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Primeras vértebras caudales de saurópodos no-neosaurópodos en el Jurásico Superior de la cuenca lusitánica


Aunque llevamos un poco de retraso con las reseñas de las publicaciones, no podíamos dejar pasar el trabajo publicado en la revista internacional GeoBios. Este estudio se centra en algunas vértebras caudales de dinosaurios saurópodos del Jurásico Superior portugués y ha contado con la participación del Natural History Museum of Los Angeles County (EE.UU.), el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y la FCPT-Dinopolis (España), y la Sociedade de História Natural, el Instituto Don Luis, y el Museu Nacional de Historia Natural e da Ciência (Portugal). 

La revisión de las colecciones de dinosaurios depositadas en distintas instituciones portuguesas, como la Sociedade de História Natural (Torres Vedras), una de las más importantes colecciones de saurópodos del Jurásico Superior portugués, el Museu Geológico (Lisboa), el Museu Nacional de História Natural e da Ciência (Lisboa), el Museu Municipal de Porto de Mós (Porto de Mós) o el Museu Municipal do Bombarral (Bombarral), esta permitiendo la obtención de un amplio estudio sistemático actualizado de los saurópodos del Jurásico Superior de Portugal, con la reinterpretación de algunos ejemplares clásicos, así como el descubrimiento y estudio de nuevos ejemplares.


Las vértebras caudales estudiadas en este trabajo presentan una morfología particular, caracterizada por presentar una articulación posterior convexa, una característica descrita por la primera vez en el Jurásico Superior de la cuenca lusitánica. Un estudio comparativo detallado con otros ejemplares del Jurásico Superior de España, África y Estados Unidos sugiere que estas vértebras son semejantes a las que presentan los Turiasauria, un grupo de saurópodos primitivo, bien conocido en el Jurásico Superior de España y cuya presencia en el registro portugués se ha ido haciendo cada vez más patente en los últimos años. En particular, algunas de las vértebras estudiadas en este trabajo fueron recogidas en los sedimentos de los acantilados de la Praia da Corva (Torres Vedras) en asociación a otros restos fósiles que podrían corresponder a un mismo individuo. La preparación y estudio de este ejemplar dará información importante sobre la morfología de estos saurópodos primitivos en el territorio portugués hace 145-150 millones de años y su relación con las especies conocidas en España.

Entre tanta caudal (y para no decir colas) que hay en el registro jurásico de Portugal, os dejamos hoy con Queens of the Stone Age y su tema "If I had a Tail":


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Gran diversidad de dinosaurios saurópodos en el Jurásico Superior de Portugal


Parece que al menos cuatro grupos de dinosaurios saurópodos diferentes convivieron en el Jurásico Superior de Portugal hace unos 150 millones de años. Esto es lo que corrobora el estudio detallado de muestras de dientes de saurópodos que también revela que la disparidad ecológica de estos dinosaurios puede ser mayor que la conocida en registros de América del Norte o África.

El pasado Marzo se publicó en Papers in Palaeontology un estudio basado en más de 60 dientes de dinosaurios saurópodos recogidos en el Jurásico Superior (hace entre 157 y 145 millones de años) de distintas localidades del centro-oeste de Portugal. El estudio pretendía conocer mejor la diversidad de los saurópodos en la península ibérica mediante la descripción detallada de los distintos tipos de dientes y su comparación con el registro conocido en España, América del Norte y África.


En primer lugar, a partir de la forma general y algunos caracteres microscópicos de la superficie de los dientes, se han reconocido cuatro tipos diferentes que se asocian a dinosaurios turiasaurios (dientes con forma de corazón), diplodocoideos (dientes con forma de lápiz), camarasáuridos (dientes en forma de cuchara) y braquiosáuridos (dientes en forma de espátula o de cincel). Esta diversidad es congruente con la que se ha propuesto en los últimos años a partir de restos esqueléticos. Además de esta variedad de grupos, el estudio muestra como segundo resultado, una marcada variabilidad morfológica en cada uno de los tipos de dientes. Esto se podría interpretar con una variación de la forma de los dientes según su posición en el cráneo, o como consecuencia de la presencia de especies aún no descritas.

Por último y como tercer resultado, el estudio propone que la disparidad morfológica de estos dientes es mayor en Portugal (y probablemente en toda la península ibérica) que la que se conoce en los registros clásicos de América del Norte y de África. En América del Norte hay más especies pero incluidas en tres grandes grupos (diplodócidos, camarasauridos y braquiosáuidos); pero tanto en España como en Portugal se registra un grupo más, los turiasaurios. Esta disparidad, reconocida con los dientes en este trabajo, indica diferentes procesos de alimentación, probablemente adaptados a consumir distintos tipos de vegetación, lo que indica un reparto de los nichos del ecosistema. Así, se puede interpretar que algunas especies se alimentarían de vegetación de menor altura (como en el caso del diplodócido Dinheirosaurus), mientras que otros consumirían vegetación de porte arbóreo (probablemente Lusotitan y Lourinhasaurus). A pesar de que el número de especies de saurópodos conocidos en el Jurásico Superior de Portugal es menos de la mitad que el registrado en el Jurásico Superior de América del Norte, el registro de la cuenca lusitánica sugiere que, ecológicamente, este grupo de animales sería, al menos, tan dispar como el conocido en América del Norte. Esta situación podría ser parcialmente explicada por el hecho de que los ambientes en la península ibérica durante el Jurásico Superior serían más húmedos, promoviendo una mayor disparidad de faunas que la registrada en el oeste de América del Norte, en el que predominan los ambientes semiáridos de tipo sabana.

El estudio se basa fundamentalmente en una colección de material depositada en la Sociedade de História Natural (Torres Vedras). Este estudio ha sido liderado por el paleontólogo portugués Pedro Mocho del Natural History Museum of Los Angeles County (EEUU) con la colaboración de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva-UNED (España), de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis (España), de la Sociedade de História Natural (Portugal), del Instituto Don Luiz (Portugal) y del Museu Nacional de História Natural e da Ciência (Portugal).

Varios meses hemos pasado estudiando esto dientes de sauropodos, escuchando muchas cosas, pero ahora solo nos vienes a la cabeza, esta musica de Iron & Wine, Teeth in the Grass.



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La imagen de Chilesaurus diegosuarezi viaja al XV EJIP


Recientemente las técnicas artísticas y científicas de las reconstrucciones paleontológicas están tomando protagonismo en la literatura especializada. Algo que no es de extrañar considerando que mostrar una imagen de las cuestiones de tiempos pretéritos ya es un objetivo de la investigación paleontológica per se. Todo ello añadido a que la ilustración científica y otras técnicas artísticas actúan de vehículo, facilitando la difusión y desarrollo del conocimiento científico por vías adicionales a las lingüísticas.

El Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontologia (EJIP), lleva contrayendo este fenómeno en sus últimas ediciones, siendo así también el caso de la más reciente, celebrada en Pombal, Portugal, donde una de las aportaciones viene desde más de diez mil kilómetros de distancia, en Chile, en la cual, artífices de la repercusión del fenómeno paleoartístico en este país, con cuatro Cumbres de Paleoarte organizadas por Patricio Ocampo Cornejo, toman parte en un análisis comparativo de la representación del emblemático dinosaurio: Chilesaurus diegosuarezi.

