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Eusuchia basales de Lo Hueco (La Tesis)


El pasado Lunes 20 de Abril, Iván Narváez defendió la memoria de tesis con título "Eusuchia (Crocodyliformes) basales del Cretácico Superior Ibérico. Análisis de la radiación de los cocodrilos modernos en Europa" en el Departamento de Biología de la Facultad de Ciencias de la Universidad Autónoma de Madrid.

Finalmente, Iván obtuvo el título de doctor tras una investigación profunda a sus espaldas en la que se han revisado las formas basales de eusuquios europeos estrechamente relacionadas con Allodaposuchus spp. Ahí va un breve resumen de la memoria de tesis:

De los grupos que constituyen el linaje de Crocodylomorpha, el grupo de los cocodrilos modernos (Eusuchia), junto a los notosuquios y algunos neosuquios, sobreviven a la crisis de diversidad de finales del Cretácico y llegan hasta nuestros días. Tradicionalmente, se ha considerado que los eusuquios constituyen un grupo monofilético cuya radiación temprana tuvo lugar en algún momento cercano a la base del Cretácico, mientras que los linajes que constituyen el crown-group Crocodylia y en los que se incluyen los cocodrilos actuales, parecer estar claramente establecidos durante el Cretácico Superior.

El desarrollo de esta tesis doctoral pretende aportar una hipótesis sobre las relaciones de parentesco de los taxones implicados en esta radiación temprana de Eusuchia. Para ello, los objetivos propuestos se centran en el análisis morfológico y filogenético del material craneal procedente del Cretácico Superior europeo previamente descrito y supuestamente relacionado con la especie Allodaposuchus precedens, además de la identificación y clasificación de las formas inéditas de crocodilomorfos reconocidas en el yacimiento campano-maastrichtiense de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca).

Los resultados obtenidos, confirman la existencia de dos morfotipos claramente diferenciados en el yacimiento de Lo Hueco, que podrían constituir dos nuevas especies de eusuquios basales. 

La tesis ha sido dirigida por Francisco Ortega (UNED) y Christopher Brochu (University of Iowa) y recibió el sobresaliente cum laude por decisión del tribunal. ¡Enhorabuena Chicho!.

Fotografía, de izquierda a derecha: Adán Pérez García, Rafael Royo Torres, Francisco Ortega (Codirector de la tesis), Iván Narváez, Massimo Delfino, Xabier Pereda, José Luis Sanz y Jorge Morales.


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Cita bibliográfica:
  • Narváez, I. (2015).  Eusuchia (Crocodyliformes) basales del Cretácico Superior Ibérico. Análisis de la radiación de los cocodrilos modernos en Europa. PhD Thesis, Universidad Autónoma de Madrid, 
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De vuelta del XIII EJIP en Cercedilla


La semana pasada tuvo lugar el XIII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP para los amigos). Este año se celebró muy cerquita, en la madrileña localidad de Cercedilla. Parecería que, por una vez, conseguiríamos llegar con tiempo. Pero ese no es nuestro estilo, y tras salir con casi una hora de retraso, llegamos justísimos para la conferencia inaugural del congreso y llegando tarde para la recepción.

El programa este año fue variado, habiendo secciones enteras de educación, divulgación, paleoecología, homínidos, paleobotánica o paleoilustración. Y el nivel de las charlas, a la altura de siempre, así da gusto. ¡¡Los paleontólogos seremos pocos, pero muy buenos!!

Como sabréis si habéis estado pendientes del blog, a los colaboradores del grupo les tocó exponer el viernes por la mañana. Adrián Páramo, Carlos de Miguel, Marcos Martín y Daniel Vidal nos brindaron unas interesantísimas charlas bajo la atenta mirada, con cronómetro en mano, de la moderadora Elena Cuesta (las charlas fueron así de buenas porque ella llevaba la batuta, no por otra cosa).

Y tras dos días de conferencias, de conversaciones en los descansos, de ponerse al día con el resto de compañeros, el evento se cerró con un concierto de blues y una exquisita cena de clausura en la que, además de los ya conocidos premios de Transmitting Science, se otorgaron otros dos galardones por parte de la SEP, el premio Pakozoico y el premio Somosaguas. Esperemos que sigáis animando a la gente a participar con trabajos aun mejores si cabe en años venideros.

