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Oceanotitan dantasi, un nuevo saurópodo del Jurásico Superior ibérico

Las rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão (Lourinhã) y datadas en unos 148 millones de años desvelaron hace ya más de dos décadas los restos de un dinosaurio saurópodo. Tras una concienzuda preparación e investigación de estos restos fósiles se ha podido describir y definir una nueva especie a la que se ha llamado Oceanotitan dantasi, ampliando así la diversidad conocida en uno de los mejores registros de fósiles de dinosaurios jurásicos de Europa.


Oceanotitan es además una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de Somphospondyli, uno de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados durante el periodo Cretácico.


Sin duda alguna, Oceanotitan confirma la gran diversidad saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal y que es comparable a las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norte América y África. Os dejamos aquí el resumen del trabajo:

The Upper Jurassic of Portugal is relatively rich in sauropod remains. We describe a new sauropod specimen, which includes a partial tail, pectoral and pelvic girdle elements, and hind limb bones, from Praia de Valmitão (Praia da Amoreira-Porto Novo Formation, upper Kimmeridgian–lowermost Tithonian). This specimen constitutes the holotype of Oceanotitan dantasi, gen. et sp. nov., which shows a unique combination of characters, including the presence of anterior caudal vertebrae with a medial accessory articulation on the prezygapophysis; a circular, rough tuberosity on the medial surface of the scapula; an elliptical concavity on the ventral face of the scapula; an ischium that is shorter than the pubis; and a robust fourth trochanter located at the midline of the posterior face of the femur. Multiple phylogenetic analyses recover Oceanotitan dantasi within Titanosauriformes, with one resolving it at the base of Somphospondyli. This taxon shares several apomorphies with some Cretaceous somphospondylans and turiasaurs, such as the transverse furrow on the chevron articulations (shared with Tangvayosaurus and Phuwiangosaurus) and the ischium being shorter than the pubis (shared with Mierasaurus and somphospondylans). Oceanotitan might represent the oldest known somphospondylan, and its establishment increases the known diversity of the Late Jurassic–earliest Early Cretaceous sauropod fauna in the Iberian Peninsula, which also consists of turiasaurs, diplodocids and macronarians (non-camarasaurid, non-titanosauriform macronarians; camarasaurids; and brachiosaurids). This high diversity in sauropods suggests that this region might have played an important role during the Late Jurassic in the dispersal and diversification of several sauropod lineages between North America, Africa, and Europe, especially macronarians.

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Más información:
  • Referencia: P. Mocho, R. Royo-Torres & F. Ortega. 2018. A new macronarian sauropod from the Upper Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2019.1578782.
  • Imágenes: En la primera imagen los autores del estudio (Rafa Royo, Pedro Mocho y Francisco Ortega) junto a José Joaquim Santos la persona que localizó los restos fósiles de Oceanotitan. En la segunda imagen esqueleto de Oceanotitan dantasi a escala (en rojo están los elementos encontrados) con algunos de los restos fósiles estudiados (arriba: serie de vértebras caudales; a la izquierda, escápula derecha; y a la derecha, miembro posterior derecho con el fémur, tíbia y fíbula).
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¿Os habéis encontrado con algún dinosaurio vivo?


Esta y otras cuestiones del tipo ¿cuántos dientes tenían los dinosaurios? ¿qué colores presentaban los dinosaurios? o ¿con quién vivían los dinosaurios? se han intentado dar respuesta en la tarde del pasado martes con ayuda de los alumnos de 5-6 años del CEIP Fernández Moratín de Madrid. Para esta sesión, tanto Fernando Escaso como Iván Narváez, miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, han intentando acercar a estos pequeños hasta el mundo en el que los «lagartos terribles» campaban a sus anchas por este planeta llamado Tierra.


