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Tortugas europeas en el Congreso Internacional del Paleógeno celebrado en Bruselas

La semana pasada se ha celebrado en Bruselas el congreso internacional sobre la evolución y los paleoambientes en los que habitaron los primeros vertebrados modernos durante el Paleógeno (“International symposium Evolution and Paleoenvironment of Early Modern Vertebrates during the Paleogene”). Dado que desde el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED se trabaja habitualmente con las faunas de reptiles de ese periodo, se han realizado algunas contribuciones a este congreso. En concreto, se han presentado los resultados relativos al análisis de dos linajes distintos de tortugas.
Por una parte, se ha defendido un trabajo preliminar sobre una tortuga primitiva, que podría representar una nueva forma. La importancia de este animal radica en que podría corresponder a la única tortuga primitiva hasta ahora registrada en niveles posteriores al Mesozoico para todo el Hemisferio Norte. El resumen de este trabajo es el siguiente:

Two lineages of basal turtles (i.e. members of Testudinata not attributable to the crown group Testudines) are identified in the Cretaceous record of Europe. One of them is known from the uppermost Jurassic to the uppermost Cretaceous. It is Helochelydridae, represented by several European species, but also known in the North American Cretaceous record. The other is represented by a single valid species, Kallokibotion bajazidi. This form is currently recognized as exclusive to the Maastrichtian (Late Cretaceous) record of the Hațeg Basin, in Transylvania (Romania). The basal turtles are very scarce in the Cenozoic record and, until now, they have not been described in the Northern Hemisphere. Although the survival of Kallokibotion beyond the Cretaceous was proposed from the preliminary observation of scarce material from the Paleocene area of Berru, in France, this hypothesis had not been demonstrated, having been subsequently considered as doubtful. The detailed study of this Paleocene turtle from Western Europe is presented here. Abundant material is identified, allowing its detailed characterization. Its attribution to a basal turtle (Stem Testudines) is confirmed. However, it is not referred to Kallokibotion, but it represents a still undiagnosed taxon.

Por otra parte, se han analizado algunos ejemplares de “tortugas de caparazón blando” (trioníquidos) gigantes del Paleógeno de Europa, incluyendo tanto la revisión de especímenes clásicos, hasta ahora pobremente conocidos, como el estudio de otros inéditos. El resumen de este trabajo es:


Remains of trionychid turtles are abundant in the early Eocene fossil record of Belgium. Several species are recognized there. In this context, the remains of several large-bodied individuals, with a shell length of about one meter, stand out both for their size and good preservation. The Royal Belgian Institute of Natural Sciences houses several unpublished large-size specimens, but also others with a high historical value (e.g., those from Erquelinnes and Leval), but which had not been, until now, studied in detail. Recent studies proposed that all large trionychids from the Eocene of Western Europe could belong to a single species, attributable to the North American genus Axestemys. However, a valid diagnosis for this putative European single species is not currently available, since the characters that allow its differentiation with each of the North American species have not been well established. Several of the best preserved Belgian specimens have been recently restored, which allows us to perform their detailed study. Thus, the description of several anatomical elements hitherto poorly known or not described for the large-bodied trionychids of the Eocene of Europe can be performed for the first time. The study of the Belgian specimens, which correspond to the most complete and best preserved in Europe, allows us to evaluate the hypothesis on whether they belong to the same species as the other large-bodied trionychids found in the Paleogene record of this continent. Thus, this study significantly increases the information on the relatively poorly known Paleogene large trionychids of Europe.

Referencias:
  • Pérez-García, A. 2019. An enigmatic basal turtle (Stem Testudines) in the Paleogene of Europe. Abstract book of the International Symposium PalEurAfrica Evolution and Paleoenvironment of Early Modern Vertebrates during the Paleogene: 34.
  • Pérez-García, A., Smith, T. 2019. The large trionychid turtles from the early Eocene record of Belgium. Abstract book of the International Symposium PalEurAfrica Evolution and Paleoenvironment of Early Modern Vertebrates during the Paleogene: 35.
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Vallibonavenatrix cani, la nueva especie de dinosaurio espinosáurido identificada en el Cretácico Inferior de Castellón


El pasado mes de agosto se publicó una nueva especie de dinosaurio carnívoro procedente de la localidad de Vallibona (Els Ports de Morella, Castellón) al que investigadores del Instituto Dom Luiz de la Faculdade de Ciência en la Universidade de Lisboa, del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Universidad Autónoma de Madrid han denominado Vallibonavenatrix cani. La descripción de esta nueva especie, que constituye el primer representante del grupo de los espinosáuridos identificado en el registro ibérico, se ha publicado en la revista Cretaceous Research. El material sobre el que se ha basado esta especie pertenece al yacimiento de Santa Águeda localizado en Vallibona (Castellón) y que se ha datado como Cretácico Inferior (hace unos 125 millones de años). Estos fósiles fueron recogidos a principios de la década de 1990 por Juan Cano Forner, un aficionado a la paleontología de Sant Mateu (Castellón), y forman parte de su colección museográfica, reconocida por la Generalitat Valenciana desde 1994. De hecho, el nombre del nuevo dinosaurio se compone de Vallibonavenatrix, que significa “la cazadora de Vallibona” y “cani” haciendo referencia al descubridor de los restos.

Este trabajo se enmarca en la línea de investigación que el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED desarrolla para la reconstrucción de las faunas que habitaron los ecosistemas del Cretácico Inferior de la Formación Morella en la actual comarca castellonense de Els Ports, integrada geológicamente en la Cuenca del Maestrazgo. Esta Formación es una de las referencias más frecuentes en la historia de los vertebrados fósiles españoles dado que es el origen de algunos de los primeros restos de dinosaurios identificados en España en el último tercio del siglo XIX y en ella se han descrito algunos dinosaurios tan característicos como el ornitópodo Morelladon.


Vallibonavenatrix cani se incluye en los espinosáuridos, un grupo de dinosaurios carnívoros relativamente poco representado en la Península Ibérica, pero que cuenta con un registro abundante en el norte de África, América del Sur, Asia y, más cercanamente, en Inglaterra. Este grupo de dinosaurios se caracteriza por la peculiar forma de sus cráneos y dientes, que presentan ciertas semejanzas con los de los cocodrilos. Estos carnívoros son también muy reconocibles por el desarrollo de espinas neurales altas en algunas de sus vértebras, lo que produce una especie de vela sobre el dorso de su espalda. El único fósil conocido de Vallibonavenatrix está formado por parte de un esqueleto de un dinosaurio de porte medio (entre 8 y 9 metros) que incluye vértebras dorsales, sacras y caudales y elementos de la cintura pélvica. Tradicionalmente los escasos restos de espinosáuridos conocidos en la península ibérica han sido asignados al género Baryonyx del Cretácico Inferior de Inglaterra. Sin embargo, siempre se ha considerado que el análisis de nuevos restos permitiría ajustar mejor esta asignación y que la diversidad de espinosáuridos ibéricos podría ser más compleja. De hecho, el espinosáurido de Vallibona parece presentar una relación de parentesco más cercana a formas del hemisferio sur, como Spinosaurus, o asiáticas como Ichthyovenator, que con Baryonyx.


