6.12.16 0 comentarios

Laminación vertebral de un nuevo ejemplar de titanosaurio de Lo Hueco en la 76th Annual Meeting de la SVP


Los dinosaurios saurópodos de Lo Hueco también estuvieron en el 76th Annual Meeting de la Society of Vertebrate Paleontology que tuvieron lugar en Salt Lake City (Utah). Los titanosaurios de Lo Hueco empiezan a ser habituales en los congresos paleontológicos que frecuentamos. Cuando no hablamos de histología, hablamos de morfometria... Sin embargo, en Salt Lake City, hemos decidido dedicar un póster entero para explicar el patrón de laminas en una secuencia de vertebras dorsales articuladas. Este ejemplar de Lo Hueco nos posibilita describir la variabilidad morfológica asociada al esqueleto axial en dinosaurios titanosaurios. Este trabajo contó con la participación de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva UNED, Natural History Museum of Los Angeles County, Universidad Autónoma de Madrid, Facultad de Bellas Artes de la UCM y Museum für Naturkunde.

The Lo Hueco site (Campanian-Maastrichtian. Cuenca, Spain) has provided several partial titanosaurian skeletons in articulation or with a low dispersion, producing a unique record in Europe. HUE-EC-11 is a partially articulated specimen preserving a series of anterior-middle dorsals in articulation, several appendicular bones and osteoderms in possible association. Only a few European titanosaurs preserve relatively complete dorsal series, and HUE-EC-11 provides important information about the morphological changes related with laminae patterns, pneumaticity, the hyposphene-hypantrum articulation and neural spine. The anatomical observed changes are mainly related to the morphology of the transverse process and the neural spine. The diapophysis migrates to a more anterior position than the parapophysis. In the anteriormost dorsals, the transverse processes are transversely long, reducing their length by half in the middle dorsals. A drastic change in the neural spine orientation and morphology is observed in the transition between anterior and middle dorsals. The neural spine of the anteriormost dorsals bears a pronounced posterior inclination (< 40º), and becomes vertical and latter anteriorly projected. A similar transition is observed in Dreadnoughtus. The lamination is relatively simple and, as far as available, no important secondary lamination is present. The diapophyseal laminae complex is composed by the pcdl, acpl, pcpl (present inthe middle dorsals, and joins to the acpl dorsally before reaching the parapophysis), and prdl. The neural spine bears well-developed spol, spdl (with an accessory spdl), prsl and posl. This titanosaur features the presence of a hyposphene-hypantrum articulation composed of a short hyposphenic crest, which appears in the middle dorsals. HUE-EC-11 shares with several titanosaurs a dorsally facing diapophysis: the absence of sprl in the anterior and middle dorsals; or the absence of the podl. The vertical orientation of the neural spines is also shared with several titanosaurs, like Isisaurus and Diamantinasaurus. The presence of a hyposphenic crest is common in basal titanosaurs and in some European titanosaurs, as Ampelosaurus and the dwarf form Magyarosaurus. The phylogenetic context of the Lo Hueco titanosaurs is uncertain, and therefore their relationship with aeolosaurine and saltasaurid lineages is still unknown. Furthermore, a preliminary analysis of the axial remains suggests the presence of at least two, but maybe three, different vertebral morphotypes in the site.
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Referencia:
  • Ortega F, Mocho P, Páramo A, Díez Díaz V, Marcos-Fernández F. 2016. Morphological and laminae pattern variation in the dorsal series of a new titanosaurian specimen from Lo Hueco (Cuenca, Spain), p.200. In: Farke A, MacKenzie A, Miller-Camp J (eds.), Society of Vertebrate Paleontology, October 2016, Abstract of papers, 76th Annual Meeting, Grand America Hotel, Salt Lake City, Utah, USA, October 26–29, 2016
5.12.16 0 comentarios

Un nuevo ejemplar de alosauroideo del Jurásico Superior de Portugal en la 76th Annual Meeting de la SVP

Trabajos de excavación en un yacimiento paleontológico del Jurásico Superior de Portugal

Este año, el congreso anual de la SVP ha tenido lugar en Salt Lake City en el estado de Utah (Estados Unidos). En este lugar se encuentra una de las colecciones más grandes de fósiles de Allosaurus procedentes de la Formación Morrison, recuperados en el famoso yacimiento Cleveland-Lloyd Dinosaur Quarry y depositados en el Utah Museum of Natural History.

