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Febrero de conferencias paleontológicas en el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED


El pasado 11 de febrero se celebró como cada año el Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia y diversos integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED participaron en actividades enmarcadas en este evento ofreciendo diferentes charlas divulgativas en centros educativos.

Imagen de las tres ponentes en la Jornada de la UAM, de izquierda a derecha: Jimena Nicolás, Irene Julián y Elena Cuesta

Elena Cuesta, como miembro de la Asociación Mujeres con los Pies en la Tierra, dio una charla titulada “Caminando hacia la equidad de género en la Investigación científica” en el Departamento de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid como parte de la Jornada “Científicas Fantásticas y dónde encontrarlas”. La jornada iba dirigida a estudiantes del departamento y se centraba en la visibilización de científicas a lo largo de la historia y a concienciar sobre la situación de las mujeres científicas desde una perspectiva de equidad de género en la Universidad Autónoma, en particular, y en la carrera científica, en general. Sobre esto último, es en lo que se centró Elena durante su charla, poniendo sobre la mesa los datos recogidos en recientes bases de datos del Ministerio y el CSIC, centrándose en la problemática de la baja representación de mujeres en los altos cargos, el techo de cristal y los estereotipos en ciencia.

Gráfico en “tijera” de la representación por género en los distintos niveles de la carrera científica que comparan 2008 con 2018 extraída del Informe del CSIC de 2018

Ane de Celis estuvo en el IES Marqués de Santillana (Colmenar Viejo, Madrid) dando una charla titulada “¿Cuántos cocodrilos existieron?” a los alumnos de 4ºESO. En esta charla se les explicó brevemente la historia evolutiva de los cocodrilos, desmintiendo que “no han evolucionado” y mostrando la gran cantidad y diversidad de grupos de cocodrilos que hubo en el pasado.

Diapositiva de la charla de Ane de Celis, mostrando cómo ha cambiado la biodiversidad de los distintos linajes de cocodrilos a lo largo de su historia evolutiva (paleodiversidad)

Por otra parte y fuera del marco de actividades relacionado con el 11 de febrero, otro de los miembros del GBE, Marcos Martín presentó el viernes 14 de febrero, una charla divulgativa sobre “Paleontología de Vertebrados Mesozoicos” en el IES Juan Bautista Monegro de Torrejón de Ardoz. En ella explicó a los alumnos de cuarto de ESO una breve historia sobre los descubrimientos de reptiles mesozoicos, principalmente dinosaurios, y cómo trabajan los paleontólogos desde que se solicitan los permisos a la Administración para la realización de excavaciones, hasta la publicación de sus hallazgos y divulgación mediante los diferentes medios.

Momento en el que Marcos Martín describe los diferentes tipos de actividades que desarrollan los paleontólogos

Y hoy mismo, Adán Pérez-García intervendrá en la XI Olimpiada Geológica Madrileña con la conferencia "Patrimonio paleontológico español: hallazgos relevantes recientes de reptiles mesozoicos y cenozoicos en el centro peninsular". Tendrá lugar a las 12:00 en la Facultad de Ciencias Políticas y Sociología de la Universidad Complutense de Madrid, cerca del yacimiento paleontológico de Somosaguas.

Adán Pérez-García y Fernando Escaso trabajando en el yacimiento triásico de El Atance (Guadalajara)
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A vueltas con la validez (o no) de 'Partanosaurus'



Varios investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED acaban de publicar un nuevo artículo en la revista Journal of Vertebrate Paleontology titulado "On the validity of the Middle Triassic sauropterygian ‘Partanosaurus zitteli’ and the diversity of Simosauridae". 'Partanosaurus' es un género problemático y dudoso de sauropterigio triásico (ya sabéis, el mismo grupo al que pertenecen notosaurios y placodontos) encontrado en los Alpes austriacos y descrito a finales del siglo XIX. Casi desde el principio ha sido un taxón reconocido como no válido, y durante más de 20 años ha sido considerado un sinónimo del notosauroideo Simosaurus, bastante mejor conocido. Ahora, el hallazgo de nuevos restos de simosáuridos ha permitido re-evaluar su validez. En el artículo se reconoce como un nomen dubium (nombre dudoso), aunque se sugiere que sí podría ser un taxón válido y se rechaza su sinonimia con Simosaurus

