23.5.19

Oceanotitan dantasi, un nuevo saurópodo del Jurásico Superior ibérico

Las rocas sedimentarias que afloran en la zona costera de Praia de Valmitão (Lourinhã) y datadas en unos 148 millones de años desvelaron hace ya más de dos décadas los restos de un dinosaurio saurópodo. Tras una concienzuda preparación e investigación de estos restos fósiles se ha podido describir y definir una nueva especie a la que se ha llamado Oceanotitan dantasi, ampliando así la diversidad conocida en uno de los mejores registros de fósiles de dinosaurios jurásicos de Europa.


Oceanotitan es además una pieza clave en la comprensión de parte de la historia evolutiva de los saurópodos, reconociéndose como uno de los miembros más antiguos y primitivos de Somphospondyli, uno de los grupos de dinosaurios saurópodos más diversificados durante el periodo Cretácico.


Sin duda alguna, Oceanotitan confirma la gran diversidad saurópodos representada en el Jurásico Superior de Portugal y que es comparable a las faunas conocidas en el Jurásico Superior de Norte América y África. Os dejamos aquí el resumen del trabajo:

The Upper Jurassic of Portugal is relatively rich in sauropod remains. We describe a new sauropod specimen, which includes a partial tail, pectoral and pelvic girdle elements, and hind limb bones, from Praia de Valmitão (Praia da Amoreira-Porto Novo Formation, upper Kimmeridgian–lowermost Tithonian). This specimen constitutes the holotype of Oceanotitan dantasi, gen. et sp. nov., which shows a unique combination of characters, including the presence of anterior caudal vertebrae with a medial accessory articulation on the prezygapophysis; a circular, rough tuberosity on the medial surface of the scapula; an elliptical concavity on the ventral face of the scapula; an ischium that is shorter than the pubis; and a robust fourth trochanter located at the midline of the posterior face of the femur. Multiple phylogenetic analyses recover Oceanotitan dantasi within Titanosauriformes, with one resolving it at the base of Somphospondyli. This taxon shares several apomorphies with some Cretaceous somphospondylans and turiasaurs, such as the transverse furrow on the chevron articulations (shared with Tangvayosaurus and Phuwiangosaurus) and the ischium being shorter than the pubis (shared with Mierasaurus and somphospondylans). Oceanotitan might represent the oldest known somphospondylan, and its establishment increases the known diversity of the Late Jurassic–earliest Early Cretaceous sauropod fauna in the Iberian Peninsula, which also consists of turiasaurs, diplodocids and macronarians (non-camarasaurid, non-titanosauriform macronarians; camarasaurids; and brachiosaurids). This high diversity in sauropods suggests that this region might have played an important role during the Late Jurassic in the dispersal and diversification of several sauropod lineages between North America, Africa, and Europe, especially macronarians.

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Más información:
  • Referencia: P. Mocho, R. Royo-Torres & F. Ortega. 2018. A new macronarian sauropod from the Upper Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2019.1578782.
  • Imágenes: En la primera imagen los autores del estudio (Rafa Royo, Pedro Mocho y Francisco Ortega) junto a José Joaquim Santos la persona que localizó los restos fósiles de Oceanotitan. En la segunda imagen esqueleto de Oceanotitan dantasi a escala (en rojo están los elementos encontrados) con algunos de los restos fósiles estudiados (arriba: serie de vértebras caudales; a la izquierda, escápula derecha; y a la derecha, miembro posterior derecho con el fémur, tíbia y fíbula).