En estas jornadas se presentó un trabajo, publicado recientemente en la revista Historical Biology, en el que se estudia un nuevo ejemplar de terópodo alosauroideo procedente del Jurásico Superior de la cuenca lusitánica. Se trata de un ejemplar juvenil, bastante completo que incluye varios elementos axiales de distintas partes del esqueleto y parte de la pelvis. Filogenéticamente, a pesar de que este nuevo ejemplar está estrechamente relacionado con otras especies del registro portugués, como Allosaurus y Lourinhanosaurus, tiene algunas características distintas a las formas conocidas hasta ahora. Estas características inusuales parecen tener significado filogenético, pero otras pueden ser debidas a la condición juvenil del ejemplar. La presencia de tres formas sincrónicas estrechamente relacionadas supone la necesidad de realizar más investigaciones para comprobar si el nuevo ejemplar corresponde a una nueva especie o a una forma juvenil de las especies conocidas en el registro portugués.
The Lusitanian Basin (Central-West Portugal) has yielded a diverse theropod fauna from the Late Jurassic that is composed by ceratosaurs, megalosaurids, allosauroids, tyrannosauroids, compsognathids, dromaeosaurids and troodontids. A new small-sized juvenile allosauroid specimen (SHN.036) from the Praia da Amoreira-Porto Novo Formation (upper Kimmerdigian) at Praia de Valmitão is described. The new specimen preserves cervical, dorsal and caudal vertebrae, ribs, an almost complete right ilium, and both pubes and ischia. Most preserved cervical, dorsal and anterior caudal vertebrae bear open or partially fused neurocentral sutures. The neurocentral suture closure pattern in this specimen begins from the most posterior caudal vertebrae and from the most anterior cervical vertebrae. A phylogenetic analysis recovered the new specimen as a basal Allosauroidea based on the strong constriction of the posterior dorsal centra, rounded morphology of the ischial peduncle of the ilium, presence of a fossa cuppedicus on the ilium, and the ischium length more than 80% the pubis length. The new specimen shows a combination of shared characters with the other two allosauroids known in the Portuguese Upper Jurassic record, Allosaurus and Lourinhanosaurus, but some differences can also be recognized. SHN.036 can be distinguished from those taxa by the position of the parapophysis in the ventral surface of the axis, the absence of a ventral keel on anterior dorsal vertebrae, the presence of a pair of large recesses in the neural arch of anterior dorsal vertebrae, the presence of hyposphene-hypantrum articulation in anterior caudal vertebrae, spinoprezygapophyseal lamina projecting from the medial surface of the prezygapophyseal process, presence of well-developed lateral crests adjacent to the dorsal margin of the anterior articular facets in middle caudal vertebrae, and presence of an almost continuous additional lateral lamina – lateral spinopostzygapophyseal lamina in the middle and posterior caudal vertebrae. This combination of features might justify the description of a new theropod taxon for the Portuguese Late Jurassic. Nevertheless, the presence of three sympatric and almost synchronic closely related basal allosauroids requires further discussion on their intra- or interspecific variability.

