28.9.16

La histología de los titanosaurios de Lo Hueco en las VII Jornadas de Salas de los Infantes


En las recientemente celebradas VII Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno de Salas de los Infantes (España) se presentó un póster con los primeros datos histológicos de los saurópodos de Lo Hueco. La paleohistología puede arrojar luz a la hora de determinar si algunas diferencias entre individuos son debidas a su desarrollo ontogenético (sus cambios conforme crecen desde crías hasta adultos), a variabilidad dentro de una población, o a la pertenencia a especies diferentes. Con este objetivo se han empezado a aplicar técnicas paleohistológicas a los huesos de los titanosaurios de Lo Hueco, proyecto que encabeza Francisco Gascó. Los datos preliminares apuntan a que el primer ejemplar estudiado es un adulto que posiblemente habría dejado de crecer. Además, se describen las dificultades para procesar y observar las láminas delgadas derivadas de las condiciones de fosilización del yacimiento de Lo Hueco.

Preliminary examination of transverse thin sections from isolated appendicular bones has revealed bone walls composed of secondary completely remodeled bone tissue. These walls possess features that have been repeatedly listed as typically ‘titanosaurian’, such as an intense secondary remodeling, a possible absence of EFS (external fundamental system, which marks the end of bone growth in size), and generalized presence of parallel-fibered tissues in the cortices (Klein et al., 2009; Woodward and Lehman, 2009; Stein et al., 2010; Company, 2011). For now, none of the sampled specimens seem to belong to young individuals since there’s no presence of juvenile tissues and all bones possess post-juvenile histological features. On the other hand, the similarity of the histological patterns recognized in samples of appendicular bones with those described in the rest of titanosaurs is also discussed.
The first sampling from titanosaur ribs associated with articulated vertebrae, both from young adults and putative juvenile individuals, have revealed pneumatic camellate bone in all the ribs in various degrees of development. This camellate bone is filled with gypsum deposits as is usual with fossils from Lo Hueco (Ortega et al. 2008), which poses additional difficulties when working with such fragile fossils. Pre-sampling stabilizing techniques will have to be applied in future analyses in order to not damaging the tissue.

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