Habrá que esperar a ver si aparecen ejemplares más completos que ayuden a resolver todo este follón. Mientras tanto, os dejamos aquí con el resumen del trabajo:

Partanosaurus zitteli’ is an obscure and doubtful sauropterygian taxon from the Ladinian (Middle Triassic) of the Austrian Alps, described at the end of the 19th century and based on isolated axial and pectoral remains belonging to a single individual. For more than 20 years, it has been considered an invalid species, belonging to the much better known sauropterygian genus Simosaurus, also from the European Ladinian record. The revision of the type species of Simosaurus (i.e., Simosaurus gaillardoti, considered to be the only representative of the monospecific clade Simosauridae until recent times), the recent definition of a new simosaurid taxon (i.e., Paludidraco multidentatus), and the discovery in the past decade of new European Upper Triassic simosaurid remains not attributable to any of those two species permit a better understanding of the Simosauridae clade. The validity of ‘P. zitteli’ is revised based on these new findings. Its previous proposal as a junior synonym of S. gaillardoti cannot be justified here, but we opt to declare it a nomen dubium, considering the scarce material currently attributed to it and the absence of autapomorphies. We recognize a higher diversity for the clade Simosauridae than previously expected. Emended diagnoses for S. gaillardoti and Pa. multidentatus are provided, based on the review of the known simosaurid specimens, including the holotype of ‘P. zitteli.’

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Más información: 
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Sobreviviendo a la extinción finicretácica: una tortuga primitiva terrestre en el Cenozoico de Laurasia


Todas las tortugas actuales corresponden a dos linajes, separados en el tiempo desde el Jurásico, hace más de 160 millones de años. Sin embargo, esos dos linajes de tortugas “modernas” no son los únicos que han existido. Así, se conocen muchos grupos de tortugas primitivas, la mayoría de ellos habiendo habitado antes del origen de esas formas modernas. Algunos consiguieron sobrevivir más tiempo, coexistiendo con ellas durante el periodo en el que los grandes dinosaurios dominaron la Tierra, pero desapareciendo como consecuencia del fenómeno de extinción masiva que acabó tanto con los dinosaurios (a excepción de las aves) como con muchos otros organismos, hace unos 66 millones de años. Hasta ahora únicamente se conocía una excepción. Así el único linaje de tortugas primitivas terrestres identificado como superviviente de ese fenómeno eran las llamadas “tortugas con cuernos” o meiolánidos. Estas curiosas tortugas son exclusivas de la región sur del Hemisferio Sur, su registro fósil estando bien representado en las actuales Oceanía y Sudamérica. De hecho, sus últimos representantes habitaron en tiempo relativamente reciente, conviviendo con el ser humano, identificado como el principal causante de su desaparición.