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Referencias:
  • Malafaia E, Ortega F, Mocho P, Escaso F. 2016. New specimen of Allosauroidea (Dinosauris, Tetanurae) from the Upper Jurassic of Portugal, p.181. In: Farke A, MacKenzie A, Miller-Camp J (eds.), Society of Vertebrate Paleontology, October 2016, Abstract of papers, 76th Annual Meeting, Grand America Hotel, Salt Lake City, Utah, USA, October 26–29, 2016.
  • Malafaia E, Mocho P, Escaso F, Ortega F. 2016. A juvenile allosauroid theropod (Dinosauria, Saurischia) from the Upper Jurassic of Portugal. Historical Biology: doi:10.1080/08912963.2016.1231183.
1.12.16 0 comentarios

Concavenator y sus relaciones filogenéticas en el 76th Annual Meeting de la SVP


Concavenator, ese dinosaurio conquense que tanto nos mola, tuvo su momento en el 76th Annual Meeting de la SVP, que tuvo lugar en Salt Lake City. El trabajo presentado por Elena Cuesta mostraba los resultados de su tesis doctoral sobre nuevas hipótesis filogenéticas de Concavenator dentro del grupo Carcharodontosauria. El resumen del trabajo (en inglés) presentado para el congreso, es el siguiente:

The holotype of Concavenator corcovatus (MCCM-LH 6666) is an almost complete, articulated skeleton from Las Hoyas fossil site (Lower Cretaceous, Spain). Originally, this specimen was proposed as a member of Carcharodontosauria, and its position was swapped within the group as basal Carcharodontosauridae or basal Carcharodontosauria (Neovenatoridae + Carcharodontosauridae). A new data matrix was compiled to reassess the phylogenetic relationships of Concavenator within Carcharodontosauria. The data matrix is composed of 58 taxa and 381 equally weighted characters, of which 25 are ordered. The characters were rescored and reviewed from direct assessment of fossil material or casts of 19 taxa. The matrix was scored using Mesquite 3.01 and imported into TNT 1.5-beta. A heuristic tree search was performed to find all possible most parsimonious trees (MPTs). This MPTs were examined under strict consensus. Branch support in the hypotheses was tested using Bremer support values and resampling methods. Some constrained analyses were carried out to compare with previous phylogenetic hypotheses. The analysis yielded 12 MPTs with 1138 steps; and Consistency and Retention indices are 0.386 and 0.683, respectively. The strict consensus tree shows an unambiguous basal position of Concavenator inside Carcharodontosauridae. Within this clade, Concavenator is positioned as more derived than Eocarcharia. Concavenator shares several synapomorphies with the carcharodontosaurids, such as an anteroventrally inclined anterior end of the junction between the medial wall and paradental plates in the maxilla, lacrimal contacting the postorbital, ventral process of postorbital anteroventrally angled, rugose dorsal surface of postorbital and a concavity in the middle of the proximal surface of the humeral head. Its position inside Carcharodontosauridae is strongly supported, with the highest values of branch support hitherto obtained. With respect to other carcharodontosaurs, the Argentinean taxa are the most derived carcharodontosaurins, with Carcharodontosaurus as their sister group. Megaraptors are obtained inside Neovenatoridae and not as tyrannosauroids. Sixteen additional evolutionary steps are required to place megaroptors as coelurosaurians. The position of Concavenator as a basal carcharodontosaurid supports the hypothesis of the wide paleogeographic distribution of this group, and the probable existence of palaeogeographic connections between Gondwana and Laurasia at or near the beginning of the Early Cretaceous.

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Referencia:
  • Cuesta, E., Ortega, F., Sanz, J.L., 2016. Phylogenetic reassessment of Concavenator corcovatus (Lower Cretaceous, Spain) and its implications for Carcharodontosauridae relationships. 76th Annual Meeting of SVP. Abstract book. 122.
30.11.16 0 comentarios