FIGURA 0: Chilesaurus diegosuarezi, por Christopher Lenin Chávez.

La repercusión mediática de esta especie, permite trazar un análisis de su representación en los medios de comunicación, haciéndose notoria una disparidad en la representación de su apariencia externa, donde se observan dos tendencias en función del contexto de los artistas: basándose en hipótesis filogenéticas por parte de los artistas involucrados con los autores del descubrimiento (Figura 1a), mientras que los independientes siguen hipótesis morfofuncionales (Figura 1b).


FIGURA 1: C. diegosuarezi, proporciones y posición por Christopher Lenin Chávez, textura y color por Eloy Manzanero. Basado en la reconstrucción esquelética presentada en Novas et al. (2015)

El segundo caso es muy frecuente, y a veces tratado con profundidad por el propio autor, como en estos Pachyrhinosaurus perotorum lanudos de Mark Witton (Figura 2).


Conviene recordar que estos casos pertenecen al mundo de la especulación, y que otros autores de la divulgación web recomiendan utilizar la evidencia filogenética en caso de que no exista otra, así como ocurre en el C. diegosuarezi de la figura 1a, y habitualmente en las reconstrucciones vinculadas con las entidades investigadoras de los taxones representados (Figura inferior).

Figura de Daniel Vidal, extraída de este post de Dinosaur Renaissance. Arriba, Carnotaurus con las impresiones de piel halladas situadas en su cuerpo según la descripción de Bonaparte, 1985. Abajo, otro abelisaurio emplumado por Davide Bonadonna, con las impresiones de Carnotaurus superpuestas. Según la evidencia filogenética, y teniendo en cuenta la alternancia de plumas y escamas en todas las pieles conocidas de dinosaurios hasta ahora, lo más probable es que las zonas sombreadas de la figura inferior estuvieran desprovistas de una cubierta densa de plumas u otros filamentos.

Aún así, las limitaciones que ofrece el registro fósil actual, son frustrantemente limitadas, y a menudo, es problemático utilizar a los representantes más cercanos de los caracteres de las formas no avianas de los dinosaurios; estos son, cocodrilos y aves, ambos con algunas de estas estructuras muy especializadas y por tanto, modificadas respecto a las condiciones ancestrales. Con lo cual, serán necesarios nuevos hallazgos de tejidos blandos para por lo menos vislumbrar la imagen de Ch. diegosuarezi. Para más información, aquí os queda, el resumen del trabajo:

ENGLISH:

Chilesaurus diegosuarezi is a species of theropod dinosaur from the Titonian period, Upper Jurassic, of the Toqui Formation, Aysén, Chile. It’s the only non-ceolurosaurian theropod that developes herviborism (a phytophagous diet, nutrition, feeding), undergoing a secondary loss of cursorial adaptations (Novas et al., 2015). The mass media have been showing a noticeable variability in the depictions of this animal; especially with regard to its dermal structures, which we compare here to our own reconstruction, so as to the description of the methodology employed optimizes its purpose both as a popularization of science as well as a reference for further life restorations by other authors. (Manzanero et al., 2016).

Novas et al. (2015) submit, in their work, a life restoration based mainly on the holotype SNMG-1935 which was used as a reference for figures 1a and 1b. Figure 1a shows the animal deprived of filamentous structures as seen in the illustrations submitted by the academic entities involved in the discovering of Ch. diegosuarezi. These illustrations are a work by Gabriel Lio, and Mauricio Álvarez. Figure 1b proposes Ch. diegosuarezi provided with filamentous structures, which is a widely represented feature in life restorations unconnected with the authors of the discovering of this theropod. That’s the case of the ones realized by Mohamad Haghani, Robinson Kunz o Ildar Gismatullin. Programs used to make the figures 1a and 1b: ZBrush-R46, Blender, Adobe Photoshop and PaintToolSai.

Numerous evidences of feathers and tegumentary filaments have been described in non-avian Coelurosaurians. Some examples of this are the carnosaur Concavenator corcovatus (Cuesta et al., 2015) and some ornithischians. Within the latter, the discovery of Kulindadromeus zabaikalicus means (given the morphology of its structures) a support to the presence of tegumentary filaments as a synapomorphic character in Dinosauria; (Godefroit et al., 2014). On the contrary, the analysis of the fossil record of Ornithodira (Barrett et al., 2015), finds the absence of these structures is more likely in the origin of Dinosauria, although a possible taphonomic bias is present due to a lack of fossil sites of low energy ecosystems previous to Upper Jurassic. Disregarding the homology between filaments belonging to Ornithischia and Theropoda, the phylogenetic bracketing places the origin of feathers or protofeathers in Avetheropoda, clade out of which Ch. diegosuarezii is. But, since palaeoimaginery constitutes a communicative element for the spreading and development of hypothesis (Vidal & Miguel-Chaves, 2015), those proposing a previous origin of filaments due to functional factors (Persons & Currie, 2015) have also been represented here.

Co. corcovatus is the dinosaur most distant to birds which displays fossil evidence of scales constituting a podotheca (Cuesta et al., 2014), whereby, none of the images of Ch. diegosuarezi depicted in this work shows such a structure, in spite of how widespread is the presence of a podotheca in reconstructions shown in all media, as well as it commonly happens in the depictions of any other dinosaur species (Miguel-Chaves et al., 2015).

The forelimbs have been represented with hands partially flexed laterally, according to Chimento et al., (2016). The coloration of the scales in figure 1a combines greenish hues with slightly flashier areas in the head and neck, representing thus one of the most frequent patterns in extant reptiles. In figure 1b) dark pigments are included, a common trait in the most part of the fossil record for Maniraptora and numerous current taxa. However, studies on fossil melanosomes do not support this color correlation out of Maniraptora (Li et al., 2014).

Life restorations of Ch. diegosuarezi by authors involved in academic institutions reasearching this theropod, spread phylogenetic bracketing supported hypothesis with regard to the restoration of soft tissue. These hypothesis aren’t influential for authors unconnected with such institutions, who seem to prefer life restorations based on morphofunctional hypothesis. The presence of a podotheca is extensively depicted in life restorations of Ch. diegosuarezi although unsupported by any evidence whatsoever.


ESPAÑOL

Chilesaurus diegosuarezi es una especie de dinosaurio terópodo procedente del Titoniense, Jurásico Superior de la formación Toqui, Aysén, Chile. Es el único terópodo fuera de Coelurosauria que adquiere herbivorismo con una pérdida secundaria de adaptaciones cursoriales (Novas et al., 2015). Los medios de comunicación muestran una marcada variabilidad en la representación de este animal; en especial en las estructuras dérmicas, comparadas aquí con una reconstrucción propia, con el objetivo de que la descripción de la metodología utilizada, optimice su finalidad divulgativa y sirva de referente para reconstrucciones de otros autores (Manzanero et al., 2016).

