9.6.16

Tartaruscola, el primer botremídido del Cenozoico de Europa


Las tortugas actuales forman parte de dos linajes: Pleurodira y Cryptodira. La distribución actual de Pleurodira es muy limitada, estas tortugas siendo exclusivas de regiones intertropicales. Esto es debido a que habitan en regiones con temperaturas climáticas relativamente elevadas durante todo el año. Sin embargo, este grupo experimentó importantes incrementos en su área de distribución en periodos del pasado caracterizados por altas temperaturas globales. En este sentido, un grupo muy exitoso y diverso de Pleurodira, exclusivo del registro fósil, alcanzó Europa durante el Cretácico Superior: Bothremydidae. Los botremídidos, procedentes de África, se adaptaron a ambientes dulceacuícolas de Europa, donde fueron muy exitosos. En este sentido, son reconocidos como el grupo de tortugas más abundante y diverso en los yacimientos del Cretácico más superior de este continente. Sin embargo, su pervivencia en Europa más allá de la crisis de extinción masiva finicretácica no había sido, hasta ahora, confirmada.


Dos cráneos de tortugas relativamente completos y muy bien preservados son presentados en un nuevo trabajo, que acaba de ser publicado. Esos ejemplares provienen del Eoceno inferior de Saint-Papoul, una localidad situada en el sur de Francia, en Aude. Por tanto los niveles en los que fueron hallados, depositados hace aproximadamente unos 50 millones de años, son unos 15 millones de años posteriores al Mesozoico. El estudio detallado de estos fósiles permite su identificación como atribuibles a un nuevo género y especie: Tartaruscola teodorii. Tartaruscola es reconocido como un bothremídido, siendo, por tanto, el único representante conocido en el Cenozoico de este continente, y uno de los pocos que perviven en el Eoceno a nivel mundial. La nueva tortuga es identificada como un miembro del linaje de Bothremydidae que habitó en el Cretácico Superior de Europa, dicho linaje siendo reconocido como exclusivo de este continente, e identificado como un grupo que pervivió tras la extinción que no sólo acabó con los dinosaurios no avianos, sino con muchos grupos de reptiles, entre los que se incluyen varios linajes de tortugas.
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