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Oceanotitan dantasi, un nuevo saurópodo del Jurásico Superior ibérico

Las rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão (Lourinhã) y datadas en unos 148 millones de años desvelaron hace ya más de dos décadas los restos de un dinosaurio saurópodo. Tras una concienzuda preparación e investigación de estos restos fósiles se ha podido describir y definir una nueva especie a la que se ha llamado Oceanotitan dantasi, ampliando así la diversidad conocida en uno de los mejores registros de fósiles de dinosaurios jurásicos de Europa.


Oceanotitan es además una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de Somphospondyli, uno de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados durante el periodo Cretácico.


Sin duda alguna, Oceanotitan confirma la gran diversidad saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal y que es comparable a las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norte América y África. Os dejamos aquí el resumen del trabajo:

The Upper Jurassic of Portugal is relatively rich in sauropod remains. We describe a new sauropod specimen, which includes a partial tail, pectoral and pelvic girdle elements, and hind limb bones, from Praia de Valmitão (Praia da Amoreira-Porto Novo Formation, upper Kimmeridgian–lowermost Tithonian). This specimen constitutes the holotype of Oceanotitan dantasi, gen. et sp. nov., which shows a unique combination of characters, including the presence of anterior caudal vertebrae with a medial accessory articulation on the prezygapophysis; a circular, rough tuberosity on the medial surface of the scapula; an elliptical concavity on the ventral face of the scapula; an ischium that is shorter than the pubis; and a robust fourth trochanter located at the midline of the posterior face of the femur. Multiple phylogenetic analyses recover Oceanotitan dantasi within Titanosauriformes, with one resolving it at the base of Somphospondyli. This taxon shares several apomorphies with some Cretaceous somphospondylans and turiasaurs, such as the transverse furrow on the chevron articulations (shared with Tangvayosaurus and Phuwiangosaurus) and the ischium being shorter than the pubis (shared with Mierasaurus and somphospondylans). Oceanotitan might represent the oldest known somphospondylan, and its establishment increases the known diversity of the Late Jurassic–earliest Early Cretaceous sauropod fauna in the Iberian Peninsula, which also consists of turiasaurs, diplodocids and macronarians (non-camarasaurid, non-titanosauriform macronarians; camarasaurids; and brachiosaurids). This high diversity in sauropods suggests that this region might have played an important role during the Late Jurassic in the dispersal and diversification of several sauropod lineages between North America, Africa, and Europe, especially macronarians.

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Más información:
  • Referencia: P. Mocho, R. Royo-Torres & F. Ortega. 2018. A new macronarian sauropod from the Upper Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2019.1578782.
  • Imágenes: En la primera imagen los autores del estudio (Rafa Royo, Pedro Mocho y Francisco Ortega) junto a José Joaquim Santos la persona que localizó los restos fósiles de Oceanotitan. En la segunda imagen esqueleto de Oceanotitan dantasi a escala (en rojo están los elementos encontrados) con algunos de los restos fósiles estudiados (arriba: serie de vértebras caudales; a la izquierda, escápula derecha; y a la derecha, miembro posterior derecho con el fémur, tíbia y fíbula).
9.5.19 0 comentarios

¿Os habéis encontrado con algún dinosaurio vivo?


Esta y otras cuestiones del tipo ¿cuántos dientes tenían los dinosaurios? ¿qué colores presentaban los dinosaurios? o ¿con quién vivían los dinosaurios? se han intentado dar respuesta en la tarde del pasado martes con ayuda de los alumnos de 5-6 años del CEIP Fernández Moratín de Madrid. Para esta sesión, tanto Fernando Escaso como Iván Narváez, miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, han intentando acercar a estos pequeños hasta el mundo en el que los «lagartos terribles» campaban a sus anchas por este planeta llamado Tierra.


A pesar de su corta edad, sus conocimientos sobre paleontología y, más concretamente, sobre dinosauriología no desmerecen y puede sorprender a más de uno. Los primeros sorprendidos fueron Fernando e Iván, que han comprobado como durante su charla los alumnos iban respondiendo correctamente a muchas de las preguntas planteadas. Ambos paleontólogos se han ido encantados, y esperamos poder repetir experiencias similares en el futuro.
16.2.19 1 comentarios

Participación del GBE en el X Congreso Latinoamericano de Paleontología


Entre los días 4 y 8 del presente mes se ha celebrado, en la ciudad de San Salvador (El Salvador, Centroamérica), el X Congreso Latinoamericano de Paleontología. Varios trabajos liderados por miembros del Grupo de Biología de la UNED han sido defendidos en este encuentro científico. Estas presentaciones han mostrado los últimos avances y la puesta al día en la información relacionada con varios de los proyectos actualmente en proceso por parte del citado grupo de investigación, consistentes en el estudio de las faunas del Triásico Superior de El Atance (Guadalajara), del Cenomaniense de Algora (Guadalajara) y del Cretácico terminal de Castilla-La Mancha (especialmente Lo Hueco y Poyos), así como en los análisis del registro de tortugas tanto del Cretácico Inferior como del Superior de Niger.