La tortuga gigante Titanochelon en el registro portugués


La información sobre las tortugas terrestres gigantes que habitaron en Europa se ha incrementado notablemente en los últimos años, tanto mediante la descripción de nuevos ejemplares como de la revisión de material clásico. Así, recientemente se describió el nuevo género de tortugas “titánicas” Titanochelon, al cual pertenecen todas las formas terrestres gigantes conocidas durante los últimos 20 millones de años del registro europeo. La especie que supone la referencia de este género, Titanochelon bolivari, correspondía a una forma hasta ahora exclusiva del registro español. Un nuevo trabajo sobre las tortugas gigantes del Mioceno de Europa, y concretamente de Portugal, acaba de ser publicado. En él se describe material procedente de varios yacimientos pertenecientes al distrito de Lisboa. Estos ejemplares provienen de yacimientos de distintas edades. El nuevo estudio permite confirmar la presencia de Titanochelon en Portugal y justificar, por primera vez, la de Titanochelon bolivari fuera de España. El material portugués supone la evidencia más occidental de este linaje, favorecida por las condiciones climáticas y ambientales favorables experimentadas durante el Mioceno Medio. De hecho, estas condiciones supusieron un factor fundamental para la supervivencia, expansión y diversificación del clado en el Neógeno de Europa. Además, ciertos ejemplares estudiados en este trabajo corresponden a algunas de las más antiguas referencias a Titanochelon hasta ahora notificadas. Las tortugas gigantes son conocidas mediante un registro ibérico relativamente continuo a lo largo de muchos millones de años. Su análisis es crucial para conocer el origen, evolución y extinción de estas grandes formas de reptiles en Europa.

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Más información:
28.11.16 0 comentarios

Recuerdos del 76th Annual Meeting de la SVP

Ha pasado ya un mes desde que algunos integrantes del Grupo de Biología Evolutiva (GBE) volviésemos del Annual Meeting de la SVP y todavía no habíamos informado a nuestros lectores de todo lo que allí se coció este año. Pedimos perdón por el retraso, pero alegamos que lo bueno se hace esperar y que ahora lo escribimos con mucha más morriña.

Pues sí, otro año más la SVP tuvo lugar los días 26-29 de Octubre, esta vez en la entrañable ciudad de Salt Lake City. Y es que Utah es un estado que, para muchos, es conocido por ser sede mormónica pero que, para otros muchos como nosotros, es conocido como el estado de ensueño para cualquier paleontólogo. Y es que en Utah se encuentran algunos de los yacimientos que más nos dejan pasmados como la Cleveland Lloyd o el Dinosaur National Monument. Así que no habría mejor lugar en EEUU para celebrar un congreso de estas características.

Daspletosaurus en plena hora de la comida, expuesto en el salón donde se exhibían los posters

Como cada año, el congreso estuvo cargado de diversos eventos, tan míticos ya como la cena de bienvenida en el Natural History Museum of Utah, la subasta benéfica, este año ambientada en Regreso al Futuro, o la cena de clausura y entrega de premios (aquí mencionaremos que una de los miembros del GBE fue premiada con una Jackson Student travel Grant, ¡enhorabuena!). Pero también contó con eventos más novedosos y, realmente necesarios, como la jornada previa de "Women in Paleontology", donde se hizo eco del papel que hoy en día tienen las mujeres en ciencia y donde se reflejó la importancia de la lucha por la igualdad en nuestro sector (y, por supuesto, en todos los demás).

El grupo de hispanoparlantes en la cena de clausura

Por supuesto, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED aportó su granito de arena con la participación de varios pósters durante el congreso. La lista de los trabajos, que serán posteriormente desarrollados en este blog, es la siguiente:
Y para cerrar este post así a lo grande, una foto con el ilustrísimo paleontólogo Robert Bakker.

Rafael Royo Torres (Fundación Conjunto Palentológico Teruel-Dinópolis) y Elena Cuesta (GBE-UAM) con Robert Bakker.
25.11.16 0 comentarios

¿Conoces algún dinosaurio vivo?


Intentando resolver cuestiones tales como ¿de qué color eran los dinosaurios? ¿qué ventajas tenía cuello de los dinosaurios saurópodos? o ¿conocéis algún dinosaurio vivo?, esta lluviosa mañana de viernes de noviembre hemos intentado acercar a los más pequeños del C.P. Asunción Rincón de Madrid al mundo en el que los «lagartos terribles» campaban a sus anchas por este planeta llamado Tierra.