La información sobre los vertebrados que habitaron en Europa durante los diez millones de años posteriores la citada extinción masiva que marcó el final del Mesozoico o periodo dominado por los grandes reptiles es muy limitada, debido al escaso número de yacimientos de ese periodo. Debido a la resistencia del caparazón, y a la relativa alta abundancia de este grupo de reptiles en muchos ecosistemas, las tortugas son uno de los grupos de vertebrados mejor representados en esos yacimientos. Estudios recientes sobre sus restos muestran que las faunas europeas de tortugas experimentaron un cambio radical: desaparecieron las formas que habitaron en este continente en momentos anteriores a la extinción, su papel en muchos ecosistemas quedando vacante hasta la relativamente rápida llegada de nuevos grupos de tortugas provenientes de diversas direcciones (Norteamérica, África y Asia). Todos los grupos de tortugas hasta ahora identificados en los nuevos ecosistemas europeos correspondían a miembros de los dos linajes de tortugas modernas. De hecho, ninguna tortuga primitiva era reconocida, en el Hemisferio Norte, en el registro de los últimos 66 millones de años. Sin embargo, un nuevo estudio que acaba de ser publicado en una revista del bien conocido Nature Publishing Group, Scientific Reports, muestra que las tortugas modernas no estaban solas. Así, se ha realizado un curioso hallazgo: una tortuga primitiva sobrevivió en Laurasia (es decir, en las tierras emergidas que actualmente constituyen el Hemisferio Norte) tras la extinción masiva. Esta tortuga terrestre corresponde a una nueva forma, con características anatómicas muy peculiares.


Considerando tanto que habitó en esa región del Planeta (Laurasia), como a que corresponde a un auténtico superviviente de tiempos anteriores (un animal relicto), esta nueva tortuga ha sido denominada Laurasichersis relicta. Laurasichersis ha sido descrita a partir de abundante material proveniente de un yacimiento del noreste de Francia, su presencia siendo también identificada en Bélgica. Sin embargo, Laurasichersis no tiene nada que ver con las formas primitivas del Mesozoico de Europa. Su origen hay que buscarlo en otro continente: se trata del último representante de un grupo previamente identificado a mucha distancia, en China y Mongolia, donde era conocido desde el Jurásico, más de 100 millones de años antes de que habitara la nueva Laurasichersis. Este grupo llegó a Europa muy poco tiempo después del final del Mesozoico. El motivo por el que Laurasichersis sobrevivió a la gran extinción, pero no ninguna de las otras tortugas terrestres primitivas norteamericanas, europeas o asiáticas, resulta todo un misterio. De hecho, el linaje de Laurasichersis no tiene nada que ver con el de las “tortugas con cuernos” de las masas continentales del sur del Planeta, del que se separó más de 100 millones de años antes, evolucionando de manera independiente.


La nueva tortuga europea tenía un tamaño relativamente grande, el caparazón de los individuos adultos excediendo los 60 cm de longitud. Como ocurre con las otras tortugas primitivas, se considera que Laurasichersis carecería de la capacidad de retraer el cuello dentro del caparazón, para poder ocultar así la cabeza frente a los depredadores. Por este motivo, generó otros mecanismos para su protección, destacando la presencia de una importante coraza protectora, a modo de grandes pinchos, mediante estructuras duras situadas sobre el cuello, las patas y la cola. De hecho, aunque elementos similares son reconocidos en otros grupos de tortugas primitivas, los de Laurasichersis son únicos, constituyendo una estructura compleja, compuesta por varios elementos suturados entre sí, y cubiertos de numerosos escudos córneos. Así, aunque los grandes dinosaurios mesozoicos ya habían desaparecido, Laurasichersis convivió con nuevos animales depredadores, que rápidamente ocuparon las posiciones de dominio en la cadena trófica que habían quedado disponibles. Otra de las curiosidades anatómicas de Laurasichersis radica en el número de placas que componen su caparazón. Aunque la cantidad de placas suele ser la misma en la mayoría de las tortugas, la región ventral de caparazón de la nueva tortuga estaba provista por un número superior de estos elementos que los conocidos para cualquier otra tortuga. Además del caparazón, se han identificado elementos de las extremidades, pero también importantes restos craneales, de esta nueva tortuga. Por lo tanto, su anatomía ha podido ser descrita con gran precisión.