Imágen: Pósters correspondientes a algunos de los trabajos presentados.

Los autores y títulos de los trabajos allí defendidos son los siguientes:

  • de Miguel Chaves, Carlos; Ortega, Francisco; Pérez-García, Adán. The Spanish Upper Triassic vertebrate site of El Atance: an update.
  • Ortega, Francisco; Escaso, Fernando; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Pérez-García, Adán. Eggs and bones: a preliminary comparison between the Upper Cretaceous faunas of the Poyos, Portilla and Lo Hueco sites (Villalba de la Sierra Formation. Central Spain).
  • Pérez-García, Adán. A new pleurodiran turtle from the African Aptian locality of Gadoufaoua.
  • Pérez-García, Adán. Implications of the analysis of a new bothremydid turtle from the Upper Cretaceous of Niger.
  • Pérez-García, Adán; Bardet, Nathalie; Fregenal-Martínez, María A.; Martín-Jiménez, Marcos; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Torices, Angélica; Vullo, Romain; Ortega, Francisco. The Cenomanian vertebrates from the Algora site (central Spain): New information on the faunal replacement between the European Lower and uppermost Cretaceous faunas.
  • Pérez-García, Adán; Gascó, Francisco; Ortega, Francisco. The Upper Cretaceous Poyos site: a large dinosaur nesting area in central Spain.
7.2.19 0 comentarios

Historia evolutiva de los titanosaurios del Cretácico Superior ibero-armoricano en el 1st Palaeontological Virtual Congress


Recientemente se ha presentado en el 1st Palaeontological Virtual Congress un póster sobre la historia evolutiva de los titanosaurios del contexto del Cretácico Superior ibero-armoricano. En este trabajo, titulado "Late Cretaceous titanosaurs of the Ibero-Armorican domain, a systematic overview and new data from Lo Hueco fossil site", presentamos también nuevas informaciones sobre los análisis filogenéticos que estamos realizando para estudiar los titanosaurios del Cretácico europeo, así como de los titanosaurios de Lo Hueco (Cuenca, España). 



Aquí va el pequeño resumen: 

The Campanian-Maastrichtian strata of the Ibero-Armorican domain are rich in titanosaur remains with four described genera: Lirainosaurus, Ampelosaurus, Atsinganosaurus, and Lohuecotitan. However, a higher diversity has been suggested for this domain during this period, followed by its decline in the early late Maastrichtian. The evolutionary history of the Late Cretaceous Ibero-Armorican titanosaurs is uncertain. Some taxa have been considered as members of Saltasauridae, however more recent studies are recovering the Ibero-Armorican forms as closely related to the Gondwanan clades Aeolosaurini, Rinconsauria and Lognkosauria. These new phylogenetic hypotheses are also suggesting the presence of possible dispersal events between Europe and Africa through the Afro-Arabian Plate, which should justify this relationship between African and South American taxa. Lo Hueco (Cuenca, Spain) represents a Campanian-Maastrichtian multitaxic bonebed, with several partial titanosaurian skeletons, mostly articulated or with low dispersion, and key for the phylogenetic study of the European titanosaurs. Preliminary studies suggested for the presence of at least two different taxa in this site. The titanosaurian specimens of Lo Hueco share several features with Lithostrotia. Although European forms have been placed within Saltasauridae, some specimens from Lo Hueco exhibit features traditionally considered as aeolosaurine synapomorphies, fact never reported in the Upper Cretaceous of Europe. Further incorporation of the complete set of European titanosaurs in revised morphological data matrices are still necessary to understand their phylogeny. Recent phylogenetic proposals show discrepancies in the consideration of Ibero-Armorican titanosaurs either as distantly related forms or as members of a single European taxon that excludes Lo Hueco representatives. 

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Más información:
31.12.18 0 comentarios

Inventario de los nuevos reptiles mesozoicos ibéricos de 2018


Pues si mi cerebro no me juega malas pasadas, este año que ya termina es sin duda el más flojo en cuanto al número de nuevos taxones de reptiles mesozoicos descritos en la península ibérica desde que esta sección salió a la luz en El Cuaderno de Godzillin.