Y finalmente, despedida hasta el año que viene, en el que volveremos a vernos en Alpuente (Valencia).
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Hoy nos visita... Pilar Gil Villar



Esta mañana se ha acercado hasta la Facultad de Ciencias de la UNED la periodista Pilar Gil Villar, de la revista Quo. Durante un par de horas, Pilar (justo en el centro de la foto) ha charlado con varios de los miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Unidad de Paleontología de la UAM para conocer distintos aspectos del trabajo del grupo. Por el momento no os podemos contar mucho más. Os mantendremos informados.
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¿Tenían los terópodos los pies de gallina?


Durante años, miles de reconstrucciones de dinosaurios han sido realizadas por paleoartistas para el cine, el cómic o la ilustración científica. Algunos aspectos han sido objeto de continuas discusiones. Este es el caso de la podoteca, la estructura de escamas que recubre los pies de los arcosaurios.

En la mayoría de los casos, los dinosaurios terópodos se reconstruyen con una podoteca similar a la de las aves actuales aunque no existían evidencias directas de esta estructura. Recientemente, la revista Cretaceous Research ha publicado un análisis sobre los restos de piel asociados a la extremidad posterior de nuestro querido terópodo Concavenator corcovatus, que permite establecer y reconstruir con rigor científico la estructura de escamas que cubría el pie de este espécimen.

En este estudio se han analizado las impresiones de piel asociadas al pie derecho del único ejemplar conocido de Concavenator y lo han comparado con el resto del registro fósil conocido, así como con la podoteca de los organismos actuales emparentados con los dinosaurios: cocodrilos y aves.



Como ya sabemos, Las Hoyas es un Konservat-lagerstäten, es decir, un yacimiento reconocido a nivel mundial por su alta capacidad de preservación de animales y plantas. El fósil de Concavenator es uno de estos ejemplos de buena preservación,  observándose en él diversas zonas donde se conservan impresiones de tejido tegumentario, como en la extremidad posterior, alrededor de la cola y en el cuello. Esto ha permitido reconstruir el aspecto de la primera podoteca hallada en un dinosaurio terópodo en el registro fósil. Este estudio identifica en la podoteca de Concavenator los mismos elementos que tienen las aves, es decir: tres tipos distintos de escamas, la ordenación de estas, el desarrollo de almohadillas plantares con la misma disposición que en las aves y la presencia de un estuche córneo que formaría las garras de los dedos.

 La existencia de una estructura tan similar a la de las aves modernas en un terópodo como Concavenator implica su aparición en una etapa temprana de la evolución del linaje que da lugar a las aves actuales y su probable presencia en todos los terópodos no avianos. Además, este descubrimiento permitirá interpretar, desde un nuevo punto de vista, el registro de huellas de dinosaurio carnívoros.

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La importancia científica de la paleoimaginería en el XIII EJIP


Hoy, 17 de Abril, se ha presentado en el XIII EJIP un trabajo de Daniel Vidal y Carlos de Miguel Chaves centrado en la paleoimaginería y su importancia científica, haciendo hincapié en la facilidad que este medio tiene para transmitir y desarrollar hipótesis.

La presentación ha versado sobre la paleoimaginería y el paleoarte como una vía de comunicación de doble sentido entre los paleontólogos y sus descubrimientos y la sociedad, a través de la figura intermediaria del paleoartista. El primer sentido, más tradicional, comienza con una hipótesis (o grupo de hipótesis) sobre un organismo extinto formalmente formuladas (publicadas por científicos) que se intentan mostrar en una recontrucción.

El segundo sentido de la comunicación, tan importante pero menos divulgado, es aquel en que el paleoartista o el paleontólogo incluyen en la reconstrucción de un organismo extinto aspectos especulativos no refutables con la evidencia disponible. Esta especulación pasa automáticamente a ser una hipótesis científicamente refutable


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  • Imagen: Daniel Vidal, durante su presentación.
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Los notosaurios de El Atance (Guadalajara) en el XIII EJIP


Seguimos con más presentaciones en el XIII EJIP que está teniendo lugar estos días en Cercedilla (Madrid). Se ha presentado en la mañana de hoy, 17 de abril, un trabajo de Carlos de Miguel Chaves, Adán Pérez-García, Juan Quesada y Francisco Ortega titulado "Restos de notosaurios (Sauropterygia, Nothosauria) del yacimiento del Triásico Superior de El Atance (Guadalajara, España)". 

