11.10.18

Las tortugas pleurodiras de Gadoufaoua (Niger) en las XXXIV Jornadas de la SEP


El origen de varios linajes de tortugas fósiles ibéricas es Africano. En concreto, las Pleurodiras proceden de esa región gondwánica. El área de Gadoufaoua, en Niger, es la localidad más antigua de África donde se reconoce una relativamente amplia diversidad para ese linaje de quelonios. Actualmente esta fauna de tortugas mal conocida está siendo detalladamente revisada. Algunos de los resultados de estos estudios, en proceso, han sido presentados en las recientemente celebradas XXXIV Jornadas de Paleontologia y IV Congresso Ibérico de Paleontologia.

El resumen de este trabajo es el siguiente:

INTRODUCCIÓN

Gadoufaoua es la más antigua localidad fosilífera africana donde la presencia sincrónica y simpátrica de varios taxones de tortugas pleurodiras ha sido registrada. Esta localidad se sitúa en la región central de Níger. A comienzos de la década de 1980, allí se identificaron varias formas de pleurodiras dulceacuícolas, en niveles del Aptiense (Cretácico Inferior) (Broin, 1980). Broin (1980) definió dos nuevas especies y géneros de tortugas, Teneremys lapparenti y Taquetochelys decorata. Además, una tercera forma fue identificada en ese trabajo, Platycheloides cf. nyasae. Esta última especie fue posteriormente reconocida como aff. Platycheloides (Lapparent de Broin, 2000), lo cual no ha sido, hasta ahora, justificado.
El material atribuido a cada una de las tres especies de Gadoufaoua era muy limitado. La descripción de estas tres formas fue muy breve, debido a que el manuscrito en el que fueron reconocidas correspondía a una nota en la que se pretendía notificar la diversidad de quelonios de Gadoufaoua, pero no efectuar su análisis detallado. Por lo tanto, la información disponible sobre las mismas es extremadamente limitada. Únicamente un nuevo cráneo atribuido a Teneremys lapparenti fue incluido en un trabajo posterior, aunque tampoco fue analizado en detalle sino que algunos de sus caracteres fueron referidos en el análisis comparativo de varios miembros de Pleurodira para la definición de una nueva forma del Jurásico de Argentina (Lapparent de Broin et al., 2007). Esta falta de información llevó a autores posteriores a dudar sobre la validez de algunas de las formas de Gadoufaoua, así como a indicar que la posición filogenética precisa de todas ellas era incierta (Gaffney et al., 2006; Sereno and ElShafie, 2013).
Recientemente se presentó un nuevo ejemplar de Gadoufaoua, correspondiente a uno de los esqueletos de tortugas pleurodiras más completos hasta ahora descritos en el registro del Cretácico Inferior a nivel mundial (Sereno and ElShafie, 2013). Aunque esta forma mostraba muchos caracteres en común con Taquetochelys decorata, Sereno and ElShafie (2013) optaron por su atribución a un nuevo taxón, Laganemys tenerensis, reconociendo a Taquetochelys decorata como un nomen dubium.

DISCUSIÓN Y CONCLUSIONES

La revisión detallada de los ejemplares de Gadoufaoua presentados por Broin (1980) ha sido realizada. Además, varios centenares de ejemplares inéditos, atribuibles a cada uno de los tres taxones, han sido también estudiados. De esta manera, el conocimiento sobre todas estas formas es incrementado.
La atribución de Taquetochelys decorata a Araripemydidae es confirmada. La mejor caracterización de este taxón permite efectuar la detallada comparación tanto con el taxón brasileño Araripemys barretoi como con la forma africana Laganemys tenerensis. De esta manera, Taquetochelys decorata es identificada como la única especie de Araripemydidae actualmente conocido en África, ‘Laganemys tenerensis’ siendo reconocido como un taxón sinónimo.
Un único caparazón de aff. Platycheloides había sido figurado. Sin embargo, se reconocen muchos otros ejemplares atribuibles al caparazón de esta forma, tanto a placas aisladas como a algunos conjuntos articulados, incluyendo caparazones casi completos. De esta manera, la anatomía del caparazón de esta especie puede ser detalladamente caracterizada, pudiendo analizarse también tanto variabilidad individual como relativa a la ontogenia. Así, la atribución de esta forma a un taxón diferente a Platycheloides es confirmada, de manera que un nuevo taxón puede ser definido.
Abundante material de Teneremys lapparenti está también disponible. Además de numerosos restos aislados, se reconocen varios esqueletos, parciales y relativamente completos. Por lo tanto, esta especie puede ser también caracterizada en detalle.
Como consecuencia, la información sobre estas tres formas de tortugas pleurodiras de Gadoufaoua es notablemente incrementada, de manera que todas ellas pueden ser definidas con mucha mayor precisión.
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Más información:
  • Referencia: A. Pérez-García. 2018. Puesta al día sobre la fauna de pleurodiras del Cretácico Inferior de Gadoufaoua (Niger). Cuadernos del Museo Geominero, 27: 205-206.

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