19.10.15

Tortugas gigantes del Eoceno de Europa en las XXXI Jornadas de la SEP


Como viene siendo habitual en los últimos años, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED participas en las XXXI Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología con varios trabajos correspondientes al registro de varios taxones de quelonios ibéricos. Esta vez todos ellos están centrados en el registro de tortugas terrestres cenozoicas, pertenecientes a un linaje que continúa siendo muy exitoso en la actualidad: Testudinidae. Los testudínidos allí presentados provienen de varios yacimientos, que van desde el Eoceno hasta yacimientos arqueológicos.

Una de estas presentaciones, titulada “¿Corresponden los testudínidos del Eoceno de Europa a géneros definidos en el registro americano?”, analiza en detalle el registro europeo previamente conocido, presenta numerosos ejemplares nuevos y hace un estudio comparativo detallado con las formas sincrónicas norteamericanas, generalmente consideradas como estrechamente relacionadas.

Su resumen es el siguiente:

Testudinidae es el linaje de tortugas al que corresponden todas las formas terrestres actuales. Este grupo constituye un clado muy abundante y diverso, distribuido en varios continentes. Los testudínidos están también bien representados en el registro fósil. En el caso de Europa, las primeras formas identificadas se reconocen en niveles del Eoceno inferior. Es en ese momento cuando se identifican los representantes más antiguos de este grupo a nivel mundial, también distribuidos por Norte América y Asia.
El conocimiento sobre los testudínidos del Eoceno inferior y medio de Europa es muy limitado. Por este motivo, las hipótesis sobre su origen hasta ahora formuladas son muy escasas y poco fundamentadas. De hecho, pocas formas europeas habían sido hasta ahora incluidas en hipótesis filogenéticas.
Los primeros testudínidos eocenos que fueron definidos corresponden a formas norteamericanas. El relativo limitado conocimiento sobre este clado llevó a su descripción fundamentalmente a partir de caracteres primitivos. La identificación de algunos de estos estados primitivos en formas posteriormente definidas en otros continentes, como es el caso de Europa, llevó a considerar la presencia de varios géneros americanos fuera de ese continente. En este sentido, se reconoció la supuesta presencia de los géneros norteamericanos Achilemys y Hadrianus en el registro europeo, el primero de ellos en niveles del Eoceno inferior y el otro del Eoceno medio.
Se pretende evaluar aquí la hipótesis que considera que los géneros de testudínidos norteamericanos Achilemys y Hadrianus estaban presentes en el registro europeo. Para ello se realiza un estudio detallado del material europeo hasta ahora publicado, se estudia abundante y bien preservado material inédito europeo, y se realizan comparaciones, de primera mano, a partir de numerosos ejemplares americanos depositados en el American Museum of Natural History (Nueva York).

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