El trabajo de Novas et al. (2015) presenta un reconstrucción basada principalmente en el holotipo SNMG-1935, la cual ha supuesto el referente de las figuras 1a y 1b. La figura 1a muestra al animal desprovisto de estructuras filamentosas como las imágenes presentadas desde las entidades académicas relacionadas con el descubrimiento, ilustradas por Gabriel Lio y Mauricio Álvarez. Las figura 1b plantea a Ch. diegosuarezi provisto de estructuras filamentosas, caracter extensamente representado en aquellas reconstrucciones externas a los autores del descubrimiento. Es el caso de las realizadas por Mohamad Haghani, Robinson Kunz o Ildar Gismatullin. Para la realización de las figuras han sido utilizados los programas: ZBrush-R46, Blender y Adobe Photoshop.

Se han descrito numerosos casos de evidencias de plumas y filamentos tegumentarios en Coelurosauria no avianos; en el carnosaurio Concavenator corcovatus (Cuesta et al., 2015) y en ornitisquios. Entre estos últimos, el descubrimiento de Kulindadromeus zabaikalicus; supone (dada la morfología de sus estructuras) un apoyo a que la presencia de filamentos tegumentarios sea un caracter sinapomórfico de Dinosauria; (Godefroit et al., 2014). En cambio, el análisis del registro fósil de Ornithodira de Barrett et al. (2015), encuentra más probable la ausencia de estas estructuras en el origen de Dinosauria, aunque existe un sesgo tafonómico por falta de yacimientos de ecosistemas de baja energía anteriores al Jurásico Superior. Desconociendo la homología entre los filamentos de Ornithischia y Theropoda, el horquillado filogenético sitúa el origen de las plumas o protoplumas en Avetheropoda, clado que no incluye a Ch. diegosuarezi. Pero dado que la paleoimaginería supone un elemento comunicativo para la transmisión y desarrollo de hipótesis (Vidal & Miguel-Chaves, 2015), se han reflejado también las que proponen un origen anterior de los filamentos debido a factores funcionales (Persons & Currie, 2015).

Co. corcovatus es el dinosaurio más lejano a las aves que presenta evidencia fósil de escamas formando una podoteca (Cuesta et al., 2014), por lo cual, ninguna de las imágenes de Ch. diegosuarezi representadas en este trabajo la muestra, pese a lo extendida que se encuentra dicha estructura en la imagen de este animal en los medios, así como ocurre generalmente en las representaciones de dinosaurios (Miguel-Chaves et al., 2015).

Los miembros anteriores, han sido representados con una flexión lateral parcial de la mano, de acuerdo a Chimento et al., (2016). La coloración de las escamas en la figura 1 combina tonalidades verdosas con regiones levemente más llamativas en la cabeza y cuello, representando uno de los patrones comunes en los reptiles actuales. En la figura 2, se incluyen pigmentos oscuros, comunes en la mayor parte del registro fósil de Maniraptora y numerosas formas actuales. Sin embargo, los estudios de melanosomas fósiles no apoyan la correlación de la coloración fuera de Maniraptora. (Li et al., 2014).

Las reconstrucciones relacionadas con las instituciones investigadoras de Ch. diegosuarezi, transmiten hipótesis científicas para la representación del tejido blando en este animal sostenidas en el horquillado filogenético. Estas, no son influyentes en autores ajenos, que parecen optar por reconstrucciones basadas en hipótesis morfofuncionales. La presencia de podoteca está extensamente representada en las reconstrucciones de Ch. diegosuarezi pese a no estar evidenciada.

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Más información:
  • Referencia: Chavez, C. L., Ocampo-Cornejo, P., Manzanero, E. 2017. Depicting Chilesaurus diegosuarezi (Dinosauria: Theropoda) In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 101- 105.
  • Bibliografía: 
    • Bonaparte, José F. (1985). "A horned Cretaceous carnosaur from Patagonia". National Geographic Research. 1 (1): 149–151. 
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Los iguanodontoides se toman un descanso en el XV EJIP


De los días 19 al 22 del pasado mes de abril, se celebró en la localidad portuguesa de Pombal, el XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP). José Antonio Díaz-Cáceres, presentó en este congreso, un trabajo dedicado a la postura en reposo de las extremidades anteriores de un grupo de dinosaurios llamado ‘iguanodontoides’. Este grupo de dinosaurios, herbívoros de gran tamaño, está conformado por géneros que vivieron durante el Cretácico Inferior en Europa y Asia, siendo: Bolong y Jinzhousaurus por la parte asiática y Barilium, Iguanodon, Mantellisaurus, Morelladon y Proa por la europea.

Este trabajo está basado en la metodología propuesta por Senter y Robins (2016) para buscar la posible postura de reposo de los brazos de estos dinosaurios. Los resultados obtenidos reflejan la gran similitud que hay en el árbol evolutivo del grupo de los ornitópodos, ya que la postura obtenida para ‘iguanodontoides’ es muy similar a la de los posteriores hadrosaurios que vivieron durante el Cretácico Superior, haciendo hincapié en las posibilidades que ofrecen estos resultados a la hora del montaje de esqueletos y estatuas para exposiciones en museos y eventos en los que se represente a estos animales en una actitud de reposo.

Aquí os dejamos el resumen del trabajo:

Iguanodon bernissartensis was a facultative biped animal that used their forelimbs for four-legged locomotion during long periods of time. However, due to the impossibility of galloping with four legs, this ornithopod acquire a bipedal position for a better speed running (Norman, 1980, 2004). Now, I. bernissartensis is included within a subclade of styracosternan ornithopods named ‘Iguanodontoids’ (Norman, 2015). Within this clade are included all the Iguanodon-like styracosternans that inhabited Western Europe and Asia during the Early Cretaceous. Barilium, Bolong, Iguanodon, Jinzhousaurus, Mantellisaurus, Morelladon and Proa are the genera included within ‘Iguanodontoids’ (Gasulla et al., 2015).

The resting position of the forelimbs of some representatives of this clade of large bipedal facultatives herbivores from Lower Cretaceous is studied here. The following hypothesis: ‘iguanodontoids’ are facultative bipeds ornithopods which is related to the elongation of the forelimb element and the subhorizontal orientation of the vertebral column as in most derived ornithopods (=hadrosaurids) is here tested. For this purpose, a set of distinct skeletons from ‘iguanodontoids’, and their nearest relatives, have been studied, to establish the probable angles that relates all the bones of the forelimb. The methodology following here was previously proposed by Senter & Robins (2016) and it permitted the establishment of the possible angles of the forelimb in resting position on some group of dinosaurs. Through the establishment of the main angles of the forearm in complete ‘iguanodontoid’ skeletons, the results of this study confirm a bipedal resting position for these ornithopods as in its more derived relatives, the hadrosaurids (Senter & Robins, 2016). Furthermore, these results imply that a bipedal resting position is widely distributed among Styracosterna also being a well-establish behavior in the most basal representatives of the clade, the Early Cretaceous ‘iguanodontoids’. Finally, the results obtained were compared with skeletal mounts and could help to future reconstructions of ‘iguanodontoids’ in resting position in museum exhibitions.

