12.2.16

Viavenator: hay un nuevo cazador en el camino

De las manos de Ceratosaurus pasamos a hablar de un nuevo ceratosaurio, concretamente un abelisaurido de edad Satoniense (Cretácico Superior) de Argentina, Viavenator exxoni. Los abelisauridos son un grupo de terópodos de tamaño medio a grande que ocuparon Suramérica y el sur de Europa durante el periodo Cretácico. Una de las peculiaridades de los abelisauridos es el desarrollo de diversos elementos anatómicos en sus vértebras que les confieren una gran robustez en su estructura axial. Sin embargo, este nuevo taxón presenta características axiales más desarrolladas que el resto de los abelisauridos como un mayor desarrollo de las epipófisis, una articulación hiposfeno-hipantrum desde la dorsal 2, un fuerte desarrollo de la proyección anterior del proceso transverso de las caudales y un sistema de articulación interespinosa entre las dorsales, no visto nunca en ningún terópodo hasta ahora. Este conjunto de nuevas características implicarían una mayor rigidez de la espalda al restringir el movimiento entre las vértebras. Por lo tanto, el movimiento de estos dinosaurios podría ser similar al de un balancín, situando su punto de pivote en la cintura pélvica.

Vertebras dorsales en vista lateral (A) y vista dorsal (B)  donde se muestra el sistema de articulación interespinoso (iaas)

El análisis filogenético presentado incluye un nuevo clado dentro de los brachyrostra (Abelisauridae), denominado Furileosauria, que incluiría a Carnosaurus sastrei pero no Ilokelesia, Skorpiovenator o Majungasaurus. Viavenator estaria situado como la forma más basal dentro de este grupo, rellenando el extenso hiato dentro del linaje suramericano, siendo una forma transicional entre los miembros primitivos del Cenomaniense- Turoliense y las formas derivadas del Campaniense-Maastrichtiense. En relación a esto, Viviavenator presenta una morfología del postcráneo muy derivada como Carnotaurus, con un cráneo relativamente plesiomórfico.

Árbol filogenético de Abelisauridae calibrado

Para más información, el resumen del artículo es el siguiente:

“A well preserved skeleton of a new abelisaurid is reported here. The holotype of Viavenator exxoni was found in the outcrops of the Bajo de la Carpa Formation (Santonian, Upper Cretaceous), northwestern Patagonia, Argentina. This new taxon belongs to the South American clade of abelisaurids, the brachyrostrans. The current phylogenetic analysis places it as the basalmost member of a new clade of derived brachyrostrans, named Furileusauria, characterized by distinctive cranial, axial and apendicular anatomical features. The Santonian age of Viavenator allows filling the stratigraphic gap exhibited between the basal brachyrostrans of CenomanianeTuronian age, and the derived forms from the Campanian-Maastrichtian. The evolution of abelisaurids during the Late Cretaceous, faunal replacements, and the adaptive radiation that occurred during that period of time in South America are discussed.”

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Más informacion:
  • Referencia: Filippi, LS, Méndez, AH, Juárez Valieri, R. & Garrido, AC. 2016. A new brachyrostran with hypertrophied axial structures reveals an unexpected radiation of latest Cretaceous abelisaurids. Creataceous Research 61:209-219.