29.2.16 0 comentarios

Un nuevo miembro de los "Juratic" de Fukui: Fukuivenator paradoxus

En este blog tenemos fijación por los dinosaurios Japoneses, ya que nuestro querido Pepito y otros fósiles de Las Hoyas y Lo Hueco viajaron al país del Sol Naciente el año pasado para una exposición de la que hicimos eco en nuestras entradas. 

De aquellos lodos recordaréis que os presentamos a los "Juratic" (ジュラチック en japonés). Unos personajillos entrañables creados para representar, de forma divulgativa, a los diversos taxones hallados en Kitadani Dinosaur Quarry (Prefectura de Fukui, Japón), un yacimiento de edad Cretácico Inferior en la Formación Kitadani. 


Pues bien, a este grupo musical formado por Fukuisaurus, Fukuiraptor y Fukuititan, se les une un nuevo miembro: Fukuivenator paradoxus. Además, con este hallazgo, ya son 7 los taxones de dinosaurios encontrados en Japón. Un número bastante significativo, puesto que en la cultura oriental representa un símbolo de buena suerte.

Aunque, aún así, el registro del Mesozoico de Japón es escaso y bastante fragmentario, el yacimiento de la Prefectura de Fukui es el más abundante y diverso de todo el país. El nuevo taxón hallado se trata de un individuo sub-adulto, que se encuentra bastante completo y representa un nuevo género y especie dentro del grupo de los maniraptores (Coelurosauria) .

Este taxón presenta un abanico de características derivadas similares a las presentes en Dromeosauridae, especialmente en el cráneo y en la extremidad posterior. Sin embargo, también presenta numerosas características plesiomórficas compartidas con grupos más basales que los dromeosauridos, tales como un proceso coronoide prominente en la ulna, un metacarpal IV más corto que el Mc III o un estrecho trocanter mayor en el fémur, entre otras. Este mosaico de caracteres derivados y primitivos conlleva a un colapso en la filogénia del grupo, disminuyendo el soporte de muchas de las ramas del árbol. Con lo cual, un estudio filogenético más exhaustivo tendrá que llevarse a cabo en futuras investigaciones.

Posición filogenética de Fukuivenator paradoxus

Además de estos caracteres, Fukuivenator presenta características no observadas en otros terópodos, siendo la más notoria la dentición heterodonta con dientes no serrados. Esta característica, ligada a la presencia de un cuello proporcionalmente más largo refleja una variación en la dieta de Fukuivenator, sugiriendo que podría ser omnívoro. 

Reconstrucción de Fukuivenator paradoxus y dientes premaxilares y maxilares de esta nueva especie

Aunque su posición filogenética aún no queda muy resuelta, lo que si esta claro es que Fukuivenator aporta mucha información a la disparidad de este grupo de terópodos. Y, además, no nos cabe duda que será un tipo muy carismático junto con "Titchy", "Rapto" y "Sautan". Ya tenemos ganas de verle marcarse unos pasos en un vídeo de Youtube.

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Más información:
  • Referencia: Azuma, Y. et al. (2016) A bizarre theropod from the Early Cretaceous of Japan highlighting mosaic evolution among coelurosaurians. Sci. Rep. 6, 20478; doi: 10.1038/srep20478.
  • Video: "Juratic's exercise" https://www.youtube.com/watch?v=en5rAyVbWoA
26.2.16 0 comentarios

Dilophosaurus...Watch out for that tree!


El Jurásico Inferior… un remanso de paz y tranquilidad…¡Por la madre de todos los terópodos! ¡Es la estrella de la Formación Kayenta, Dilophosaurus wetherilli dirigiéndose hacia su presa! Y …… Watch out for that tree! ¿Os suena de algo esta entradilla? Bueno pongámonos en contexto. Dilophosaurus wetherilli es un dinosaurio terópodo que deambulaba por las tierras de lo que hoy es Arizona hace unos 190 millones de años. Bien. Watch out for that tree! Es una célebre frase de la canción de introducción de la serie de dibujos animados "George of the Jungle". Siguiente. En un recentísimo artículo publicado en la revista científica PLoS ONE, se describen una serie de restos fósiles pertenecientes a la región pectoral y la extremidad anterior de este dinosaurio carnívoro de mediano tamaño. Continuando con la narración, estos restos presentan evidentes signos de haber sufrido varios y severos procesos traumáticos de diferente índole que los autores relacionan con violentos encuentros con otros individuos de su misma especie o con potenciales presas que clavaron sus garras en nuestro protagonista. Cerrando el relato: entre esos encuentros no se descartan colisiones con árboles durante el fervor de la lucha. Y ahí es donde enganchamos con "George of the Jungle" y la mítica advertencia: Watch out for that tree!

Y ahora como cierro esta nueva entrega de las Escasas reflexiones …Ummmm… Dilophosaurus estate al loro que viene otro árbol y …

Aquí os dejamos el resumen del trabajo:

Bone abnormalities are common in theropod dinosaur skeletons, but before now no specimen was known with more than four afflicted bones of the pectoral girdle and/or forelimb. Here we describe the pathology of a specimen of the theropod dinosaur Dilophosaurus wetherilli with eight afflicted bones of the pectoral girdle and forelimb. On its left side the animal has a fractured scapula and radius and large fibriscesses in the ulna and the proximal thumb phalanx. On its right side the animal has abnormal torsion of the humeral shaft, bony tumors on the radius, a truncated distal articular surface of metacarpal III, and angular deformities of the first phalanx of the third finger. Healing and remodeling indicates that the animal survived for months and possibly years after its ailments began, but its right third finger was permanently deformed and lacked the capability of flexion. The deformities of the humerus and the right third finger may be due to developmental osteodysplasia, a condition known in extant birds but unreported in non-avian dinosaurs before now.

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Más información:
  • Referencia: Phil Senter & Sara L. Juengst (2016): Record-Breaking Pain: The Largest Number and Variety of Forelimb Bone Maladies in a Theropod Dinosaur. PLoS ONE 11(2): e0149140. DOI: 10.1371/journal. pone.0149140.
  • Imagen tomada de aquí (Autor: Franco Tempesta).
23.2.16 0 comentarios

José Luis Sanz en el programa Tesis de Canal Sur


Aprovechando su visita a Málaga para participar en el ciclo de conferencias "Encuentros con la Ciencia", el paleontólogo José Luis Sanz fue invitado al programa Tesis de Canal Sur. Tesis es un programa divulgativo cuyo principal objetivo es acercar a la audiencia el trabajo, las actividades académicas, culturales y de investigación que realizan las universidad andaluzas, y en su emisión del pasado día 20, Sanz abordó el origen de la dinomania y comentó la proyección de los dinosaurios a nivel cultural en la sociedad actual. Ahí dejamos el vídeo:

19.2.16 0 comentarios

¿Más allá de dinosaurios y camaleones?


En el marco de una interesante serie de artículos de opinión del diario El País sobre el estado actual de la sociedad española, este periódico abrió fuego con un escrito titulado "Más allá de dinosaurios y camaleones". Y como nos interesa de manera especial el mundo de los dinosaurios, nos dispusimos a leerlo.

Y como no, volvemos a lugares comunes. Sí, seguimos dando vueltas con la metáfora dinosauriana de los inadaptados...

Sin embargo, los dinosaurios no pueden resistir los cambios, parecen invencibles, pero perecen en cuanto es necesario adaptarse a un nuevo entorno.

Quizá sea culpa nuestra el que no llegue a calar en la sociedad el gran éxito evolutivo que muestran los dinosaurios. Sobre todo, y aunque sea sorprendente, son en la actualidad uno de los grupos de animales más numerosos y de mayor éxito, en términos de diversidad y distribución, que podemos encontrar a lo largo del planeta Tierra (incluyendo nuestros parques y jardines, plazas, casas,...). Se me olvidaba... nos estamos refiriendo a los dinosaurios avianos (las aves).


A pesar de ello, no podemos dejar pasar por alto desde la PCCUBTD el reiterativo uso de metáforas dinosaurianas que a nosotros si nos parecen extinguibles.

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17.2.16 0 comentarios

Saurópodos jurásicos en la Cuenca Lusitánica: The PhD Thesis


En algún lugar (... Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid ...) y en algún momento (... Lunes 15 de Febrero ...) Pedro Mocho defendió la memoria de tesis con título "Evolutionary History of Upper Jurassic Sauropods from the Lusitanian Basin".