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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A. 2020. Surviving the Cretaceous-Paleogene mass extinction event: A terrestrial stem turtle in the Cenozoic of Laurasia. Scientific Reports 10:1489.
  • Imágenes (de arriba abajo): Escena del Paleoceno de Mont de Berru (Francia), donde se observa una pareja de tortugas Laurasichersis, así como el ave Gastornis (Realizada por José Antonio Peñas para SINC)/Reconstrucción del caparazón/Localización del yacimiento donde Lausasichersis relicta ha sido descrita y reconstrucción dorsal y ventral de la tortuga (Realizada por José Antonio Peñas para SINC)/Varios morfotipos de osteodermos de la nueva tortuga/Cladograma calibrado con información paleobiogeográfica.
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Variabilidad en los saurópodos de Lo Hueco: ¡La Tesis!


El pasado viernes 24 de enero, en el Salón de Grados del Edificio de Biología de la Universidad Autónoma de Madrid, Adrián Páramo defendió su memoria de tesis titulada "Análisis de la evolución neurocraneal en la radiación temprana de Eusuchia". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctor en Ciencias, obteniendo además la calificación, Sobresaliente...

La tesis ha sido dirigida por José Luis Sanz de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y Académico Numerario de la Real Academia de las Ciencias Exactas, Físicas y Naturales (RAC), y por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). La finalización de este proceso de doctoramiento de Adrián supone el reconocimiento al duro esfuerzo y trabajo llevado a cabo en los últimos años en su labor de resolver el rompecabezas de elementos apendiculares de saurópodos titanosaurios que se conocen del yacimiento paleontológico de Lo Hueco. Aquí tenéis el abstract de la tesis:

In the current dissertation a revision of new data of the appendicular skeleton of the Campanian-Maastrichtian fossil site of Lo Hueco (Cuenca, Spain) is presented. This fossil site have yielded an abundant sample of specimens referable to titanosaur sauropods, with several individuals partially articulated and tens of isolated specimens. There has been identified a high morphological variability in each appendicular element and the presence of several small-sized specimens in this sample.

Until now, a single titanosaur exclusive form have been described, Lohuecotitan pandafilandi. However, the study of abundant isolated specimens from the fossil site have allowed to identify two main teeth morphotypes, two types of braincase, three morphotypes in the axial skeleton of the dorsal region, and four morphotypes among the caudal vertebrae.

The current study explores the high variability found in the sample of appendicular elements. For this matter, a series of analytical techniques related with modern machine learning and 3D geometric morphometrics are used with the objective of identifying the probable morphotypes that help explain the morphological variance. A 3D digitizing workflow of the specimens of study is herein proposed, with a new proposal for virtual restoration of fragmentary elements and its incorporation to statistical analyses. Using these techniques it has been identified two main appendicular morphotypes. Based on this morphotypes, the intraspecific variability has been quantified in each of them, the ontogenetic sequences have been identified and the variability related to transformations during titanosaur ontogenetic development.

Previous studies indicates that two titanosaur morphotype from Lo Hueco could have been pertain to two different guilds with two different types of feeding niche exploitation. In the current study, the implications of several morphological differences between both main morphotypes are discussed under the hypothesis of differences in the ecomorphological specialization. A statistical proxy model was created to test the relationships between main appendicular morphology with ecomorphological specialization related with the height of the feeding envelope among neosauropods. The results allow relating the two main morphotypes with two different feeding niche exploitation strategies congruent with previous analyses in the cranial material.

The observed intraspecific variability in each morphotype allows determining its impact on morphological character scoring. In the current dissertation it has been identified the presence of several ontogenetic sequences in each morphotype. The ontogenetic sequences have been comprehensively described for first time in this group, as well as the ontogenetic stage and relative time estimation of the morphological character changes with implications for character scorings.

Como es tradición en estos eventos de enorme felicidad y algarabía, al final del acto oficial de lectura y defensa de la tesis no pudo faltar la ya típica celebración. Sólo una cosa más: ¡enhorabuena Adrián!


