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Un dinosaurio cercano a los velocirraptores en el Cretácico Superior de Cuenca

Los dinosaurios carnívoros son uno de los grupos de animales extintos más populares, sin embargo, en algunos contextos su registro fósil es todavía escaso. Este es el caso de los dinosaurios carnívoros de la parte final del Cretácico Superior (Campaniense y Maastrichtiense) de Europa occidental. Sabemos que, al final del Cretácico, esta parte de Europa estaba poblada por terópodos primitivos del grupo de los abelisáuridos y una combinación no bien definida de miembros de Maniraptora principalmente asignada a los Dromaeosauridae entre los que se incluyen algunas aves. Los dientes de estos animales son relativamente abundantes en el registro fósil, pero los restos no dentarios son escasos y los únicos géneros descritos (Pyroraptor, Variraptor o Tamarro) están basados en material muy limitado.

Imagen: reconstrucción paisajística del área de Lo Hueco durante el Cretácico Superior (Autor: O. Sanisidro)

El yacimiento de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca) es una de las localidades fosilíferas más relevantes para el estudio de las faunas de vertebrados continentales del Cretácico Superior de Europa. El registro fósil de Lo Hueco es especialmente abundante en tortugas, cocodrilos y dinosaurios saurópodos, pero también cuenta con una interesante representación de dinosaurios terópodos. Hasta el momento y a partir del registro de dientes, en Lo Hueco se habían identificado al menos cuatro formas distintas de terópodos Maniraptora. El material óseo atribuible a estos pequeños terópodos en el yacimiento es abundante si lo comparamos con el que se conoce en el resto de Europa, y está representado por restos aislados, muchos de ellos atribuibles al grupo de los dromeosáuridos. No obstante, hasta el momento ha sido difícil establecer la diversidad representada en el yacimiento.

Como parte del análisis de la fauna representada en Lo Hueco se ha publicado en la revista Diversity un artículo en el que se estudian elementos de la exptremisdad posterior de un dinosaurio carnívoro compuesta por una tibia articulada con los huesos tarsales proximales. La anatomía de estos restos se ha comparado con la información conocida en el registro fósil europeo de terópodos del Cretácico Superior concluyendo que el ejemplar de Lo Hueco es un dromeosáurido que muestra caracteres que permiten considerarlo afín a los dromeosáuridos velocirraptorinos. Este ejemplar es uno de los pocos restos no dentarios de dromeosáuridos descritos hasta el momento del Cretácico Superior de la Península Ibérica y, particularmente la presencia de velocirraptorinos en Europa occidental había sido interpretada hasta el momento sobre todo por material dentario. El hallazgo de restos esqueléticos de velocirraptorinos en Lo Hueco es importante porque abre las posibilidades de análisis de los restos de terópodos aún en estudio en el yacimiento contribuyendo a una mejor comprensión de la composición e historia evolutiva de la fauna de terópodos europeos durante las últimas etapas del Mesozoico.

Imagen: Distintas vistas de la tibia del dromeosáurido de Lo Hueco considerada afín a un velocirraptorino y posición del elemento en la silueta de un velocirraptorino.

El trabajo de investigación engloba a distintos miembros del proyecto “DinoVillaba” del Plan Estatal de Investigación y de varios proyectos anuales de investigación del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico de Castilla-La Mancha. En el ámbito de estos proyectos, el estudio de los terópodos está desarrollado por el Grupo de Biología Evolutiva-UNED en el que participan investigadores del Instituto Dom Luiz de la Facultade de Ciências da Universidade de Lisboa, el Museo Carmen Funes de Plaza Huincul (Neuquén, Argentina) y la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED).