Tras largos años de intensa y profunda investigación para poder entender un poco mejor cómo eran y quienes eran los grandes titanes que habitaron los ecosistemas del final del Jurásico en el territorio ibérico, Pedro Mocho obtuvo el título de doctor. El resumen es el siguiente:

Sauropod fossil record is well-represented in the Upper Jurassic of the Lusitanian Basin (Portugal). The sauropods are represented by hundreds of fossil occurrences in a sedimentary sequence ranging from the early Kimmeridgian to the late Tithonian. Four so far exclusive taxa were described: Lourinhasaurus alenquerensis, Dinheirosaurus lourinhanensis, Lusotitan atalaiensis and Zby atlanticus. In recent years, the interest about the Late Jurassic sauropods of the Lusitanian Basin has risen, and several works focused on their systematic context have been published. Nevertheless, an integrative phylogenetic approach including all sauropods from the Upper Jurassic of the Lusitanian Basin was not performed yet.

The number of so far unpublished sauropod specimens is significant, with several partial skeletons collected in the Bombarral and Turcifal Sub-basins. The analysis of this material denotes for the presence of basal eusauropods (probably turiasaurs), diplodocids (closely related to Diplodocinae), basal macronarians (including camarasaurids) and titanosauriforms (including brachiosaurids). These groups are represented from the early Kimmeridgian to the late Tithonian. This hypothesis is corroborated by the presence of four main tooth morphotypes: heart-, spatulate-, compressed cone-chisel- and pencil-shaped.

The systematic study of the classical specimens was performed, specially focused in the type material of Lourinhasaurus alenquerensis and Lusotitan atalaiensis. The reassessment of the lectotipe of Lourinhasaurus has led a detailed description and a new scoring for several morphological characters. Besides the strong similarity to Camarasaurus species, Lourinhasaurus alenquerensis is here considered a valid taxon, being characterized by 13 autapomorphies. New information is provided about the Lusotitan atalaiensis lectotype, with the reinterpretation of the previously known elements, and the description of so far undescribed elements. The validity of this taxon is confirmed, and it is proposed a revised diagnosis. Lusotitan shares with the members of Brachiosauridae the presence of dorsoventrally compressed middle caudal vertebrae, pronounced deltopectoral crest, and short ischiatic contribution to acetabulum [...].

The proposed phylogenetic analysis includes together for the first time Lourinhasaurus, Dinheirosaurus, Lusotitan and Zby, but also all the known Spanish Late Jurassic-basal Cretaceous sauropods. This phylogenetic hypothesis is based on a dataset composed by 95 taxa and 464 morphological characters. It recovers Zby as a turiasaur (the sister taxon of Turiasaurus); Dinheirosaurus and the so far unpublished specimen SHN (JJS) 177 as diplodocine diplodocids more derived than Supersaurus, Tornieria and Kaatedocus (SHN (JJS) 177 is identified as the sister taxa of Diplodocus); Lourinhasaurus as a camarasaurid (the sister taxa of Camarasaurus); Lusotitan as a brachiosaurid titanosauriform [...].

The Portuguese Late Jurassic fauna of sauropods shows some affinities with the synchronic North American fauna, sharing the presence of camarasaurids, diplodocines and brachiosaurids. Some of these taxa (Dinheirosaurus, SHN (JJS) 177 and Lourinhasaurus) are more closely related to North-American forms than to the Gondwanan ones. The closer relationship among Portuguese and North-American forms can be explained by and a more recent common history of these territories. On the other hand, Turiasauria is probably restricted to the European territory during the Late Jurassic.

La tesis ha sido dirigida por Francisco Ortega (UNED) y Rafael Royo-Torres (Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis/Museo Aragonés de Paleontología) y fue calificada con sobresaliente cum laude por los miembros del tribunal. ¡Enhorabuena Mocho!.

Fotografía, de izquierda a derecha: José Luis Sanz, Xabier Pereda, Emanuel Tschopp, Rafael Royo Torres (Codirector de la tesis), Pedro Mocho, Mario Cachão, Francisco Ortega (Codirector de la tesis), Andrea Arcucci y Jorge Morales.