A pesar de su corta edad, sus conocimientos sobre paleontología y, más concretamente, sobre dinosauriología no desmerecen y puede sorprender a más de uno. Los primeros sorprendidos fueron Fernando e Iván, que han comprobado como durante su charla los alumnos iban respondiendo correctamente a muchas de las preguntas planteadas. Ambos paleontólogos se han ido encantados, y esperamos poder repetir experiencias similares en el futuro.
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Participación del GBE en el X Congreso Latinoamericano de Paleontología


Entre los días 4 y 8 del presente mes se ha celebrado, en la ciudad de San Salvador (El Salvador, Centroamérica), el X Congreso Latinoamericano de Paleontología. Varios trabajos liderados por miembros del Grupo de Biología de la UNED han sido defendidos en este encuentro científico. Estas presentaciones han mostrado los últimos avances y la puesta al día en la información relacionada con varios de los proyectos actualmente en proceso por parte del citado grupo de investigación, consistentes en el estudio de las faunas del Triásico Superior de El Atance (Guadalajara), del Cenomaniense de Algora (Guadalajara) y del Cretácico terminal de Castilla-La Mancha (especialmente Lo Hueco y Poyos), así como en los análisis del registro de tortugas tanto del Cretácico Inferior como del Superior de Niger.

Imágen: Pósters correspondientes a algunos de los trabajos presentados.

Los autores y títulos de los trabajos allí defendidos son los siguientes:

  • de Miguel Chaves, Carlos; Ortega, Francisco; Pérez-García, Adán. The Spanish Upper Triassic vertebrate site of El Atance: an update.
  • Ortega, Francisco; Escaso, Fernando; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Pérez-García, Adán. Eggs and bones: a preliminary comparison between the Upper Cretaceous faunas of the Poyos, Portilla and Lo Hueco sites (Villalba de la Sierra Formation. Central Spain).
  • Pérez-García, Adán. A new pleurodiran turtle from the African Aptian locality of Gadoufaoua.
  • Pérez-García, Adán. Implications of the analysis of a new bothremydid turtle from the Upper Cretaceous of Niger.
  • Pérez-García, Adán; Bardet, Nathalie; Fregenal-Martínez, María A.; Martín-Jiménez, Marcos; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Torices, Angélica; Vullo, Romain; Ortega, Francisco. The Cenomanian vertebrates from the Algora site (central Spain): New information on the faunal replacement between the European Lower and uppermost Cretaceous faunas.
  • Pérez-García, Adán; Gascó, Francisco; Ortega, Francisco. The Upper Cretaceous Poyos site: a large dinosaur nesting area in central Spain.
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Historia evolutiva de los titanosaurios del Cretácico Superior ibero-armoricano en el 1st Palaeontological Virtual Congress


Recientemente se ha presentado en el 1st Palaeontological Virtual Congress un póster sobre la historia evolutiva de los titanosaurios del contexto del Cretácico Superior ibero-armoricano. En este trabajo, titulado "Late Cretaceous titanosaurs of the Ibero-Armorican domain, a systematic overview and new data from Lo Hueco fossil site", presentamos también nuevas informaciones sobre los análisis filogenéticos que estamos realizando para estudiar los titanosaurios del Cretácico europeo, así como de los titanosaurios de Lo Hueco (Cuenca, España). 



Aquí va el pequeño resumen: 

The Campanian-Maastrichtian strata of the Ibero-Armorican domain are rich in titanosaur remains with four described genera: Lirainosaurus, Ampelosaurus, Atsinganosaurus, and Lohuecotitan. However, a higher diversity has been suggested for this domain during this period, followed by its decline in the early late Maastrichtian. The evolutionary history of the Late Cretaceous Ibero-Armorican titanosaurs is uncertain. Some taxa have been considered as members of Saltasauridae, however more recent studies are recovering the Ibero-Armorican forms as closely related to the Gondwanan clades Aeolosaurini, Rinconsauria and Lognkosauria. These new phylogenetic hypotheses are also suggesting the presence of possible dispersal events between Europe and Africa through the Afro-Arabian Plate, which should justify this relationship between African and South American taxa. Lo Hueco (Cuenca, Spain) represents a Campanian-Maastrichtian multitaxic bonebed, with several partial titanosaurian skeletons, mostly articulated or with low dispersion, and key for the phylogenetic study of the European titanosaurs. Preliminary studies suggested for the presence of at least two different taxa in this site. The titanosaurian specimens of Lo Hueco share several features with Lithostrotia. Although European forms have been placed within Saltasauridae, some specimens from Lo Hueco exhibit features traditionally considered as aeolosaurine synapomorphies, fact never reported in the Upper Cretaceous of Europe. Further incorporation of the complete set of European titanosaurs in revised morphological data matrices are still necessary to understand their phylogeny. Recent phylogenetic proposals show discrepancies in the consideration of Ibero-Armorican titanosaurs either as distantly related forms or as members of a single European taxon that excludes Lo Hueco representatives. 

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Más información: