior-Cretácico Superior. Solemydidae es la única familia cuya presencia en Europa es conocida a lo largo de todo ese lapso temporal. Son muchos los grupos de tortugas que amplían su área de distribución a Europa a lo largo de todo ese periodo, provenientes de distintos continentes: Asia, Norteamérica y África. En el Maastrichtiense europeo se reconoce otro miembro del stem group de Testudines. Se trata del taxón Kallokibotion bajazidi, identificado en Rumanía. Este taxón, conocido tanto mediante material craneal como postcraneal, no corresponde a una forma cercanamente emparentada con Solemydidae. Es probable que se trate de un taxón de origen asiático, que migró a Europa en el Cretácico Superior.
Hasta ahora ningún miembro del stem group de Testudines ha sido descrito, en el Hemisferio Norte, tras la crisis finicretácica. Sin embargo, la presencia de un taxón indeterminado, preliminarmente identificado como emparentado con Kallokibotion, ha sido notificada en el registro del Paleoceno europeo. Se presenta aquí abundante material de este nuevo taxón, no sólo incluyendo elementos del caparazón, sino también otros huesos del esqueleto postcraneal y material craneal. El estudio detallado de este taxón, unido a la revisión del de algunos de los taxones citados, permite evaluar si alguno de los linajes de stem Testudines europeos sobrevivió más allá del Cretácico Superior o si, por el contrario, se trata de una forma no relacionada con estos taxones mesozoicos.

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El saurópodo camarasauromorfo Lourinhasaurus en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Como comentábamos en posts anteriores, los saurópodos han sido protagonistas en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (Burgos). Así pues, continuando con la Sauropod Party, investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED han presentado una comunicación sobre Lourinhasaurus, en la cual llevan a cabo una puesta al día de este taxón del Jurásico Superior portugués. Este trabajo ha contado con la contribución de la Universidad Autónoma de Madrid, la Fundación Conjunto Paleontológico Teruel-Dinópolis, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y la Sociedade de História Natural (Torres Vedras, Portugal).

El abstract es el siguiente:

Lapparent & Zbyszewski (1957) established a new species of Apatasaurus, A. alenquerensis, based on Portuguese Upper Jurassic material, including a relatively complete specimen of Moinho do Carmo (Alenquer). Dantas et al. (1998) erected a new genus for this material, Lourinhasaurus alenquerensis, which also included a new specimen from Porto Dinheiro (Lourinhã). However, the Porto Dinheiro specimen was posteriorly considered as the holotype of a new diplodocid named Dinheirosaurus lourinhanensis (Bonaparte & Mateus, 1999). The Moinho do Carmo specimen was firstly related with the genus Apatosaurus (Lapparent & Zbyszewski, 1957), but several authors noted the similarities between this specimen and Camarasaurus (e.g. McIntosh, 1990; McIntosh et al., 1996).
Moinho do Carmo specimen is composed by several axial and appendicular elements, being the most complete sauropod individual up to now recovered from the Portuguese Upper Jurassic. This material, including several unpublished elements from the holotype specimen, is currently under revision. The reassessment of all Lourinhasaurus alenquerensis holotype material (Mocho, 2012; Mocho et al., in review) results in a new and more complete diagnosis and codifi cations for morphological data matrices.
The cladistic analyses suggest Lourinhasaurus is a camarasauromorph macronarian supported by the presence of: i) acute posterior margin on anterior dorsal vertebrae pleurocoels, ii) opisthocoelous condition up to the first sacral vertebrae, and iii) “plank-like” anterior dorsal ribs. Lourinhasaurus alenquerensis is an exclusive taxon of Portuguese Upper Jurassic. It is close related with the Upper Jurassic sauropods Camarasaurus and Tehuelchesaurus, but a detailed comparison between those taxa supports its validity.
The study of the Upper Jurassic Portugue se sauropod fauna allows identifying the presence of several exclusive sauropods that belong to basal macronarians (Yagüe et al., 2006, this work), diplodocids (Bonaparte & Mateus, 1999; Mannion et al., 2012), turiasaurs (Mateus, 2009; Royo-Torres et al., 2009; Ortega et al., 2010; Mocho et al., 2012) or, putative brachiosaurus (Lapparent & Zbyszewski, 1957; Mannion et al., 2013). The presence of exclusive sauropod taxa does not support the hypotheses of shared Upper Jurassic peri-North Atlantic faunas (e.g. Escaso et al., 2007), although, the species represented in the Portuguese Upper Jurassic belong to the same suprageneric groups quoted at the synchronic sites at the Tendaguru Beds (Tanzania) and Morrison Formation (USA).

