28.7.14

Titanosaurios de Lo Hueco, por sus dientes los conoceréis...


Ya hemos contado aquí (y en muchos otros lugares) que en el yacimiento del Cretácico Superior de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) había más de un dinosaurio titanosaurio y que parecía que ninguno coincidía con el único descrito hasta la fecha en la Península Ibérica, es decir, que ninguno era Lirainosaurus. Pero, además de decirlo, esto hay que publicarlo en una revista técnica y esto no había ocurrido hasta ahora. La web de la revista Cretaceous Research publica hoy la primera discusión formal sobre la diversidad de saurópodos en Lo Hueco, en este caso basada en los dientes recogidos en el yacimiento. El resultado del análisis de estos dientes arroja la presencia de dos morfotipos: uno compuesto por dientes espatulados y robustos y el otro con dientes mucho más gráciles. Ambos tipos de dientes tienen algunas semejanzas con dientes del Cretácico Superior de Francia, pero las relaciones entre estos dinosaurios y los conquenses deberán ser evaluadas a medida que se pueda preparar y analizar más material postcraneal.

Además, un estudio al microscopio electrónico de las marcas de abrasión en la superficie de los dientes permite interpretar que los titanosaurios de Lo Hueco se diferenciaban tambien en su dieta, probalemente evitando competir entre ellos.
 
El resumen del artículo dice:

The Upper Cretaceous fossil site of “Lo Hueco” (Cuenca, Spain) has yielded two morphotypes of sauropod teeth referable to Titanosauria. One (“Lo Hueco” morphotype A) is composed of robust spatulate crown teeth. These teeth exhibit the same morphology and microwear patterns in the apical facet as teeth described from the Massecaps site (Upper Cretaceous of southeastern France). The second morphotype (“Lo Hueco” morphotype B) comprises gracile spatulate teeth similar to those of the French titanosaur genus Atsinganosaurus. However, further analysis of skeletal and cranial elements from “Lo Hueco” and its association with the described dental morphotypes will be needed to establish the degree of proximity between the Iberian and French taxa.

The presence of at least two more titanosaurian taxa in the Iberian Peninsula, besides the well-known species Lirainosaurus astibiae, corroborates the increase in the known diversity of the sauropod faunae from the Upper Cretaceous of the Ibero-Armorican Island suggested by previous studies on the biota of “Lo Hueco”. In addition, the microwear differences found in the apical wear facets of the two morphotypes could be explained as due to different diets. The absence of isolated pits and the orientational consistency of the scratches support the hypothesis of a non-selective diet on soft stems, as herbaceous plants, for the titanosaurs from “Lo Hueco”. However, the presence of a coarser pattern in morphotype B suggests a niche partition for both species.

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