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Más información:
  • Díaz-Cáceres, J.A.; Escaso, F. 2017. How did a dinosaur as Iguanodon rest for a while? In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 141-142.
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Nueva filogenia calibrada de pinnípedos en el XV EJIP


Durante el XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, que en esta ocasión se celebró en la localidad portuguesa de Pombal, Ane de Celis presentó una nueva filogenia calibrada de pinnípedos. Previamente se habían realizado tres filogenias calibradas de pinnípedos (Arnason et al., 2006; Highdon et al., 2007 y Fulton y Strobeck, 2010), pero en esta última década se han realizado importantes hallazgos de pinnípedos fósiles y se han desarrollado nuevas metodologías al respecto. Por tanto, era deseable crear una nueva filogenia calibrada que tuviese en cuenta estos nuevos hallazgos y metodologías (Heath et al., 2014).

Los resultados del trabajo datan el tiempo de divergencia de Pinnipedia respecto a Pinnipedimorpha en 33,5-25,2 millones de años (Oligoceno), mientras que los principales clados de Pinnipedia (fócidos, odobénidos y otáridos) divergieron durante el Oligoceno Superior - Mioceno Inferior. Por otro lado, los principales episodios de divergencia de estos clados de pinnípedos parecen coincidir con bajadas importantes de la temperatura global, cuestión que deberá estudiarse en mayor profundidad.

Aquí podéis consultar el resumen del trabajo:

Pinnipeds are semiaquatic carnivorous mammals with fin-footed extremities. Nowadays, there are thirty-three species of pinnipeds grouped in three clades: Odobenidae (walrus: one species), Otariidae (sea lions and fur seals: fourteen species) and Phocidae (seals: eighteen species). A significant proportion of these species are closely linked with cold climates around the globe. During the last decades, the study of their historical patterns of biogeographic distribution or their evolutionary history has raised considerable interest due to absence of consensus. The combination of molecular and palaeontological data, through the estimation of divergence times, represents an innovative approach to assess these large-scale questions. The palaeontological data used in these estimations are usually related to the estimated age of the earliest known fossils of different major clades. The fossil record of pinnipeds has grown during last years due to new discoveries. Some fossils that represent the earliest known record for major clades as Otariidae (Eotaria crypta Boessenecker & Churchill, 2015) or Monachinae (Afrophoca libyca Koretsky & Domning, 2014) have been described recently. Thus, all the previous works about divergence timing estimations in pinnipeds (Arnason et al., 2006; Higdon et al., 2007; Fulton & Strobeck, 2010), published before these discoveries, might not be congruent with the current pinniped fossil record knowledge. In addition, new methodologies to estimate divergence times have been developed (Heath et al., 2014). Therefore, attending to these facts, new analysis comprising these fossils and novel methodologies are required to obtain new divergence times at Pinnipedia, which is the aim of the present work.

To obtain a time-calibrated species phylogeny of Pinnipedia, a new model called "fossilized birth-death" process (Heath et al., 2014) was applied. This model, which works in a bayesian framework, allows the inclusion of all available fossils which phylogenetic position in major clades and age can be properly justified. The present study includes fifty-nine fossils, as well as the estimated age of the most recent common ancestor of ursids and pinnipeds (dos Reis et al., 2012), in order to calibrate the molecular phylogeny of twenty-nine modern pinnipeds. To get the molecular phylogeny, the complete nucleotidic sequences of three mitochondrial genes (cytochrome b, cytochrome oxidase subunit I and cytochrome oxidase subunit III) from the above mentioned modern pinnipeds, were used. The sequences were obtained from GenBank (www.ncbi.nlm.nih.gov) and the age of the fossils from the Paleobiology Database (www.paleobiodb.org). The bayesian estimation of divergence times was performed with the software BEAST v2.4.1 (Bouckaert et al., 2014).

As a result, a maximum clade credibility tree of extant pinnipeds, with 95% highest posterior density (HPD) intervals for nodal age, was obtained. The results show an Oligocene divergence time between pinnipedomorphs and pinnipeds (33,5-25,2 million years ago), coinciding with a glaciation event. The families Odobenidae, Otariidae and Phocidae appeared between the late Oligocene to the early Miocene (Chattian-Burdigalian). Finally, the subfamilies Monachinae, Phocinae, Odobeninae, and the still unnamed subfamilies of Otariidae, emerged from the middle to late Miocene (Langhian-Messinian); also coinciding with a drop in global temperatures. Hence, there seems to be a relation between global temperature drops and diversification events in pinnipeds, which should be studied in more detail. The divergence time estimates of the present work represent a midterm between the older average estimates by Arnason et al. (2006) or Higdon et al. (2007), and the younger average estimates by Fulton & Strobeck (2010). In addition, it is remarkable that the divergence date estimates of the present work seem to be in agreement with the currently available pinniped fossil record.

Through the use of the new "fossilized birth-death" process model, along with fifty-nine fossil calibrations, a secondary calibration and three mitochondrial sequences, new divergence date estimates for Pinnipedia have been obtained. These results can be used in further research about diversification drivers or other macroevolutionary studies in which this mammal group is involved, at least until new important fossil discoveries are reported or new methodologies appear.

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Más información:
  • de Celis, A. 2017. Fossil calibrations and mitochondrial genes provide new data about divergence timing for pinnipeds (Carnivora, Pinnipedia). In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 131- 134.
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La fauna del Plioceno del Puerto de la Cadena


El área del Puerto de la Cadena (Murcia) es conocida por el hallazgo de una abundante colección de restos de vertebrados cenozoicos. Esta fauna acaba de ser caracterizada como del Plioceno inferior gracias a la publicación de un nuevo artículo, que supone la primera síntesis sobre el conocimiento de los restos allí identificados y de su contexto sedimentológico y temporal. Así, este artículo sintetiza los datos sedimentológicos, magnetoestratigráficos y paleontológicos con el objetivo de clarificar su datación. Allí se han identificado micro y macrovertebrados, incluyendo roedores, lagomorfos, primates, carnívoros, perisodáctilos, artiodáctilos, proboscídeos, quelonios, escamosos y cocodrilos. Algunos de estos taxones, concretamente varios de mamíferos, tienen  un origen africano, su presencia en la Península Ibérica relacionándose con la Crisis de Salinidad Mesiniense.


