16.12.15

Morelladon beltrani, un nuevo dinosaurio iguanodontoide del Cretácico Inferior de Morella


Dos décadas de control paleontológico en la Cantera del Mas de la Parreta y muchos más años de tradición dinosauriológica en el entorno de Morella ha permitido constatar que el icónico Iguanodon bernissartensis dominaba también los paisajes ibéricos hace unos 125 millones de años. Sin embargo este «diente de iguana» no caminaba sólo por los bosques cretácicos de la actual Morella. Pues sí, desde hace unos minutos se suma a la cohorte de «dientes de iguana» europeos un nuevo morador, Morelladon beltrani, una especie que destaca del resto de formas conocidas en el entorno europeo por presentar espinas neurales en las vértebras dorsales muy altas que podrían haber soportado una especie de 'vela'.


Sin duda, Morelladon convierte al sur de Europa en una foco en el que poner la atención a la hora de entender la evolución de los ornitópodos estiracosternos durante buena parte del Cretácico Inferior. Os dejamos aquí el resumen del trabajo:


A new styracosternan ornithopod genus and species is here described based on a partial postcranial skeleton and an associated dentary tooth of a single specimen from the Arcillas de Morella Formation (Early Cretaceous, late Barremian) at the Morella locality, (Castellón, Spain).
Morelladon beltrani gen. et sp. nov. is diagnosed by eight autapomorphic features. The set of autapomorphies includes: very elongated and vertical neural spines of the dorsal vertebrae, midline keel on ventral surface of the second to fourth sacral vertebrae restricted to the anterior half of the centrum, a posterodorsally inclined medial ridge on the postacetabular process of the ilium that meets its dorsal margin and distal end of the straight ischial shaft laterally expanded, among others. Phylogenetic analyses reveal that the new Iberian form is more closely related to its synchronic and sympatric contemporary European taxa Iguanodon bernissartensis and Mantellisaurus atherfieldensis, known from Western Europe, than to other Early Cretaceous Iberian styracosternans (Delapparentia turolensis and Proa valdearinnoensis). The recognition of Morelladon beltrani gen. et sp. nov. indicates that the Iberian Peninsula was home to a highly diverse medium to large bodied styracosternan assemblage during the Early Cretaceous.


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Más información:
  • Referencia: José M. Gasulla, Fernando Escaso, Iván Narváez, Francisco Ortega & José L. Sanz (2015): A New Sail-Backed Styracosternan (Dinosauria: Ornithopoda) from the Early Cretaceous of Morella, Spain. PLoS ONE 10(12): e0144167. DOI:10.1371/journal.pone.0144167.
  • Imágenes: La primera imagen representa el entusiasmo de los autores del artículo durante la fase de excavación a la vez que posan junto a la reconstruccion de Morelladon beltrani a cargo de Carlos de Miguel Chaves (Fotografía del nunca suficientemente valorado fotógrafo portugués Pedro Mocho); en la segunda imagen, la cintura pélvica del holotipo de Morelladon beltrani en vista lateral izquierda; en la tercera imagen, las relaciones de parentesco de Morelladon beltrani obtenidas en el artículo publicado.