Aún así y como en años anteriores desde aquí vamos a cerrar el curso del blog para este ejercicio con el inventario de los 3 nuevos taxones de reptiles mesozoicos ibéricos que han tomado forma en 2018. Esperamos que los próximos años den brotes verdes con abundancia y que la diversidad que caracteriza al Mesozoico ibérico siga aumentando y dándonos muchas sorpresas.

Sauropterigios:
  • Paludidraco multidentatus / 2018 / El Atance, Guadalajara, España / Sauropterygia, Nothosauria / Triásico Superior.
  • Parahenodus atancensis / 2018 / El Atance, Guadalajara, España / Sauropterygia, Placodonta / Triásico Superior.
Cocodrilos:
  • Portugalosuchus azenhae / 2018 / Casais dos Carecos, Coimbra, Portugal / Crocodyliformes, Eusuchia / Cretácico Superior.
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Notas:
  • La imagen corresponde a la reconstrucción en vida de Paludidraco multidentatus y Parahenodus atancensis realizada por Eloy Manzanero. 
  • Para más información se puede pinchar en el nombre de cada taxón para consultar su publicación original.
  • Wikipedia tiene disponible una lista completa de todos los taxones descritos a nivel mundial a lo largo del año, que puede consultarse pinchando aquí.
5.11.18 1 comentarios

Plesiosaurios en Morella: el primer leptocleidido ibérico


El registro de reptiles marinos del Cretácico de la Península Ibérica es relativamente escaso. Uno de los grupos identificados son los plesiosaurios. Un nuevo trabajo, que acaba de ser publicado en la revista Cretaceous Research, presenta la mayor colección de restos de plesiosaurios del registro cretácico ibérico.

Los restos analizados provienen de Morella y, más concretamente, de la cantera del Mas de la Parreta, bien conocida por su fauna de reptiles terrestres y dulceacuícolas, pero en la que los plesiosaurios estaban también representados. El material analizado consiste en casi una veintena de dientes, así como un número ligeramente superior de vértebras, de distinta posición anatómica (cervicales, pectorales, dorsales y sacras). Estos restos corresponden a varios individuos. La mayor parte de los ejemplares no pueden ser asignados a un grupo concreto de plesiosaurios. Sin embargo, una vértebra cervical casi completa ha sido atribuida a un leptocleidido, constituyendo la primera referencia a este grupo en el registro ibérico.

Los leptocleididos son una familia de pequeños plesiosaurios, que apenas superaban los tres metros de longitud, con cuerpos robustos y cabeza grande y triangular, que vivieron en el Cretácico Inferior. A diferencia de otros grupos de plesiosaurios, se considera que los leptocleididos no sólo vivieron en mar abierto sino que pudieron adaptarse a ambientes muy cercanos a la línea de costa, como es el caso del ambiente deltaico en el que situaba en aquellos tiempos la actual localidad de Morella.

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Más información:
  • Referencia: Juan M. Quesada, Adán Pérez-García, José Miguel Gasulla & Francisco Ortega: Plesiosauria remains from the Barremian of Morella (Castellón, Spain) and first identification of Leptocleididae in the Iberian record. 2018. Cretaceous Research https://doi.org/10.1016/j.cretres.2018.10.010
  • Figura: Vértebra cervical del leptocleídido de Morella.
31.10.18 0 comentarios

Concavenator y la marca "Dinosaurios de Cuenca" en Legatum 2.0


Dos de los yacimientos con dinosaurios más relevantes en el registro ibérico están en Cuenca: Las Hoyas (Cretácico Inferior) y Lo Hueco (Cretácico Superior). Su combinación, además de generar un espacio privilegiado para el estudio de los ecosistemas con dinosaurios, conforma un contexto con un enorme potencial en cuanto a su proyección social y cultural.

Ya han surgido distintas iniciativas públicas y privadas que explotan la imagen de los dinosaurios conquenses, por lo que puede resultar interesante establecer hasta qué punto este patrimonio es capaz de contribuir a la creación de una marca territorio que permita identificar y diferenciar un destino turístico.

En este sentido se ha presentado en el II Congreso Internacional de Musealización y Puesta en Valor del Patrimonio Cultural (Legatum 2.0) que se ha desarrollado en Daimiel (Ciudad Real) entre los dias 16 y 19 de Octubre una reflexión sobre el concepto de marca territorio en el contexto paleontológico y su importancia estratégica dentro del marketing turístico.