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Más información:
  • Referencia: Piñero, P.; Agustí, J.;  Oms, O.; Fierro, I.; Montoya, P.; Mansino, S.; Ruiz-Sánchez, F.; Alba, D.M.; Alberdi, M.T.; Blain, H.-A.; Laplana, C.; Van der Made, J.; Mazo, A.V.; Morales, J.; Murelaga, X.; Pérez-García, A.; Pérez-Valera, F.; Pérez-Valera, J.A.; Sevilla, P.; Soria, J.M.; Romero, G. 2017. Early Pliocene continental vertebrate Fauna at Puerto de la Cadena (SE Spain) and its bearing on the marine-continental correlation of the Late Neogene of Eastern Betics. Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology. http://dx.doi.org/10.1016/j.palaeo.2017.04.020
  • Imágenes: Algunos de los fósiles hallados en el Puerto de la Cadena, correspondientes tanto a macromamíferos (arriba) como a tortugas (abajo).
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Tortugas del registro arqueológico en el I Encontro de Zooarqueologia Ibérica


Del 26 al 29 de abril se celebraron, en la Universidade do Algarve (Faro, Portugal), el primer Encontro de Zooarqueologia Ibérica (EZI2017) y la 5ª Reunião Científica de Arqueomalacologia da Península Ibérica (5RCAPI). En el primero se presentó un trabajo que supone una recopilación y puesta al día sobre los restos de quelonios publicados en el registro arqueológico de la Península Ibérica. Su resumen es el siguiente:

Turtles are relatively abundant in the Iberian Archaeological record. An update of the data concerning the systematic identifications and the interpretations of these turtle findings in the context of each site is presented here. A comprehensive literature review has been performed, considering both archaeological and systematic publications. New interpretations concerning the firsthand study of some of these remains are presented. In addition, specimens from several archaeological sites where turtle findings were hitherto unpublished, are also analyzed. The results of this study are presented in order to propose biogeographical, temporal, and biological interpretations. With the aim of comprehending the interaction of humans with these reptiles throughout the Iberian archaeological record, we consider that they were captured mainly as a food resource, but also employed for other purposes.


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Más información:
  • Referencia: Boneta Jiménez, I.; Pérez-García, A.; Liesau, C. 2017. The turtles in the Iberian archaeological record: an update. Abstract book of the EZI2017: 25.
  • Imágenes: Iratxe Boneta durante la presentación del trabajo (arriba). Ejemplar adulto de Mauremys leprosa identificado en las cercanías de la localidad donde se realizó el congreso.
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Una de dinosaurios ibéricos en Albacete


Tal y como fue anunciado recientemente en un anterior post, el ciclo de conferencias titulado "Vertebrados mesozoicos de Castilla-La Mancha" dió comienzo ayer por la tarde en el salón de Actos del Museo de Albacete con la ponencia impartida por Fernando Escaso y que llevaba el nombre de Los dinosaurios de la península ibérica. Durante el desarrollo de la misma, Fernando Escaso, repasó el estado actual sobre el conocimiento de los lagartos terribles descritos en la península, pero sin olvidar los comienzos de la dinosauriología ibérica ya en el siglo XIX de la mano de figuras como Carlos Ribeiro y Nicolás Ferrer y Julve.


En cuanto a los dinosaurios hubo menciones a las primeras formas descritas en el registro ibérico como Lourihanosaurus alenquerensis o Aragosaurus ischiaticus hasta los últimos en llegar como Eousdryosaurus nanohallucis o Morelladon beltrani, sin olvidarse de los icónicos Allosaurus o Stegosaurus.

Por otro lado, Fernando Escaso ha sido el protagonista de la contraportada de La Tribuna de Albacete en el día de hoy, con una entrevista que resume el contenido de su conferencia.

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Dinosaurios de Castilla-La Mancha en el Museo de Albacete


Durante todo el mes de Mayo, y como parte del programa "Martes en el Museo", se va a desarrollar en el Museo de Albacete un ciclo de conferencias titulado "Vertebrados mesozoicos de Castilla-La Mancha".

El programa del curso pretende mostrar a un público general el estado actual de conocimiento sobre las de vertebrados mesozoicos en Castilla-la Mancha, especialmente las faunas de dinosaurios, poniendolas en su contexto geológico y abordando los dos yacimientos cretácicos más relevantes de la región: Las Hoyas (hace 130 millones de años en La Cierva, Cuenca) y Lo Hueco (hace 75 millones de años en Fuentes, Cuenca).El programa del ciclo consiste en:
  • 2 de mayo. Los dinosaurios de la Península Ibérica (Dr. D. Fernando Escaso Santos, Facultad de Ciencias, UNED)
  • 9 de mayo Los dinosaurios de Castilla-La Mancha: geología, paisajes y climas de otro tiempo (Dra. Dña. María Antonia Fregenal Martínez, Facultad de Geología, UCM).
  • 16 de mayo Dinosaurios en Castilla-La Mancha: Las Hoyas y Lo Hueco.(Dr. D. Francisco Ortega, Facultad de Ciencias, UNED).
  • 23 de mayo El registro de tortugas en Castilla-La Mancha (Dr. D. Adán Pérez-García, Facultad de Ciencias, UNED).
  • 30 de mayo Dejé mi corazón en el Jurásico: la dinomanía hoy (Dr. D. Jose Luis Sanz García, Facultad de Ciencias, UAM).
Todas las conferencias se impartiran en el Salon de Actos del Museo a las 20 horas:


Imagen: Oscar Sanisidro + Gustavo Dore
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Los carcarodontosauridos dominan el mundo en el XV EJIP


Concavenator vuelve a pasearse por un congreso, esta vez en el XV EJIP que tuvo lugar los pasados días 19-22 de Abril. Esta vez, el trabajo presentado por Elena Cuesta fue la paleobiogeografía de los carcardontosauridos y el rol que ocupa Concavenator en el entendimiento de la misma.

Históricamente, los carcarodontosauridos habían sido atribuidos exclusivamente al continente Gondwánico. Sin embargo, los últimos descubrimientos en Asia, Norte América y Europa (incluyendo Concavenator) han hecho replantearse la distribución de este grupo. Trabajos sobre paleobiogeografía del Mesozoico establecen un importante intercambio faunístico entre Gondwana y Laurasia durante el Jurásico Superior y el Cretácico Inferior a través del archipiélago Europeo. Es en este punto, donde los nuevos resultados de Concavenator como un carcharodontosaurido basal son claves como pieza de este puzzle biogeográfico, debido a su posición tanto paleobiogeográfica como temporal.

Aquí os dejamos el resumen del trabajo:

Carcharodontosauridae is a monophyletic group with a wide distribution around Laurasia and Gondwana during the Cretaceous. Historically, the group was considered exclusive of Gondwana (e.g.; Novas et al., 2005; Coria & Currie, 2006). However, posterior discoveries of carcharodontosaurids in Europe and Asia (e.g. Brusatte et al., 2009; Ortega et al., 2010; Gasca et al., 2014) involve that the group have a wider palaeogeographical distribution. The temporal range is Barremian (Early Cretaceous) to Turonian (Late Cretaceous). Concavenator is, hitherto, the earliest carcharodontosaurid genus defined during the Cretaceous. However, incomplete and fragmentary material from the Late Jurassic of Tanzania, has been suggested as carcharodontosaurid material (Rauhut, 2011). Therefore, a Late Jurassic origin of the carcharodontosaurids is suggested. Although the last known carcharodontosaurid genus recorded is Shaochilong (Turonian), there is younger material (Campanian-Maastrichtian) from an indeterminate carcharodontosaurid from found in Brazil (Fernandes de Azevedo, et al., 2013). Therefore, the complete record of carcharodontosaurids, including fragmentary and indeterminate material, ranges from the Late Jurassic to the Campanian-Maastrichtian around Laurasia and Gondwana, being its best documented record from the Aptian.
Historically, the final breakup of the supercontinent Pangea during the Mesozoic implied recognizing a severe distinction between the Laurasian territories (North America, Europe and Asia) and Gondwanan landmasses (South America, Africa, Madagascar, India, Antarctica and Australia). However, the number of discovering about Gondwanan lineages in Laurasia have increased in recent years (e.g. Sereno et al., 2004; Brusatte et al., 2009; Ortega et al., 2010; Gasca et al., 2014; Tortosa et al., 2014). The presence of these faunas in Laurasia has supposed alternative hypotheses to explain this occurrences (e.g Sereno et al., 2004; Ezcurra & Agnolín, 2012; Dunhill et al., 2016). Based on Ezcurra & Agnolín (2012), during the earliest Cretaceous (Berriasian-Hauterivian), Europe presents significant biogeographical affinities with Gondwana by faunal interchanges via Africa. Posteriorly, Europe becomes isolated from Africa and a biotic interchange was exclusively performed between Europe and Asia during the Aptian-Albian and Cenomanian-Santonian. The palaeobiogeographic distribution of carcharodontosaurids matches with the hypothesis proposed by Ezcurra & Agnolín (2012). The origin of the clade is situated in Africa during the Late Jurassic (Rauhut, 2011; Cziski-Sava et al., 2016) and posteriorly, during the earliest Cretaceous, a biotic interchange of the carcharodontosaurid faunas was displaced to the European territories. The position of Concavenator as a basal carcharodontosaurid (Cuesta, 2017) supports the hypothesis of this European faunistic interchanges. Posteriorly, during the Albian-Aptian, a coalescence between Asia and Europe allows the dispersion of the group in the Asian continent. The Asian record of Carcharodontosauridae is frequent during this period (e.g. Buffetaut & Suteethorn, 2012; Mo et al., 2014). The interchange between Asia and North America is produced during all Mesozoic, and the occupation of the Asian territories during Aptian-Albian, favoured the presence of Acrocanthosaurus in North America. Finally, Carcharodontosaurinae has been widely accepted as an endemic subclade of Gondwanan carcharodontosaurid (e.g. Brusatte & Sereno, 2007; Novas et al., 2013) (Fig. 2). The decrease of carcharodontosaurids in Laurasia landmasses during the Late Cretaceous would be associated to the ecological release of tyrannosauroids of these areas during the end of the Cretaceous (Brusatte et al., 2009; Zanno & Makovicky, 2013).

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Más información:
  • Cuesta, E. 2017. Palaeobiogeographic implications of Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Cuenca, Barremian). In: Barrios de Pedro, S. et al, A Glimpse of the Past. Abstract Book of the XV Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología/XV Encontro de Jovens Investigadores em Palentologia, Lisboa. 125-129.
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Y ya van 15... ¡Volviendo del XV EJIP!


Seguro que ya lo sabéis, porque ya os lo hemos contado previamente aquí y aquí, pero por si acaso queda algún despistado allá vamos de nuevo: este año, la organización del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología ha recaído en parte del Grupo de Biología Evolutiva (GBE) de la UNED. Y en la Unidad de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid. Y en la Universidade de Lisboa. Y en el Museo Nacional de Ciencias Naturales de Madrid, y también en el Natural History Museum de Los Ángeles, y en el Natural History Museum de Dinamarca. ¡Y hasta en Galp Energia! 

El caso es que, antes de que nos diéramos cuenta, este congreso ha llegado, y casi sin darnos cuenta, también se ha ido. Entre el 19 y el 22 de abril ha tenido lugar en la ciudad portuguesa de Pombal la decimoquinta edición del EJIP (aunque algunos hemos estado por allí unos días más). Han sido muchos días, semanas y meses de trabajo, pero ha merecido la pena. Hemos tenido la ayuda, el apoyo, la colaboración y la comprensión de muchas instituciones, empresas y personas. Todos los asistentes e invitados han ayudado a hacer de este EJIP una experiencia inolvidable, y no nos olvidamos de aquellos organizadores que no han podido estar físicamente en Pombal. Este EJIP es de todos.


El congreso comenzó el día 19, con la llegada y recepción de los asistentes, una visita guiada por Pombal y el típico ice-breaker, para que la gente se fuera conociendo o reencontrándose y poniéndose al día. Al día siguiente, tras la ceremonia de apertura con las autoridades correspondientes, empezó el congreso propiamente dicho, y durante dos días el Teatro-Cine de Pombal albergó a decenas de jóvenes paleontólogos que presentaron sus primeros trabajos. Además, varios conferenciantes invitados, entre los que se encontraba Francisco Ortega (también del Grupo de Biología Evolutiva), nos dieron sus charlas magistrales, y la tarde del 21 tuvo lugar una interesante mesa redonda sobre patrimonio paleontológico. Después de esto, tuvo lugar la tradicional cena de clausura, entrega de premios y, por primera vez en la historia del EJIP, una subasta que fue un éxito (y un circo) rotundo.


El sábado 22, para aquellos que todavía tenían fuerzas, tuvo lugar la salida de campo. Durante toda la mañana y parte de la tarde visitamos los enormes rastros de saurópodos de Galinha, el impresionante yacimiento de equinodermos jurásicos de Cabeço da Ladeira, la vértebra de braquiosaurio de Santiago de Litém y el yacimiento de Andrés. Con el retorno a Pombal, el XV EJIP acababa oficialmente. Sin embargo, parte de la organización pudimos pasar a visitar el Museu da Lourinha, donde se nos hizo una visita y se nos trató estupendamente. 

¿Y en lo relativo a las comunicaciones científicas? Bueno, el GBE ha presentado en este XV EJIP numerosos trabajos de toda índole y de lo más interesante. Dando las gracias a todos, y con la promesa de encontrarnos el año que viene en el XVI EJIP en Zumaia, os dejamos con el listado de dichos trabajos:


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Tortugas ibéricas en el SATLW de Berlín


Hace unos días de celebró, en el Museo de Historia Natural de Berlín (Museum für Naturkunde), el Octavo Congreso Internacional sobre la Adaptación Secundaria de Tetrápodos a la Vida en el Medio Acuático (SATLW). Investigadores de varios continentes, especialmente de varios países europeos, participaron en este encuentro científico. Así, allí se defendieron trabajos sobre varios grupos de tetrápodos, especialmente mamíferos y reptiles. Entre estos últimos se incluyen varios sobre trabajos tortugas, en los que se analizaron ejemplares de pleurodiras del Cenomaniense de Algora (España) y de Nazaré (Portugal), se estudió la diversidad de tortugas del Eoceno de Vic (Cataluña), así como la diversidad y distribución de la pleurodira europea recientemente descrita Eocenochelus.