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Más información:
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El origen de las faunas de vertebrados del Cretácico Superior de Europa


Los yacimientos paleontológicos con faunas de dinosaurios y otros animales que convivieron con ellos durante el Cretácico (hace unos 145 y 66 millones de años) son abundantes en el registro europeo, estando muy bien representados en la Península Ibérica. Allí se han podido caracterizar, de manera detallada, faunas que habitaron en la primera parte de este periodo, especialmente hace unos 125 millones de años, pero también las de la parte final del Cretácico, que integraban los últimos ecosistemas dominados por los dinosaurios. Las faunas de ambos intervalos temporales son radicalmente diferentes. Desgraciadamente, hasta ahora se disponía de información muy limitada sobre cómo se produjo la transición entre ambos conjuntos faunísticos, debido a la escasez de registro paleontológico del lapso temporal que las separa. La escasa evidencia disponible en Europa permitía suponer que esta transición probablemente se produjo a comienzos del Cretácico Superior, durante el Cenomaniense, es decir, hace unos 95 millones de años. Hasta hace poco, el material paleontológico del Cenomaniense de Europa estaba limitado a escasos restos de vertebrados, recogidos de manera aislada, ya que no se había identificado ningún yacimiento donde se registrada una acumulación de organismos. Esto cambió radicalmente gracias al reciente descubrimiento del yacimiento paleontológico de Algora, en Guadalajara. Así, allí se constató la presencia de abundante material fósil, destacando la presencia de tortugas. El estudio preliminar de la tortuga más común en Algora permitió la descripción de una nueva especie, Algorachelus peregrina, que representa la primera llegada de faunas de tortugas de África a Europa. Esta migración fue muy exitosa, de manera que los descendientes de Algorachelus fueron muy abundantes y diversos en este continente, siendo las tortugas más comunes en los ecosistemas europeos del final del Cretácico. 


Con el objetivo de conocer mejor a la tortuga Algorachelus, pero también a otros animales que convivieron con ella (especialmente peces, cocodrilos y dinosaurios), una nueva excavación paleontológica acaba de ser realizada en Algora. Este proyecto, liderado por el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, se ha desarrollado en el contexto de los Proyectos de Investigación del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico de Castilla-La mancha para el año 2019 de la Viceconsejería de Cultura de la Conserjería de Educación, Cultura y Deportes de Castilla-La Mancha. Los resultados de esta campaña han sido muy exitosos, no sólo por el elevado número de restos hallados (cerca de 400 especímenes) sino, especialmente, por la relevancia de los mismos. El conocimiento sobre Algorachelus puede mejorar radicalmente, gracias al hallazgo de numerosos caparazones completos, tanto de individuos juveniles como de adultos, pero también de la mayor colección de cráneos de toda Europa y una de las mayores a nivel mundial del grupo al que pertenece esta tortuga. Además, esta campaña ha sido especialmente relevante porque aporta una nueva visión sobre los representantes de otros linajes hasta ahora mal conocidos. La diversidad de peces es identificada como mayor de lo hasta ahora considerada. Entre otros hallazgos, se reconocen restos de peces de origen africano, que también apoyan la hipótesis sobre el reemplazamiento de varios linajes de vertebrados europeos por faunas provenientes de los continentes del sur. Hasta ahora se disponía de muy escasa información sobre los cocodrilos de Algora y de los niveles de ese periodo en toda Europa. Gracias a esta nueva campaña de campo se reconoce la presencia de varias formas de cocodrilos, que convivieron en Algora. El nuevo material permite reconocer que algunos linajes de cocodrilos primitivos aún sobrevivían a comienzos del Cretácico Superior, junto con formas atribuibles a linajes más modernos, que acabarán reemplazando completamente a los miembros de esos grupos varios millones de años después. La misma tendencia es reconocida para los dinosaurios. Así, aunque se identifica la presencia de algunos linajes registrados en Europa desde el Jurásico (principalmente representados mediante dientes de dinosaurios carnívoros), destaca el hallazgo de un esqueleto parcial de un herbívoro de relativo pequeño tamaño, que podría corresponder a un nueva especie de saurópodo, siendo el represente europeo más antiguo de los titanosaurios, que serán uno de los grupos de dinosaurios más abundantes y diversos en los yacimientos de la parte final del Cretácico de este continente.


Por lo tanto aunque los niveles geológicos registrados en Algora, que se extienden a lo largo de una amplia superficie de la meseta castellana, habían sido previamente interpretados como depositados en ambientes desérticos, los proyectos desarrollados por los investigadores de la UNED permiten refutar esta idea. Hace cerca de 95 millones de años Algora ocupaba una zona costera tropical, con grandes bosques de los que se podían alimentar los dinosaurios herbívoros. Otros animales terrestres son reconocidos, como es el caso de más linajes de dinosaurios, incluyendo depredadores, y de algunos grupos de tortugas. En Algora están también bien representadas las faunas de agua dulce, como es el caso de algunos cocodrilos. Sin embargo, también se han hallado otros cocodrilos marinos, junto con la tortuga Algorachelus, que habitaba junto a la línea de costa, pero también reptiles marinos característicos de ambientes de mar abierto, tales como los plesiosaurios. Esta fauna, representada por abundantes y bien preservados restos fósiles, aporta muchos datos sobre el relativamente drástico reemplazamiento entre las faunas del Cretácico Inferior y más superior de Europa, reconociéndose la supervivencia de linajes más primitivos de este continente y, especialmente, la llegada de grupos inmigrantes, especialmente provenientes de África, y cuyos descendientes representarán algunos de los principales linajes de reptiles europeos del final del Cretácico.


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Imágenes:
  • Uno de los caparazones completos de la tortuga Algorachelus hallados durante la excavación.
  • Zona de trabajo en la que se observan dos caparazones de tortuga.
  • Vértebra cervical de un dinosaurio saurópodo.
  • Algunos de los participantes en la excavación, sobre la cuadrícula de trabajo.
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El primer caparazón completo de la pleurodira Eocenochelus eremberti: primera evidencia en España


El registro de tortugas pleurodiras es muy abundante en niveles del Eoceno de Europa. Este linaje está principalmente representado por miembros de Podocnemididae, atribuibles a dos géneros. El más abundante y diverso es Neochelys. Neochelys correspondía a una tortuga que habitó en ambientes continentales, en medios de agua dulce. La otra forma es Eocenochelus, cuyo registro es muy escaso. Eocenochelus era el único representante del linaje hasta ahora conocido, de manera informal, como “tortugas del grupo de Erymnochelys” que habitó en ambientes litorales, así como el único identificado fuera de África. Dicho grupo de tortugas es conocido desde el Cretácico hasta la actualidad. Un nuevo trabajo, que acaba de ser publicado en la revista Historical Biology, define formalmente ese linaje como el grupo Erymnochelyini. De hecho, uno de estos representantes de Erymnochelyini es detalladamente analizado en esa publicación, mediante la presentación y el estudio del único caparazón completo de Eocenochelus hasta ahora identificado. El ejemplar analizado proviene del yacimiento de Castejón de Sobrarbe-41, en la Cuenca de Ainsa (Huesca, España). Se trata de un yacimiento del Eoceno medio, es decir, de hace unos 45 millones de años. El ambiente sedimentario interpretado para este yacimiento es compatible con la atribución previa de Eocenochelus a una forma litoral.


