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Variabilidad en los saurópodos de Lo Hueco: ¡La Tesis!


El pasado viernes 24 de enero, en el Salón de Grados del Edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, Adrián Páramo defendió su memoria de tesis titulada "Análisis de la evolución neurocraneal en la radiación temprana de Eusuchia". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctor en Ciencias, obteniendo además la calificación, Sobresaliente...

La tesis ha sido dirigida por José Luis Sanz de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y Académico Numerario de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (RAC), y por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). La finalización de este proceso de doctoramiento de Adrián supone el reconocimiento al duro esfuerzo y trabajo llevado a cabo en los últimos años en su labor de resolver el rompecabezas de elementos apendiculares de saurópodos titanosaurios que se conocen del yacimiento paleontológico de Lo Hueco. Aquí tenéis el abstract de la tesis:

In the current dissertation a revision of new data of the appendicular skeleton of the Campanian-Maastrichtian fossil site of Lo Hueco (Cuenca, Spain) is presented. This fossil site have yielded an abundant sample of specimens referable to titanosaur sauropods, with several individuals partially articulated and tens of isolated specimens. There has been identified a high morphological variability in each appendicular element and the presence of several small-sized specimens in this sample.

Until now, a single titanosaur exclusive form have been described, Lohuecotitan pandafilandi. However, the study of abundant isolated specimens from the fossil site have allowed to identify two main teeth morphotypes, two types of braincase, three morphotypes in the axial skeleton of the dorsal region, and four morphotypes among the caudal vertebrae.

The current study explores the high variability found in the sample of appendicular elements. For this matter, a series of analytical techniques related with modern machine learning and 3D geometric morphometrics are used with the objective of identifying the probable morphotypes that help explain the morphological variance. A 3D digitizing workflow of the specimens of study is herein proposed, with a new proposal for virtual restoration of fragmentary elements and its incorporation to statistical analyses. Using these techniques it has been identified two main appendicular morphotypes. Based on this morphotypes, the intraspecific variability has been quantified in each of them, the ontogenetic sequences have been identified and the variability related to transformations during titanosaur ontogenetic development.

Previous studies indicates that two titanosaur morphotype from Lo Hueco could have been pertain to two different guilds with two different types of feeding niche exploitation. In the current study, the implications of several morphological differences between both main morphotypes are discussed under the hypothesis of differences in the ecomorphological specialization. A statistical proxy model was created to test the relationships between main appendicular morphology with ecomorphological specialization related with the height of the feeding envelope among neosauropods. The results allow relating the two main morphotypes with two different feeding niche exploitation strategies congruent with previous analyses in the cranial material.

The observed intraspecific variability in each morphotype allows determining its impact on morphological character scoring. In the current dissertation it has been identified the presence of several ontogenetic sequences in each morphotype. The ontogenetic sequences have been comprehensively described for first time in this group, as well as the ontogenetic stage and relative time estimation of the morphological character changes with implications for character scorings.

Como es tradición en estos eventos de enorme felicidad y algarabía, al final del acto oficial de lectura y defensa de la tesis no pudo faltar la ya típica celebración. Sólo una cosa más: ¡enhorabuena Adrián!


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Más información:
  • Referencia: Páramo Blázquez, A. 2019. The Appendicular Skeleton Variability of the Sauropoda Titanosauria from the Upper Cretaceous of Lo Hueco (Cuenca, Spain). Tesis Doctoral. UAM, Madrid.
  • Imágenes: Arriba, Adrián Páramo al comienzo de la defensa de su tesis; abajo, el ya doctor junto a sus directores y a los miembros de tribunal instantes después de dar por concluido el acto.
14.1.20 1 comentarios

La tortuga de la sal de Murcia: Una nueva forma gigante Europea


Hasta ahora se conocía un único género de tortugas terrestres gigantes en Europa. Se trataba de la exitosa Titanochelon, representada por cerca de una decena de especies y cuyo registro fósil es reconocido como muy abundante. Un reciente hallazgo, que acaba de ser publicado en la revista Palaeontology, muestra que Titanochelon no era la única forma de gran tamaño del Neógeno de Europa. El hallazgo de una nueva tortuga española aporta, además, curiosos datos sobre su origen no europeo.

La nueva tortuga procede del Plioceno inferior de Murcia, del área de Puerto de la Cadena. Esta tortuga muestra claras afinidades africanas, estando estrechamente relacionada con la actual tortuga de espolones (Centrochelys sulcata).

En el pasado se había propuesto que podrían existir estrechas relaciones de parentesco entre algunas formas de tortugas terrestres europeas y africanas, debido a la dispersión de faunas en una única dirección: desde Europa hasta África. Sin embargo, la dispersión desde África a Europa del linaje que incluye a la nueva tortuga y a la tortuga de espolones es reconocida en el nuevo trabajo. Esta propuesta es compatible con otras previamente sugeridas para algunos linajes de mamíferos, también hallados en el área de Puerto de la Cadena. Dichos grupos fueron reconocidos como pertenecientes a linajes africanos que probablemente alcanzaron Europa como consecuencia de la Crisis de Salinidad Mesiniense, momento en que se redujo notablemente el nivel del mar Mediterráneo, estableciéndose áreas de unión entre ambos continentes, con grandes llanuras salinas.


Considerando su origen murciano, y esta llegada como consecuencia del momento de depósito de grandes superficies salinas, la nueva tortuga se ha denominado Alatochelon myrteum, es decir, la tortuga de la sal de Murcia. Además, la partícula Al-, incluida en su nombre genérico, evidencia su origen africano. El antiguo nombre de Murcia, empleado para esta especie, procede del mirto, una planta distribuida tanto por el sur de Europa como en el norte de África.

