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Actividad ectoparasitaria en el caparazón de una tortuga botremídida de Lo Hueco

Los estudios paleopatológicos han sido clave para comprender las lesiones y enfermedades en organismos extintos, ya que pueden proporcionar información sobre el origen, distribución y evolución de una condición patológica y, al mismo tiempo, revelar aspectos relacionados con el comportamiento del organismo y sus interacciones inter e intraespecíficas. En tortugas, los estudios paleopatológicos referentes a su caparazón siguen siendo un área de estudio controvertida, ya que los análisis realizados en los caparazones de los representantes existentes están, generalmente, enfocados en registrar las tasas de supervivencia dentro de las diferentes especies, sin descripciones morfológicas detalladas, ni ilustraciones o datos relativos de su etiología y patogenia.

Actualmente, la picadura del caparazón o “shell pitting”, es una de las condiciones patológicas menos comprendida, siendo los estudios relacionados con esta tipología de patologías especulativos o poco justificados. En este sentido, el “shell pitting” es una condición que suele diagnosticarse, la gran mayoría de las veces, como rastros de alimentación de organismos vertebrados, por lo que otros posibles agentes causales (p. ej., parasitismo o bacterias e infecciones fúngicas) rara vez se han contemplado.



En este contexto, acaba de ser publicado en la revista Cretaceous Research, el estudio detallado sobre un “shell pitting” identificado en un fragmento de espaldar de una tortuga botremídida (Pleurodira, Podocnemidoidea) del yacimiento del Cretácico Superior (Campaniense superior-Maastrichtiense inferior) de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca, España). Los análisis realizados sugieren, como resultado, un origen ectoparasitario como la hipótesis más parsimoniosa para explicar su etiología. El examen macroscópico detallado de la patología aquí estudiada, así como el uso de la tomografía axial computarizada, han permitido obtener información detallada sobre su patogenia y etapas de curación. Esta contribución representa el primer análisis detallado de una patología de origen ectoparasitario en el caparazón de una tortuga botremídida.



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Más información:
  • Referencia: Guerrero, A., Ortega, F., Pérez-García, A. 2022. Mark Of Ectoparasitic Activity On A Bothremydid (Pleurodira) Turtle Shell From The Lo Hueco Site (Upper Cretaceous, Central Spain). Cretaceous Research, 105297. DOI: 10.1016/j.cretres.2022.105297.
  • Figuras: En la imagen superior, HUE-01486, fragmento de espaldar patológico de una tortuga botremídida (Pleurodira, Podocnemidoidea), del yacimiento del Cretácico Superior (Campaniense superior-Maastrichtiense inferior) de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca, España). (A) Vista dorsal; (B) Vista ventral; (C) Detalle de la patología generada por un ectoparásito en la superficie dorsal del caparazón. En la imagen inferior, modelos tridimensionales del fragmento de espaldar patológico obtenidos mediante fotogrametría (A, C, E) y tomografía computarizada (B, D, F). Las estructuras azules en B, D, F representan la región del hueso con menor densidad.
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De vuelta de la 19th Annual Conference de la EAVP en Benevento (Italia)


Esta pasada semana, entre los días 27 de junio y 2 de julio, algunos investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED participamos, presencial y virtualmente, en la decimonovena edición del congreso internacional de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP), que tuvo lugar en Benevento (Italia). Esta edición ha sido una de las más exitosas en la historia de este congreso, tanto en el número de resúmenes presentados (162) como de participantes (195).