El nuevo ejemplar analizado es atribuido a la especie de referencia del género, Eocenochelus eremberti. Esta especie era, hasta ahora, conocida exclusivamente por dos caparazones parciales, procedentes de niveles estratigráficamente equivalentes, pero no de yacimientos españoles sino de la Cuenca Franco-Belga: un hallazgo procedente del norte de Francia y el otro de la propia ciudad de Bruselas. Por lo tanto, el conocimiento sobre la distribución paleobiogeográfica de esta especie de tortuga marina litoral es notablemente incrementado gracias al nuevo estudio, siendo identificada desde la región sur del Mar del Norte hasta el Golfo de Vizcaya. El nuevo hallazgo aporta nuevos datos sobre la anatomía del género Eocenochelus en general, y sobre su especie de referencia en particular.

Más información:
  • Imágenes: Mapa de Europa suroccidental durante e Eoceno medio, en el que se muestran tanto la posición de los dos hallazgos previamente conocidos de la tortuga Eocenochelus eremberti (1 y 2) como la del ejemplar presentado en el nuevo trabajo (3) / Fotografías y dibujos interpretativos del nuevo ejemplar, en vista dorsal (A) y ventral (B).
  • Referencia: A. Pérez-García, E. Díaz-Berenguer, A. Badiola & J.I. Canudo (2019): An unexpected finding: identification of the first complete shell of the Franco-Belgian middle Eocene littoral pleurodiran turtle Eocenochelus eremberti in Spain, Historical Biology, DOI: 10.1080/08912963.2019.1644330
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Análisis del único galápago fósil hallado en El Salvador en el XVII Annual Meeting de la EAVP


El registro de tortugas más reciente defendido por miembros de Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en el XVII Annual Meeting de la EAVP corresponde al análisis del único galápago (emídido) hallado en el registro fósil de El Salvador, en niveles del Plioceno superior-Pleistoceno inferior.

El resumen es el siguiente:

The late Pliocene-early Pleistocene fossiliferous area of Río Tomayate (Apopa Municipality, El Salvador) represents the richest vertebrate locality in Central America. A diverse fauna was recorded, especially considering the record of reptiles and mammals. The greatest diversity of reptiles corresponds to the turtles. A terrestrial form, belonging to a large-sized testudinid, and two freshwater taxa, identified as a kinosternid and an emydid, were reported. The available information on these taxa was very limited, due to the scarce material attributed to each taxon in the study in which the Río Tomayate fauna was presented, and to the absence of subsequent publications. In the case of the emydid, only an almost complete nuchal (the only figured plate), a partial one, and an epiplastron were recognized. However, the potential belonging of many other unspecified elements to it was suggested. Abundant remains of the emydid from Río Tomayate are recognized here. In this sense, even the single plate (attributed here to a hypoplastron instead of a hyoplastron) previously assigned to a kinosternid (the only report of Kinosternon in a Central American fossil site), is reassigned to the emydid. The almost complete plastral morphology of this emydid is reconstructed, and many elements of the carapace are identified. Based on this new information, which also allows the documentation of intraspecific variability, we perform an accurate approach to the systematic position of the emydid from Río Tomayate, being the only one recognized in the fossil record of El Salvador. Thus, its potential attribution to Deirochelyinae is discussed.

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Más información:
  • Imagen: Fotografía de una de las campañas de excavación en Tomayate (El Salvador), donde fueron hallados los ejemplares presentados en este trabajo. Imagen tomada de aquí.
  • Referencia: A. Pérez-García, E. Vlachos, M.A. Molina-Leddy. 2019. On the anatomy and systematics of the only emydid turtle recognized in the fossil record of El Salvador. XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 90.
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Nuevos datos sobre las tortugas pleurodiras de Sobrarbe en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Volviendo al registro de tortugas fósiles españolas, en el recientemente celebrado XVII Annual Meeting de la EAVP, en Bruselas, se presentó un trabajo en el que se discutía la presencia de un segundo miembro de Pleurodira en el Eoceno medio de Sobrarbe, en Huesca, donde, hasta ahora, únicamente la forma de agua dulce Neochelys había sido reconocida.

El resumen es el siguiente:

The record of pleurodiran turtles is relatively abundant and diverse in the Eocene levels of Western Europe. Most of these findings correspond to members of Podocnemididae. Among them, the diverse Neochelys is the best represented. In addition to the finding of several forms of terrestrial and freshwater cryptodires, the presence of Neochelys had been recognized in the Spanish Lutetian (middle Eocene) Sobrarbe Formation of the Ainsa Basin (southern Pyrenees, Huesca). This freshwater turtle has been identified in several sites of that Basin. The first complete shell of a turtle from this Formation is presented here. It can be attributed to a podocnemidid pleurodiran turtle. However, it does not correspond to a member of Neochelys. This finding has been performed in the Castejón de Sobrarbe-41 fossil site which corresponding to an intertidal floodplain, where several littoral fossils have been recognized, including sirenian marine mammals. The systematic position of this turtle is discussed, especially taking into account the available information about the poorly known European littoral form Eocenochelus, whose type species (i.e. Eocenochelus eremberti), from the Franco-Belgian Basin, also comes from Lutetian levels.

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Más información:
  • Imagen: Caparazón de la pleurodira litoral del Eoceno de Europa Eocenochelus.
  • Referencia: A. Pérez-García, E. Díaz-Berenguer, A. Badiola, J.I. Canudo. 2019. Identification of a second member of Pleurodira at the middle Eocene levels of the Spanish Ainsa Basin. XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 88.
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Discutiendo sobre sinonimias (o no) de sauropterigios triásicos en el XVII Annual Meeting de la EAVP


El registro de sauropterigios triásicos también ha tenido un huequito entre los trabajos presentados por los miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en en el XVII Annual Meeting de la EAVP celebrado recientemente en Bruselas. Allí se presentó un póster en el que se re-evaluaba la validez de Partanosaurus zitteli, un taxón de sauropterigio poco conocido del Triásico Medio de Austria, que había sido considerado durante décadas un sinónimo de Simosaurus gaillardoti.

