15.10.15

¡Bienvenido Spinolestes!


La extraordinaria preservación de los fósiles extraídos en el yacimiento de Las Hoyas (Cuenca) ha permitido recuperar ejemplares tan completos y espectaculares como Concavenator, Pelecanimimus o Iberomesornis, las evidencias más antiguas de plantas con flores como Montsechia o estructuras del ala de un ave en las que se diferencian además de huesos, restos de piel, músculos y plumas. Pues desde ayer, se suma a todos ellos el eutriconodonto Spinolestes xenarthrosus, nueva especie de mamífero cuya excepcionalidad reside en la preservación de un esqueleto articulado completo, además de elementos como piel, pelo, escamas de queratina y evidencias de algunos órganos viscerales como pulmones e hígado. Estas características permiten por primera vez reconocer detalles sobre diversos caracteres de la piel en mamíferos que no habían podido abordarse aún en ejemplares del Cretácico. 


Sin duda, Spinolestes se convertirá en un importante fósil para entender la evolución de los mamíferos y de algunas de sus estructuras. El resumen del trabajo es el siguiente:

The Mesozoic era (252–66 million years ago), known as the domain of dinosaurs, witnessed a remarkable ecomorphological diversity of early mammals. The key mammalian characteristics originated during this period and were prerequisite for their evolutionary success after extinction of the non-avian dinosaurs 66 million years ago. Many ecomorphotypes familiar to modern mammal fauna evolved independently early in mammalian evolutionary history. Here we report a 125-million-year-old eutriconodontan mammal from Spain with extraordinary preservation of skin and pelage that extends the record of key mammalian integumentary features into the Mesozoic era. The new mammalian specimen exhibits such typical mammalian features as pelage, mane, pinna, and a variety of skin structures: keratinous dermal scutes, protospines composed of hair-like tubules, and compound follicles with primary and secondary hairs. The skin structures of this new Mesozoic mammal encompass the same combination of integumentary features as those evolved independently in other crown Mammalia, with similarly broad structural variations as in extant mammals. Soft tissues in the thorax and abdomen (alveolar lungs and liver) suggest the presence of a muscular diaphragm. The eutriconodont has molariform tooth replacement, ossified Meckel’s cartilage of the middle ear, and specialized xenarthrous articulations of posterior dorsal vertebrae, convergent with extant xenarthran mammals, which strengthened the vertebral column for locomotion.

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