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Los titanosaurios de Lo Hueco (Cuenca) en el 82nd Annual Meeting de la SVP


El encuentro anual de la Society of Vertebrate Paleontology se realizó el pasado año en la ciudad de Toronto en Canadá. En esta última edición, hemos sido seleccionados para realizar una comunicación oral con un trabajo presentado por Pedro Mocho del Insituto Dom Luiz (Faculdade de Ciências, Universidade de Lisboa) y del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. En este comunicación se presentaron los hallazgos más recientes acerca de los saurópodos titanosaurios del yacimiento de Lo Hueco y la importancia de este importante registro para comprender la problemática sistemática de este grupo del Campaniense-Maastrichtiense Europeo. En la charla se expusieron algunos de los resultados preliminares de los análisis filogenéticos que están siendo realizados. El resumen es el siguiente:

The Campanian-Maastrichtian strata of the Ibero-Armorican domain (Southwestern Europe) are rich in titanosaur remains with six described taxa. Most of these taxa are mainly represented by holotypes restricted to a single bone or a small set of associated bones plus referred material from the same multi-taxic bone beds in which the degree of skeletal articulation or association is low and where more than one titanosaur taxon may be represented. As a result, the systematics of the Late Cretaceous Ibero-Armorican titanosaurs is complex due the absence of partially complete titanosaurian specimens with unquestionable association. This scenario dramatically changed with the discovery of the Lo Hueco fossil-site in Cuenca (Spain), a Campanian-Maastrichtian multi-taxic bonebed from the Villalba de la Sierra Formation, which has yielded more than 10,000 fossils of which nearly half correspond to titanosaurian remains, including more than 10 partial skeletons, mostly articulated or with low dispersion. The study of these specimens is key for the understanding of the complex systematics of Late Cretaceous European titanosaurs. Preliminary comparisons suggested the presence of at least two titanosaurian morphotypes based on two types of cranial morphologies, teeth, and appendicular bones. However, higher disparity has been observed in the axial skeleton, especially in the dorsal and caudal vertebrae, and the presence of up to four different taxa in Lo Hueco is not ruled out. In 2016, Lohuecotitan pandafilandi was the first established taxon, considered to be a lithostrotian titanosaur. Here, we briefly present seven new and partially complete titanosaurian individuals (HUE-EC-02, HUE-EC-03, HUE-EC-04, HUE-EC-05, HUE-EC-06, HUEEC-11 and HUE-EC-13), including the most complete lithostrotian of Europe (HUE-EC-02), with an almost complete axial series from the anterior cervical to the middleposterior caudal vertebrae. These new specimens provide relevant information for formulation and scoring of morphological characters. Our preliminary phylogenetic analyses have recovered Lohuecotitan, HUE-EC-02 and Paludititan as possible members of Lirainosaurinae together with Lirainosaurus, from the upper Campanian-Maastrichtian site of Laño (Treviño County), and Ampelosaurus and Atsinganosaurus, from the Upper Cretaceous of southern France. Our cladistic analyses supports the presence of at least one clade of exclusive forms in the European realm.

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31.12.22 0 comentarios

Inventario de los nuevos reptiles mesozoicos ibéricos de 2022


De nuevo cerramos este 2022 en El Cuaderno de Godzillin con el tradicional listado de los nuevos taxones de reptiles mesozoicos ibéricos que han tomado forma en este año 2022. Aunque este año no ha sido de los más fructíferos en cuanto a nuevas especies, esperamos que la diversidad de estas formas que habitaron la península en tiempos remotos siga aumentando y dando sorpresas en el próximo año y los siguientes.

Tortugas:

Dinosaurios:
  • Abditosaurus kuehnei / 2022 / Orcau, Lleida / Sauropoda, Titanosauria / Cretácico Superior.
  • Iberospinus natarioi / 2022 / Praia de Aguncheiras, Setúbal / Theropoda, Spinosauridae / Cretácico Inferior.

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Notas:
  • La imagen superior corresponde a la reconstrucción en vida de Abditosaurus kuehnei realizada por Óscar Sanisidro/Museu de la Conca Dellà.
  • Para más información se puede pinchar en el nombre de cada taxón para consultar su publicación original.
  • Wikipedia tiene disponible una lista completa de todos los taxones descritos a nivel mundial a lo largo del año, que puede consultarse pinchando aquí.
19.12.22 0 comentarios

El galápago europeo durante la Edad del Hierro del norte peninsular


El pasado mes de octubre se publicó un artículo sobre el registro del galápago europeo Emys orbicularis en varios contextos de la Edad del Hierro del norte de la península ibérica. El trabajo, que forma parte de un volumen de revista Archaeofauna, incluye el análisis de un espécimen escogido como portada del número. El resumen del trabajo es el siguiente:


En este trabajo se presentan nuevos datos e interpretaciones fruto del estudio de primera mano de varios hallazgos de galápagos recuperados en tres yacimientos ibéricos de la Edad del Hierro procedentes de la Meseta Norte y de la Cuenca Vasco-Cantábrica: El Soto de Medinilla (Valladolid), La Mota (Valladolid) y La Hoya (Álava). Con el fin de comprender la interacción humana con estos reptiles, se realiza un estudio tafonómico y arqueozoológico de los restos que se considera que fueron capturados principalmente como recurso alimentario. Asimismo, se aporta la justificación sistemática de la previa identificación de Emys orbicularis (el galápago europeo) en los yacimientos de Soto de Medinilla y La Mota. La identificación del mismo taxón en el yacimiento de La Hoya constituye la referencia arqueológica más reciente de su presencia en la Cuenca Vasco-Cantábrica.

Más información:
  • Referencia: Boneta Jiménez, I.; Liesau Von Lettow-Vorbeck, C.; Pérez-García, A. 2022. European Pond Turtle (Emys orbicularis) remains in Iron Age contexts of the Spanish Northern Iberian Peninsula. Archaeofauna 31: 97-108.
  • Imágenes: Portada del volumen 31 de la revista Archaeofauna, ilustrada con uno de los especímenes de galápagos analizados en el trabajo (arriba); y marcas de corte en varios de los restos analizados (abajo).
14.12.22 0 comentarios

Nuevos restos de vértebras caudales de saurópodos titanosaurios del Cretácico Superior de Rumanía


Recientemente ha sido publicado un trabajo sobre la diversidad de saurópodos titanosaurios en la Isla de Hațeg (Europa del Este) durante el Maastrichtiense (Cretácico Superior). La publicación se basa en la descripción de numerosos ejemplares inéditos, procedentes de afloramientos cretácicos de Rumanía. La descripción detallada de estos ejemplares y su comparación con los taxones de titanosaurios conocidos en la Isla de Hațeg, Magyarosaurus dacus y Paludititan nalatzensis, ha permitido identificar distintos morfotipos para los diferentes sectores de la serie de las vértebras caudales. 

En este trabajo se sugiere la presencia de al menos cuatro taxones distintos, con la identificación de formas de medio tamaño, apoyando así las hipótesis previamente presentadas. Por otro lado, también se identificaron algunas vértebras caudales medio-posteriores que mostraban una condición opistocélica. En la publicación participan paleontólogos del Instituto Dom Luiz de la Faculdade de Ciências de la Universidade de Lisboa (Portugal), del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED (España) y del Departamento de Geología de la Facultad de Biología-Geología (Cluj-Napoca, Rumanía), Dinosaur Institute del Natural History Museum of Los Angeles County (California, USA) y Mureș County Museum (Rumanía).


Los ejemplares estudiados se encuentran depositados en las colecciones paleontológicas de la Universidad de Babes-Bolyai (Cluj-Napoca, Rumanía). Dejamos aquí el resumen del trabajo:

The Upper Cretaceous sauropod record from Romania is abundant, but mainly composed by isolated and poorly preserved specimens. They were found in Maastrichtian units cropping out in both the western-southwestern margin of the Transylvanian Basin, and in the Hațeg and Rusca Montană basins. Two smallsized taxa, Magyorasaurusdacus and Paludititan nalatzensis, were considered as valid; however, the presence of other forms is not ruled out. An important sample of sauropod caudal vertebrae is described in detailed to provide new data about the diversity of the sauropods of the Hațeg Island during the Maastrichtian. Distinct morphologies are recognized for the caudal vertebrae, including four morphologies for the anterior-most elements; at least three for the anterior and middle ones, and at least two for the posterior caudals, including sauropods with opisthocoelous condition. The possibility of four different tail morphologies is suggested, which might belong to four different taxa, including Paludititan nalatzensis, Magyarosaurus dacus (the material previously referred to it seems to be composed by more than one taxon) and two other species. A new character for morphological datasets describing the position of the intraprezygapophyseal lamina in the middle and posterior caudals is proposed, which may be characteristic of some European taxa.