Aquí tenéis el resumen:

For more than two decades, Simosaurus gaillardoti, from the Ladinian (Middle Triassic) of France and Germany, was considered the only valid taxon within the sauropterygian clade Simosauridae. Thus, Partanosaurus zitteli, a problematic sauropterygian taxon whose remains were found in the 19th century in the Ladinian of the Austrian Alps, has been considered a junior synonym of Simosaurus gaillardoti. However, the discovery of new simosaurian remains, including the recently described Paludidraco multidentatus, from the Upper Triassic of Central Spain, as well as other fragmentary remains from the Middle and Upper Triassic of Europe and the Middle East, allows us to re-evaluate the validity of Partanosaurus zitteli. An exclusive combination of characters not present in Simosaurus gaillardoti or Paludidraco multidentatus supports the hypothesis that Partanosaurus zitteli is a valid taxon within the sauropterygian clade Simosauridae. The diversity of the clade Simosauridae is recognized as higher than previously expected.

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Más información:
  • Imagen: Alejandro Serrano posa delante del póster de turno en el congreso, en representación de los autores ausentes.
  • Referencia: Miguel Chaves, C. de; Ortega, F.; Pérez-García, A. 2019. Re-evaluating the validity of Partanosaurus zitteli (Sauropterygia), from the Middle Triassic of Austria. XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 72.
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El caparazón de una Pleurodira del Cretácico Superior de Niger en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Siguiendo con los trabajos sobre tortugas fósiles presentados por miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en el XVII Annual Meeting de la EAVP, llega el turno de las faunas de Niger. Concretamente en esta presentación se discuten las implicaciones sobre la diversidad de Pleurodira derivadas del hallazgo del primer caparazón relativamente completo hallado en el Cretácico Superior de dicho país.

El resumen es el siguiente:

The Maastrichtian (uppermost Cretaceous) levels of the south-western region of Niger have provide several remains of pleurodiran turtles. The large Nigeremys gigantea, represented by a skull, comes from those levels. It corresponds to a member of Bothremydidae, belonging to the abundant and diverse clade Taphrosphyini. A second representative of Bothremydidae has recently been recognized at these levels, corresponding to a new form of Taphrosphyini, currently under study. The analysis of unpublished material allow us to recognize the diversity of turtles from the Maastrichtian levels of that region as greater than that described so far. In this sense, the first almost complete shell identified in this area is presented here. It can also be attributed to a member of Pleurodira. However, its availability of characters is not compatible with that of the members of Taphrosphyini. The detailed anatomical description of this specimen allows us to discuss its systematic position. Its attribution to a new form cannot be ruled out.

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Más información:
  • Imagen: Caparazón de un miembro de Taphrosphyini (Pleurodira, Bothremydidae) del Maastrichtiense.
  • Referencia: A. Pérez-García, S.D. Chapman. 2019. Implications on the uppermost Cretaceous diversity of Pleurodira in Southwest Niger based on the finding of the first almost complete shell. XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 87.
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La evolución de las cavidades intracraneanas en cocodrilos eusuquios en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Las cavidades intracraneanas son unas estructuras muy conservativas, y no son diferentes en el linaje de los cocodrilos. Sin embargo, a partir de una variada base de datos, se han descrito varias diferencias en las cavidades en los distintos linajes que componen el grupo.

Además, se han realizado medidas lineales y volumétricas de estas cavidades para estimar las capacidades neurosensoriales de estos animales, comparándolas con las observadas mediante estudios etológicos y citológicos para comprobar su efectividad, de cara a extrapolarlos a los taxones fósiles.

Aquí el resumen:

Eusuchia is the only extant lineage of Crocodylomorpha, spanning 129 million years from its origin in the Early Cretaceous to present day. Eusuchian remains are common in numerous Mesozoic and Cenozoic fossil sites across the world. However, the structure of their inner skull cavities remains poorly known. The basal eusuchians from Lo Hueco (Late Cretaceous, Cuenca, Spain) are noteworthy because of their abundance and exquisite state of preservation. The skull of several specimens from this site and of various extant crocodylians representing major lineages were CT-scanned and their brain and pneumatic cavities were 3D reconstructed and analysed in order to assess sensory and cognitive capabilities. The results show that the inner skull cavities of eusuchians are conservative structures. Those of extant taxa are very similar to those of basal members of the group. However, there are a few characters that appear to have varied during the course of evolution, such as the shape of the caudodorsal surface of the cerebrum, the relative size of the intertympanic diverticula and the relative length of the median pharyngeal sinus. Our results also suggest that the neurosensory and cognitive capabilities of extant crocodylians, including good olfactory and visual abilities, and a specialization for low-frequency hearing, were already present in early members of Eusuchia.

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Más información:
  • Referencia: Serrano-Martínez, A., Knoll, F., Ortega, F. 2019. Evolution of the inner skull cavities in Eusuchia. XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 79.
  • Imagen: Alejandro Serrano, durante su charla.
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Primeros datos sobre las tortugas basales de Ariño en el XVII Annual Meeting de la EAVP


El Grupo de Biología evolutiva de la UNED ha defendido varios trabajos relativos al estudio de tortugas fósiles europeas, africanas y centroamericanas en el recientemente celebrado el XVII Annual Meeting de la EAVP. Las cronologías de los yacimientos analizados son muy diversas, correspondiendo al Cretácico Inferior (Albiense de Teruel), Cretácico Superior (Maastrichtiense de Niger), Paleógeno (Eoceno de Huesca) y Neógeno (Plio-Pleistoceno de El Salvador).

Siguiendo un orden de exposición cronológico, presentamos ahora el resumen correspondiente a las tortugas basales (Solemydidae o Helochelydridae) del Cretácico Inferior de Ariño (Teruel):

The lower Albian (Lower Cretaceous) Spanish vertebrate locality of Santa María Quarry, in Ariño (Teruel Province, Aragón), provided abundant remains of several individuals that were attributed to a new freshwater turtle, Toremys cassiopeia. This taxon corresponds to the youngest representative of Paracryptodira Pleurosternidae so far identified. Although this turtle is the only one from the Santa María Quarry studied so far, it does not correspond to the only representative identified in the site. Thus, a clade of terrestrial primitive turtles (i.e. stem Testudines) is also well represented. It is Solemydidae. As in the case of the pleurosternids, the solemydids are known both in North America and in Europe. The solemydids are scarce at the Upper Jurassic levels, but relatively abundant in the European Cretaceous record, its greatest diversity being recorded during the Lower Cretaceous. The Iberian record of Solemydidae hitherto known is composed of fragmentary remains, those from the Lower Cretaceous being scarce. The findings of Solemydidae performed in Ariño are an exception. Thus, sets of disjointed or partially articulated elements, including partial skeletons and relatively complete shells, are recognized. A shell of Solemydidae from Ariño is here presented for the first time. It shows an ornamental pattern composed of tubercles. The arrangement of these tubercles, as well as other anatomical characters, especially those related to the morphology and disposition of some of its plates and scutes, allow us to make a first approximation on the systematic position of this Spanish form, taking into account the European Lower Cretaceous record.