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Más información:
  • Referencia: Páramo Blázquez, A. 2019. The Appendicular Skeleton Variability of the Sauropoda Titanosauria from the Upper Cretaceous of Lo Hueco (Cuenca, Spain). Tesis Doctoral. UAM, Madrid.
  • Imágenes: Arriba, Adrián Páramo al comienzo de la defensa de su tesis; abajo, el ya doctor junto a sus directores y a los miembros de tribunal instantes después de dar por concluido el acto.
14.1.20 1 comentarios

La tortuga de la sal de Murcia: Una nueva forma gigante Europea


Hasta ahora se conocía un único género de tortugas terrestres gigantes en Europa. Se trataba de la exitosa Titanochelon, representada por cerca de una decena de especies y cuyo registro fósil es reconocido como muy abundante. Un reciente hallazgo, que acaba de ser publicado en la revista Palaeontology, muestra que Titanochelon no era la única forma de gran tamaño del Neógeno de Europa. El hallazgo de una nueva tortuga española aporta, además, curiosos datos sobre su origen no europeo.

La nueva tortuga procede del Plioceno inferior de Murcia, del área de Puerto de la Cadena. Esta tortuga muestra claras afinidades africanas, estando estrechamente relacionada con la actual tortuga de espolones (Centrochelys sulcata).

En el pasado se había propuesto que podrían existir estrechas relaciones de parentesco entre algunas formas de tortugas terrestres europeas y africanas, debido a la dispersión de faunas en una única dirección: desde Europa hasta África. Sin embargo, la dispersión desde África a Europa del linaje que incluye a la nueva tortuga y a la tortuga de espolones es reconocida en el nuevo trabajo. Esta propuesta es compatible con otras previamente sugeridas para algunos linajes de mamíferos, también hallados en el área de Puerto de la Cadena. Dichos grupos fueron reconocidos como pertenecientes a linajes africanos que probablemente alcanzaron Europa como consecuencia de la Crisis de Salinidad Mesiniense, momento en que se redujo notablemente el nivel del mar Mediterráneo, estableciéndose áreas de unión entre ambos continentes, con grandes llanuras salinas.


Considerando su origen murciano, y esta llegada como consecuencia del momento de depósito de grandes superficies salinas, la nueva tortuga se ha denominado Alatochelon myrteum, es decir, la tortuga de la sal de Murcia. Además, la partícula Al-, incluida en su nombre genérico, evidencia su origen africano. El antiguo nombre de Murcia, empleado para esta especie, procede del mirto, una planta distribuida tanto por el sur de Europa como en el norte de África.

El mejor conocimiento sobre las relaciones de parentesco entre las tortugas terrestres, unido al desarrollo de análisis paleobiogeográficos, muestra que probablemente ésta no sea la única llegada de tortugas terrestres gigantes de África a Europa: la tortuga gigante europea Titanochelon podría ser el resultado de una dispersión mucho más antigua, también de origen africano.

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Más información:
  • Referencia: A. Pérez‐García; E. Vlachos; X. Murelaga. 2020. A large testudinid with African affinities in the post‐Messinian (lower Pliocene) record of south‐eastern Spain. Palaeontology. https://doi.org/10.1111/pala.12468
  • Imágenes (de arriba a abajo): Vista anterior del caparazón de la nueva tortuga terrestre Alatochelon myrteum. Cladograma calibrado mostrando la posición de la nueva tortuga, así como la historia paleobiogeográfica de los linajes de testudínidos considerados en el análisis.
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Saurópodos titanosaurios de la península ibérica en el 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association


Hace algunas semanas se presentó en el encuentro anual de la Palaeontological Association (PALASS 2019) celebrado en Valencia, una nueva comunicación sobre los titanosaurios de Lo Hueco titulada: "Titanosaurs from Lo Hueco (Campanian-Maastrichtian) reveal new information about the evolutionary history of European titanosaurs". En esta investigación se hace una puesta al día de la información ya existente sobre la historia evolutiva de los titanosaurios de Lo Hueco, y da la importancia clave en la comprensión de los titanosaurios del Cretácico Europeo y del Norte de África. En el trabajo se hace referencia a varios ejemplares relativamente completos hallados en el yacimiento de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) durante el año 2007. Algunos de estos ejemplares están siendo estudiados en detalle, y por eso esperamos hablaros de ellos muy prontito.

