6.8.16

La tortuga de Cuvier ibérica vs la tortuga de Cuvier parisina: la clave estaba en Bélgica


Abundante material de tortugas proveniente de una misma localidad, el yacimiento del Oligoceno inferior de Boutersem-TGV (Boutersem, Bélgica), es presentado en un trabajo que acaba de ser publicado. Hasta ahora no existía ninguna información sobre las tortugas que habitaron en esta localidad. Todo el material de tortugas analizado en esta publicación es atribuible a un único taxón, correspondiente a una forma acuática. Se trata de un miembro de Geoemydidae, Cuvierichelys. Este hallazgo supone la primera identificación de un representante del grupo ‘Palaeochelys s. l.–Mauremys’ en el registro del Paleógeno belga. Sin embargo, este material, que permite identificar todos los elementos tanto del espaldar como del plastrón, no puede ser atribuido a la única especie del género Cuvierichelys hasta ahora identificada en el Oligoceno, la forma española Cuvierichelys iberica. El taxón de Boutersem es identificado como correspondiente a Cuvierichelys parisiensis, una especie cuya anatomía era, hasta ahora, mal conocida. Su identificación fuera del registro eoceno francés permite ampliar tanto la distribución paleobiogeográfica como bioestratigráfica de esta especie, siendo reconocida, por primera vez, tanto en Bélgica como en Gran Bretaña, y en niveles post-eocenos. Por tanto, la distribución sincrónica de Cuvierichelys iberica y Cuvierichelys parisiensis es reconocida. Caracteres sometidos a variabilidad intraespecífica son identificados para ambas especies de Cuvierichelys. Así, la validez de varias formas europeas es refutada, como es el caso de Landreatchelys y Cuvierichelys crassa, y varios caracteres previamente reconocidos como diferentes entre Cuvierichelys iberica y Cuvierichelys parisiensis son justificados como sometidos a variabilidad. 

_____