El Grupo de Biología Evolutiva de la UNED ha presentado resultados relacionados con diversas líneas de trabajo, actualmente en curso. En los próximos días iremos presentando las comunicaciones en las que están involucrados los miembros del GBE. A continuación, dejamos un listado de las mismas:
  • Cabezuelo Hernández, A., de Miguel Chaves, C., Ortega, F., Pérez-García, A. 2022. The axial skeleton of the holotype of the simosaurid Paludidraco multidentatus (Eosauropterygia) from the Late Triassic of central Spain. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 28.
  • Escaso, F., Gasulla, J.M., Narváez, I., Sanz, J.L., Ortega, F. 2022. A styracosternan sacrum from a new fossil locality from the Arcillas de Morella Formation in Morella (Spain). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 55.
  • Guerrero, A., Ortega, F., Martín de Jesús, S., Pérez-García, A. 2022. Not all are crocodile bites: shell pitting on a Neochelys turtle from the Eocene of Zamora (Spain). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 85.
  • Malafaia, E., Escaso, F., Rauhut, O.W.M., Ortega, F. 2022. Isolated theropod teeth from the Tendaguru Formation (Upper Jurassic, Tanzania). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 112.
  • Marcos-Fernández, F., Fernández Martínez, J., Guzman, A., Gómez Llusá, M., Warleta, M., Ortega, F. 2022. Filling cracks to improve the conservation of dinosaur eggs from Poyos (Upper Cretaceous. Spain). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 116.
  • Mocho, P., Escaso, F., Marcos-Fernández, F., Páramo, A., Vidal, D., Ortega, F. 2022. Lo Hueco quarry (Upper Cretaceous. Cuenca, central Spain), a puzzle of articulated titanosaurian tails. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 131-132.
  • Ortega, F., de Celis, A., Malafaia, E., Narváez, I., Serrano-Martínez, A., Arcucci, A. 2022. On the diagnosis of Iberosuchus macrodon (Crocodyliformes, Notosuchia) from the Eocene of Portugal. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 145-146.
  • Ortega, F., Malafaia, E., Escaso, F., Coria, R.A. 2022. New material of theropods (Abelisauroidea?) from Lo Hueco (Late Cretaceous. Cuenca, central Spain). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 147.
  • Páramo, A., Mocho, P., Ortega, F. 2022. Morphological convergence in the hindlimb skeleton within Titanosauria. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 150. 
  • Pérez-García, A. 2022. A new member of Erymnochelyini (Testudines, Pleurodira) from the early Pliocene of central Africa. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 155.
  • Pérez-García, A., Martín-Jiménez, M. 2022. Cranial anatomy of the Iberian cenomanian bothremydid turtle Algorachelus peregrina. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 156.
  • Pérez-García, A., Camilo, B., Ortega, F. 2022. The holotype of Hylaeochelys kappa is no longer the only known specimen for this turtle genus in the Jurassic record. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 157.
  • Sanguino, F., de Celis, A., Gascó-Lluna, F., Pérez-García, A., Ortega, F. 2022. Spherolith variability of megaloolithid and fusioolithid dinosaur eggshells. Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 178.
  • Vidal, D., Mocho, P., Escaso, F., Marcos-Fernández, F., Páramo, A., Ortega, F. 2022. Shake a leg: variability on pelvic musculature of the titanosaurs from Lo Hueco (Late Cretaceous, Spain). Abstract book of the 19th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 218-219.
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Los quelonios en el registro arqueológico de la península ibérica


El pasado miércoles 15 de junio, en la Facultad de Filosofía y Letras de la UAM, Iratxe Boneta Jiménez defendió su Tesis Doctoral titulada "Los quelonios en el registro arqueológico de la península ibérica: aproximación a su estudio a partir del conjunto del yacimiento calcolítico de Camino de las Yeseras". Iratxe obtuvo el título de Doctora en Estudios del Mundo Antiguo, obteniendo además la máxima calificación.


La Tesis ha sido dirigida por Corina Liesau von Lettow-Vorbeck, de la Universidad Autónoma de Madrid, y por Adán Pérez-García, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia. Este trabajo repasa la presencia de restos óseos de quelonios en yacimientos arqueológicos de la península ibérica desde el Paleolítico Inferior hasta la Edad Media, ofreciendo un estudio arqueozoológico y sistemático de los restos. Asimismo, se estudia en detalle el mayor conjunto de galápagos recuperado en la Prehistoria Reciente peninsular, el del yacimiento calcolítico de Camino de las Yeseras (San Fernando de Henares, Madrid), entre otras cosas. Aquí tenéis el resumen de la tesis:

"El objetivo principal de esta Tesis Doctoral es realizar una aproximación al estudio de los restos de quelonios procedentes de yacimientos arqueológicos peninsulares de cara a proponer interpretaciones fundamentadas en clave cultural, socioeconómica, ambiental y tafonómica que perfilen la relación Homo-Testudines a través de su reflejo en el registro arqueológico. Aunque la presencia de restos óseos de quelonios en yacimientos arqueológicos es mucho más limitada que la de otros grupos faunísticos, especialmente mamíferos, este trabajo muestra que su presencia es más habitual de lo inicialmente estimado. Esto se debe, fundamentalmente, a que se trata de fauna de talla reducida con un aporte cárnico limitado, pero también, salvo contadas excepciones, al ser objeto de estudio de forma marginal dentro de los análisis arqueozoológicos ibéricos. Para solventar dicha situación, en esta Tesis Doctoral se ha realizado una actualización de primera mano de la información disponible respecto a las identificaciones sistemáticas de los cuatro taxones de tortugas ibéricas (Chersine hermanni, Testudo graeca, Mauremys leprosa y Emys orbicularis) en los yacimientos arqueológicos ibéricos y a la interpretación de sus hallazgos dentro de los contextos cronoestratigráficos en los que fueron hallados. El punto de partida ha sido una exhaustiva recopilación bibliográfica que ha abarcado tanto publicaciones de índole arqueológica, como de índole sistemática. Esta información ha sido actualizada con el análisis de primera mano de más de 10.000 restos procedentes de más de 80 yacimientos en los que previamente se había referido a la presencia de quelonios (el registro de tortugas de la mayoría de ellos habiendo sido analizado previamente de manera muy superficial), y complementada con hallazgos inéditos procedentes de algunos de esos yacimientos así como de 23 yacimientos adicionales, proponiéndose interpretaciones sistemáticas, culturales y temporales a su presencia. Asimismo, se han discutido los criterios sistemáticos empleados para la identificación previa del material, ajustándose a partir del estudio detallado de más de 30 ejemplares actuales de los taxones ibéricos. Por otro lado, de cara a comprender los diversos patrones de procesado y consumo reflejados en el registro arqueológico, se ha desarrollado una experimentación sobre las variables implicadas en el procesado de las especies de tortugas ibéricas. Finalmente, la mejor comprensión sobre estos reptiles y su contextualización en los yacimientos arqueológicos ibéricos nos ha permitido analizar, como eje central de esta investigación, el material de quelonios del yacimiento calcolítico de Camino de las Yeseras (San Fernando de Henares, Madrid, España), que supone un contexto singular y único que presenta el conjunto más numeroso de la Prehistoria Reciente en la península ibérica. En el presente trabajo se muestra que la relación de las diferentes sociedades prehistóricas e históricas con los quelonios se caracteriza por ser esencialmente predatoria, habiendo sido capturados como recurso alimentario, si bien existen evidencias de su uso como materia prima en la elaboración de recipientes. También existen otras evidencias que nos acercan a su inclusión en el mundo simbólico, adquiriendo cierta importancia en el mundo funerario de algunos ámbitos sociales."


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Más información:
  • Referencia: Boneta Jiménez, I. 2022. Los quelonios en el registro arqueológico de la península ibérica: aproximación a su estudio a partir del conjunto del yacimiento calcolítico de Camino de las Yeseras. Tesis Doctoral, Universidad Autónoma de Madrid.
  • Imágenes: Defensa de la Tesis Doctoral (arriba). Iratxe junto a los miembros del tribunal (centro) y junto a los directores de la Tesis (abajo).
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Dos nuevas especies de cocodrilo osteolamino del Mioceno de África


En la actualidad solo existe una especie de cocodrilo osteolamino, Osteolaemus tetraspis, que habita la zona central de África en ambientes cubiertos por vegetación. Este cocodrilo se caracteriza por su pequeño tamaño, con adultos que rondan el metro y medio de longitud habitualmente, por lo que es conocido como el ‘cocodrilo enano’. El registro fósil conocido de este grupo muestra que existieron otros cocodrilos osteolaminos de tamaño mediano a grande y con morfologías craneales bastante dispares en África (Fig. 1 paper, véase Brochuchus pigotti (d) y Euthecodon brumpti (i)).

