10.6.15

True Blood (Sangre Fresca en el Mesozoico)


…. ¡Y estamos a escasas horas del lanzamiento cinematográfico dinosauriano del año! Y casualidad o no, algo ya ha removido parte de los cimientos del estudio de los «lagartos terribles» y quién sabe, ¿de una nueva futura entrega de la saga? A lo que vamos, cada vez se va conociendo más y más de la anatomía y biología de los dinosaurios: modo de vida y alimentación, presencia de plumas recubriendo el cuerpo, preferencias de lugares de puesta, … Y esta semana un pasito adelante más. En la revista científica Nature Communications se ha publicado en el día de ayer la evidencia de estructuras semejantes a células sanguíneas (eritrocitos) halladas al analizar secciones de hueso de una garra de un dinosaurio terópodo.

Cada vez los paleontólogos se acercan más y añaden más madera, en este caso sangre fresca, al mundo de estos monstruos de tiempos remotos.

El resumen del trabajo es el siguiente:
Exceptionally preserved organic remains are known throughout the vertebrate fossil record, and recently, evidence has emerged that such soft tissue might contain original components. We examined samples from eight Cretaceous dinosaur bones using nano-analytical techniques; the bones are not exceptionally preserved and show no external indication of soft tissue. In one sample, we observe structures consistent with endogenous collagen fibre remains displaying ~67 nm banding, indicating the possible preservation of the original quaternary structure. Using ToF-SIMS, we identify amino-acid fragments typical of collagen fibrils. Furthermore, we observe structures consistent with putative erythrocyte remains that exhibit mass spectra similar to emu whole blood. Using advanced material characterization approaches, we find that these putative biological structures can be well preserved over geological timescales, and their preservation is more common than previously thought. The preservation of protein over geological timescales offers the opportunity to investigate relationships, physiology and behaviour of long extinct animals.

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Más información:
  • Referencia: Sergio Bertazzo, Susannah C. R. Maidment, Charalambos Kallepitis, Sarah Fearn, Molly M. Stevens & Hai-nan Xie (2015): Fibres and cellular structures preserved in 75-million–year-old dinosaur specimens. Nature Communications 6: 7352. DOI: 10.1038/ncomms8352.
  • Imagen obtenida de la fusión de esta imagen promocional de la serie True Blood con el fiero tiranosaurio de Jurassic Park 3 (que bien hilao, ¿que no?).