Mientras tanto, os dejamos con el resumen de la comunicación:

Lo Hueco (Cuenca, Spain) represents a Campanian–Maastrichtian multitaxic bonebed, with several partial titanosaurian skeletons, mostly articulated or with low dispersion. Their analysis is key to understanding the phylogeny of European and North African titanosaurs. Two taxa were identified in Lo Hueco, but recent works on axial remains are suggesting a higher diversity. Lohuecotitan pandafilandi (holotype HUE-EC-01) is the first established taxon, and its detailed description is revealing the presence of shared features, in the caudal series, with Paludititan. HUE-EC-02-to-05, HUE-EC-11 and HUE-EC-13 are six new specimens preserving articulated and well-preserved sections of the axial skeleton (almost complete in HUE-EC-02). They provide detailed information regarding morphological changes throughout the series (e.g.laminae patterns and pneumaticity), important for the codification of new characters. Furthermore, some specimens from Lo Hueco (e.g. HUE-EC-04) exhibit features traditionally considered as aeolosaurine synapomorphies, never reported previously in the Cretaceous of Europe. Our preliminary phylogenetic analyses recovered Lohuecotitan, HUE-EC-02 and Paludititan as possible members of Lirainosaurinae together with Lirainosaurus and Ampelosaurus. Lirainosaurinae is recovered as an early branching member of Saltasauridae and, in some analyses, as sister taxa of a clade including members of Colossosauria.

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Cerebros de placodontos en el 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association


Entre el 15 y el 21 del pasado diciembre de 2019 tuvo lugar en la ciudad de Valencia el Sexagésimo Tercer Encuentro Anual de la Asociación Paleontológica, y como en muchos otros eventos de este tipo, varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED estuvimos allí presentando nuestros trabajos. Uno de ellos es un estudio neuroanatómico del placodonto Parahenodus atancensis, del Triásico superior de El Atance (Guadalajara). Esperad próximamente más noticias al respecto; por ahora os dejamos aquí con el abstract del trabajo:

Parahenodus atancensis is a recently described cyamodontoid placodont from the Carnian-Norian interval (Upper Triassic) of El Atance fossil site (Guadalajara Province, Spain). It was identified as the sister taxon of the German highly specialized Henodus chelyops, both taxa composing the clade Henodontidae.
The holotype and only known specimen of Parahenodus atancensis, a partial but well-preserved skull, was CT scanned, allowing to significantly increase the knowledge on its cranial anatomy. In addition, the internal cavities were digitally reconstructed, including the partial brain, nerves, blood vessels and part of the bony labyrinth.
The CT scanning of the holotype of Parahenodus atancensis allows the characterization of several bones and structures previously unknown for this taxon, as well as the identification of several synapomorphies of the braincase of Cyamodontoidea so far unknown in Henodontidae. The study of the brain and neurosensory structures of Parahenodus atancensis suggests a relatively lower reliance of the vision, the pineal system and the pituitary than in other Triassic sauropterygians. The morphology of the labyrinth supports a life-style associated to shallow marine waters. These results provide a new reconstruction of the animal, based on the skeletal remains and the inferred neuroanatomy.

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Más información:
  • Referencia: de Miguel Chaves, C., Serrano-Martínez, A., Gascó, F., Ortega, F., Pérez-García, A. 2019. Reconstructing the braincase and inner skull cavities of Parahenodus atancensis, a henodontid placodont from the Upper Triassic of Spain. Abstracts Book of the 63rd Annual Meeting of the Palaeontological Association.
  • Imagen: Carlos de Miguel Chaves, uno de los autores del trabajo, delante del póster de dicho trabajo en el congreso en Valencia.