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Tortugas ibéricas en el SATLW de Berlín


Hace unos días de celebró, en el Museo de Historia Natural de Berlín (Museum für Naturkunde), el Octavo Congreso Internacional sobre la Adaptación Secundaria de Tetrápodos a la Vida en el Medio Acuático (SATLW). Investigadores de varios continentes, especialmente de varios países europeos, participaron en este encuentro científico. Así, allí se defendieron trabajos sobre varios grupos de tetrápodos, especialmente mamíferos y reptiles. Entre estos últimos se incluyen varios sobre trabajos tortugas, en los que se analizaron ejemplares de pleurodiras del Cenomaniense de Algora (España) y de Nazaré (Portugal), se estudió la diversidad de tortugas del Eoceno de Vic (Cataluña), así como la diversidad y distribución de la pleurodira europea recientemente descrita Eocenochelus.


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Figuras:
  • Foto de grupo (arriba), tomada de aquí. Trabajos relativos a las tortugas presentados en este congreso (abajo), en los que se analizaron ejemplares del Cenomaniense de Algora (A), pleurodiras eocenas de varios países europeos (B), la diversidad de tortugas del área de Vic (C) y un nuevo hallazgo realizado en el Cenomaniense de Nazaré (D).
Referencias:
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Eocenochelus, una pleurodira litoral del Eoceno de Europa


Las tortugas que forman parte de la biodiversidad actual corresponden a dos linajes, Pleurodira y Cryptodira. Las pleurodiras son aquellas que retraen el cuello en el plano horizontal, y cuya pelvis está unida al caparazón. Estas tortugas son actualmente exclusivas de regiones intertropicales, todas ellas correspondiendo a formas dulceacuícolas. Erymnochelyinae es un grupo de Pleurodira actualmente representado mediante una única especie, Erymnochelys madagascariensis, exclusiva de Madagascar. Dicha especie forma parte del llamado “Erymnochelys group”, un linaje originario de África continental, y conocido en el registro fósil desde el Cretácico Superior. Sin embargo, y a pesar de este relativamente elevado rango temporal, la información disponible sobre la mayoría de sus representantes extintos es muy limitada. De hecho, los más antiguos géneros hasta ahora definidos correspondían a formas del Mioceno final y Plioceno de Kenia.


En la década de 1970 se definió una nueva especie del registro francés que podría corresponderá este grupo. Se trata de ‘aff. Erymnochelyseremberti conocido mediante un único ejemplar, del Eoceno medio. Ningún estudio detallado sobre esta forma mal conocida había sido hasta ahora realizado. Esto acaba de ser subsanado mediante una nueva publicación, de libre acceso, en la revista Palaeontologia Electronica. Este análisis ha permitido su atribución a un nuevo género, Eocenochelus. Eocenochelus es el primer género del “Erymnochelys group” definido fuera de África. Se trata del único representante conocido de este grupo que habitó en ambientes costeros. Dicha adaptación probablemente facilitó su dispersión desde África a Europa, y la posterior ampliación de su área de distribución biogeográfica a través de las costas europeas. Eocenochelus no sólo es identificado mediante la especie Eocenochelus eremberti. Una nueva especie, del Eoceno inferior del sur de Francia, ha sido definida: Eocenochelus lacombianus. Además, este género también ha sido reconocido en el Eoceno superior de Cataluña, mediante la nueva especie Eocenochelus farresi.

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