17.10.14

Nuevos elementos postcraneales de terópodos coelurosaurios del Jurásico Superior de Portugal en las XXX Jornadas de la SEP


Se presenta en las XXX Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología, el estudio de un conjunto de vértebras de dinosaurios terópodos encontradas en el yacimiento de Andrés (Pombal) del Jurásico Superior de Portugal.

Andrés es uno de los pocos ejemplos de una asociación de múltiples taxones de vertebrados conocido en el Jurásico Superior de la Cuenca Lusitánica . Esta asociación representa una diversidad faunística de vertebrados que incluye peces, esfenodontos, crocodilomorfos, pterosaurios y dinosaurios. Los dinosaurios están representados por abundantes restos relacionados al género Allosaurus, pero también por escasos elementos asignables a otros grupos de terópodos, a saurópodos y a ornitópodos.

En este trabajo, se han estudiado algunas vertebras caudales de la colección de fósiles proveniente de Andrés, las cuales presentan un conjunto de características morfológicas compatible con los terópodos coelurosaurios. Estas vértebras de pequeñas dimensiones (longitud entre 37 y 41mm) presentan los centros fuertemente alargados, facetas articulares ligeramente cóncavas y prezigapófisis largas, como es común en los tetanuros. La morfología general de estas vértebras es similar a la de algunas vértebras caudales asignadas a Allosaurus recogidas en este mismo yacimiento. Sin embargo, presentan también algunas diferencias con este taxón, como por ejemplo la superficie ventral de los centros más o menos rectos y la presencia de una cresta longitudinal en la base del arco neural.

La morfología de estas vértebras es compatible con la de algunas formas de pequeño tamaño de terópodos coelurosaurios. Estos ejemplares son preliminarmente asignados al clado Maniraptora con base en la presencia de una cresta longitudinal en la superficie lateral de los centros caudales. Esta interpretación soporta la hipótesis de la presencia de pequeños terópodos derivados en el yacimiento de Andrés que había sido previamente sugerida con base en escasos dientes aislados.

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