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15.11.22 0 comentarios

Nuevos hallazgos de dinosaurios saurópodos en Algora (Guadalajara) en las XXXVII Jornadas de la SEP


En las pasadas XXXVII Jornadas de Paleontología de la SEP en Cuenca se presentó una comunicación en formato póster sobre los dinosaurios saurópodos del yacimiento cenomaniense de Algora (Guadalajara). En esta comunicación titulada "New discoveries in Algora (Spain) shed light on the evolutionary history of European sauropods during the Cenomanian" se han presentado los nuevos restos de saurópodos encontrados en la campaña  más reciente de trabajos paleontológicos, incluyendo varios ejemplares del esqueleto axial apendicular de al menos dos individuos. El resumen es el siguiente:

The European Cenomanian sauropod fossil record is scarce, and the evolutionary history of this group during the Late Cretaceous is still poorly understood for the continent. The Cenomanian is a key period to comprehend the extinction of some sauropod lineages commonly present during the Early Cretaceous (e.g., laurasiforms), and the establishment of the lattermost Late Cretaceous sauropod fauna in Europe, dominated by lithostrotian titanosaurs. The recent discovery of the Cenomanian Algora fossil-site, in central Spain, provides new data about this Cenomanian sauropod diversity. The sample of Algora is the richest sauropod fossil accumulation from the Cenomanian of Europe. Previous cladistic analyses placed the Algora sauropod within Lithostrotia, in a more derived position than Malawisaurus (Aptian, Malawi), in a subclade that includes Rapetosaurus (Maastrichtian, Madagascar) and an indeterminate titanosaur from Italy (late Aptian–early Albian). New palaeontological expeditions in this fossil-site revealed several new specimens and a more complex taxonomic scenario than previously documented. These new remains allow recognizing the presence of more than two individuals in the main accumulation, including more caudal vertebrae and new appendicular material (i.e., scapula, ischium, pubis, and femur); and they can be attributable to a single small-sized taxon. It is characterized by a unique combination of features in the caudal vertebrae, not compatible with any taxon so far described. This taxon, together with the Italian form, shows affinities with Gondwanan titanosaurs, indicating the presence of pre-late Aptian faunal contact between European and African sauropod faunas possibly through the Adriatic plate during the Early Cretaceous. In addition, new remains have been found in other locations and levels nearby the main site, among which stands out a complete cervical vertebrae of a medium-to-big size individual. The Cenomanian osteological and ichnological record reveals that the mid-Cretaceous sauropod fauna in Europe is mainly composed by lithostrotian titanosaurs and, possibly, brachiosaurids.

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14.11.22 0 comentarios

Carófitas del yacimiento de Poyos (Guadalajara) en las XXXVII Jornadas de la SEP


En las pasadas XXXVII Jornadas de Paleontología de la SEP celebradas en Cuenca se presentó una comunicación oral sobre las algas carófitas fósiles del yacimiento de Poyos en un trabajo liderado por el paleontólogo Josep Sanjuan y con el título de "Charophyte flora from the Late Cretaceous Poyos fossil-site, Iberian Ranges (Guadalajara, Spain)". En este trabajo se ha mostrado importante información sobre la datación y los ambientes de deposición de los depósitos cretácicos de la localidad de Poyos en Guadalajara.

The fossil site of Poyos (Guadalajara) is located in the Southwestern Domain of the Iberian Ranges on the red clayey beds of the Late Cretaceous Villalba de la Sierra Fm. The site had yielded a big variety of macrofossils of vertebrates, among which is particularly conspicuous the presence of dinosaur eggshell fragments, complete eggs and clutches. A diverse fossil charophyte assemblage (aquatic plants) from Poyos is here described and illustrated for the first time. Preliminary results indicate that the assemblage is composed of up to seven species with palaeoecological and biostratigraphical interest. The flora is dominated by the porocharacean Feistiella malladae which occurs associated to Sphaerochara cf. macrocarpa, Bysmochara conquensis, Lychnothamnus begudianus, Peckichara cristatella, Platychara cf. caudata and Platychara cf. turbinata. The here-studied charophyte assemblage brings new light about the palaeoecological conditions and relative age of the studied deposits. The set of charophytes in the site is characteristic of continental environments, however the dominance of F. malladae would indicate the prevalence of brackish-water conditions. Biostratigraphically, the charophyte assemblage from the fossil site of Poyos indicates a possible age of late Campanian-early Maastrichtian.

