6.4.15

Revisando Neochelys, una tortuga del eoceno de Europa


Actualmente existe un grupo de tortugas de agua dulce cuya apariencia nos puede resultar peculiar, ya que son exclusivas de  zonas de elevadas temperaturas: las pleurodiras. Sin embargo, en varios momentos del pasado, con temperaturas relativamente elevadas comparadas con las actuales, este clado experimentó una importante radiación, alcanzando otras latitudes. Y, en el registro fósil, podemos apreciar cómo, en más de una ocasión, llegaron a poblar Europa. La mayor expansión de estas tortugas durante el Cenozoico ocurrió en el Eoceno. De hecho, en Europa es relativamente frecuente el hallazgo de un género que fue definido en este continente: Neochelys. A pesar de su abundancia, esta tortuga era, hasta ahora, relativamente mal conocida. De hecho, sólo un cráneo de Neochelys había sido figurado y detalladamente descrito. La revisión de este género acaba de ser publicada. Este trabajo compara su registro con el de todas las tortugas relacionadas (podocnemídidos) hasta ahora conocidas, y propone una nueva diagnosis para Neochelys. Además, se analizan y comparan, por primera vez, varios cráneos de este género, procedentes de distintas localidades y correspondientes a diversas especies. Esta revisión permite confirmar la validez de varias especies, pero también refutar varias atribuciones previas. Así pues, el taxón francés “Papoulemys” es invalidado, identificándose como un sinónimo de Neochelys, y la distribución de este género es restringida a Europa, identificándose representantes cercanamente relacionados en África (de donde migró este grupo), pero que, a diferencia de lo que se creía, corresponden a géneros diferentes. 


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Figuras: Algunos de los cráneos y caparazones de Neochelys analizados en el nuevo trabajo.
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Referencia: Pérez-García, A.; Lapparent de Broin, F. de. In press. “Papoulemyslaurenti, a representative of Neochelys (Chelonii, Podocnemididae) from the early Ypresian (early Eocene) of the south of France. Paläontologische Zeitschrift.