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Cita bibliográfica:
  • Mocho, P. (2016).  Evolutionary History of Upper Jurassic Sauropods from the Lusitanian Basin. PhD Thesis, Universidad Autónoma de Madrid.
Más información:
12.2.16 0 comentarios

Viavenator: hay un nuevo cazador en el camino

De las manos de Ceratosaurus pasamos a hablar de un nuevo ceratosaurio, concretamente un abelisaurido de edad Satoniense (Cretácico Superior) de Argentina, Viavenator exxoni. Los abelisauridos son un grupo de terópodos de tamaño medio a grande que ocuparon Suramérica y el sur de Europa durante el periodo Cretácico. Una de las peculiaridades de los abelisauridos es el desarrollo de diversos elementos anatómicos en sus vértebras que les confieren una gran robustez en su estructura axial. Sin embargo, este nuevo taxón presenta características axiales más desarrolladas que el resto de los abelisauridos como un mayor desarrollo de las epipófisis, una articulación hiposfeno-hipantrum desde la dorsal 2, un fuerte desarrollo de la proyección anterior del proceso transverso de las caudales y un sistema de articulación interespinosa entre las dorsales, no visto nunca en ningún terópodo hasta ahora. Este conjunto de nuevas características implicarían una mayor rigidez de la espalda al restringir el movimiento entre las vértebras. Por lo tanto, el movimiento de estos dinosaurios podría ser similar al de un balancín, situando su punto de pivote en la cintura pélvica.

Vertebras dorsales en vista lateral (A) y vista dorsal (B)  donde se muestra el sistema de articulación interespinoso (iaas)

El análisis filogenético presentado incluye un nuevo clado dentro de los brachyrostra (Abelisauridae), denominado Furileosauria, que incluiría a Carnosaurus sastrei pero no Ilokelesia, Skorpiovenator o Majungasaurus. Viavenator estaria situado como la forma más basal dentro de este grupo, rellenando el extenso hiato dentro del linaje suramericano, siendo una forma transicional entre los miembros primitivos del Cenomaniense- Turoliense y las formas derivadas del Campaniense-Maastrichtiense. En relación a esto, Viviavenator presenta una morfología del postcráneo muy derivada como Carnotaurus, con un cráneo relativamente plesiomórfico.

Árbol filogenético de Abelisauridae calibrado

Para más información, el resumen del artículo es el siguiente:

“A well preserved skeleton of a new abelisaurid is reported here. The holotype of Viavenator exxoni was found in the outcrops of the Bajo de la Carpa Formation (Santonian, Upper Cretaceous), northwestern Patagonia, Argentina. This new taxon belongs to the South American clade of abelisaurids, the brachyrostrans. The current phylogenetic analysis places it as the basalmost member of a new clade of derived brachyrostrans, named Furileusauria, characterized by distinctive cranial, axial and apendicular anatomical features. The Santonian age of Viavenator allows filling the stratigraphic gap exhibited between the basal brachyrostrans of CenomanianeTuronian age, and the derived forms from the Campanian-Maastrichtian. The evolution of abelisaurids during the Late Cretaceous, faunal replacements, and the adaptive radiation that occurred during that period of time in South America are discussed.”

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Más informacion:
  • Referencia: Filippi, LS, Méndez, AH, Juárez Valieri, R. & Garrido, AC. 2016. A new brachyrostran with hypertrophied axial structures reveals an unexpected radiation of latest Cretaceous abelisaurids. Creataceous Research 61:209-219.
11.2.16 0 comentarios

The hands of Mr. Ceratosaurus


A pesar de que a partir de este año no podremos ver en vivo y en directo a dos astros del rock como Lemmy Kilmister y David Bowie, el dicho sobre la inmortalidad de los viejos rockeros parece no desvanecerse para determinados dinosaurios. No hace mucho tiempo que volvemos a tener en primera fila a una de estas leyendas jurásicas como es Ceratosaurus nasicornis. Tras más de un siglo de su primera aparición en el mundo de la dinosauriología, este depredador de tiempos jurásicos que vagaba por las tierras norteamericanas y sureuropeas regresa de nuevo a escena. Y esta vez para cerrar un poco más el puzzle sobre su anatomía. En un reciente trabajo publicado en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology, podemos conocer de manera detallada como eran los brazos y manos de este dinosaurio terópodo, que puede contemplarse en el National Museum of Natural History de la ciudad estadounidense de Washington. Y claro, a mí se me viene a la cabeza una entradilla del tipo "Alfred Hitchcock presenta: Las manos del Sr. Ceratosaurus".