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Más información:

Figuras:
  • Foto de grupo (arriba), tomada de aquí. Trabajos relativos a las tortugas presentados en este congreso (abajo), en los que se analizaron ejemplares del Cenomaniense de Algora (A), pleurodiras eocenas de varios países europeos (B), la diversidad de tortugas del área de Vic (C) y un nuevo hallazgo realizado en el Cenomaniense de Nazaré (D).
Referencias:
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Eocenochelus, una pleurodira litoral del Eoceno de Europa


Las tortugas que forman parte de la biodiversidad actual corresponden a dos linajes, Pleurodira y Cryptodira. Las pleurodiras son aquellas que retraen el cuello en el plano horizontal, y cuya pelvis está unida al caparazón. Estas tortugas son actualmente exclusivas de regiones intertropicales, todas ellas correspondiendo a formas dulceacuícolas. Erymnochelyinae es un grupo de Pleurodira actualmente representado mediante una única especie, Erymnochelys madagascariensis, exclusiva de Madagascar. Dicha especie forma parte del llamado “Erymnochelys group”, un linaje originario de África continental, y conocido en el registro fósil desde el Cretácico Superior. Sin embargo, y a pesar de este relativamente elevado rango temporal, la información disponible sobre la mayoría de sus representantes extintos es muy limitada. De hecho, los más antiguos géneros hasta ahora definidos correspondían a formas del Mioceno final y Plioceno de Kenia.


En la década de 1970 se definió una nueva especie del registro francés que podría corresponderá este grupo. Se trata de ‘aff. Erymnochelyseremberti conocido mediante un único ejemplar, del Eoceno medio. Ningún estudio detallado sobre esta forma mal conocida había sido hasta ahora realizado. Esto acaba de ser subsanado mediante una nueva publicación, de libre acceso, en la revista Palaeontologia Electronica. Este análisis ha permitido su atribución a un nuevo género, Eocenochelus. Eocenochelus es el primer género del “Erymnochelys group” definido fuera de África. Se trata del único representante conocido de este grupo que habitó en ambientes costeros. Dicha adaptación probablemente facilitó su dispersión desde África a Europa, y la posterior ampliación de su área de distribución biogeográfica a través de las costas europeas. Eocenochelus no sólo es identificado mediante la especie Eocenochelus eremberti. Una nueva especie, del Eoceno inferior del sur de Francia, ha sido definida: Eocenochelus lacombianus. Además, este género también ha sido reconocido en el Eoceno superior de Cataluña, mediante la nueva especie Eocenochelus farresi.

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Más información:
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Concavenator será mascota y socio de honor del U.B. Conquense


La U.B. Conquense, club de fútbol fundado en 1946 y que actualmente milita en el Grupo XVIII de la Tercera División, hizo público durante la semana pasada su decisión de adoptar como mascota a Concavenator corcovatus, el conocido dinosaurio terópodo de Las Hoyas. Además, Concavenator será nombrado socio de honor y el club invitará a realizar un saque de honor en un partido de liga al equipo de paleontólogos que trabajaron en el descubrimiento y descripción del fósil. La prensa local se ha hecho eco de la noticia publicando diversos artículos, entre los que destacan los siguientes:
Además, varias emisoras de radio contactaron con Francisco Ortega, uno de los autores que definieron la especie Concavenator corcovatus, para preguntarle su opinión sobre la decisión del club conquense. La primera de las entrevistas fue en la edición del día 8 de marzo del programa Primer Equipo de CMMedia:


Ese mismo día, Francisco Ortega charló con Luís San Juan, presidente del U.B. Conquense, en Cadena SER Cuenca:


Finalmente, una nueva entrevista en el programa Cuenca en la Onda, de Onda Cero Cuenca, en la que Francisco Ortega explicaba los factores que hacen que Concavenator sea una mascota ideal para el club conquense:

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Un dinosauriólogo en la Real Academia de Ciencias


Ayer, 22 de Febrero de 2017, el Dr. José Luis Sanz (Pepelu para todos los que le conocemos) fue nombrado Académico Numerario con la medalla número 17 en la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales.

La Academia está integrada por 54 Académicos Numerarios. En concreto, la medalla número 17 fue portada previamente por Clemente Sáenz, Ingeniero Geólogo, por Manuel Alía, geólogo, y por el premio Nobel Santiago Ramón y Cajal.

El acto de recepción tuvo lugar en la Real Academia de Ciencias y contó con una amplía acogida por parte de familiares, compañeros y amigos que quisieron acompañar a Pepelu en esta ceremonia tan especial.


El discurso de recepción leído por José Luis tiene por título: "Breve histórico del Concepto de Macroevolución: una perspectiva Paleobiológica". En dicho discurso, realiza una amplia mirada a la historia de la Biología Evolutiva, desde un punto de vista paleobiológico, recopilando la información más relevante de este campo e integrando todos los conocimientos que permiten acercarnos al apasionante mundo de la Evolución.

Desde aquí, queremos darle la enhorabuena por este honorífico reconocimiento. Y, además, expresar nuestro profundo orgullo por tener la oportunidad de compartir nuestra profesión con él y de tenerle como mentor.

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Concavenator en versión tesis: ¡Enhorabuena Doctora Cuesta!


El pasado viernes 10 de febrero, en el edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, Elena Cuesta defendió su memoria de tesis titulada "Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctora en Biología, obteniendo además la máxima calificación, Sobresaliente cum laude.


La tesis ha sido dirigida por José Luis Sanz, de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM), y por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), y supone el broche de oro a 5 años de duro esfuerzo y trabajo por parte de la doctoranda (¡ahora ya Doctora!). Aquí tenéis el abstract de la tesis:

Theropods are a widely taxonomically, paleobiogeographically and morphologically diverse group that include the extant birds. The non-avian theropod record in the Iberian Peninsula is represented by Portuguese taxa and some fragmentary remains in Spain. However, the two taxa founded in Las Hoyas fossil site represent the most complete theropod inside the Iberian Peninsula and Europe.
Las Hoyas fossil site is a Konservat-Lagerstätte that is reconstructed as a subtropical wetland with a strong biannual seasonality. The fossils from Las Hoyas are characterized by their completeness, articulation and preservation of soft-tissues and colour patterns. Two non-avian theropods founded in this site, Pelecanimimus polyodon and Concavenator corcovatus, show these preservation features, which allow to perform an exhaustive paleoecological analysis.
Concavenator is the most complete dinosaur founded in the locality and, also, it represents the largest taxon preserved. Although its taphonomic features are coherent with the preservation framework of the Las Hoyas wetland, its terrestrial condition and size are infrequent in the fossil site, and thus, its presence raises issues about its processes of preservation. One of the aims of the current PhD thesis is reconstructing the taphonomic history that affect to Concavenator carcass. The methodology consists of several methods proposed in previous studies about the archosaurian preservation in Las Hoyas fossil site. The taphonomic analysis shows that Concavenator carcass suffered several processes as: early decay, dragging and slightly transport, rehydration and, finally, entombing into the microbial mats developed in Las Hoyas pools. These processes were consistent with the dynamic of the climate in Las Hoyas during the Lower Cretaceous. Therefore, the results not only clarify the processes produced on Concavenator, but it also sheds light on the understanding of mechanism acting in Konservat-Lagerstätten throughout the world.
The exquisite preservation of Concavenator allows to discern several anatomical features in the skeleton and soft-tissues impressions. In this PhD thesis, these soft-tissues impressions have been analysed and the results have determined a new conception of various anatomical structures, such as the avian podotheca. This podotheca is consisting of three types of scales, similar to those observed in the extant birds, plantar pads with an arthral disposition and corneous sheet around the ungual phalanges. Moreover, the completeness of the skeleton has allowed to carry out an exhaustive osteological description and phylogenetic analysis. Concavenator is a basal member of Carcharodontosauridae and has several synapomorphies within the clade as the lacrimal-postorbital contact or a peg-and-socket articulation between the ilium and ischium, among others. This phylogenetic position of Concavenator has the best obtained support value of branches until now.
Historically, carcharodontosaurids have been considered exclusively from Gondwana, however, recent discoveries show several taxa throughout Laurasia. The European position of Concavenator during the Early Cretaceous is key to understand the faunal interchanges between both continents.
Finally, two unusual and striking features are present in Concavenator, a series of bumps on the ulnar shaft and hypertrophied neurapophyses of the posterior dorsal and anterior caudal vertebrae. Both features have been analysed in the current thesis. The muscle reconstruction of the forearm suggests that the bumps are not related to myological origin. Regarding the axial skeleton, the unusual features of its vertebrae bestow stiffness during the locomotion and these features could be related to the presence of an axial structure in the pelvic area. These results propose new future research projects in order to determinate the functional morphology of both structures. 

