19.2.15

Croczilla


Ni para tí ni para mí, esta nueva escasa reflexión toca el tema de los cocodrilos. En concreto el protagonista de este post es un caiman que habitó la región norte de América del Sur hace unos 11-5 millones de años (Mioceno superior). Desvelemos su nombre... Purussaurus brasiliensis. De este caiman destaca el enorme tamaño de su cráneo que infunde admiración (y por qué no, terror si nos imaginamos un tranquilo paseo por los ríos suramericanos hace unos millones de añitos) entre los amantes de este grupo de reptiles de sangre fría. Un nuevo estudio sobre este "angelito" crocodiliano, publicado en la revista científica PLoS ONE nos muestra una imagen de mayor resolución sobre el aspecto en vida de Purussaurus brasiliensis. El estudio destaca que la longitud estimada de este caiman se acercaría a los 12 metros y medio pudiendo alcanzar en peso alrededor de 8,4 toneladas. Pero esto no es todo, para mantenerse en forma y sano, Purussaurus brasiliensis, debería ingerir diariamente alrededor de 60 Kg de comida. Y aún hay más... (y esto es lo que da más miedo) sus mandíbulas podían ejercer una fuerza de 7 toneladas. Habéis leido bien 7 toneladas...

Ficción o realidad (obviamente más bien lo primero, no os asustéis) pero si alguna vez mi padre decide tener un pariente un poco más alejado de mí, ya tenemos candidato a Croczilla: Purussaurus brasiliensis.


El resumen del trabajo es el siguiente:

Purussaurus brasiliensis thrived in the northwestern portion of South America during the Late Miocene. Although substantial material has been recovered since its early discovery, this fossil crocodilian can still be considered as very poorly understood. In the present work, we used regression equations based on modern crocodilians to present novel details about the morphometry, bite-force and paleobiology of this species. According to our results, an adult Purussaurus brasiliensis was estimated to reach around 12.5 m in length, weighing around 8.4 metric tons, with a mean daily food intake of 40.6 kg. It was capable of generating sustained bite forces of 69,000 N (around 7 metric tons-force). The extreme size and strength reached by this animal seems to have allowed it to include a wide range of prey in its diet, making it a top predator in its ecosystem. As an adult, it would have preyed upon large to very large vertebrates, and, being unmatched by any other carnivore, it avoided competition. The evolution of a large body size granted P. brasiliensis many advantages, but it may also have led to its vulnerability. The constantly changing environment on a large geological scale may have reduced its long-term survival, favoring smaller species more resilient to ecological shifts.
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Más información:
  • Referencia: Tito Aureliano, Aline M. Ghilardi, Edson Guilherme, Jonas P. Souza-Filho, Mauro Cavalcanti & Douglas Riff (2015): Morphometry, Bite-Force, and Paleobiology of the Late Miocene Caiman Purussaurus brasiliensis. PLoS ONE 10(2): e0117944. DOI: 10.1371/journal.pone.0117944.
  • Imagen tomada de DeviantArt (Autor: Eloy Manzanero).