El yacimiento triásico de El Atance, situado en las cercanías del embalse homónimo, en Guadalajara, ha proporcionado materiales de sauropterigios cuyos estudios preliminares han sido presentados recientemente en algunos congresos. De las facies del Keuper de El Atance, datadas en el Carniense - Noriense, se han recuperado varios restos de simosáuridos.

Sin embargo, en el trabajado presentado hoy se describen unas vértebras y un diente de pequeño tamaño. El estudio de estos restos permite identificarlos como pertenecientes a miembros indeterminados de Nothosauria. Aunque escasos, estos elementos confirman la presencia de notosaurios en el yacimiento de El Atance, además de los simosáuridos previamente mencionados, con lo que hasta el momento hay representados dos taxones de sauropterigios en el yacimiento. 

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Más información: 
  • Imagen: Carlos de Miguel, en un momento de su charla.
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Restos de un eusuquio de gran tamaño de Perú en el XIII EJIP


En esta comunicación se presenta un centro vertebral inédito depositado en el Museo Nacional de Ciencias de Madrid. El material proviene de la población de Iquitos (Perú), junto con otra vértebra determinada en el inventario como perteneciente a una ballena.

La revisión bibliográfica y la documentación manuscrita accesoria han servido para determinar su procedencia geográfica y estratígrafica, así como la posición taxonómica que ocupa comparando la vértebra con las de otros vertebrados de gran tamaño de Sudamérica.

MNCN 382 corresponde al centro vertebral de una vértebra dorsal. Carece de la mayor parte del arco neural, y a pesar de estar relativamente bien conservado, el extremo anterior dorsal del centro esta fracturado.

El análisis de la información geológica y estratigráfica de la región ha permitido confirmar una edad cenozoica, probablemente miocénica, para este resto. Estudios recientes sobre excavaciones cerca de Iquitos han sacado a la luz restos de mamíferos, tortugas y peces, así como nuevos taxones de cocodrilos y algunos de gran tamaño como Purussaurus, registrando en esta región la mayor diversidad de cocodrilos a nivel mundial.

La determinación taxonómica del ejemplar ha sido complicada debido a la carencia de caracteres bien definidos en el centro vertebral y a la ausencia del arco neural. La comparación se llevó a cabo con reptiles de gran tamaño de Sudamérica como la serpiente gigante Titanoboa cerrejonensis, de la que difiere en la forma general del la vértebra (relación longitud/anchura inferior a 1 en el boido), así como en la presencia de procesos laterales en el grupo Serpentes.

El gran tamaño es compatible con formas de eusuquios sudamericanos como las formas del Mioceno Purussaurus, Mourasuchus y Gryposaurus, estando presentes, los dos primeros géneros, en la región de Iquitos.

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Más información: 
  • Imagen: Marcos Martín, al comienzo de su presentación.
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La variabilidad de los titanosaurios de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) en el XIII EJIP


Hoy 17 de Abril se abre la sesión de la mañana en el XIII EJIP de Cercedilla con un trabajo de Adrián Páramo, Francisco Ortega y José Luis Sanz titulado "Análisis de la variabilidad morfológica en los dinosaurios titanosaurios de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca): Estado del arte y perspectivas futuras".

En este trabajo se presentan algunos de los avances en el estudio de la variabilidad de morfotipos apendiculares entre los saurópodos titanosaurios de Lo Hueco. Además, se debate sobre las diferencias de robustez en el clado Neosauropoda, ya que ha sido uno de los caractéres empleados históricamente para diferenciar material apendicular en yacimientos de saurópodos como pueden ser Camarasaurus, Diplodocus o Apatosaurus. O en yacimientos clásicos argentinos con la presencia de Neuquensaurus australis y "Neuquensaurus robustus".