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25.10.22 0 comentarios

Nuevos restos craneales de crocodyliformes del yacimiento cenomaniense de Algora en las XXXVII Jornadas de la SEP


En las pasadas XXXVII Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología y V Congreso Ibérico de Paleontología celebradas en Cuenca también hubo un hueco para presentar los últimos hallazgos de material fósil procedente del yacimiento cenomaniense de Algora (Guadalajara) relacionado con el grupo de los crocodyliformes. En concreto se trata de dos elementos craneales cuyo estudio anatómico preliminar ha podido confirmar la presencia en Algora de formas afines a taxones de finales del Cretácico como algunas formas de neosuquios longirrostrinos o eusuquios basales mesorrostrinos. El resumen de la comunicación es el siguiente:

Las intervenciones paleontológicas realizadas desde 2016 en el yacimiento del Cenomaniense medio-superior de Algora (Guadalajara, España) han aportado abundante material asignado a Crocodyliformes, que resulta relevante teniendo en cuenta la escasez de restos de este linaje en la base del Cretácico Superior de Europa. A pesar de corresponder a elementos óseos generalmente aislados, el estudio de los restos hallados en las primeras campañas permitió abordar un primer análisis sistemático que contribuyó a mejorar el conocimiento sobre el reemplazamiento de las faunas de Crocodyliformes europeos del Cretácico Inferior por los grupos que se reconocen a finales del Cretácico. El estudio previo de ese material permitió identificar en el yacimiento una diversidad constituida por un neosuquio no eusuquio y un eusuquio, a los que se atribuyen distintas formas de vida y modos de alimentación. Entre los últimos hallazgos de Crocodyliformes realizados en Algora, hasta ahora inéditos, destacan dos maxilares incompletos que corroboran las hipótesis sistemáticas previas, aportando nueva información anatómica. El primero de ellos conserva siete alveolos con seis dientes completos y parte de la narina y del foramen incisivo. Su morfología permite atribuirlo a una forma longirrostral. El segundo maxilar conserva la serie dentaria con catorce alveolos, gran parte de la plataforma palatal y el margen anterolateral de la fenestra palatina derecha. Su morfología representa a una forma mesorrostral diferente a las registradas a lo largo del Cretácico Inferior, presentando semejanzas con las formas basales de Eusuchia del Cretácico terminal en Europa. La presencia en Algora de formas afines a los taxones de finales del Cretácico indicaría que el reemplazamiento de las faunas de Crocodyliformes debió producirse antes del Cenomaniense medio, pudiendo resultar una consecuencia de los cambios climáticos reconocidos entre el final del Cretácico Inferior y el comienzo del Cenomaniense, tal como ocurre con otros grupos faunísticos del yacimiento.

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24.10.22 0 comentarios

Tortugas pleurodiras africanas en las XXXVII Jornadas de la SEP


Uno de los trabajos sobre tortugas pleurodiras defendidos por miembros del Grupo de Biología Evolutiva en las XXXVII Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología y V Congreso Ibérico de Paleontología trata sobre el linaje actualmente exclusivamente representado por la tortuga de Madagascar Erymnochelys. El análisis de taxones fósiles atribuibles a su linaje, realizado durante los últimos años, ha permitido conocer muchos detalles sobre su diversidad a lo largo del Cenozoico, así como sobre su historia evolutiva. Se recopila esta información en un trabajo presentado en dicho congreso científico, cuyo resumen es el siguiente:

Erymnochelyini is a lineage of Podocnemididae (Testudines, Pleurodira) known from the Late Cretaceous. It continues to be part of the current biodiversity. However, it is currently restricted to a relatively small geographic region, where it is represented by a single critically endangered species, Erymnochelys madagascariensis (i.e., the ‘Madagascan big-headed turtle’), which lives exclusively in the western region of Madagascar. Very limited information on the diversity and distribution of this lineage of Podocnemididae was available until a few years ago. In fact, Erymnochelyini was established in 2019, having been informally referred as “the Erymnochelys group of turtles” during several decades. In addition to the definition of this lineage, both the revision of fossils previously documented but generally scarcely analyzed, as well as the study of new specimens, have allowed us to significantly improve the knowledge about the lineage, for which we have established several new taxa over the last 5 years. Thus, the presence of this lineage, of African origin, have been recognized in several European Eocene sites, through various species (including two new and one previously poorly known) grouped in the recently proposed new genus Eocenochelus. The study of specimens from the African Oligocene record has allowed us its attribution to the new genus Shetwemys, based on individuals from Egypt. A new genus was also established for the only Early Miocene representative of this lineage so far known, Apeshemys, also defined by fossil remains from Egypt. The youngest extinct taxon known for the fossil record of Erymnochelyini, attributed to a new genera and species, has also recently been proposed by several Early Pliocene specimens from the Democratic Republic of Congo. The main anatomical, systematic, biostratigraphic and paleobiogeographic results derived from the recent studies on Erymnochelyini are presented here, so that an update on the knowledge about this lineage is provided.

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Revisión de fósiles asignados a Megalosaurus de las colecciones del Museu Geológico de Lisboa en las XXXVII Jornadas de la SEP


La história de las colecciones de Paleontología del Museu Geológico (MG-LNEG) de Lisboa está relacionada con los primeros trabajos de cartografía geológica de Portugal e incluye algunas de las primeras especies de dinosaurios descritas en el registro portugués. Estas colecciones son particularmente significativas porque incluyen diversos ejemplares hallados en localidades (algunas actualmente inaccesibles) de la región norte del sector central de la Cuenca Lusitánica en la que el registro fósil está aún poco conocido. En las XXXVII Jornadas de la Sociedad Española de Paleontología, celebrada en Cuenca, de 5 a 8 de octubre 2022, se presentó un trabajo en el que se hace una revisión de los fósiles asignados a Megalosaurus depositados en las colecciones del MG-LNEG. La revisión de estos materiales ha permitido identificar ejemplares que se pueden asignar a distintos grupos de dinosaurios, incluyendo ornitisquios (estegosaurios y ornitópodos), saurópodos (incluyendo diplodocinos) y terópodos (Torvosaurus, Allosaurus y otros tetanuros indeterminados), además de algunos restos de crocodilomorfos. El resumen del trabajo es el siguiente:

The Museu Geológico (MG-LNEG) of Lisbon houses an important collection of fossils that gave rise to the first palaeontological works on Portuguese Mesozoic vertebrates, including some of the first dinosaur species described in Portugal. This collection is particularly significant because it supported some of the earliest works of geological cartography of the country and includes several specimens collected in localities (some of them currently inaccessible) from the northern region of the central sector of the Lusitanian Basin (e.g., Ourém, Porto de Mós and Leiria), which fossil record is poorly known. Theropod remains are relatively scarce in the collection and generally composed by fragmentary materials, most of them assigned to the “wastebasket” taxon Megalosaurus. At that time, this was a poorly understood taxon that included materials from the Middle Jurassic of England but also other elements from distinct ages and belonging to different vertebrate groups. The fossils attributed to Megalosaurus in the MG-LNEG mostly consist of isolated tooth and vertebrae collected from different localities of the Lusitanian Basin, spanning from the Oxfordian–Kimmeridgian to the Tithonian in age. Most of these specimens were firstly assigned to Megalosaurus insignis, a species named based on a tooth from the Upper Jurassic of Normandy, or to the Portuguese species Megalosaurus pombali, described based on some isolated teeth from Upper Jurassic localities at Pombal and Lourinhã. However, both species are currently considered as nomen dubium and the original materials can only be determined as Theropoda indet. A review of the MG-LNEG Megalosaurus materials allowed to identify remains of crocodylifoms; stegosaurian and ornithopod ornithischians; sauropods (including diplodocines); and Torvosaurus, Allosaurus, and other indeterminate tetanuran theropods.

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