Más información:

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Un basicráneo de terópodo del Jurásico Medio de Niger en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

En las pasadas VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes, se presentaron los restos de un basicraneo de terópodo del Jurásico Medio de Azenak, (Agadez, Niger). Estos restos craneales proceden del mismo área que el holotipo y paratipo de Spinophorosaurus. Pese a su estado fragmentario, conserva la zona del cóndilo occipital y una serie de huesos craneales asociados a la región ótica y parte posterior del cerebro.

Mapa de los yacimientos clásicos del Mesozoico de Agadez, en Niger. Resaltado la localidad de Azenak, de donde proceden los restos de Spinophorosaurus nigerensis.

-La Historia-
Fue un hueso duro de roer. La elevada cantidad de hierro precipitada en todo tipo de forámenes y cavidades da un nuevo sentido a la frase tener el cerebro como un adoquín. La preparación fue difícil, dado que es una zona extremadamente frágil, y las interpretaciones de la anatomía cambian radicalmente cuando se despeja cada uno de los mencionados orificios que en otro tiempo albergaban nervios, vasos sanguíneos, cavidades pneumáticas, etc.. Durante la fase de preparación inicial parecía reunir las características propias de un saurópodo más algunas peculiaridades. Una de las grandes diferencias entre terópodos y saurópodos es la presencia de una crista "prootica" en los segundos. Mientras que en terópodos esta estructura va desde los procesos paroccipitales a las tuberas basales (crista tuberalis), así como presentar dos recesos óticos rodeando al nervio VII.

The general aspect of the fossil resembled those of sauropod dinosaurs due to the presence of a crista otosphenoidalis, a notch over the base of the paroccipital processes in the suture with the supraoccipital, a low trigeminal nerve at the same level as nerves XII to VII and the non-paralel, antero-posterior direction of the basal tubera.
Nevertheless, a reinterpretation under the light of a recent preparation of the braincase suggests theropod affinities of the specimen. The access to the area of the facial nerve foramen (VII) allows describing the crista otosphenoidalis as a reduced crest, and also allows recognizing the presence of a rostral tympanic recess as occurs in theropods.
Extracto del póster.

Nuestro compañero presentaba ambas bien desarrolladas (a priori). Aunque es poco habitual, ya se conocen taxones que presenten ambas crestas, todos ellos exclusivamente entre los saurópodos, como Turiasaurus. Varias herramientas de preparación melladas más tarde, oh sorpresa cuando despejando completamente la zona del nervio VII, la cresta del prootico, no continuaba entre el prootico y el ala que se observa en el lateral derecho del basisphenoides... y aparecía la profundización del receso timpánico anterior, característica 100% teropodiana. ¿Un terópodo en piel de saurópodo? o como diría el ficticio Robert Muldoon, chica lista.

Ser o no ser... ¡ahora eres qué?

-El Desenlace-

Desgraciadamente era demasiado tarde para parar rotativas. Se trataba de un terópodo de un tamaño medio semejante a Allosaurus. En el estudio preliminar, se han podido identificar muchas de las características externas de la neuroanatomía, así como vascularización del cráneo.

 Filogenia de los tetanuros basales (Carrano et al., 2012).

Aunque es un resto fragmentario, el conjunto de caracteres, tanto plesiomórficos como sinapomorfías que comparte con grupos derivados, parece indicar que es un tetanuro basal. Aunque comparte algunas características con taxones tan derivados como el mencionado Allosaurus, no parece que se tratase de un taxón derivado y, por supuesto, ni siquiera próximo a los aveterópodos.

