20.11.15

Ornithomimus... Blade Runner


De todos es conocido la estrecha relación que, al menos, en nuestra mente yace cuando vemos una ilustración de los llamados «dinosaurios avestruz» u ornitomimosaurios y una imagen de esas grandes aves corredoras como son las avestruces. Sí, si las avestruces tuviesen largas colas se podría pensar que uno de estos veloces dinosaurios terópodos ampliamente distribuidos durante el Cretácico campan en estos días, aunque cada vez menos en determinadas regiones, por las sabanas africanas. A esta ya prácticamente irrebatible semejanza entre estos dos dinosaurios se le añade un poco más de fuerza. En un reciente artículo publicado en la revista científica Cretaceous Research se describe un ejemplar del «dinosaurio avestruz» Ornithomimus hallado en el Dinosaur Provincial Park de Alberta (Canadá) que ha preservado una densa cobertura integumentaria destacando el plumaje presente en la cola. Este llamativo ejemplar presenta un patrón de distribución de las plumas y escamas que cubren su cuerpo muy semejante al que presentan las avestruces actuales.

¿Será que la ingeniería genética también está sufriendo recortes desde tiempos remotos y que una avestruz no es más que un Replicante sin cola de un dinosaurio como Ornithomimus?

El resumen del trabajo es el siguiente:
A recently discovered articulated partial skeleton of Ornithomimus from the Upper Cretaceous Dinosaur Park Formation of Alberta, Canada is remarkable in the extent and quality of preservation of integumentary structures including feathers. It is the first ornithomimid to preserve a tail bearing extensive plumaceous feathers that are slightly more elongate in comparison to those present on the remainder of the body. However, the underside of the tail and the hind limb distal to the middle of the femur appear devoid of plumage. Overall, the plumage pattern in Ornithomimus is similar to that of Struthio camelus (ostrich) and other large palaeognaths, indicating a probable function in thermoregulation. The specimen also preserves the body outline around the legs, including a skin contour anterior to the femur, analogous to skin webs in extant birds. Whereas the knee web of birds bridges the knee to the abdomen, in Ornithomimus it spans from the mid-femoral shaft to the abdomen, and is herein referred to as an anterior femoral web. This is the first report of such soft tissue structures in non-avian theropods. It may indicate that the resting position of the femur was positioned more anteroventrally in ornithomimids than in most theropods, and in that sense may have been transitional to the situation in modern birds.

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Más información:
  • Referencia: Aaron J. van der Reest, Alexander P. Wolfe & Philip J. Currie (2016): A densely feathered ornithomimid (Dinosauria: Theropoda) from the Upper Cretaceous Dinosaur Park Formation, Alberta, Canada. Cretaceous Research 58: 108-117. DOI:
    http://dx.doi.org/10.1016/j.cretres.2015.10.004.
  • Imagen tomada de Phys.org (Autor: Julius Csotonyi).