18.9.15

La fauna de vertebrados de Armuña

Vértebras caudales de saurópodos de Armuña

La información sobre las faunas del Cretácico Superior de Europa se ha incrementado notablemente en las últimas décadas. Sin embargo, uno de los primeros y más relevantes yacimientos hallados en el Cretácico Superior ibérico ha pasado casi desapercibido. Este yacimiento “olvidado” se trata de Armuña, situado en la provincia de Segovia. Su hallazgo se produjo en la década de 1980, realizándose, por entonces, varias campañas de excavación, bastante productivas. Sin embargo, a pesar del relativamente abundante y diverso material de vertebrados allí recogido, escasos restos habían sido hasta ahora estudiados, en su mayoría de manera muy general. De hecho, el único listado faunístico de Armuña hasta ahora publicado correspondía a uno preliminar, publicado en un libro de resúmenes, hace más de dos décadas. Por tanto, la limitada información sobre los taxones allí reconocidos requería ser revisada teniendo en cuenta el conocimiento actual sobre esas faunas finicretácicas. Además, varios clados hallados en Armuña permanecían inéditos.

Vértebra de mosasaurideo de Armuña

Esta situación ha cambiado gracias a la publicación de un nuevo manuscrito, en el que han participado varios especialistas. En él se caracteriza en detalle la fauna de Armuña, mediante la descripción y análisis de todos los fósiles allí hallados. De esta manera, la posición sistemática de todos los taxones de vertebrados allí presentes es analizada, incorporándose estos datos en hipótesis sobre las distribuciones bioestratigráficas y paleobiogeográficas de los taxones implicados. Varios taxones son identificados en Armuña por primera vez, reconociéndose una relativa alta diversidad. De hecho, el material procedente de esta localidad permite identificar nuevos taxones, así como mejorar el conocimiento sobre varias formas, incluyendo algunas hasta ahora exclusivas de otros países o de áreas muy limitadas. La presencia de tortugas correspondientes a Solemydidae (tortugas primitivas) y Bothremydidae (Pleurodira) es confirmada. Este segundo clado está representado por Iberoccitanemys convenarum, un taxon reconocido por segunda vez fuera de su localidad tipo. Se reconoce por primera vez la presencia de otro grupo de pleurodiras en Armuña, Dortokidae, del que se identifica Dortoka vasconica, una tortuga hasta ahora exclusiva de Laño (Condado de Treviño). La presencia de Solemys, Iberoccitanemys y Dortoka en un mismo yacimiento es reconocida por primera vez. Un nuevo lagarto es reconocido en este yacimiento. Sin embargo, no se trata del único escamoso de Armuña, ya que se reconoce una de las pocas evidencias de mosasaurios dulceacuícolas del registro fósil. Un nuevo cocodrilo, relacionado con Allodaposuchus, está también presente. Además, varios clados de dinosaurios, correspondientes a saurópodos, terópodos y ornitópodos, son identificados y sus restos son detalladamente descritos y discutidos. Esta identificación incluye taxones hasta ahora no citados en la Península, como es el caso de un terópodo de relativo gran tamaño. Estos resultdos permiten caracterizar a la fauna de Armuña como compuesta por: clados endémicos europeos; representates de clados originados en otros continentes, pero que migraron a Europa; y clados de amplia distribución paleobiogeográfica, identificados tanto en Europa como en Norteamérica.

Elementos postcraneales de terópodos de Armuña

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