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Más información:
  • Imagen: Detalle de la ornamentación de una placa de Solemydidae del Cretácico Inferior de Europa.
  • Referencia: A. Pérez-García, E. Espílez, L. Mampel, L. Alcalá. 2019. First data about the solemydidae turtles from the Lower Cretaceous of Ariño (Teruel, Spain). XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 89.
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Nuevos restos de dinosaurios ornitópodos de la cantera de Mas de la Parreta (Morella) en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Desde su ubicación en la Cantera del Mas de la Parreta, llegó al XVII EAVP Annual Meeting la presentación del yacimiento CMP-5 localizado en el Mas de Sabaté en Morella. A pesar de que se continua con la preparación del material extraídos de este importante yacimiento, el análisis preliminar de los restos localizados indican la presencia de restos asignables a tiburones, peces, tortugas, cocodrilos, pterosaurios y dinosaurios. En este encuentro se han presentado estos resultados preliminares. Aquí va el resumen:

Mas de la Parreta quarry (CMP), located at the southwest of the locality of Morella (Castellón province, Spain), is a richly fossiliferous area of the Arcillas de Morella Formation that commonly yields vertebrate fossils. Seventeen vertebrate fossil sites have been documented so far. Nowadays, the identified vertebrate fauna includes sharks, bony fishes, plesiosaurs, turtles, crocodiles and dinosaurs. Among this diverse fauna highlights the discovery of more than 2.000 styracosternan ornithopod dinosaur remains, including some partial skeletons of distinct medium to large individuals. We provide information on CMP-MS-05 site, located at Mas de Sabaté area in the Mas de la Parreta quarry. The vertebrate fauna identified in CMP-MS-05 site includes semionotiform fishes, turtles, non- eusuchian neosuchian crocodiles, pterosaurs and dinosaurs. The fossil accumulation includes teeth of spinosaurid and allosauroid theropods, and remains of, at least, three styracosternan individuals. Two of these partial skeletons, including skull material, belong to a large-sized and robust styracosternan ornithopod that shares many similarities with Iguanodon bernissartensis. The third partial skeleton represents a medium, lightly built styracosternan dinosaur, similar in body proportions to Morelladon beltrani.
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Más información:
  • Imagen: José Miguel Gasulla en un momento de su interlocución en una de las sesiones de científicas del congreso.
  • Referencia: J. M. Gasulla, F. Escaso, I. Narváez J. L. Sanz & F. Ortega. A new styracosternan ornithopod-bearing fossil site from the upper Barremian Morella Formation in Morella (Spain). XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists, Abstract Book, 44.
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El gran monstruo marino con caparazón del monte Ilatarda


Con el título de esta entrada no nos referimos a una película de serie B, pero tampoco a ningún otro tipo de película u obra literaria de terror. “El gran monstruo marino con caparazón del monte Ilatarda” es, nada más y nada menos, que el significado del nombre con el que acaba de ser denominada una nueva especie de tortuga, Ilatardia cetiotesta, en la revista científica Journal of African Earth Sciences. Lo “monstruoso” de este animal era su tamaño, ya que la longitud de su cráneo era de cerca de 20 centímetros. Ilatardia pertenecía al linaje de pleurodiras extintas Bothremydidae, y habitó al final del Cretácico, en la región suroccidental de Niger. Así, sus restos han sido hallados en la región del monte Ilatarda, de donde procede su nombre genérico. Se trata de una de las especies de pleurodiras mesozoicas de mayor tamaño hasta ahora conocidas. Ilatardia forma parte de un linaje que se adaptó al medio marino. Como varias de las otras formas con la que estaba cercanamente emparentada, la nueva tortuga estaba dotada de un paladar muy robusto, que le permitiría alimentarse de presas duras.


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Más información:
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Nuevos individuos de Morelladon beltrani en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Qué no sólo hay uno, que no sólo hay dos, que no sólo hay tres, que sí que son cuatro… los yacimientos de la Formación Arcillas de Morella donde se han localizado restos del estiracosterno Morelladon beltrani. En el XVII Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Paleontologists celebrado en Bruselas se han presentados los nuevos restos asignados a Morelladon procedentes de tres yacimientos localizados en la Cantera del Mas de la Parreta.

Aquí va el resumen:

The most representative dinosaur group of the late Barremian Arcillas de Morella Formation are styracosternan ornithopods, which are also very abundant throughout the Iberian Lower Cretaceous. Among the more than 20 vertebrate fossil sites documented in this formation the Mas de la Parreta quarry (CMP), located at the southwest of the locality of Morella (Castellón province, Spain) is particularly noteworthy. Currently, three styracosternan species have been recognized in this quarry: Iguanodon bernissartensis, Mantellisaurus atherfieldensis and Morelladon beltrani. Up to the present, Morelladon was just represented by the holotype specimen located in CMP-MS-03 site. Here, new postcranial bones of Morelladon beltrani from three different sites (CMP-3c, CMP-MS-03 and CMP- MS-05) within the Mas de la Parreta quarry are examined for the first time. These bones correspond to nearly complete and partial sacra of three new individuals. These sacra can be confidently referred to Morelladon beltrani based on the autapomorphic midline ventral keel of the centrum in sacrals 2 and 3 of CMP-3c and CMP-MS-05 specimens and in sacral 4 of CMP-MS-03 and CMP-MS-05 specimens. These new occurrences confirm that remains of this species were more common than previously thought in the Arcillas de Morella Formation.
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La posición filogenética de Duerosuchus piscator, cocodrilo del Eoceno medio de la Cuenca del Duero, en el XVII Annual Meeting de la EAVP


Duerosuchus piscator es un cocodrilo de pequeño tamaño del Eoceno medio definido por L. Alonso-Santiago y L. Alonso-Andres en 2009 a partir de diferentes restos craneales y postcraneales procedentes de la localidad zamorana de Corrales del Vino (Castilla y León, España). Aunque los autores realizaron una descripción preliminar y una diagnosis para esta nueva especie, no proporcionaron un análisis de sus relaciones de parentesco dentro del grupo Crocodylia. Ahora, se presenta en el XVII Annual Meeting de la EAVP que se está celebrando en Bruselas una comunicación con el título "On the systematic position of the eusuchian Duerosuchus piscator (middle Eocene, Spain)", a partir de los análisis filogenéticos llevados a cabo tras una revisión detallada de la especie. El resumen es el siguiente:

Duerosuchus piscator is a middle Eocene eusuchian crocodile only known by several remains from Corrales del Vino (Zamora, Spain). The species was defined based on an incomplete skull, the partial lower jaws, several osteoderms and some vertebrae. A detailed study of these remains allows us to question the attribution of all these remains to the same form. Just the cranial remains are considered as indisputably attributable to it, the validity of this species being supported. The phylogenetic relationships of Duerosuchus piscator within Crocodylia was not been, until now, analyzed. The present study provides a detailed description and an amended diagnosis for Duerosuchus piscator, which is included for the first time in a phylogenetic analysis in order to establish its systematic position. As a result of this study, the Eocene crocodyliform paleobiodiversity in the Duero Basin is recognized as composed by a notosuchian (Iberosuchus macrodon), as well as three forms of Crocodylia, belonging to three different clades: the alligatoroid Diplocynodon tormis, the crocodyloid Asiatosuchus sp., and Duerosuchus piscator, which is here identified as being part of another lineage up to now unrecognized in the Iberian fossil record.