Para darle un poco más de forma a los no iniciados, la foto de familia de los tetanuros basales reunidos. Desde Irritator a la izquierda hasta Megalosaurus y "Saltriosaurus" a la derecha. Cabe destacar que la mayoría de formas basales, son taxones europeos y africanos. Dibujos de Darius Nau.

Más información:
  • Referencia (Póster): Páramo, A., Escaso, F., Aberasturi, A; Ortega, F. 2013 A new theropod braincase from the Middle Jurassic of Azenak (Agadez, Niger). VI International Symposium about Dinosaurs Palaeontology and their Environment.
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Objetos perdidos y encontrados de Suchosaurus girardi en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Las colecciones científicas de los grandes museos de historia natural nunca dejan indiferente a nadie. Buscando en el bául de los recuerdos del Museu Nacional de História Natural e da Ciência (MUHNAC) de Lisboa encontramos un "objeto" perdido en el siglo pasado, parte del holotipo de Suchosaurus girardi (Sauvage, 1897-98). Este hallazgo museográfico fue presentando en formato póster en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (Burgos).

Aquí os dejamos el resumen:

The species of crocodile Suchosaurus girardi (Sauvage, 1897-98) was based on two jaw fragments with teeth and an isolated tooth collected at the locality of Boca do Chapim (Sesimbra, Portugal). The specimen was later reinterpreted and referred to the spinosaurid dinosaur Baryonyx. This last work was based on the redescription of the jaw fragments (MG324, which includes the two fragments reported by Sauvage, 1897-98 and a third unpublished jaw fragment) deposited on the collections of the Museu Geológico (Lisbon) but the isolated tooth could not be located by the author and was considered lost. However, during recent researches on the collections of paleontology of the Museu Nacional de História Natural e da Ciência (MUHNAC) we found this tooth (MNHN/UL.I.F2.176) among some of the material that was rescued of the fire that destroyed much of the museum on 1978. There are also other specimens from the same locality, such as a tooth assigned to the theropod Megalosaurus aff. superbus beside some labels of material that we have not been able to locate so far. These fossils were collected by P. Choffat during their researches for the service of the Direcção dos Trabalhos Geológicos de Portugal (Direction of Geological Works of Portugal). The geological surveys carried by the DGT (later named Serviços Geológicos) as well as the study of the thousands of geological and paleontological samples collected during these works were apparently developed in collaboration with researches of the MUHNAC.
The Boca do Chapim locality is one of the few sources of Early Cretaceous tetrapod remains from the Lusitanian Basin. The fossils described by Sauvage come from sediments of the Papo Seco Formation, which is considered early Barremian in age. The vertebrate assemblage known at the moment from this locality consists of remains identified to fishes, chelonians and dinosaurs, including ornithopods, sauropods and theropods.
The specimen herein referred corresponds to a tooth crown without its apex. It measures 30mm on maximum length from the most apical end to the base. The crown presents a conical outline, only weakly labiolingually compressed, and with a slightly recurved distal end. The specimen is well preserved but on one face all the enamel surface is missing. On the surface that preserves the enamel it is possible to verify the presence of at least 5 vertical ridges. These well-define parallel flutes extend along the entire preserved surface from the apical tip to the base. Beside these ridges the enamel presents also a particular ornamentation consisting on a series of thin crenulations, which gives a rough aspect to the crown. The distal carina is missing due to fracture and the mesial one is almost entirely covered with sediment so the presence of denticles could not be verified. The cross-section at the base of the crown is oval in outline, with the long axis mediodistally oriented; it measures 14mm on mediodistal length and 9mm on labiolingual width.
The material previously assigned to Suchosaurus girardi by Sauvage was reinterpreted as Baryonyx based on the recognition of a combination of characters share with Baryonyx walkeri from the Barremian of England. The specimen MNHN/UL.I.F2.176 presents a general morphology very similar to the teeth on the jaw fragments described by Buffetaut and some of the characters considered synapomorphies for baryonychine spinosaurids (e.g. the conical shape of the crown with well-marked vertical ridges and distinctive ornamentation of the enamel). Most of the theropod teeth present crowns very compressed labiolingually and smooth enamel surfaces. Only spinosaurid theropods present enamel ornamentation with well-defined vertical ridges and thin crenulations. The teeth from Boca do Chapim differs from those of Baryonyx walkeri in the presence of ribs on both sides of the crown whereas the teeth of the holotype usually have smooth labial surfaces. Other baryonychine teeth from England present ridges on both lingual and labial surfaces; and this morphology is also present on some teeth from Spain. The specimens from Boca do Chapim are also similar to some teeth from the Late Jurassic of Tendaguru Formation (Tanzania) on the presence of several longitudinal ridges on both sides and a fine wrinkling on the enamel. Based on these characters Buffetaut suggested that these teeth might represent an early spinosaurid. Although, the fine wrinkling of the enamel on the Tendaguru specimens is weakly developed unlike the granular texture in the Portuguese specimens and in other baryonychines.
More recently, other specimen consisting on cranial and postcranial material from Praia das Aguncheiras, about 15km to the southeast of Boca do Chapim, was also assigned to the species Baryonyx walkeri. This specimen comes from Barremian sediments of the Papo Seco Formation that correspond to the same levels as the fossils described by Sauvage.
The record of baryonychine spinosaurids known at the moment suggests that these were common on the theropod assemblages from the Early Cretaceous of Europe. The group is represented on sediments of the Hauterivian, Barremian and Aptian from England, Portugal and Spain. Some authors argued that the presence of baryonychines in the Iberian Peninsula may be of some paleobiogeographic importance to explain the dispersion of this group of dinosaurs between Europe and Africa, which may have taken place via a route thought Iberia.

Mas información:

  • Imagen: En la foto superior, Elisabete Malafaia y Francisco Ortega buscando fósiles perdidos por ahí. En la foto inferior, el poster presentado en las Jornadas.
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Dinosaurios y tortugas en niveles marinos del Cretácico Superior de Laño en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Continuando con las “Crónicas de Salas”, hoy presentamos un trabajo en el que se registran, por primar vez, tanto restos de dinosaurios como de tortugas en los niveles marinos someros del Cretácico Superior de Albaina.

El resumen de esta comunicación es el siguiente:

The vertebrate-bearing beds of the Laño Quarry in the Condado de Treviño (norther Iberian Peninsula) are among the most relevant sites from the Late Cretaceous of Europe. They provide relevant information about the composition and affinities of both continental and marine vertebrate faunas from the Campanian-Maastrichtian of the Ibero-Armorican Island. Geologically, Laño and the adjacent region are set on the southern limb of the Sub-Cantabrian Synclinorium (SE part of the Basque-Cantabrian Region). Locally, the outcrop is located on the southern limb of the Miranda-Treviño syncline and includes both continental and shallow marine successions ranging in age from Late Campanian to Late Maastrichtian.

Vertebrate remains of the Laño Quarry occur at two different stratigraphic horizons: the lower horizon contains the Laño 1 (A and B sub-horizons) and Laño 2 sites, whereas the upper one contains the Albaina site. The Laño sites have yielded a rich and diverse continental vertebrate assemblage, which consists of nearly 40 species, including actinopterygians, lissamphibians, lepidosaurs, turtles, crocodyliforms, dinosaurs, pterosaurs and mammals. The bone-bearing strata were deposited in a sandy fluvial system which spread from this domain of the Basque-Cantabrian Basin during the Late Cretaceous. Both lithology and sedimentary structures are consistent with channel areas within this extensive braided river system. Based on stratigraphic correlations, the fossiliferous beds are regarded as Late Campanian to Early Maastrichtian in age. The Albaina site has provided a shallow marine vertebrate association composed of about 35 species, including pycnodontiforms and teleosteans, mosasaurids and plesiosaurs, and sharks and rays, The selachian assemblage indicates a Late, but not latest, Maastrichtian age.