Los cocodrilos fósiles son comunes en el registro del Rift de África oriental, sin embargo, la mayoría de los depósitos de los que proceden tienen 7 millones de años o menos. En estos yacimientos más recientes del Plio-Pleistoceno existen faunas crocodilianas dominadas por el género Crocodylus y el osteolamino longirostrino Euthecodon brumpti. Sin embargo, los fósiles de crocodílidos procedentes del Mioceno Medio e Inferior de África son menos abundantes y las faunas de esta época contienen cocodrilos longirostrinos como Euthecodon arambourgi o el osteolamino de pequeño tamaño Brochuchus, pero no se conocen cocodrilos de tamaño mediano-grande que cubriesen el papel que ejercerían los cocodrilos del género Crocodylus en las faunas más modernas. Este cambio en la composición de las faunas crocodilianas parece que podría estar relacionado con el evento de apertura del rift de África oriental y el cambio climático acontecido al finalizar el máximo climático del Mioceno, pero más investigación es necesaria antes de poder confirmar esta hipótesis.

Holotipo de Kinyang mabokoensis

En este contexto se describen dos nuevas especies de cocodrilo osteolamino procedentes del Mioceno Inferior y Medio del Rift de África oriental, que a su vez se sitúan dentro de un nuevo género. Kinyang mabokoensis procede de la Isla Maboko en el Lago Victoria y data del Mioceno Medio de la Formación Maboko, hace unos 15 millones de años. Kinyang tchernovi, especie nombrada en distinción al Dr. Tchernov, procede de las localidades de Loperot y Karungu, del Mioceno Inferior de la Formación Lokone, hace unos 18 millones de años.

Holotipo de Kinyang tchernovi

Estas nuevas especies de cocodrilo osteolamino de mediano a gran tamaño se interpreta que serían depredadores semiacuáticos de morfología generalizada y que atraparían a sus presas mediante emboscada. Sin embargo, cabe destacar que su morfología craneal es diferente a la de cualquier cocodrilo actual, en concreto sus dimensiones rostrales indican que tienen un rostro más corto. La descripción de estas dos nuevas especies nos ayuda a comprender mejor la composición faunística del Mioceno Medio e Inferior y apoya la existencia de un cambio faunístico en este área, a la espera de un análisis más detallado del mismo.

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Más información:
  • Referencia: Brochu, C. A.; de Celis, A.; Adams, A. J.; Drumheller, S. K.; Nestler, J. H.; Benefit, B. R.; Grossman, A.; Kirera, F.; Lehmann, T.; Liutkus-Pierce, C.; Manthi, F. K.; McCrossin, M. L.; McNulty, K. P.; Nyaboke Juma, R. 2022. Giant dwarf crocodiles from the Miocene of Kenya and crocodylid faunal dynamics in the late Cenozoic of East Africa. The Anatomical Record, 1-37. DOI https://doi.org/10.1002/ar.25005
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Paquiostosis en animales amniotas acuáticos y en los reptiles sauropterigios del Triásico español en el XX EJIP


Durante la XX edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, celebrada en Cañaveral de León (Huelva), Alberto Cabezuelo y colaboradores han aprovechado la ocasión para presentar el trabajo titulado “Pachyostosis in aquatic amniotes: the case of the Spanish Triassic sauropterygian reptiles”.

En el trabajo mencionado, se hace una breve recopilación, caracterización y comparación del grado de paquiostosis en los distintos taxones de sauropterigios del Triásico de la Península Ibérica. En el presente estudio, se han analizado con detalle los diferentes grupos de Sauropterygia identificados en el registro Triásico Ibérico (i.e., Placodontia, Pachypleurosauria, Nothosauria y Simosauridae) según la bibliografía disponible para aquellos casos en los que determinados elementos anatómicos se han definido como paquiostóticos, además de aquellos cuya apariencia, en base al material fotográfico, mostraban cierto grado de paquiostosis sensu lato. Por último, se ha hecho hincapié en la familia Simosauridae, debido a la reciente descripción del nuevo taxón español Paludidraco multidentatus, un enigmático simosáurido del Carniense (Triásico Superior) interpretado como un nadador lento de aguas someras costeras, cuyo paciente más cercano es Simosaurus gaillardoti (Triásico Superior de Alemania y Francia) y con el cuál difiere, entre otros aspectos, por su alto grado de paquiostosis en las costillas y vértebras de la región dorsal.