Aunque todavía pequeños en edad, sus conocimientos sobre paleontología y, más concretamente, sobre dinosauriología no desmerecen y sorprenderá a más de uno. El primer asombrado ha sido Fernando Escaso, miembro del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, que ha comprobado como durante su charla los alumnos iban respondiendo correctamente a muchas de las preguntas planteadas. Fernando se ha ido encantado, y esperamos poder repetir experiencias similares en el futuro.
17.11.16 0 comentarios

Tiranosaurio horror story


Back to the future” o “y volver, volver, volver…” puede ser una buena entradilla para esta ya casi olvidada sección del blog. Una vez de vuelta (de todo o… de nada) hemos seleccionado una investigación que nos aporta algo más de información sobre la relación entre los dinosaurios y un grupo de formas de pequeño tamaño, pero de enorme diversidad como son los insectos. Del mismo modo que ocurre en la actualidad esta relación es muy estrecha. ¿Quién no se ha fijado alguna vez al pasear por algún jardín en un grupo de mirlos o urracas picoteando entre las hierbas y engullendo larvas de algún insecto?,¿o se ha encontrado en alguna caminata el cuerpo sin vida de un pajarillo colonizado por pequeñas larvas, moscas o escarabajos? Sí ya sé que estos ejemplos de relación no son muy saludables para ninguno de los dos grupos dependiendo del papel que te haya tocado interpretar, pero es un papel muy necesario en la naturaleza para el bien de los ecosistemas, y esto ocurre ahora y muy probablemente en el Cretácico. Este último tipo de relación entre un cadáver y un grupo de insectos necrófagos es lo que tuvo lugar en alguna parte de los ecosistemas cretácicos de la actual región china de Xinjiang cuando parte del cuerpo sin vida de un tiranosaurio quedó expuesto cerca de la orilla de una zona lagunar. En un trabajo publicado en la revista científica Cretaceous Research se documenta la presencia de cámaras de pupación en un hueso de la cadera de un ejemplar de dinosaurio tiranosaurino, que fueron realizadas por un grupo de insectos que como forma de vida se alimentaban de cadáveres.

Para el tiranosaurio sí que fue una historia terrorífica, pero para varios insectos fue la única oportunidad de conocerlos en vida.

El resumen del trabajo es el siguiente:
A large theropod ilium was recently collected from the Upper Cretaceous Honglishan Formation in the Sangequan area of the northern Junggar Basin, Xinjiang, China, which represents the first officially reported dinosaur fossil from this formation. Several morphological features, including robust supracetabular ridge, reduced supracetabular crest, concave anterior margin of the pubic peduncle, ventral flange on the pubic peduncle, converging dorsal surface of the iliac blades, laterally visible cuppedicus shelf, and ventral flange on the posterior surface of pubic peduncle, suggest that this specimen can be referred to Tyrannosaurinae, and furthermore, a few differences between this specimen and other tyrannosaurines in particular the contemporary Asian tyrannosaurine Tarbosaurus suggest that IVPP V22757 may represent a new tyrannosaurine species. However, in the absence of extensive data that would make it possible to properly evaluate these differences, we refrain from naming a new taxon based on this specimen. Some insect borings are also identified in this specimen, and are referable to the ichnogenus Cubiculum, which is interpreted as the insect pupichnia. This new fossil documents the presence of a gigantic theropod in the Upper Cretaceous of Junggar Basin, adding new information on its poorly studied ecosystems.

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Más información:
  • Referencia: Feng Li, Shundong Bi, Michael Pittman, Stephen L. Brusatte & Xing Xu (2016): A new tyrannosaurine specimen (Theropoda: Tyrannosauroidea) with insect borings from the Upper Cretaceous Honglishan Formation of Northwestern China. Cretaceous Research 66: 155-162. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cretres.2016.06.002.
  • Imagen tomada de aquí (Autor: MALvit).
16.11.16 0 comentarios