La imagen que un espacio geográfico transmite a través de su marca es determinante a la hora de posicionarlo como un potencial destino turístico. Por lo tanto, una marca territorio idónea y pertinente, con una imagen positiva, es un activo intangible capaz de proporcionar ventaja competitiva y contribuir al desarrollo sostenible de una zona. También se analizará la dimensión social de los dinosaurios y la posibilidad de utilizar su imagen como atributo diferenciador de un territorio concreto.

Para ello, se analizará la imagen del dinosaurio carnívoro Concavenator (Cretácico Inferior de Las Hoyas, Cuenca) como uno de los dinosaurios conquenses con más presencia mediática y la principal imagen de marca del concepto "Dinosaurios de Cuenca".

Cualquier territorio que desee destacar como un destino turístico atractivo debe comenzar por ser visible en el mercado. Y, para ser visible, hay que ofrecer aquellos rasgos particulares que hacen único el destino. Una marca territorio basada en la figura de los dinosaurios puede ser el vehículo ideal para aportar ese valor añadido que favorezca la singularidad y promueva la diferenciación en un entorno cada vez más homogéneo.

La imagen que encabeza esta entrada muestra el fósil de Concavenator y su interpretación con símbolo de la "Ruta de los Dinosaurios de Cuenca" y del Museo Paleontológico de Castilla-la Mancha (MUPA) ambas generadas por Diseño De Ledesma.


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Mas información:
  • Referencia: Sonia Martínez Bueno, Fátima Marcos-Fernández y Francisco Ortega (2018): Patrimonio paleontológico y marca territorio: Cuenca y sus dinosaurios. II Congreso Internacional de Musealización y Puesta en Valor del Patrimonio Cultural LEGATUM 2.0. 16, 17, 18 y 19 de octubre de 2018. Daimiel. Ciudad Real.
  • Programa completo del congreso (pdf)
30.10.18 0 comentarios

La variabilidad de los titanosaurios europeos en las XXXIV Jornadas de la SEP


Recientemente se ha presentado en el IV Congresso Ibérico de Palentologia y XXXIV Jornadas de Paleontología de la SEP un avance de los resultados del análisis de la variabilidad morfológica de los titanosaurios en el contexto del Cretácico Superior ibero-armoricano. En este avance se discute cómo puede afectar la variabilidad detectada en el yacimiento campano-maastrichtiense de Lo Hueco en nuestra interpretación de la diversidad del grupo.

El yacimiento paleontológico de Lo Hueco se ha descrito como un Konzentrat-Lagerstätten que contiene una excepcional representación de algunos grupos de tetrápodos continentales de finales del Cretácico, pero especialmente de tortugas botremídidas, cocodrilos alodaposúquidos y saurópodos titanosaurios. El registro de estos últimos es el que confiere una especial singularidad al yacimiento.

En los últimos años se ha identificado un número creciente de yacimientos con titanosaurios en Europa, particularmente en un área que comprende el sur de Francia y el noroeste de España, que ha permitido inferir la presencia de una diversidad importante aún por describir. Hasta el comienzo del estudio de los titanosaurios de Lo Hueco, se habían establecido en el contexto iberoarmoricano dos taxones franceses (Ampelosaurus y Atsinganosaurus) y un taxón ibérico (Lirainosaurus). Sin embargo, el conocimiento sobre estos tres taxones se limitaba a especímenes muy incompletos y fragmentarios, cuya asignación era generalmente poco robusta y con un incierto contexto de relaciones de parentesco. La gran cantidad de fósiles de titanosaurios recogida en Lo Hueco, tanto restos aislados como una veintena de esqueletos parciales articulados de distintos individuos, hace de esta muestra una clave importante para la interpretación de la historia evolutiva de los titanosaurios europeos.

El análisis de uno de los restos parcialmente articulados de un individuo de Lo Hueco permitió caracterizar un nuevo taxón: Lohuecotitan pandafilandi. Sin embargo, la enorme variabilidad morfológica en los elementos de otros conjuntos esqueléticos presentes en el yacimiento ha dificultado enormemente el establecimiento de relaciones de este taxón con otros especímenes tanto de Lo Hueco como del resto de la Ibero-Armórica.

Los resultados preliminares del análisis de esta variabilidad sugieren, con alguna robustez, la presencia de dos grupos diferentes que presentan diferencias internas (específicas o intraespecíficas) que no han sido aún bien establecidas. Por esta razón es necesario continuar con del análisis comparativo detallado de otros elementos todavía no evaluados, su caracterización y el establecimiento de su correlación con los morfotipos ya previamente establecidos; así como la aplicación de otras metodologías y herramientas de análisis (e.g. morfometría geométrica y análisis morfofuncionales), que permitan desentrañar la extrema complejidad sistemática revelada por los estudios realizados en los últimos años en el registro de titanosaurios iberoarmoricanos.