El mejor conocimiento sobre las relaciones de parentesco entre las tortugas terrestres, unido al desarrollo de análisis paleobiogeográficos, muestra que probablemente ésta no sea la única llegada de tortugas terrestres gigantes de África a Europa: la tortuga gigante europea Titanochelon podría ser el resultado de una dispersión mucho más antigua, también de origen africano.

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Más información:
  • Referencia: A. Pérez‐García; E. Vlachos; X. Murelaga. 2020. A large testudinid with African affinities in the post‐Messinian (lower Pliocene) record of south‐eastern Spain. Palaeontology. https://doi.org/10.1111/pala.12468
  • Imágenes (de arriba a abajo): Vista anterior del caparazón de la nueva tortuga terrestre Alatochelon myrteum. Cladograma calibrado mostrando la posición de la nueva tortuga, así como la historia paleobiogeográfica de los linajes de testudínidos considerados en el análisis.
7.1.20 1 comentarios

Saurópodos titanosaurios de la península ibérica en el 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association


Hace algunas semanas se presentó en el encuentro anual de la Palaeontological Association (PALASS 2019) celebrado en Valencia, una nueva comunicación sobre los titanosaurios de Lo Hueco titulada: "Titanosaurs from Lo Hueco (Campanian-Maastrichtian) reveal new information about the evolutionary history of European titanosaurs". En esta investigación se hace una puesta al día de la información ya existente sobre la historia evolutiva de los titanosaurios de Lo Hueco, y da la importancia clave en la comprensión de los titanosaurios del Cretácico Europeo y del Norte de África. En el trabajo se hace referencia a varios ejemplares relativamente completos hallados en el yacimiento de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) durante el año 2007. Algunos de estos ejemplares están siendo estudiados en detalle, y por eso esperamos hablaros de ellos muy prontito.

Mientras tanto, os dejamos con el resumen de la comunicación:

Lo Hueco (Cuenca, Spain) represents a Campanian–Maastrichtian multitaxic bonebed, with several partial titanosaurian skeletons, mostly articulated or with low dispersion. Their analysis is key to understanding the phylogeny of European and North African titanosaurs. Two taxa were identified in Lo Hueco, but recent works on axial remains are suggesting a higher diversity. Lohuecotitan pandafilandi (holotype HUE-EC-01) is the first established taxon, and its detailed description is revealing the presence of shared features, in the caudal series, with Paludititan. HUE-EC-02-to-05, HUE-EC-11 and HUE-EC-13 are six new specimens preserving articulated and well-preserved sections of the axial skeleton (almost complete in HUE-EC-02). They provide detailed information regarding morphological changes throughout the series (e.g.laminae patterns and pneumaticity), important for the codification of new characters. Furthermore, some specimens from Lo Hueco (e.g. HUE-EC-04) exhibit features traditionally considered as aeolosaurine synapomorphies, never reported previously in the Cretaceous of Europe. Our preliminary phylogenetic analyses recovered Lohuecotitan, HUE-EC-02 and Paludititan as possible members of Lirainosaurinae together with Lirainosaurus and Ampelosaurus. Lirainosaurinae is recovered as an early branching member of Saltasauridae and, in some analyses, as sister taxa of a clade including members of Colossosauria.

2.1.20 1 comentarios

Cerebros de placodontos en el 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association


Entre el 15 y el 21 del pasado diciembre de 2019 tuvo lugar en la ciudad de Valencia el Sexagésimo Tercer Encuentro Anual de la Asociación Paleontológica, y como en muchos otros eventos de este tipo, varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED estuvimos allí presentando nuestros trabajos. Uno de ellos es un estudio neuroanatómico del placodonto Parahenodus atancensis, del Triásico superior de El Atance (Guadalajara). Esperad próximamente más noticias al respecto; por ahora os dejamos aquí con el abstract del trabajo:

Parahenodus atancensis is a recently described cyamodontoid placodont from the Carnian-Norian interval (Upper Triassic) of El Atance fossil site (Guadalajara Province, Spain). It was identified as the sister taxon of the German highly specialized Henodus chelyops, both taxa composing the clade Henodontidae.
The holotype and only known specimen of Parahenodus atancensis, a partial but well-preserved skull, was CT scanned, allowing to significantly increase the knowledge on its cranial anatomy. In addition, the internal cavities were digitally reconstructed, including the partial brain, nerves, blood vessels and part of the bony labyrinth.
The CT scanning of the holotype of Parahenodus atancensis allows the characterization of several bones and structures previously unknown for this taxon, as well as the identification of several synapomorphies of the braincase of Cyamodontoidea so far unknown in Henodontidae. The study of the brain and neurosensory structures of Parahenodus atancensis suggests a relatively lower reliance of the vision, the pineal system and the pituitary than in other Triassic sauropterygians. The morphology of the labyrinth supports a life-style associated to shallow marine waters. These results provide a new reconstruction of the animal, based on the skeletal remains and the inferred neuroanatomy.

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Más información:
  • Referencia: de Miguel Chaves, C., Serrano-Martínez, A., Gascó, F., Ortega, F., Pérez-García, A. 2019. Reconstructing the braincase and inner skull cavities of Parahenodus atancensis, a henodontid placodont from the Upper Triassic of Spain. Abstracts Book of the 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association.
  • Imagen: Carlos de Miguel Chaves, uno de los autores del trabajo, delante del póster de dicho trabajo en el congreso en Valencia.