Por supuesto,  al acto oficial de lectura y defensa de tesis siguió la tradicional celebración, jarana y algarabía, tan característicos de estos eventos. Solo nos queda añadir una vez más: ¡enhorabuena, Elena!


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Más información:
  • Referencia: Cuesta Fidalgo, E. 2017. Concavenator corcovatus (Theropoda, Dinosauria) from Las Hoyas fossil site (Early Cretaceous, Cuenca, Spain): Taphonomic, phylogenetic and morphofunctional analyses. Tesis Doctoral. Universidad Autónoma de Madrid, Madrid. 
  • Imágenes: Arriba, Elena Cuesta al comienzo de la defensa de su tesis; en el medio, la doctoranda con sus dos directores (José Luis Sanz a la izquierda y Francisco Ortega a la derecha) y los miembros del tribunal (de izquierda a derecha: Oliver Rauhut, Jesús Marugán y Jorge Morales); abajo, la doctoranda junto a un nutrido grupo de paleontólogos de la UAM y la UNED.
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¿De dónde sale calcio pa tanto huevo de titanosaurio?

No es la primera vez que se habla en este espacio de los osteodermos de titanosaurios del yacimiento conquense de Lo Hueco. Esto se debe a que aunque se conocen titanosaurios fósiles en Europa desde hace más de un siglo, pocos yacimientos han aportado tantísima información para el conocimiento de los titanosaurios europeos como el de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca). Dentro de la enorme cantidad de fósiles que ha aportado el yacimiento, los osteodermos de titanosaurio son de los fósiles más relevantes del yacimiento.

Los osteodermos son huesos que en vida estarían bajo la piel y cubiertos por una gruesa escama, y que son equivalentes a las escamas óseas de la espalda de los cocodrilos. Afortunadamente, el yacimiento de Lo Hueco ha proporcionado amplia información sobre estos fósiles de titanosaurio. No solo ha permitido conocer la gran variedad de formas que tendrían dentro de un único individuo, sino que también permitido indagar sobre las funciones biológicas de estos huesos fosilizados. 


Gracias a la ayuda de la tecnología, mediante tomografía axial computerizada (TAC) se ha podido analizar la estructura interna de los huesos sin necesidad de cortarlos o dañarlos. Este análisis ha permitido confirmar que estaban irrigados por vasos sanguíneos y/o nervios. De la totalidad de la muestra estudiada, algunos ejemplares presentaban zonas de muy baja densidad ósea asociada a esta red vascular. Estas zonas de baja densidad ósea asociada a una red de canales ha permitido confirmar que  los osteodermos de titanosaurios eran un reservorio mineral.

Aunque la hipótesis de que los osteodermos de titanosaurios podían haber sido un reservorio mineral ya había sido formulada recientemente, esta es la primera vez que se ha obtenido asociación con canales neurovasculares, lo que confirma que la baja densidad de los osteodermos es debida muy probablemente a una desmineralización activa, y no accidental, de estos huesos.


La pregunta que surge es ¿porqué se podría producir una desmineralización de estos huesos cuya función se suponía puramente de defensa? Gracias al gran número de ejemplares recuperados en Lo Hueco (una de las mayores muestras a nivel mundial) y al estudio de los osteodermos de los cocodrilos, parientes actuales más cercanos a los titanosaurios, se han obtenido más pistas acerca del papel fisiológico de los osteodermos: la hipótesis que postulaba que la desmineralización de los osteodermos estaba implicada en formar la cáscara de los huevos parece es la mejor sustentada, ya que es la única hipótesis compatible con la evidencia recuperada en Lo Hueco.

El resumen (en inglés) es el siguiente:

Dermal armor is one of the most intriguing features of some titanosaurs, the only sauropod dinosaurs that bore osteoderms. Some studies have revealed cavities of varying sizes inside some titanosaur osteoderms, interpreted as the result of bone remodeling for mineral mobilization. Several hypotheses have been proposed to explain the need for mineral mobilization in titanosaurs. However, rejecting those hypotheses was difficult with hitherto available evidence. The Upper Cretaceous site of Lo Hueco (Cuenca; Spain) has yielded one of the largest titanosaur osteoderm sets available. Observation of pre-existing breakages in the fossils and CT-scanning have revealed a predominant internal channel network for bulb and root osteoderms: most had a very compact spongy bone core, perfused by large longitudinal branching neurovascular canals. Only few osteoderms from the same bed, which was deposited in a single and short event, had areas with low-density spongy bone. This void-like low-density bone is always associated with internal channels. It is also present in osteoderms of different sizes. This scenario is best explained when considering that Lo Hueco titanosaurs might have used their osteoderms as a source of calcium that was mobilized during oogenesis, although other hypotheses cannot be completely ruled out.

Referencia:
  • Vidal, D., Ortega, F., Gascó, F., Serrano-Martínez, A., Sanz, J.L. The internal anatomy of titanosaur osteoderms from the Upper Cretaceous of Spain is compatible with a role in oogenesis. Scientific Reports 7, 42035; doi: 10.1038/srep42035 (2017). http://www.nature.com/articles/srep42035
Imágenes:
  • En la imagen superior, los autores del artículo, con un saurópodo decimonónico. De izquierda a derecha, Francesc Gascó, José Luis Sanz, Daniel Vidal, Francisco Ortega y Alejandro Serrano. En la imagen inferior, reconstrucción de un titanosaurio acorazado de Lo Hueco, mostrando una reconstrucción 3D de la disposición anatómica de los osteodermos y el proceso de desmineralización asociado al canal neurovascular obtenido mediante TAC.