La investigación en Lo Hueco (y particularmente la línea de trabajo referida en esta nota) está financiada por proyectos nacionales, como CGL2015-68363-P (MINECO), y de la JCCM (PEII11-0237-7926/ SBPLY/15/180601/000045, SBPLY/16/180601/000017y SBPLY/17/180601/000063).


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Más información:
26.10.18 0 comentarios

La restauración de la pelvis de titanosaurio de Lo Hueco expuesta en el MUPA en las XXXIV Jornadas de la SEP



En enero de 2018 se inauguró la remodelación de la exposición permanente del Museo de Paleontología de Castilla-La Mancha, lo que ha requerido la intervención de fósiles de distintos yacimientos paleontológicos y, entre ello, Lo Hueco (Cretácico Superior. Fuentes, Cuenca). Entre el más de un centenar de fósiles restaurados, uno de las más complejos ha sido la pelvis de un saurópodo titanosaurio que apareció en conexión anatómica con sus diez primeras vértebras caudales.


El fósil fue extraído en un bloque de poliuretano reforzado con una estructura metálica durante las excavaciones desarrolladas en Lo Hueco durante 2007. La restauración comenzó en 2013 con la extracción del fósil del bloque de poliuretano que se le había realizado en campo para asegurar su arranque y facilitar su preparación.

El ejemplar está dividido en distintos fragmentos y la manipulación de las distintas partes resulta arrriesgada debido a su peso y a su complejidad. El primer ajuste de la posición de los distintos elementos se realiza a partir de una fotogrametría preliminar realizada a partir de las fotografías obtenidas durante la extracción del ejemplar en el campo y la primera intervención Además, una vez comenzados los trabajos, se realizó una segunda fotogrametría con las piezas que permitió la colocación virtual de cada una de ellas sin someterla a una manipulación estresante.

En el IV Congresso Ibérico de Palentologia y XXXIV Jornadas de Paleontología de la SEP se ha presentado una descripción detallada de la laboriosa intervención de limpieza, estabilización y construcción del soporte del ejemplar que forman ya parte de la exposición permanente del Museo de Paleontología de Castilla- La Mancha.


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24.10.18 0 comentarios

Titanosaurios de Lo Hueco y ontogenia en las XXXIV Jornadas de la SEP


Información relativa al esqueleto apendicular de los saurópodos titanosaurios del yacimiento del Cretácico Superior de Lo Hueco también tuvo su cabida en el pasado IV Congresso Ibérico de Palentologia y XXXIV Jornadas de Paleontología de la SEP. En concreto se presentó una comunicación centrada en aspectos del desarrollo ontogenético de este grupo de dinosaurios tan abundantes en el yacimiento.

Aunque es un trabajo que tiene pinta de no acabar por la incorporación continuada de más información (más ejemplares), lo que hace a la muestra de Lo Hueco un magnífico referente para comprobar hipótesis de desarrollo, los resultados de los análisis presentados en las jornadas pasadas permiten describir con detalle algunos de los patrones de crecimiento alométrico en los distintos morfotipos de saurópodos titanosaurios localizados hasta el momento en el yacimiento.

Aquí va un pequeño resumen:

El yacimiento de Lo Hueco ha facilitado varios restos esqueléticos en conexión anatómica, así como miles de restos aislados de todas las regiones del esqueleto. La abundancia de elementos apendiculares y su variabilidad dentro de la muestra indican que, además de la posible variabilidad interespecífica debida a la presencia de varios taxones puede existir una variabilidad intraespecífica por determinar. La gran cantidad de elementos del esqueleto apendicular de Titanosauria presentes en el yacimiento de Lo Hueco permite plantear hipótesis de desarrollo y sobre las variaciones de la morfología dentro de la muestra de Lo Hueco. Para evaluar esto se plantea un estudio comparativo de los titanosaurios de Lo Hueco enfocado en la adquisición de algunos caracteres en el esqueleto apendicular a lo largo del crecimiento. Para ello se hace uso de una técnica derivada de la estadística empleada para estudios cladísticos, el OSA, en la que la adquisición de caracteres discretos no tendría implicaciones sistemáticas si no ontogenéticas. Los resultados de los análisis permiten describir con detalle algunos de los patrones de crecimiento alométrico en los dos morfotipos. Por lo general, estos patrones no son generalizados, habiendo diferencias entre el desarrollo de la forma en función del tamaño diferentes según el tipo de elemento y la región del esqueleto.