A continuación, os dejamos el resumen perteneciente a este trabajo:

Amniotes secondarily adapted to life in water first evolved during the Permian, shortly after the first vertebrates began to be independent from aquatic environments in the Carboniferous. One of these first secondarily adapted lineages, the mesosaurs (reptiles known from the early Permian), were already well adapted to shallow water environments, probably living in inland epicontinental seas. This adaptation implied major changes in the terrestrial amniote skeleton bauplan, such as the thickening of certain axial/appendicular skeletal elements due to modifications in the buoyancy control. This condition, known as ‘pachyostosis’ sensu lato (s.l.), is a non-pathological osseous overgrowth, convergently developed several times in the amniote evolutionary history. Among sauropterygians, a group of aquatic reptiles ranging from the Early Triassic to the uppermost Cretaceous, some taxa adapted to shallow water environments developed pachyostosis s.l. (e.g., pachypleurosaurs, placodonts and some nothosaurs and simosaurids). The aim of this work is to compile, characterize and compare the degree of pachyostosis s.l. in the main Iberian Triassic sauropterygian taxa, especially considering its distribution in a phylogenetic context. In the Iberian Triassic record of Sauropterygia, pachyostosis s.l. is identified in pachypleurosaurs, nothosaurs and simosaurids. This last lineage is especially relevant because the recently described Spanish Upper Triassic Paludidraco multidentatus represents an extreme case of the pachyostosis s.l., radically different from its sister taxon Simosaurus gaillardoti, from the Middle Triassic of France and Germany. In this context, Paludidraco multidentatus was interpreted as a bizarre taxon, showing adaptations for slow movement near the marine bottom of shallow littoral environments. Thus, among the Iberian taxa, Simosauridae and Pachypleurosauria include the most extreme cases of pachyostosis s.l., followed by Placodontia and Nothosauria. In this work, we present a preliminary study based on the available data in the literature and on the preliminary characterization of pachyostosis in several firsthand studied taxa, especially Simosauridae.

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Morfología y estructura de los huevos de dinosaurio del yacimiento de Poyos en el XX EJIP


Durante el XX EJIP, celebrado del 19-22 de abril en Cañaveral de León (Huelva), Fernando Sanguino y colaboradores han presentado el póster del trabajo titulado “Eggshell structure provides a first insight into the nesting ecology of the dinosaur egg clutches from Poyos (Upper Cretaceous, Guadalajara, Spain)”.

Recientes trabajos indican que la morfología del huevo y la estructura de sus cáscaras, en especial el grosor y porosidad de las cáscaras, está significativamente correlacionada con varios factores abióticos y bióticos como la temperatura y precipitación, el tamaño del adulto o el tipo de nido. A partir de los datos obtenidos en esos estudios en base a análisis de cáscaras de huevo de aves y reptiles no avianos actuales, se ha procedido a comparar dichos resultados con los huevos y cáscaras de huevos de dinosaurio procedentes del yacimiento de Poyos (Cretácico Superior de Guadalajara). Los huevos recuperados en las campañas de excavación parecen pertenecer a titanosaurios y son subesféricos, de gran tamaño, con cáscaras notablemente delgadas (~1mm) y muy poco porosas, especialmente cuando se les compara con huevos similares también atribuidos a titanosaurios. Dado que en reptiles no avianos actuales estas características se han encontrado en huevos adaptados a desarrollarse en condiciones secas y de alta temperatura, se interpreta, por un lado, que los huevos de dinosaurio de Poyos tendrían unas condiciones óptimas de desarrollo similares y, por otro lado, que probabablemente serían más secas y cálidas que las inferidas para otros huevos de titanosaurio.

