12.2.15

Atrapa a un ladrón (Caenagnathus)


Tiempo ha [(El pequeño dragón) ladrón de guante blanco] que se habló en este blog sobre el origen, y en parte evolución, del término que engloba a dinosaurios terópodos «ladrones de huevos», los oviraptosaurios. Pues comentemos alguna novedad sobre el aspecto o la biología de uno de los primeros «ladrones de huevos» en darse a conocer en el ámbito de la dinosauriología. Hablemos entonces de Caenagnathus collinsi, descrito a comienzos de la década de los años 40 del siglo XX (época a olvidar en la historia del ser humano) por Charles Hazelius Sternberg, cuya primera impresión fue la de haber descubierto un terópodo aviano. Recientemente en un estudio publicado en la revista científica Cretaceous Research se han descrito nuevos elementos del esqueleto de Caenagnathus entre los que se encuentra un fémur. Y ¿qué aporta este fémur al conocimiento de este «ladrón de huevos»?... Varios datos sobre la morfología de este elemento corporal, y además un aspecto muy importante a la hora de visualizar a este oviraptosaurio. Así es, la medición de la circunferencia del fémur indica que Caenagnathus fue un terópodo bípedo con un peso cercano a los 96 Kg.

Culpable o no de apropiarse de lo ajeno, ya tenemos un dato más para atrapar a este ladrón: «¿Con qué 96 kilos eh, Caenagnathus

El resumen del trabajo es el siguiente:

A reexamination of large caenagnathid material from the Upper Cretaceous (Campanian) Dinosaur Park Formation of Alberta, Canada, reveals undescribed material referable to Caenagnathus collinsi. A femur, two astragalocalcanei, two metatarsals, two unguals, and a caudal vertebra provide anatomical information on Caenagnathus collinsi. Estimates of femoral length based on the proportions of other oviraptorids suggest that the non-femoral material represents a taxon intermediate in size between Chirostenotes pergracilis from the Dinosaur Park Formation and Anzu wyliei from the Maastrichtian Hell Creek Formation. The femur is within the range of predictions, and confirms the body size estimates based on the other material. The large size of the material and a number of morphological characters distinguish the material from Chirostenotes pergracilis and suggest that it is referable to Caenagnathus collinsi. The relative diversity of caenagnathids in the Dinosaur Park Formation is likely underestimated.

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Más información:
  • Referencia: G.F. Funston, W.S. Persons IV, G.J. Bradley & P.J. Currie (2015):New material of the large-bodied caenagnathid Caenagnathus collinsi from the Dinosaur Park Formation of Alberta, Canada. Cretaceous Research 54:179-187. DOI: http://dx.doi.org/10.1016/j.cretres.2014.12.002.
  • Imagen (Chirostenotes pergracilis) tomada de Dinosaur World.