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Dinosaurios del yacimiento de Gnatalie (Utah) en el 11th North Paleontological Conference (California, USA)


Recientemente se ha presentado en el 11th North Paleontological Conference, NAPC 2019, en Riverside (California, USA) una comunicación oral sobre el trabajo paleontológico desarrollado en colaboración con el Dinosaur Institute do Natural History Museum of Los Angeles County y el Instituto Dom Luiz, en el yacimiento de Gnatalie del Jurásico Superior de la Formación Morrison (EE.UU.). 


Aquí va el pequeño resumen titulado “Gnatalie Quarry, a window to understand the dinosaurian paleodiversity of the Late Jurassic of Southeastern Utah (Morrison Fm., USA)”: 

A new Morrison Fm. bone-bed (Brushy Basin Member) from San Juan County (Utah) has been reported. The 'Gnatalie quarry' (locality LACM 7683; all specimens are housed at the Dinosaur Institute of the Natural History Museum of Los Angeles County) is one of the most important bone accumulations from the Upper Jurassic of Utah yielding multiple partial skeletons in anatomical connection or with a low dispersion of their skeletal elements in a moderate to low degree of articulation. More than 400 bones were found belonging to crocodylomorphs and dinosaurs including theropods (Allosaurus sp.), sauropods, ornithopods and thyreophorans (Ankylosauria indet. and Stegosauria indet.). Sauropods are represented by two taxa, one diplodocine and one camarasaurid. This fossil-site has produced several partially complete diplodocine individuals (at least five individuals), and the performed phylogenetic analyses place all these sets within the clade Barosaurus+Diplodocus, sharing the presence of a double posterior centroparapophyseal lamina on posterior dorsal vertebrae, straight ventral surface with projected chevrons facets in midcaudal vertebrae, or high twisted humeral shaft (>40º). The presence of pneumatic foramina until the 16th caudal vertebra (and perhaps beyond), deep ventral hollow in anterior- and middle-caudal vertebrae, or hook-like ambiens process, all support the inclusion of these specimens within Diplodocus. The recovered phylogenetic hypothesis and the detailed comparative analyses support a close relationship of the Gnatalie diplodocines with Diplodocus hallorum. In addition, the camarasaurid specimen found in Gnatalie comprises skull remains, dorsal, sacral and caudal vertebrae, dorsal ribs, chevrons and some partial appendicular elements. The detailed study of several specimens attributed to Camarasaurus reveals a possibly closer  relationship with the type specimen of Camarasaurus lewisi. Both specimens share the presence of (i) posterior centroparapophyseal lamina (that can be double in some vertebrae) in the middle-posterior dorsal vertebrae; (ii) sacral neural spines with transversely concave anterior and posterior face; (iii) bridged chevrons; (iv) dorsoventrally short neural canal; and (v) and anterior tuberosities on the ventral face of the middle caudal vertebrae. However, the Gnatalie camarasaurid is also characterized by an exclusive set of features, which might justify the establishment of a new taxon, and includes the presence of a dorsoventrally short quadrate fossa; markedly robust anterior chevrons with an anteroposteriorly compressed distal end and a very short haemal canal; and a robust fourth trochanter displaced to the midline of the femoral posterior face. For the moment, the Gnatalie assemblage appears to comprise only one diplodocine and one camarasaurid form, corresponding to the most  southwestern occurrence of Diplodocus hallorum and Camarasauridae in the Morrison Formation, west to the paleo-lake T'oo'dichi'.

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Nueva tortuga de Niger con implicaciones sobre el origen de las pleurodiras modernas


En la actualidad Niger es una región africana cubierta por la arena del desierto. En el centro de ese país se identifica un área denominada Gadoufaoua, nombre tuareg que podría traducirse como “el lugar al que los camellos temen ir”, lo cual es indicativo de las condiciones extremas que allí se dan. Sin embargo, hace unos 110 millones de años, en la última parte del Cretácico Inferior, Gadoufaoua presentaba un aspecto radicalmente diferente. Allí abundaban diversos linajes de reptiles, entre ellos varios grupos de dinosaurios y una gran diversidad de cocodrilos, pero también tortugas. De hecho, los restos de tortugas son muy abundantes, incluyendo numerosos huesos de las extremidades y placas aisladas del caparazón, pero destacando algunos ejemplares por su excelente preservación, entre los que se encuentran esqueletos parciales y caparazones completos.


En la actualidad se identifican dos grandes grupos de tortugas, con un origen común que se remonta al Jurásico, hace más de 150 millones de años. Uno de ellos es, con diferencia, el más abundante en nuestros días. Se trata de Cryptodira, al que pertenecen todas las tortugas terrestres y marinas actuales, pero también la mayoría de las formas de agua dulce. El otro grupo es el de las tortugas pleurodiras, actualmente sólo representado por algunas especies de agua dulce, que viven en regiones intertropicales. Las pleurodiras son tortugas extrañas, caracterizadas por la presencia de cuellos muy largos, que doblan en el plano horizontal para ocultar la cabeza dentro del caparazón. Su distribución geográfica tan restringida es debida a la necesidad de habitar en climas muy cálidos. Así, en momentos con condiciones climáticas globales mucho mayores que las actuales, como por ejemplo las que se dieron en el último de los periodos dominados por los grandes dinosaurios, es decir, durante el Cretácico, estas tortugas vivieron en la mayoría de los continentes, siendo las más abundantes en los ríos y costas de Europa.


El origen de las familias actuales de Pleurodira, así como de otras actualmente extintas pero estrechamente relacionadas con ellas, se produjo en el gran continente que englobaba, entre otros, a las actuales Sudamérica y África. Y es precisamente en la región africana de Gadoufaoua donde se identifican los principales indicios sobre el origen de los grupos modernos.


Aunque hace cuarenta años se reconoció una relativamente alta diversidad de tortugas a partir de los fósiles provenientes de Gadoufaoua, estos animales apenas habían sido objeto de estudio. Una de las principales líneas de investigación desarrolladas en el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED es aquella relativa al análisis de las faunas de tortugas pleurodiras europeas. Y, en la búsqueda de su origen, el investigador Adán Pérez García ha retomado, varias décadas después, los estudios sobre las tortugas de Níger. Los resultados son sorprendentes. Así, el estudio de antiguas colecciones pertenecientes al Museo Nacional de Historia Natural de París ha permitido describir una nueva especie de tortuga, Francemys gadoufauaensis: “la tortuga de France que habitaba en el lugar al que los camellos temen ir”, cuyo nombre rinde homenaje a la investigadora francesa France de Lapparent, quien publicó los primeros datos sobre estas tortugas.


La pequeña nueva tortuga es identificada tanto por ejemplares adultos, de no más de 20 cm de longitud del caparazón, como por otros juveniles, de menos de 5 centímetros. Tras ser desenterrada en el desierto, y pasar décadas aguardando para ser estudiada, Francemys arroja importante información sobre el origen de las pleurodiras modernas, un exitoso linaje que ha sobrevivido durante más de 100 millones de años, y con el que, aunque suele pasar desapercibido, actualmente compartimos el Planeta.