Fossil remains from the fossiliferous levels of the Laño sites were collected by detailed surface-digging, and microfossils by screen-washing of the sediments. The shallow marine strata (“albaina beds”) generally crop out in the higher part of the quarry facade, which makes difficult direct collecting. This, isolated specimens (mostly selachian teeth) were directly obtained surface by collecting or by picking up on rubbles and larger fallen boulders, as well as by screen-washing of the sediment. In addition to this marine assemblage, two vertebrate fossils recently found in the “Albaina beds” are worthy of consideration as they are the first dinosaur and turtle remains from the Late Maastrichtian littoral beds.

The dinosaur fossil is represented by the distal half of an ornithopod femur. As preserved, the element measures 155 mm long for a maximum distal width of 60 mm. The femoral shaft is straight. The distal condyles are eroded but they appear to be expanded anteriorly to form an H-shaped outline in distal view. Moreover, there is a deep intercondylar groove. This combination of characters allows us to assign the femur to Hadrosauroidea. In the Laño continental sites, hadrosauroids are only represented by an isolated tooth. The newly discovered femur adds to other hadrosauroid fossils found in the Late Maastrichtian of Europe. Unlike most of these records, the Albaina femur is one of the few remains found in marine environments.

The turtle fossil consists of an isolated peripheral plate belonging to a probable marine cryptodiran. If so, this is the second discovery of a marine turtle from the Late Cretaceous of the Basque-Cantabrian Region, the first one being scapular remains of an Allopleuron-like chelonioid from the Santonian of San Pantaleón de Losa in Burgos.

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El saurópodo Spinophorosaurus en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Los saurópodos han sido uno de los puntos fuertes de este congreso, y el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED se ha sumado una vez más a las fiestas sauropoderas. Uno de los trabajos presentados en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (Burgos) muestra algunos datos nuevos sobre el saurópodo del Jurásico Médio de Niger, Spinophorosaurus nigerensis. Este trabajo ha contado con la contribución de la Universidad Autónoma de Madrid, el Museo Paleontológico de Elche, el Grupo de Biología Evolutiva de la Uned y la Sociedade de História Natural (Torres Vedras, Portugal).

El abstract de la comunicación presentada en el congreso es el siguiente:

The sauropod Spinophorosaurus nigerensis was established by Remes et al. (2009) from two individuals found in sediments of Middle Jurassic of Niger and was firstly considered as a non-eusauropod sauropod. Nevertheless, those authors noted several similarities between Spinophorosaurus and some Eurasian Middle Jurassic forms, such as Shunosaurus and mamenchisaurids. Spinophorosaurus is one of the most complete basal sauropods known to date, and its phylogenetic reassessment might add important information about the early phase of eusauropod evolution and Middle Jurassic eusauropod paleobiogeography. In fact, the reassessment of the Spinophorosaurus holotype, with the availability of previous unprepared elements, is providing valuable new information about its anatomy and new data for the morphological data matrices. Spinophorosaurus was firstly considered as a sister taxon of eusauropods (Remes et al., 2009), more primitive than Shunosaurus and some Middle Jurassic Gondwanic sauropods, such Barapasaurus and Patagosaurus. Spinophorosaurus bears some primitive traits such as the absence of quadrate fossa, denticles in both tooth carinae, such as Barapasaurus, and the absence of spinodiapophyseal lamina in middle and posterior dorsal vertebrae. However, several apomorphic features within eusauropods are identified in Spinophorosaurus such as the presence of five sacral vertebrae, distally expanded dorsal neural spines or a reduced ischiatic peduncle, and the presence of “forked” chevrons with a cranial and a caudal pronounced process (Wilson, 2002; Upchurch et al., 2004). Spinophorosaurus also is particular similar with the eusauropods Mamenchisaurus or Omeisaurus. In this sense, the most surprising feature of Spinophorosaurus is the presence of camellate bone in dorsal vertebrae. This type of bone is common in titanosauriforms, but it was convergently acquired by mamenchisaurids such as Mamenchisaurus and Omeisaurus (Wedel, 2003; Mannion et al., 2013). Spinophorosaurus lacks some of the typical characters of Neosauropoda sauropods, such as dorsally bifurcated centroprezygapophyseal lamina on the dorsal vertebrae, circular proximal section of the tibia, and presence of pleurocoels in the sacral vertebrae (Wilson, 2002; Upchurch et al., 2004), so it is considered to be out of this group. This fact is congruent with the phylogenetic scenario during the Middle Jurassic. The reassessment of Spinophorosaurus provides a new codification for Wilson (2002) and Upchurch et al. (2004) data matrices. Results of maximum parsimony analyses consider Spinophorosaurus as a eusauropod, more derived than Shunosaurus and Barapasaurus, and close related with Patagosaurus and the mamenchisaurids Mamenchisaurus and Omeisaurus. Further phylogenetic approaches can provide new perspectives for understanding the evolution of several morphological traits, such as the camellate tissue in eusauropods, and to reformulate the paleobiogeographical model previously proposed.

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Tortugas eucryptodiras basales británicas en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Siguiendo con la saga tortuguil, en el capítulo de hoy presentamos un trabajo defendido en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno en el que se revisan algunos taxones mal conocidos de miembros basales de Eucryptodira del registro británico. Mientras las noticias sobre los problemas en Gibraltar inundaban la prensa, un nuevo espaldar británico, muy completo y bien preservado, hacía su debut con motivo de estas Jornadas.

La versión española del resumen es la siguiente:

NHMUK R8699 es un espaldar relativamente completo de una tortuga, depositado en el Natural History Museum (Londres). Dicho ejemplar fue hallado en la localidad de Egmont Bight, en la costa oeste de la Isle of Purbeck (Dorset, Inglaterra). Proviene del Kimmeridgiense superior de la Formación Kimmeridge Clay, y más concretamente de la subzona paravirgatus de la zona pectinatus. Además, dicho ejemplar también preserva elementos correspondientes a las cinturas escapular y pélvica, así como algunos huesos apendiculares. Sin embargo, y a pesar de su buena conservación y potencial interés, este ejemplar, hallado en 1968, nunca ha sido descrito ni figurado. Taylor y Benton (1986) citaron su presencia sin refutar su atribución a Pelobatochelys, realizada en la etiqueta que acompañaba a este ejemplar. De hecho, estos autores señalaron que si su asignación a Pelobatochelys fuera correcta, se trataría del primer ejemplar conocido de este género en el que algunos elementos apendiculares están preservados.
Pelobatochelys es un taxón definido en Dorset, pero en la localidad de Weymouth, también en niveles de la Formación Kimmeridge Clay. La información actualmente disponible sobre este taxón es muy limitada.
Con el objetivo de realizar el estudio detallado del ejemplar NHMUK R8699, el mal conocido Pelobatochelys es aquí revisado. Esta revisión permite identificar a NHMUK R8699 como una forma no asignable a Pelobatochelys. Entre otros caracteres, difiere de ese taxón debido a la ausencia de una cresta sagital. Caracteres como, entre otros, la presencia de fontanelas en el espaldar, entre las placas costales y las periferales, permiten descartar su asignación a otros miembros basales de Eucryptodira identificados en el registro británico (por ejemplo, Tholemys passmorei, procedente del Jurásico Superior de Swindon, Wiltshire). La presencia de esas fontanelas, junto a, entre otros, la presencia de tres placas suprapigales, son compartidas con Thalassemys hugii, un taxón sincrónico (Kimmeridgiense superior) del registro suizo. Aunque algunos autores aludieron a la presencia de Thalassemys en el registro británico, en algunos trabajos recientes la distribución geográfica de ese taxón es restringida al registro de Suiza. De hecho, la información sobre Thalassemys es muy limitada y su posición filogenética está en discusión. Para algunos autores Thalassemys hugii, identificada como la única especie válida de este género, es reconocida como el único miembro de Thalassemydidae. Sin embargo, para otros, forma parte del clado Plesiochelyidae.
Lydekker (1889) reconoció a “Enaliochelys chelonia”, también proveniente de la Formación Kimmeridge Clay, pero de la localidad de Ely (Cambridgeshire, Inglaterra), como un taxón no válido debido a la insuficiente descripción aportada por su autor. Por este motivo, propuso su sinonimia con Thalassemys hugii. El material empleado para definir a “Enaliochelys chelonia”, a pesar de incorporar escasos elementos del espaldar, estaba compuesto por algunas placas del plastrón, así como por varios otros elementos del esqueleto postcraneal. Dicho espécimen nunca ha sido descrito ni figurado. Esta falta de información no ha permitido confirmar la hipótesis sobre la sinonimia propuesta por Lydekker (1889). Aunque algunos trabajos de principios del siglo XX recogieron esa idea aportada por Lydekker (1889), sin aportar ningún nuevo dato, el material de Ely ha sido generalmente ignorado en los trabajos posteriores.
El estudio del ejemplar NHMUK R8699 y la revisión detallada del holotipo y único espécimen conocido de “Enaliochelys”, así como el del material de Pelobatochelys, aportan nuevos datos sobre la diversidad de Eucryptodira en el registro del Jurásico Superior británico, y sobre la sistemática y distribución paleobiogeográfica de algunos de los representantes europeos de este clado.

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Los terópodos barionicinos de Morella en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Como en todo congreso sobre paleontología de vertebrados y si está centrado en los dinosaurios con más motivo, los dinosaurios terópodos tuvieron su hueco en las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (Burgos). En formato póster se presentó una puesta al día de la fauna de terópodos barinonicinos hallados hasta la fecha en la cantera del Mas de la Parreta y alrededores de Morella.

Aquí os dejamos el resumen:

Spinosaurids is a clade of megalosauroids theropods which fossil record extends from the Barremian to the Cenomanian. The clade splits into Baryonychinae and Spinosaurinae and includes Baryonyx walkeri, Suchomimus tenerensis, Ichthyovenator laosensis, Spinosaurus aegyptiacus, Irritator challengeri and Oxalaia quilombensis. Spinosaurinae spinosaurids are characterized by two dental unambiguous synapomorphies: a reduced or absent crown recurvature and no serrations in maxillary and dentary teeth. In Baryonychinae spinosaurids an accessory centrodiapophyseal lamina on the transverse processes and basal webbing on the neural spines of the posterior dorsal vertebrae are postcranial unambiguous synapomorphies whereas a V-shaped premaxilla-nasal suture is a cranial unambiguous synapomorphy that characterize the clade .
The European fossil record of spinosaurids is composed of the species Baryonyx walkeri from England and several referred sets of material from Portugal and Spain , and isolated remains of undetermined baryonychines reported from several Spanish localities. One of these Spanish localities is Morella (Castellón province, Spain) and specifically the “Mas de la Parreta” Quarry located close to Morella locality that belong to the lower Aptian Arcillas de Morella Formation.
Aside from isolated undetermined baryonychines remains the Arcillas de Morella Formation has yielded remains related to allosauroids and dromaeosaurids theropods. Nevertheless, the most common dinosaur remains reported from this Lower Cretaceous Formation are related to hadrosauriform ornithopods. Among them, most of the remains have been assigned to Iguanodon bernissartensis. Furthermore, basal ornithopods related to hypsilophodontids and a form closely related to the hadrosauriform Mantellisaurus have been found in this formation. The ankylosaur Polacanthus is also a common dinosaur reported in the Arcillas de Morella Formation.
Most of the fossil remains reported from the “Mas de la Parreta” Quarry” and ascribed to undetermined baryonychines are isolated teeth. Nevertheless, isolated postcranial remains from several specimens have been found including cervical and caudal vertebrae and a nearly complete left tibia. The discovery of new material in recent years has significantly improved knowledge about the spinosaurids from Morella Formation. A revaluation of this material and the study of new remains is consistent with the presence of a single baryonychine spinosaurid taxon closely related to Baryonyx walkeri in the lower Aptian Arcillas de Morella Formation.

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  • Imagen: En la foto superior, José Miguel Gasulla y Fernando Escaso a vueltas con el diseño del póster que fue expuesto durante el congreso.
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Las relaciones filogenéticas de los titanosaurios del Cretácico Superior en las VI Jornadas de Salas de los Infantes

Como ya se ha comentado, los días 5 al 7 de septiembre se celebró en Salas de los Infantes (Burgos) las VI Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno, donde se han presentado numerosas conferencias y pósteres sobre dinosaurios (restos directos, icnitas y huellas) y flora y fauna asociadas, como cocodrilos, pterosaurios, mamíferos,… y, como no, tortugas.

Uno de los pósteres presentados trataba sobre el estudio de las relaciones filogenéticas de las tres especies de titanosaurios descritas hasta hoy en el Dominio Ibero-Armoricano (España y Francia en el Cretácico Superior). Los resultados más interesantes de dicho análisis es la confirmación de que los titanosaurios del suroeste de Europa no forman un clado monofilético, apareciendo los taxones franceses como litostrotios basales y Lirainosaurus astibiae (el titanosaurio mascota de la Península Ibérica) como miembro del clado derivado Opisthocoelicaudiinae. Estos resultados podrían conllevar unas prospectivas paleobiogeográficas muy interesantes, sugiriendo la posible presencia de dos oleadas migratorias en el Cretácico Superior de Laurasia.

El resumen es el siguiente:

The phylogenetic affinities of the clade Titanosauria have remained as an unfinished puzzle until these last years. In fact, more than 65 taxa are known to date and the larger data sets barely include half the species. Fortunately, several analyses published these last years seem to agree in the occurrence of some clades within Titanosauria, standardizing the general comprehension of the relationships of this clade.
The situation of the titanosaurs from southwestern Europe (Ibero-Armorican Island in the Late Cretaceous) is even more stressing, three species are known from Spain and France, and they usually are not included in the phylogenetic analyses that study the intern relationships of the titanosaurs. Lirainosaurus astibiae – from Spain – has been included in about 16 analyses, and in most of them it appears as a derived lithostrotian close to Saltasauridae. Ampelosaurus atacis – from southern France – has been included in about 5 analyses, and in all of them it appears as a basal member of Titanosauria. Atsinganosaurus velauciensis – from southeastern France – has only been included in one analysis, and appears as a basal lithostrotian.
The principal aim of this work is to analyze the phylogenetic relationships of the titanosaurs present in the Ibero-Armorican Island. For this we have scored the character states of 25 sauropod taxa (5 basal titanosauriforms and 20 titanosaurs) for 160 characters – list based on the works of Upchurch et al. (2004), Harris (2006), and González Riga et al. (2009), and 3 new proposed characters (Díez Díaz, 2013) –. Giraffatitan brancai has been defined as outgroup, and a traditional search with a TBR swapping algorithm has been realized thanks to the TNT v1.1, with all characters unordered and with the same weight. Six Most Parsimonious Trees of 378 steps were obtained, with a Consistency Index of 0.50 and a Retention Index of 0.54. Most of the clades defined in previous works are well resolved in the strict consensus tree – i.e. Titanosauria, Lognkosauria, Aeolosaurini, Rinconsauria, Saltasauridae, Saltasaurinae and Opisthocolicaudiinae –. Due to the monophyletic assemblages of Andesaurus and Malawisaurus, Lithostrotia appear to be synonymous of Titanosauria.
Concerning the Iberoarmorican taxa, the most outstanding result is that they appear as a polyphyletic group. The French titanosaurs appear to be basal lithostrotians, while Lirainosaurus astibiae is a derived member of this clade. These results could have important palaeobiogeographical implications, as Lirainosaurus seems to be more closely related with derived Laurasiatic titanosaurs than with the French and Gondwanic taxa. The inclusion of one of the best known titanosaurs (Rapetosaurus krausei) and more Asiatic taxa in the analysis – e.g. Monogolosaurus haplodon, or the taxa Jiangshanosaurus lixianensis, Qingxiusaurus youjiangensis and Borealosaurus wimani, which are probably closely related with the opisthocoelicaudine titanosaurs – would help to assess the intern relationships of the most derived titanosaurs. In addition, the validity of the clade Lithostrotia will be assessed thanks to the inclusion of more titanosaurian taxa in the phylogenetic analysis. The existence of several migratory events between Asia and Europe, and the role of the Ibero-Armorican Island as a migratory connection between landmasses in the Late Cretaceous are interesting prospects to assess in near future researches.

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