A continuación, os dejamos el resumen del trabajo:

Egg morphology and eggshell functional properties are critical to the survival of the embryo, and therefore, its design is an excellent example of adaptative response to the environment. In extant birds and reptiles, egg size and shape, and eggshell thickness and porosity have been found to be significantly related with abiotic and biotic selective pressures. Thus, these relationships can be used to infer the nesting ecology of extinct species. The Poyos locality (Campanian-Maastrichtian, Villalba de la Sierra Formation) from Sacedón (Guadalajara, Spain) represents a recurrent dinosaur nesting area that has provided abundant oological remains, including clutches with complete eggs, believed to have been produced by titanosaurian sauropods. Current available information indicates that clutches from this locality are compatible with the pattern described in sites with reported in ovo titanosaurian embryos: a relatively high number of large eggs laid in a comma-shaped groove that may be completely covered by sediments. This is akin to most extant non-avian reptiles, which do not incubate their eggs and instead bury them in soil or mounds, thus remaining more exposed to the external environmental conditions. So far, all identified clutches from Poyos are comprised by large, subspherical eggs with thin (~1 mm) eggshells and low porosity. In extant non-avian reptiles, eggshell thickness has been found to have a positive relationship with humidity and precipitation, while porosity has a negative relationship with ground temperature, even when buried. Additionally, rounder eggs have a higher heat capacity compared to elongated eggs and, among extant species, have been found to be more common in hot and dry environments. Therefore, the egg morphology and eggshell structure features allow to infer that the studied eggs from Poyos were developed under high temperature and low humidity conditions.
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Reproducción en ictiosaurios y el ejemplar del MNCN en el XX EJIP


Durante la vigésima edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP), celebrada en Cañaveral de León (Huelva) del 19 al 22 abril, María Gutiérrez-Gálvez y Adán Pérez García presentaron el trabajo titulado “Reproducción en ictiosaurios: un posible ejemplo de un ejemplar histórico del Museo Nacional de Ciencias Naturales (Madrid)”.

En esta charla se presentó una revisión de la viviparidad en los ictiosaurios, confirmada por la existencia de múltiples ejemplos de madres con embriones en su interior en el registro fósil. Aplicando los criterios obtenidos de la bibliografía, se analizó si un ejemplar histórico, depositado en el Museo Nacional de Ciencias Naturales (Madrid), con un pequeño ejemplar en su interior correspondería con un ejemplo de madre con cría, confirmándose esta hipótesis.

A continuación, os dejamos el resumen del trabajo:

La reproducción en la inmensa mayoría de reptiles actuales es de tipo ovíparo, siendo el viviparismo prácticamente anecdótico y apareciendo sólo en algunos casos puntuales dentro del orden Squamata. Aunque algunos linajes de reptiles marinos que habitaron durante el Mesozoico salían al medio terrestre para la puesta de los huevos, como las tortugas, la mayoría de ellos eran vivíparos. Uno de estos linajes de animales vivíparos son los ictiosaurios, un grupo de reptiles marinos muy exitoso entre el Triásico Inferior y el Cretácico Superior. Su viviparidad está confirmada mediante numerosos ejemplares de preservación excepcional que corresponden a hembras que preservan en su interior restos de embriones. A lo largo de la historia ha habido controversia debido a que los individuos de pequeño tamaño hallados en el interior de adultos han sido interpretados como, entre otros, producto de la depredación o acumulados juntos tras morir. Aunque en la actualidad se considera que muchos de los especímenes sí representan madres con crías, no es así para todos. En el Museo Nacional de Ciencias Naturales (MNCN) de Madrid se encuentran depositados varios ejemplares de ictiosaurios jurásicos de gran valor histórico, adquiridos en Alemania por Juan Vilanova y Piera a mediados del siglo XIX. Uno de estos especímenes, procedente del Toarciense de Holzmaden (Baden-Württemberg), corresponde a una losa con un ictiosaurio adulto y un individuo de menor tamaño situado en su región abdominal. A pesar de su potencial interés y de formar parte de la exposición permanente del MNCN, este espécimen permanecía hasta ahora inédito. Se presenta un análisis preliminar para evaluar si, teniendo en cuenta los criterios propuestos en la literatura, el ejemplar de pequeño tamaño corresponde a una cría del adulto o para justificar si la preservación conjunta de ambos individuos es casual. La primera hipótesis es identificada como la más probable.

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Modelos de distribución de especies de dinosaurios saurópodos en el XX EJIP


 Recientemente se ha celebrado el último Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología en Cañaveral de León (Huelva). Durante esta vigésima edición del congreso, celebrada del 19-22 abril, Órfão y colaboradores han presentado el trabajo titulado “Species distribution models (SDMs) as a tool to research the Iberian sauropod diversity across the Jurassic-Cretaceous boundary”. Joana Órfão fue la ganadora del premio “El Pakozoico” por sus cualidades como oradora.

Los Modelos de Distribución de Especies (SDM por sus siglas en inglés), son modelos o algoritmos que intentan explicar por qué, cómo y de qué manera se distribuyen las especies en distintas áreas, en base al concepto del nicho ecológico. A pesar de que esta metodología se desarrolló en el campo de la Biología de la Conservación, actualmente se está desarrollando y utilizando en el campo de la Paleontología, ayudándonos a resolver diversas problemáticas evolutivas o comprender distintos escenarios de extinción entre muchos otros. En este caso concreto, se pretende analizar cómo podrían emplearse estos SDMs para el estudio de la biodiversidad de saurópodos en la península ibérica en el tránsito Jurásico-Cretácico. Durante la ponencia se han destacado las distintas bases de datos, fuentes de información y programas necesarios para el desarrollo de este tipo de estudios, así como también se han destacado todas las posibles problemáticas y desafíos asociados a este tipo de estudios.

A continuación, os dejamos el resumen del trabajo:

Species distribution models (SDMs) are a popular modeling technique used to predict geographic ranges of species. Although developed in the context of Conservation Biology, SDMs are now broadly used across several fields including Paleontology, as they can inform not only about predictions of a species distribution across land and time, but also to address many ecological and evolutionary questions. However, the use of this technique in a paleontological context presents its own challenges: the sparseness and biases present in the fossil data, the influence of the climatic variables used as predictors, and choosing the most appropriate models. We intend to assess if SDMs can be used to inform about the sauropod diversity turnover during the Jurassic-Cretaceous boundary of the Iberian Peninsula. Several authors have used SDMs to explore diversity dynamics and to shed light on climatic constraints in the biogeography of varied fossil groups. Current literature suggests that sauropods may have had a distinct physiology from other dinosaurian taxa. Sauropods are numerous in the fossil record of the peri-North Atlantic context, but their dispersion, diversification mechanisms and phylogeny are still not well understood. By focusing on the Iberian Peninsula diversity, we can draw comparisons between synchronous formations, namely the Morrison Formation in the U.S.A. The simultaneous presence of endemisms and shared taxa between these regions points to a complex paleobiogeographic scenario that the use of SDM techniques will help to understand. An introduction to the SDM technique, the several applications of SDMs in Paleontology, and a rough step-by-step workflow to build a model tailored to our main question will be discussed. Also, the associated caveats, available algorithms, work-around solutions, and general recommended guidelines will be highlighted.

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Clasificación de las paleopatologías en dinosaurios no aviarios en el XX EJIP


Este año finalmente se ha celebrado la XX edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP) en formato presencial. En esta ocasión se ha celebrado en la localidad onubense de Cañaveral de León (Huelva) y durante la misma Salas-Herrera y colaboradores han presentado el trabajo titulado “Aproximación estadística a la clasificación de las patologías óseas en dinosaurios no aviarios”.

En esta comunicación se presentó un análisis de la literatura actual sobre paleopatologías en dinosaurios no aviarios desde una perspectiva cuantitativa. En el trabajo se tuvieron en cuenta aspectos tales como la naturaleza de las patologías, el tipo de elementos óseos afectados, el año de publicación de la condición patológica o las técnicas empleadas en el diagnóstico.

A continuación, os dejamos el resumen del trabajo:

El estudio de las patologías en el registro fósil de vertebrados se ha visto beneficiado en los últimos años por la irrupción de nuevos métodos de análisis y diagnóstico que han renovado su interés por parte de la de la comunidad paleontológica, siendo los dinosaurios uno de los taxones que mayor atención han recibido. Se propone realizar un análisis estadístico, a partir de la literatura disponible, de las patologías localizadas en distintos elementos esqueléticos pertenecientes a más de un centenar de géneros de dinosaurios no aviarios. Para ello se han considerado variables como la posición filogenética de los taxones afectados, la naturaleza de las patologías observadas, los elementos óseos afectados, la datación de los taxones, las técnicas de análisis empleadas en el diagnóstico y el año de publicación en que se indicó la presencia de una patología. Los resultados aportan una visión global y actualizada del conocimiento existente sobre patologías óseas en dinosaurios no aviarios y muestran los cambios que ha experimentado la paleopatología en las últimas décadas en materia de técnicas de investigación y diagnóstico, siendo la introducción de la tecnología de tomografía computarizada un avance importante en la visualización de síntomas patológicos en registro histológico del fósil. El incremento de referencias a patologías sobre material óseo, sumado al diagnóstico cada vez más preciso de ciertas patologías, ofrecen la posibilidad de realizar estudios sobre la incidencia de patologías en las poblaciones de dinosaurios.
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Paleoecología de los crocodyliformes de la Cuenca del Duero en el XX EJIP


Durante la vigésima edición del XX Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, celebrada del 19-22 abril en la localidad onubense de Cañaveral de León (Huelva) se presentó el trabajo titulado “Palaeoecology of the Eocene crocodyliforms from the Duero Basin (northwestern Spain)” en formato póster, el cual ha resultado ganador en la categoría al “mejor póster del XX EJIP” por votación popular en el encuentro.

En este trabajo se analizaron las faunas de crocodyliformes presentes en diversos yacimientos zamoranos pertenecientes al Luteciense final – Bartoniense inicial (unos 41 millones de años), estudiando cómo podrían convivir cuatro especies distintas de crocodyliformes en un mismo área. Mediante anatomía comparada, la estimación de su tamaño y teniendo en cuenta la fauna presente en el área, se ha inferido su rol ecológico y realizado una reconstrucción de sus presas preferentes. Iberosuchus sp. y Duerosuchus piscator representan crocodyliformes con hábitos más terrestres y que optarían preferentemente por presas como artiodáctilos y perisodáctilos. Por otro lado, Asiatosuchus sp. y Diplocynodon sp. presentarían hábitos semiacuáticos y serían depredadores más generalistas, en cuya dieta tendría mayor importancia los peces, pequeños mamíferos o tortugas. Por otro lado, la diferencia de tamaño tan notoria entre ambos cocodrilos en estas dos categorías facilitaría su coexistencia en un mismo hábitat.

A continuación, os dejamos el resumen:

Understanding the conditions that allow species to coexist is one of the primary goals of community Ecology. The coexistence of different carnivorous animals is complex owing to a possible competition interference, and there may be different niche-partitioning mechanisms such as behavioural adaptations, prey preference, spatial segregation, or a combination of those to enable their coexistence in the same ecosystem. In the case of crocodiles, the study of the crocodylian faunas of the Amazon suggests that the coexistence of four Caimaninae species occurs through spatial segregation and prey-partitioning. In the fossil record there are several examples of rich crocodile faunas, such as the crocodyliform faunas from Messel and Geiseltal (MP11-13, Lutetian, Germany), in which six different species coexisted and whose ecological role has been inferred based on their cranial and dental morphology along with their size. The Duero Basin also has a rich crocodyliform fauna with four registered sympatric species during the upper Lutetian- lower Bartonian (MP13-14) of Spain, composed of Asiatosuchus sp., Diplocynodon sp., Duerosuchus piscator, and Iberosuchus sp. Through the compared analysis of the cranial and dental morphology, inferred size and locomotion of these crocodyliforms from the Duero Basin with the abovementioned central Germany Lutetian crocodyliform faunas, it has been possible to assess a preliminary ecological role and prey-partitioning scheme that would enable their coexistence in the Duero Basin. Both Asiatosuchus sp. and Diplocynodon sp. would be generalised ambush predators, whereas Iberosuchus sp. and Duerosuchus piscator would be terrestrial predators specialized in certain types of prey such as artiodactyls and perissodactyls. Furthermore, coexistence of both species of ambush predators and both specialised terrestrial predators would be facilitated via size difference, as our estimations of their total length based on regressions suggest a large difference in size ranges.

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