15.3.16

Descifrando Chasmosaurus


No lo tiene todo, pero casi. Con esta frase se podría resumir el nuevo ejemplar del ceratopsio Chasmosaurus belli presentado y descrito recientemente en la revista científica Journal of Vertebrate Paleontology y procedente del canadiense Dinosaur Provincial Park. Es verdad, y aunque el fósil hallado no preserva ningún elemento de la extremidad anterior ni de ambas cinturas (pectoral y pélvica), si que ha preservado la mayor parte de su esqueleto incluyendo el cráneo totalmente articulado y una parte de la piel de la región torácica de su flanco izquierdo. Este nuevo ejemplar presenta un longitud corporal de tan sólo 1.5 metros y representa a una forma juvenil de esta conocida especie de ceratopsio casmosaurino caracterizada, entre otros rasgos, por presentar la proyección parietal mucho más alargada que el resto del cráneo. Sin embargo es en esta proyección parietal donde radica la importancia de este hallazgo: la forma de esta característica proyección en este individuo juvenil es diferente a la que presentan las formas adultas de este casmosaurino.

Ummm... según vamos descifrando a Chasmosaurus, vamos poniendo en duda comentarios como: "Pero míralo es igualito que su madre/padre".

El resumen del trabajo es el siguiente:
An articulated, 1.5 m long skeleton of a juvenile Chasmosaurus, lacking only the front limbs, pectoral girdles, and terminal caudal vertebrae, was collected from the Dinosaur Park Formation in Dinosaur Provincial Park, Alberta. The short, tall skull has a narrow frill that lacks a posterior embayment. Many of the cranial bones are co-ossified in spite of the small size of the specimen. The nasals form an incipient horncore, and the short, knob-like postorbital horncore lacks sinuses. The palpebral is not fused to the rest of the skull. The frontal fontanelle is keyhole-shaped. The triangular squamosal extends to the back of the parietals. Epiossifications are lacking, although the squamosal margin is thick and scalloped. The parietal has a pronounced midline sagittal crest. Parietal fenestrae, if present, would have been narrow and elongate. There are only 18 maxillary tooth positions. The syncervical comprises three co-ossified, but distinct vertebrae. Anterior caudal vertebrae support unfused caudal ribs. Ossified tendons in the neck, trunk, and sacrum do not extend into the tail. Hind limb proportions are comparable to those of adult ceratopsids. The pedal unguals are distally acute. Skin impressions are similar to those of mature chasmosaurines. Phylogenetic analysis, if all characters are coded as they are seen, suggests that the specimen is a basal chasmosaurine. When size or age dependent characters are recoded as ‘?,’ the specimen groups with other Chasmosaurus. These characters should only be used in phylogenetic analyses when all specimens are mature.

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Más información:
  • Referencia: Philip J. Currie, Robert B. Holmes, Michael J. Ryan & Clive Coy (2016): A juvenile chasmosaurine ceratopsid (Dinosauria, Ornithischia) from the Dinosaur Park Formation, Alberta, Canada. Journal of Vertebrate Paleontology. DOI:10.1080/02724634.2015.1048348.
  • Imagen tomada de ScienceDaily (Autor: Michael Skrepnick).