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¿En qué piensan los eusuquios? en formato tesis


El pasado jueves 6 de junio, en la Facultad de Humanidades de la UNED, Alejandro Serrano defendió su memoria de tesis titulada "Análisis de la evolución neurocraneal en la radiación temprana de Eusuchia". El resultado, por supuesto, fue la obtención del título de Doctor en Ciencias, obteniendo además la máxima calificación, Sobresaliente cum laude.

La tesis ha sido dirigida por Francisco Ortega, de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED), y por Fabien Knoll, (ARAID - Conjunto Paleontológico de Teruel- Dinópolis) y supone el reconocimiento al duro esfuerzo y trabajo llevado a cabo en estados 5 años por parte de Alejandro en su labor de dar un poco de vida a los eusuquios de Lo Hueco. Aquí tenéis el abstract de la tesis:

Crocodylomorpha is a very successful lineage, spanning 230 million years from its origin, in the Late Triassic, to present day. Crocodylomorph remains are common in Mesozoic and Cenozoic fossil sites across the world, showing a high diversity and abundance in these remote ancient ecosystems. The fossil site of Lo Hueco (Upper Cretaceous, Cuenca, Spain) is noteworthy because of the high number and exceptional preservation of the crocodylomorph remains found. The morphological characters in Lo Hueco specimens allow establishing three basal eusuchian morphotypes, two of them diagnosed as new endemical species: Lohuecosuchus megadontos, Agaresuchus fontisensis and an indeterminate Allodaposuchidae. The main aim of this PhD dissertation is to reconstruct and describe the inner skull cavities of several of the basal eusuchian specimens from the Lo Hueco fossil site. The specimens were scanned using CT-Technology, which allows to observe the interior of the specimen and to reconstruct its inner cavities, including the brain itself, inner ear and pharyngotympanic and paranasal sinus systems. The inner cavities also housed some of the neurosensorial organs of these animals. These regions have been linearly and volumetrically measured to estimate the neurosensorial and cognitive capabilities of these animals. These data were compared to those of several extant crocodylians of different sizes, and to those of some specimens from the outgroup of Crocodylomorpha, such as birds, squamates and turtles. The results show that inner skull cavities of crocodylomorphs are very conservative structures, being those of the extant specimens very similar to the inner skull cavities of the basal members of the group. However, some characters changes during the course of evolution following a phylogenetyc pattern, such as the shape of the caudodorsal region of the cerebrum, the shape of the intertympanic diverticula or the relative length of the median pharyngeal sinus. Our results also suggest that the neurosensory and cognitive capabilities of extant crocodylians, such as a sharp olfactory and visual acuity, or an adaptation to low-frequence hearing, were already present in early members of Eusuchia.

Como es tradición en estos eventos de enorme felicidad, al final del acto oficial de lectura y defensa de la tesis no pudo faltar la ya típica celebración. Sólo una cosa más: ¡enhorabuena Alejandro!


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Más información:
  • Referencia: Serrano Martínez, A. 2019. Análisis de la evolución neurocraneal en la radiación temprana de Eusuchia. Tesis Doctoral. UNED, Madrid.
  • Imágenes: Arriba, Alejandro Serrano al comienzo de la defensa de su tesis; abajo, el ya doctor junto a un nutrido grupo de paleontólogos y restauradores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y algunas invitadas más.
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Un nueva diagnosis para Allodaposuchus precedens


Como ya comentamos por aquí, algunos integrantes del Grupo de Biología de la UNED llevan un tiempo estudiando la especie de cocodrilo alodaposúquido rumano Allodaposuchus precedens, de la que recientemente se ha propuesto un neotipo en la revista The Bulletin of Zoological Nomenclature. Los lectores más fieles de este blog ya sabrán que Allodaposuchidae es un clado de crocodiliformes integrado por formas exclusivamente europeas restringidas al Cretácico Superior, y este taxón del Este de Europa es su especie tipo. Ahora, un análisis detallado de los ejemplares incluidos en esta especie ha permitido formular una nueva diagnosis de Allodaposuchus precedens, teniendo en cuenta los últimos descubrimientos dentro del grupo.


Por un lado, se ha realizado una revisión del material clásico procedente de Vălioara (Hunedoara, Rumanía) en el que por primera vez se figuran y describen en detalle elementos poscraneales y fragmentos craneales, y por otro lado, el cráneo prácticamente completo procedente de Oarda de Jos (Alba, Rumanía), que se propuso como neotipo de la especie. De esta forma, se observan algunas diferencias entre estos alodaposúquidos más orientales con respecto a los que se encontraban a finales del Cretácico en la península iberoarmoricana.

El resumen del trabajo es el siguiente:

Allodaposuchus precedens is a basal member of Eusuchia, which was established almost a century ago on a set of cranial and postcranial fragmentary remains from the lower Maastrichtian of Vălioara, Romania. It was the first described member and type species of Allodaposuchidae, a recently described European clade representing one of the nearest outgroups to Crocodylia. Although our understanding of the group has expanded in recent years through the description of new forms, a review of Al. precedens is needed. The detailed revision of the classical material from Vălioara, including cranial and postcranial remains, and a comparison with the nearly complete skull from the Romanian synchronous locality of Oarda de Jos, allows us to emend the diagnosis for Al. precedens.

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Oceanotitan dantasi, un nuevo saurópodo del Jurásico Superior ibérico

Las rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão (Lourinhã) y datadas en unos 148 millones de años desvelaron hace ya más de dos décadas los restos de un dinosaurio saurópodo. Tras una concienzuda preparación e investigación de estos restos fósiles se ha podido describir y definir una nueva especie a la que se ha llamado Oceanotitan dantasi, ampliando así la diversidad conocida en uno de los mejores registros de fósiles de dinosaurios jurásicos de Europa.


Oceanotitan es además una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de Somphospondyli, uno de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados durante el periodo Cretácico.


Sin duda alguna, Oceanotitan confirma la gran diversidad saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal y que es comparable a las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norte América y África. Os dejamos aquí el resumen del trabajo:

The Upper Jurassic of Portugal is relatively rich in sauropod remains. We describe a new sauropod specimen, which includes a partial tail, pectoral and pelvic girdle elements, and hind limb bones, from Praia de Valmitão (Praia da Amoreira-Porto Novo Formation, upper Kimmeridgian–lowermost Tithonian). This specimen constitutes the holotype of Oceanotitan dantasi, gen. et sp. nov., which shows a unique combination of characters, including the presence of anterior caudal vertebrae with a medial accessory articulation on the prezygapophysis; a circular, rough tuberosity on the medial surface of the scapula; an elliptical concavity on the ventral face of the scapula; an ischium that is shorter than the pubis; and a robust fourth trochanter located at the midline of the posterior face of the femur. Multiple phylogenetic analyses recover Oceanotitan dantasi within Titanosauriformes, with one resolving it at the base of Somphospondyli. This taxon shares several apomorphies with some Cretaceous somphospondylans and turiasaurs, such as the transverse furrow on the chevron articulations (shared with Tangvayosaurus and Phuwiangosaurus) and the ischium being shorter than the pubis (shared with Mierasaurus and somphospondylans). Oceanotitan might represent the oldest known somphospondylan, and its establishment increases the known diversity of the Late Jurassic–earliest Early Cretaceous sauropod fauna in the Iberian Peninsula, which also consists of turiasaurs, diplodocids and macronarians (non-camarasaurid, non-titanosauriform macronarians; camarasaurids; and brachiosaurids). This high diversity in sauropods suggests that this region might have played an important role during the Late Jurassic in the dispersal and diversification of several sauropod lineages between North America, Africa, and Europe, especially macronarians.