La paleontología morellana en los medios


Aunque los trabajos paleontológicos siguen en proceso en las Arcillas Rojas de Morella, una parte de estos trabajos llevados a cabo unas semanas atrás se vieron reflejados en una serie de noticias de algunos medios de comunicación (escritos y audiovisuales) tanto nacionales como regionales. En la siguiente relación os dejamos un resumen de las noticias que han tenido como protagonistas los trabajos paleontológicos del área de Morella (Castellón):
El día 19/10/2016 el periódico Mediterráneo dedicó su contraportada y su sección "Naranjada y Limonada" a los progresos sobre la excavación del Mas de Romeu:



Por otro lado el programa radiofónico "Hoy por Hoy Comunitat Valenciana" de la Cadena Ser en su programa del día 01/11/2016 entrevistó al paleontólogo José Miguel Gasulla para repasar los últimos descubrimientos en la zona de Morella:


En cuanto a los reportajes audiovisuales, Comarques Nord emitió la siguiente noticia acerca del nuevo yacimiento en Mas de Romeu en su edición del 19/10/2016:



Además el programa Tips de RTVE, dedicó el día 04/11/2016 su sección de viajes a Morella, visitando la mina del Mas de la Parreta con la intervención de José Miguel Gasulla (pincha aquí, a partir del minuto 20:00).


Finalmente, mañana jueves 17 de Noviembre a las 19:00 se celebrará en la Sala de Actos del Palau de Vivel de la Vall d´Uixó (Castellón) la conferencia con el título "Els Dinosaures de la Comarca dels Ports", a cargo de José Miguel Gasulla, paleontólogo y miembro del Grupo de Biología Evolutiva. Esta conferencia sirve de arranque de la exposición titulada "Grans i menuts: dinosaures i tortugues" que estará en funcionamiento desde el mismo día 17 de noviembre hasta el 16 de diciembre en la Sala de Arqueología y Patrimonio del Palau del Vivel.

1.11.16 0 comentarios

Más novedades sobre el yacimiento cenomaniense de Algora en el 76th Annual Meeting de la SVP


Si ayer hablábamos de la descripción de una nueva tortuga en Algora (Algorachelus peregrinus), hoy lo hacemos sobre las novedades en el estudio de la paleodiversidad registrada en este singular yacimiento del Cenomaniense de Guadalajara (España). Los nuevos datos sobre los taxones allí registrados acaban de ser defendidos en la reunión anual organizada por la Society of Vertebrate Paleontology, cuya sede ha sido en Salt Lake City (Utah, EEUU). El resumen publicado es el siguiente:

The European faunas of reptiles from both the Early Cretaceous as the lattermost Cretaceous are well-represented. However, little information about the taxa living between both periods is available. Scarce and fragmentary remains of turtles, crocodiles and theropod dinosaurs were found in the Spanish site of Algora in the 1980s, as result of geological surveys. Algora is located in the Guadalajara Province (Castilla-La Mancha), in the Castilian Branch of the Iberian Ranges. Its fossiliferous levels correspond to the upper part of the Arenas de Utrillas Fm., deposited in the transit between the middle and the upper Cenomanian. They represent sandy coastal deposits, with subtidal and intertidal events. Considering the potential systematic and paleobiogeographic implications, a first excavation in Algora was recently performed. This yielded numerous remains of reptiles, the turtles being the most abundant.
New and relevant data on the clades previously identified were obtained. In addition of scarce remains of the Laurasian terrestrial turtles Solemydidae, abundant fossils of a second taxon are identified. Thus, a skull, complete and partial shells, abundant plates, and appendicular elements correspond to a new bothremydid. It is the oldest member of the crown Pleurodira in Europe, showing the first evidence of dispersion of the group from Gondwana to Laurasia. The previously discovered crocodyliform remains lack diagnostic features for an accurate attribution. The new findings allow recognizing the presence of at least a eusuchian, not attributed to any described taxon. New teeth of theropods allow confirming the presence of carcharodontosaurids, and improving the understanding of their positional variation.
Several groups hitherto not identified in this site were found. The partial pelvis and a caudal vertebra of an individual of Plesiosauria are recognized. Some characters allow to refer it to Plesiosauroidea and, most probably, to Elasmosauridae. Pterosaur postcranial elements corresponding to a big taxon, tentatively referred to Ornithocheiroidea, were found. Pterosaurs are rare in the Iberian Cretaceous and only a few teeth were so far known in the early Late Cretaceous. Sauropods are identified by axial and appendicular elements that probably correspond to a derived titanosaur within Lithostrotia.
The reptile fauna from Algora is composed by terrestrial, freshwater, and coastal forms, but also of taxa from open marine environments. Both Laurasian lineages as others originated in Gondwana are recognized.


