22.10.14

El género de tortuga Thalassemys en las XXX Jornadas de la SEP


Como ha sido previamente indicado en este blog, las tortugas fósiles han estado bien representadas en las XXX Jornadas de Paleontología de la Sociedad Española de Paleontología. Y no mediante una ponencia, o dos… sino mediante varias a las que aludiremos brevemente durante estos días, siguiendo el orden de distribución estratigráfica de los taxones implicados. De ésta manera, ahora es el turno de la ponencia sobre un taxón del Jurásico Superior, titulada: “Implicaciones del hallazgo de un ejemplar de gran tamaño de la tortuga Thalassemys en el Jurásico Superior de Reino Unido”

Durante el Jurásico Superior fueron muy abundantes, en las regiones costeras europeas, varios grupos de quelonios endémicos de este continente. Se trata de formas basales de Eucryptodira. Aunque el grupo mejor representado es Plesiochelyidae, otros taxones que no forman parte de ese clado permiten constatar la existencia una importante radiación que dio origen a gran cantidad de formas litorales, todas ellas aparentemente extintas antes del Cretácico.

Thalassemys fue definido en el Kimmeridgiense de Solothurn (Suiza). El material proveniente de esa localidad, asignado a la especie Thalassemys hugii, ha sido revisado. La presencia de Thalassemys en el registro británico ha sido recientemente confirmada mediante el estudio de un ejemplar, consistente en un espaldar relativamente completo, así como algunos otros elementos correspondientes a las cinturas y a huesos apendiculares. Algunos caracteres que difieren de los identificados en la especie tipo, Thalassemys hugii, fueron reconocidos en dicho ejemplar. Sin embargo, teniendo en cuenta su posible atribución a un ejemplar juvenil, unida a la ausencia de más ejemplares provenientes de Reino Unido, que permitieran evaluar si algunos de esos caracteres tienen validez específica o están sometidos a variabilidad, dicho ejemplar fue atribuido a Thalassemys sp.

Un nuevo ejemplar británico, atribuible a Thalassemys, es reconocido. Su estudio aporta nuevos datos sobre la sistemática de este género en el registro de dicho país. El ejemplar aquí presentado aporta relevante información sobre elementos ahora no conocidos en el único ejemplar de Thalassemys identificado en el registro británico, como es el caso de la correspondiente al plastrón. Además, este ejemplar corresponde claramente a un adulto, por lo que permite conocer los caracteres que definen a la especie allí representada, y compararlos con los de la especie tipo y hasta ahora única especie válida de este género, de manera que su atribución específica puede ser precisada.

-----