11.2.16

The hands of Mr. Ceratosaurus


A pesar de que a partir de este año no podremos ver en vivo y en directo a dos astros del rock como Lemmy Kilmister y David Bowie, el dicho sobre la inmortalidad de los viejos rockeros parece no desvanecerse para determinados dinosaurios. No hace mucho tiempo que volvemos a tener en primera fila a una de estas leyendas jurásicas como es Ceratosaurus nasicornis. Tras más de un siglo de su primera aparición en el mundo de la dinosauriología, este depredador de tiempos jurásicos que vagaba por las tierras norteamericanas y sureuropeas regresa de nuevo a escena. Y esta vez para cerrar un poco más el puzzle sobre su anatomía. En un reciente trabajo publicado en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology, podemos conocer de manera detallada como eran los brazos y manos de este dinosaurio terópodo, que puede contemplarse en el National Museum of Natural History de la ciudad estadounidense de Washington. Y claro, a mí se me viene a la cabeza una entradilla del tipo "Alfred Hitchcock presenta: Las manos del Sr. Ceratosaurus".

Aquí está el resumen del trabajo:

Here we describe the forearm and manus of the ceratosaurian theropod dinosaur Ceratosaurus nasicornis Marsh, 1884, from the Upper Jurassic Morrison Formation of the western U.S.A. Recently removed from exhibition and reprepared, the holotype offers important new information on the morphology of this taxon that bears on the evolution of the forelimb in nonavian theropod dinosaurs more generally. The ulna and radius show particular similarities to those of Dilophosaurus and Eoabelisaurus but lack features that characterize derived abelisaurids. In the manus, Ceratosaurus bears short first phalanges, like more derived taxa in the clade, but retains metacarpals that are much more similar to those of Dilophosaurus, Berberosaurus, and Eoabelisaurus. Taken together, and incorporated with existing phylogenetic data on other ceratosaurs, these data are consistent with the placement of Ceratosaurus as close to Abelisauroidea but basal to Eoabelisaurus. More importantly, they strongly imply that the extremely reduced manus of Limusaurus is a derived condition that does not reflect the primitive state for Ceratosauria and therefore that Averostra is not the most likely placement for a shift in manus digit identity during theropod evolution. Finally, digit reduction began in ceratosaurs that still possessed most phalanges and unguals, and we infer that grasping would have been retained as a primary, if reduced, function in these forms.

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Más información:
  • Referencia: Matthew T. Carrano & Jonah Choiniere (2016): New information on the forearm and manus of Ceratosaurus nasicornis Marsh, 1884 (Dinosauria, Theropoda), with implications for theropod forelimb evolution. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI: 10.1080/02724634.2015.1054497.
  • Imagen tomada de Don Glut's Dinosaurs.