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Más información:
  • Imágenes (de arriba abajo): Póster correspondiente al trabajo presentado. / Imagen de grupo realizada durante la campaña de campo en Algora en 2013.
  • Referencia: Pérez-García, A., Bardet, N., Barroso-Barcenilla, B., Cambra-Moo, O., Mocho, P., Narváez, I., Ortega, F., Segura, M., Torices, A. 2016. The fauna of reptiles from the Cenomanian of Algora (Guadalajara, Spain): systematic and paleobiogeographic implications. Program and abstracts book of the 76th annual meeting of the SVP: 204-205.
31.10.16 0 comentarios

Algorachelus, la primera tortuga africana que migró a Europa


Una nueva tortuga que habitó en Europa ha sido recientemente publicada. Se trata de Algorachelus peregrinus, es decir, la tortuga viajera que habitó en la localidad española de Algora, en Guadalajara. Algorachelus no se trata de una tortuga cualquiera, sino que, como su nombre específico indica, nos aporta las claves necesarias para poder relatar cómo se produjo una exitosa migración que ocurrió hace unos 95 millones de años, y que tendría drásticas consecuencias.


Las tortugas que forman parte de la diversidad actual se clasifican en dos grupos, separados desde el Jurásico: Pleurodira y Cryptodira. Cryptodira agrupa a la mayoría de las tortugas que generalmente recreamos en nuestra mente al pensar en estos reptiles: todas las tortugas puramente terrestres, todas las tortugas marinas actuales, y la mayoría de los “galápagos”, es decir, de las formas que habitan en medios de agua dulce. Sin embargo, y aunque en la actualidad están restringidas a formas de agua dulce exclusivas de regiones intertropicales, las pleurodiras fueron muy abundantes y diversas en el pasado, siendo las reinas de los ríos y ambientes costeros de, por ejemplo, el final de la “era de los dinosauros” en Europa.


La distribución de las masas continentales ha variado notablemente a lo largo del tiempo. Europa formaba parte de Laurasia (la gran masa continental del norte), estando claramente aislada de Gondwana (al sur, agrupando, entre otras regiones, a África y Sudamérica). Este aislamiento geográfico permitió el desarrollo de linajes de animales independientes en ambas masas continentales. El origen de Pleurodira es godwánico. La nueva tortuga Algorachelus permite reconocer que las tortugas pleurodiras migraron a Laurasia, y concretamente a Europa, mucho antes de los hasta ahora considerado. A esta migración contribuyó la adaptación de algunas formas desde medios puramente dulceacuícolas a ambientes marinos costeros, por los que se fueron desplazando hasta alcanzar Europa, donde se establecieron y se hicieron muy abundantes hasta el final del Mesozoico. La identificación de tanto un cráneo como numerosos fósiles, incluyendo varios caparazones, permiten identificar a la nueva Algorachelus como una de las pleurodiras mejor representadas del registro mesozoico europeo.

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Más información:
  • Imágenes (de arriba abajo): Excavación del caparazón designado como holotipo de Algorachelus peregrinus. / Holotipo de Algorachelus peregrinus y otros caparazones parciales que forman parte de su serie tipo. / Cráneo de Algorachelus peregrinus.
  • Referencia: Pérez-García, A. 2016. A new turtle taxon (Podocnemidoidea, Bothremydidae) reveals the oldest known dispersal event of the crown Pleurodira from Gondwana to Laurasia. Journal of Systematic Palaeontology. http://dx.doi.org/10.1080/14772019.2016.1228549