Se exponen los resultados de varios estudios estadísticos en una muestra representativa de neosaurópodos que abarcan desde Diplodocoidea y Camarasauromorpha basales hasta los titanosaurios derivados. El objetivo es testar la señal taxonómica y la capacidad de aplicar la robustez como un criterio para diferenciar los morfotipos apendiculares del yacimiento de Lo Hueco.

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  • Imagen: Adrián Páramo durante su comunicación.
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Eran tipos duros, estos mosasaurios...

- ¿Estás preparado?
- Nací preparado.

Esta frase lapidaria de héroe de película de acción de los años 80 describe a la perfección a los pequeños mosasaurios recién nacidos del Mesozoico. Un nuevo estudio publicado en la revista Palaeontology re-describe unos restos de la Formación Niobrara (Kansas, Estados Unidos, Cretácico Superior) descubiertos en el siglo XIX y clasificados en su momento como pertenecientes a algún ave indeterminada, para llegar a la conclusión de que no pertenecían a aves, sino a dos pequeños mosasaurios. 

¿Cómo de pequeños? Pues bastante, en realidad: estos restos, consistentes en elementos craneales y mandibulares y asignados al género Clidastes, son los más pequeños encontrados para este género, y de los más pequeños jamás encontrados para mosasaurios neonatales. Los fósiles se han encontrado en sedimentos de medios pelágicos, y la interpretación que hacen los autores del estudio es clara: los pequeños mosasaurios, al nacer, eran precociales (es decir, capaces de valerse por sí mismos), y estaban ya preparados para sobrevivir en aguas abiertas. Esto echa por tierra las hipótesis previas de que los pequeños mosasaurios se desarrollaban en zonas costeras que actuaban como "guarderías" o "criaderos", lejos de los peligros del mar abierto. Por otro lado, además, confirma la hipótesis de que los mosasaurios eran animales vivíparos, algo que solo se sabía gracias a algunos restos fragmentarios de especies menos derivadas. 

No tenía que ser fácil para un pequeño mosasaurio recién nacido sobrevivir en mar abierto... pero está claro: nacieron preparados.


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Más información:
  • Referencia: Field, D.J.; LeBlanc, A.; Gau, A.; Behlke, A. 2015. Pelagic neonatal fossils fossils support viviparity and precocial life history of Cretaceous mosasaurs. Palaeontology. doi: 10.1111/pala.12165
  • Imagen: Recreación para el artículo de una madre Clidastes dando a luz a dos pequeños mosasaurios precociales en mar abierto, por Julius Csotonyi
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Ya está aquí... el XIII EJIP


La XIII edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP) que este año se celebrará en Cercedilla (Madrid) del 15 al 18 de abril ya está en marcha. Dejamos la nota de prensa del comité organizador:

Más de un centenar de jóvenes investigadores de países europeos, americanos y africanos se reunirán en la XIII edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP), que se celebrará del 15 al 18 de abril en la localidad madrileña de Cercedilla. La inauguración tendrá lugar el miércoles 15, a las 21:00 h, en el Centro Cultural Luis Rosales (Cercedilla).

Organizado por investigadores pre y postdoctorales de la Universidad Complutense de Madrid, el Instituto de Geociencias (CSIC-UCM) y el Museo Nacional de Ciencias Naturales (CSIC), el encuentro es un foro científico internacional en el que los paleontólogos jóvenes presentan sus investigaciones más recientes e intercambian ideas e información. Junto a investigadores de España y Portugal, participan paleontólogos de países europeos, como Francia e Italia, americanos, como México, Colombia, Perú y Brasil, y africanos, como Marruecos.

El Encuentro, que promueve la colaboración entre investigadores e instituciones, se celebra con periodicidad anual con dos objetivos principales: la difusión del trabajo de los jóvenes paleontólogos de todo el mundo y la promoción del patrimonio natural. Con esta finalidad, cada año la sede se traslada a un enclave diferente, siempre en poblaciones pequeñas con un interesante patrimonio natural.

Con ponencias abiertas a cualquier tipo de público, el encuentro dará a conocer la diversidad de ámbitos en los que se desarrolla la investigación paleontológica en España, incluyendo aplicaciones de tanta utilidad social como el seguimiento de las grandes obras de infraestructura y la aplicación en diferentes niveles educativos.

Podéis acceder a más información (circulares, plantillas, inscripción, etc.) en el blog del congreso.