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Más información:
  • Referencia: P. Mocho, R. Royo-Torres & F. Ortega. 2018. A new macronarian sauropod from the Upper Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2019.1578782.
  • Imágenes: En la primera imagen los autores del estudio (Rafa Royo, Pedro Mocho y Francisco Ortega) junto a José Joaquim Santos la persona que localizó los restos fósiles de Oceanotitan. En la segunda imagen esqueleto de Oceanotitan dantasi a escala (en rojo están los elementos encontrados) con algunos de los restos fósiles estudiados (arriba: serie de vértebras caudales; a la izquierda, escápula derecha; y a la derecha, miembro posterior derecho con el fémur, tíbia y fíbula).
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¿Os habéis encontrado con algún dinosaurio vivo?


Esta y otras cuestiones del tipo ¿cuántos dientes tenían los dinosaurios? ¿qué colores presentaban los dinosaurios? o ¿con quién vivían los dinosaurios? se han intentado dar respuesta en la tarde del pasado martes con ayuda de los alumnos de 5-6 años del CEIP Fernández Moratín de Madrid. Para esta sesión, tanto Fernando Escaso como Iván Narváez, miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, han intentando acercar a estos pequeños hasta el mundo en el que los «lagartos terribles» campaban a sus anchas por este planeta llamado Tierra.


A pesar de su corta edad, sus conocimientos sobre paleontología y, más concretamente, sobre dinosauriología no desmerecen y puede sorprender a más de uno. Los primeros sorprendidos fueron Fernando e Iván, que han comprobado como durante su charla los alumnos iban respondiendo correctamente a muchas de las preguntas planteadas. Ambos paleontólogos se han ido encantados, y esperamos poder repetir experiencias similares en el futuro.
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Participación del GBE en el X Congreso Latinoamericano de Paleontología


Entre los días 4 y 8 del presente mes se ha celebrado, en la ciudad de San Salvador (El Salvador, Centroamérica), el X Congreso Latinoamericano de Paleontología. Varios trabajos liderados por miembros del Grupo de Biología de la UNED han sido defendidos en este encuentro científico. Estas presentaciones han mostrado los últimos avances y la puesta al día en la información relacionada con varios de los proyectos actualmente en proceso por parte del citado grupo de investigación, consistentes en el estudio de las faunas del Triásico Superior de El Atance (Guadalajara), del Cenomaniense de Algora (Guadalajara) y del Cretácico terminal de Castilla-La Mancha (especialmente Lo Hueco y Poyos), así como en los análisis del registro de tortugas tanto del Cretácico Inferior como del Superior de Niger.

Imágen: Pósters correspondientes a algunos de los trabajos presentados.

Los autores y títulos de los trabajos allí defendidos son los siguientes:

  • de Miguel Chaves, Carlos; Ortega, Francisco; Pérez-García, Adán. The Spanish Upper Triassic vertebrate site of El Atance: an update.
  • Ortega, Francisco; Escaso, Fernando; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Pérez-García, Adán. Eggs and bones: a preliminary comparison between the Upper Cretaceous faunas of the Poyos, Portilla and Lo Hueco sites (Villalba de la Sierra Formation. Central Spain).
  • Pérez-García, Adán. A new pleurodiran turtle from the African Aptian locality of Gadoufaoua.
  • Pérez-García, Adán. Implications of the analysis of a new bothremydid turtle from the Upper Cretaceous of Niger.
  • Pérez-García, Adán; Bardet, Nathalie; Fregenal-Martínez, María A.; Martín-Jiménez, Marcos; Mocho, Pedro; Narváez, Iván; Torices, Angélica; Vullo, Romain; Ortega, Francisco. The Cenomanian vertebrates from the Algora site (central Spain): New information on the faunal replacement between the European Lower and uppermost Cretaceous faunas.
  • Pérez-García, Adán; Gascó, Francisco; Ortega, Francisco. The Upper Cretaceous Poyos site: a large dinosaur nesting area in central Spain.
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Historia evolutiva de los titanosaurios del Cretácico Superior ibero-armoricano en el 1st Palaeontological Virtual Congress


Recientemente se ha presentado en el 1st Palaeontological Virtual Congress un póster sobre la historia evolutiva de los titanosaurios del contexto del Cretácico Superior ibero-armoricano. En este trabajo, titulado "Late Cretaceous titanosaurs of the Ibero-Armorican domain, a systematic overview and new data from Lo Hueco fossil site", presentamos también nuevas informaciones sobre los análisis filogenéticos que estamos realizando para estudiar los titanosaurios del Cretácico europeo, así como de los titanosaurios de Lo Hueco (Cuenca, España). 



Aquí va el pequeño resumen: 

The Campanian-Maastrichtian strata of the Ibero-Armorican domain are rich in titanosaur remains with four described genera: Lirainosaurus, Ampelosaurus, Atsinganosaurus, and Lohuecotitan. However, a higher diversity has been suggested for this domain during this period, followed by its decline in the early late Maastrichtian. The evolutionary history of the Late Cretaceous Ibero-Armorican titanosaurs is uncertain. Some taxa have been considered as members of Saltasauridae, however more recent studies are recovering the Ibero-Armorican forms as closely related to the Gondwanan clades Aeolosaurini, Rinconsauria and Lognkosauria. These new phylogenetic hypotheses are also suggesting the presence of possible dispersal events between Europe and Africa through the Afro-Arabian Plate, which should justify this relationship between African and South American taxa. Lo Hueco (Cuenca, Spain) represents a Campanian-Maastrichtian multitaxic bonebed, with several partial titanosaurian skeletons, mostly articulated or with low dispersion, and key for the phylogenetic study of the European titanosaurs. Preliminary studies suggested for the presence of at least two different taxa in this site. The titanosaurian specimens of Lo Hueco share several features with Lithostrotia. Although European forms have been placed within Saltasauridae, some specimens from Lo Hueco exhibit features traditionally considered as aeolosaurine synapomorphies, fact never reported in the Upper Cretaceous of Europe. Further incorporation of the complete set of European titanosaurs in revised morphological data matrices are still necessary to understand their phylogeny. Recent phylogenetic proposals show discrepancies in the consideration of Ibero-Armorican titanosaurs either as distantly related forms or as members of a single European taxon that excludes Lo Hueco representatives. 

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