Aquí está el resumen del trabajo:

Here we describe the forearm and manus of the ceratosaurian theropod dinosaur Ceratosaurus nasicornis Marsh, 1884, from the Upper Jurassic Morrison Formation of the western U.S.A. Recently removed from exhibition and reprepared, the holotype offers important new information on the morphology of this taxon that bears on the evolution of the forelimb in nonavian theropod dinosaurs more generally. The ulna and radius show particular similarities to those of Dilophosaurus and Eoabelisaurus but lack features that characterize derived abelisaurids. In the manus, Ceratosaurus bears short first phalanges, like more derived taxa in the clade, but retains metacarpals that are much more similar to those of Dilophosaurus, Berberosaurus, and Eoabelisaurus. Taken together, and incorporated with existing phylogenetic data on other ceratosaurs, these data are consistent with the placement of Ceratosaurus as close to Abelisauroidea but basal to Eoabelisaurus. More importantly, they strongly imply that the extremely reduced manus of Limusaurus is a derived condition that does not reflect the primitive state for Ceratosauria and therefore that Averostra is not the most likely placement for a shift in manus digit identity during theropod evolution. Finally, digit reduction began in ceratosaurs that still possessed most phalanges and unguals, and we infer that grasping would have been retained as a primary, if reduced, function in these forms.

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Más información:
  • Referencia: Matthew T. Carrano & Jonah Choiniere (2016): New information on the forearm and manus of Ceratosaurus nasicornis Marsh, 1884 (Dinosauria, Theropoda), with implications for theropod forelimb evolution. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2015.1054497.
  • Imagen tomada de Don Glut's Dinosaurs.
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Presentación en el MNCN de la aplicación DinoScience 3D

 

El pasado miércoles 3 de Febrero se presentó en el Museo Nacional de Ciencias Naturales la aplicación para dispositivos móviles DinoScience 3D desarrollada por Render Area. En una conferencia en la que participaron J. Bollain, D. Vidal, F. Ortega y J.L. Sanz, se hizo un repaso desde los contenidos de la aplicación a la repercusión de la tecnología en la divulgación de la paleobiología de los dinosaurios.

Esta aplicación cuenta con una base de datos que se actualiza periódicamente y cuenta con la información más actual y estable de todos los taxones definidos de dinosaurios, su procedencia y con una interfaz que nos permite buscar rápidamente desde una vista del globo terrestre muy similar a otras aplicaciones de mapeo a las que estamos acostumbrados.

Por si no fuese suficiente con esta enorme base de datos, esta aplicación también incorpora una revisión accesible para todos los públicos del árbol filogenético de Dinosauria. En este podrán encontrar las relaciones de parentesco entre los diferentes clados y ver alguna de las por ahora 14 reconstrucciones en 3D de dinosaurios representativos de cada una de las ramas terminales. Así por ejemplo podremos ver en movimiento un Carnotaurus similar a la copia alojada en la sala de Geología del MNCN, esta vez con algo más de carne (digital) por encima. Destacan algunas otras formas como Turiasaurus, Iguanodon, etc. La aplicación permite además rotar el modelo para ver su movimiento desde todos los ángulos. La física está bastante lograda, especialmente en detalles como la pisada o el movimiento de la cola al compás. Aunque eso sí, si permiten una crítica desde el colectivo de fans sauropoderos ¡los saurópodos van pisando huevos! Que alguien le desperece.

 De izquierda a derecha: D. Vidal, J. Bollain, F. Ortega, J.L. Sanz.

La aplicación ha sido un reto, ya que aunque los modelos son lo más ligero que se ha podido hacer sin perder calidad, sigue siendo una App pesada. Pero el resto del debate ahondó en estas cuestiones y cómo por fin se está viendo, con esta y otras aplicaciones, cómo los dinosaurios parecen trascender por fin con un cuidado especial a su exactitud científica. Y tratar de transmitir los conocimientos más actuales de la paleontología de dinosaurios de una manera visual, atendiendo además al enorme interés que hay en torno a los dinosaurios no avianos.


Video de muestra de DinoScience 3D.

Dicho esto, solo queda recomendar al lector que se la descargue ¡pues es gratis! Y pruebe desde su dispositivo móvil, Tablet, o lo que sea, según se vaya actualizando el contenido de esta app.
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Más información:
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Jaime Eduardo Powell: In memoriam

Jaime Eduardo Powell: In memoriam

Los seres humanos somos un grupo de vertebrados que se ha especializado particularmente en el uso del cerebro, de la memoria, de la cultura, de todo lo que implica un aprendizaje, etcétera. Tenemos conciencia de que existimos y de que morimos. Además, nuestra subsistencia depende del aprendizaje y de la cultura que se va haciendo cada vez más compleja. (Jaime Powell, 2000. La Gaceta de Tucumán)