22.10.14

Tortugas terrestres sorianas en las XXX Jornadas de la SEP


Aunque varios grupos de tortugas han estado presentes en las ponencias defendidas en las XXX Jornadas de Paleontología de la Sociedad Española de Paleontología, son las tortugas terrestres del clado Testudinidae los auténticos protagonistas. Este grupo de tortugas, muy abundante y diverso en la actualidad, está presente en Europa desde el Eoceno. A continuación recogemos algunas ideas de las planteadas en la ponencia “Los testudínidos terrestres del Eoceno medio de Mazaterón (Soria): Implicaciones sistemáticas y paleobiogeográficas”

El registro fósil de Testudinidae terrestres en Europa es relativamente abundante desde el Mioceno. En el Paleógeno europeo se han citado varios miembros de este grupo de quelonios, generalmente mal caracterizados. Esta falta de conocimiento suele estar motivada por el escaso registro de los taxones del Eoceno y Oligoceno, muchos de ellos definidos a partir de un único ejemplar, consistente en el caparazón parcial o relativamente completo.

Varios testudínidos del Eoceno europeos fueron atribuidos a géneros definidos en otros continentes. Una las asignaciones problemáticas es la de los restos hallados en varias localidades europeas al género Hadrianus, un taxón definido en Norteamérica y cuya presencia en Europa ya había sido previamente puesta en duda. En el yacimiento español del Eoceno medio de Mazaterón (Soria, Cuenca de Almazán), se ha citado la presencia relativamente abundante de testudínidos de talla mediana. Estas tortugas se atribuyeron preliminarmente a una especie no definida de Hadrianus que difería de las ya conocidas en el registro europeo. Hasta el momento ninguno de los ejemplares había sido detalladamente descrito y analizado.

El estudio del abundante y bien preservado material de Mazaterón aporta datos sobre la variabilidad individual, ontogenética y sexual del taxón allí registrado. Debido al escaso registro, hasta ahora no se disponía de información sobre la variabilidad intraespecífica de ningún representante del Paleógeno europeo. El análisis del taxón de Mazaterón se integra en la revisión de otras formas del Paleógeno de este continente. De esta manera, dicho taxón se compara con varios taxones, hasta ahora mal definidos o que eran conocidos por escaso material, provenientes de varios países. El estudio del taxón de Mazaterón, unido al de otras formas de testudínidos del Paleógeno y Neógeno europeo, permite establecer nuevas hipótesis sobre sus relaciones de parentesco y sobre su paleobiogeografía. Esto implica la revisión de las hipótesis que proponían la existencia de géneros de testudínidos terrestres compartidos entre el registro del Paleógeno norteamericano y europeo.

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