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Análisis de las estructuras tróficas del Eoceno medio español en el XIX EJIP



Los vertebrados del Eoceno medio peninsular han tenido su momento en la XIX edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP) celebrado recientemente en Coimbra. En este encuentro se presentó en formato póster un análisis preliminar de las relaciones tróficas y sus interacciones interespecíficas de las faunas de vertebrados terrestres fósiles identificadas en las cuencas de las regiones central y noreste del Eoceno medio peninsular. Aquí tenéis el resumen: 

El registro fósil de vertebrados del Eoceno medio de la península ibérica se caracteriza por su alta endemicidad y por la diferenciación faunística existente entre las cuencas surpirenaicas al este, y Duero al oeste. Este estudio analiza las faunas de vertebrados en estas regiones por separado como en el conjunto de la península ibérica con el objetivo de avanzar en la comprensión de las condiciones ecológicas y las presiones evolutivas que condujeron al alto grado de endemismos durante el Eoceno medio. La metodología empleada consiste en la recopilación bibliográfica de un listado de especies descritas en los niveles de referencia biocronológica MP13-17 (Bartoniense), un análisis de las relaciones tróficas y su representación mediante el software para análisis y visualización de redes Gephi, y un análisis de las interacciones interespecíficas de la fauna de ambas regiones agrupándolas en las categorías tróficas depredador y presa. Los resultados obtenidos muestran claras diferencias entre los valores de conectancia entre las cuencas y una gran diferenciación faunística (dos especies en común y aproximadamente 1/3 de taxones compartidos). Respecto a la composición de los ecosistemas, se han obtenido valores inversos en el número de presas de pequeño y gran tamaño y entre el tamaño de los depredadores y su papel en el medio. Los datos confirman la hipótesis de la existencia de dos paleobioprovincias faunísticas, además de aportar información relevante sobre la estructura de las comunidades y sus tendencias evolutivas. El incremento en el conocimiento del funcionamiento de las comunidades sienta las bases para futuros estudios, que deberían ser completados con un mayor número de taxones y una revisión taxonómica, en especial de los depredadores, una de las grandes limitaciones de este trabajo. Finalmente, un análisis futuro entre las faunas peninsulares y europeas resultaría interesante para delimitar el papel de los factores climáticos en esta regionalización.

Más información:
  • Corredera MH, Santos FE, Coloma FO. 2021. Análisis de las estructuras tróficas del Eoceno medio ibérico: comparación entre las faunas de vertebrados de las cuencas del Duero y del Pirineo Oriental. In: de Celis A, Guerrero A, Mocho P, Páramo A, Beccari V, Caprichoso C, Colmenar J, Garcia GG, Jacinto A, João P, Malafaia E, Pais V, Pereira S, Silvério G (Eds). Abstract book of the XIX EJIP, Coimbra, Portugal, p. 39.
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Reconstrucción 3D de la pata articulada de un reptil cretácico ibérico en el XIX EJIP



La pasada semana, entre los días 12-15 de mayo, se celebró la XIX edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP). El encuentro, con sede en Coímbra (Portugal), se realizó en formato online.

Varios de los integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED han aprovechado esta ocasión para presentar el trabajo titulado “Application of CT-scanner tech for the reconstruction of an articulated reptile hindlimb from the Iberian Upper Cretaceous fossil record”. Mediante esa presentación se planteó una breve explicación del uso y aplicación del escaneo con tomografía computarizada (CT-scan) como metodología para el estudio de un ejemplar fósil. En el presente estudio, se genera un modelo 3D de un ejemplar articulado procedente del Maastrichtiense (Cretácico Superior) de la Península Ibérica (Basturs, Lleida, Cataluña), con el objetivo de facilitar potencial el estudio futuro detallado de la anatomía de cada uno de los elementos óseos que lo componen. Para ello, se empleó el software Avizo 7.1 (VSG), mediante el cual se pudo eliminar virtualmente el sedimento del ejemplar estudiado y, posteriormente, generar la superficie de cada uno de los huesos obteniendo el modelo 3D final. Además, se hizo uso de la impresión 3D, con el fin de obtener una réplica exacta, y al doble del tamaño original, que permitiera manejar y estudiar de forma directa el ejemplar sin tener que recurrir a la manipulación del material original. La aplicación de este tipo de metodología fue altamente útil, puesto que permitió la observación y descripción detallada de la anatomía del ejemplar de Basturs, además de una mayor precisión en la clasificación sistemática del ejemplar.


A continuación, os dejamos el resumen, en inglés, correspondiente a este trabajo:

Computational technologies for 3D-modelling have been improved greatly over the last decades. Thus, CT-scanning is an increasingly widespread tool in paleontological research: digitalization of fossils can provide relevant information while avoiding the use of invasive techniques (e.g., removal of sediment, disarticulation of some elements, or cutting to observe hidden or internal structures).
We build a 3D-model of an articulated and unpublished fossil specimen from a Spanish Upper Cretaceous (Maastrichtian) site in Lleida, Catalonia, to provide additional information for its potential anatomical and systematic analysis. The specimen, a partial hindlimb preserving two distal tarsals and metatarsals II-V of an indeterminate squamate, was scanned at the “Servicio de Técnicas No Destructivas”, of the “Museo Nacional de Ciencias Naturales” (Madrid, Spain), segmented and 3D reconstructed. We used a high-resolution scanner Nikon XT H-160, accomplishing a voxel size of 0.127. The files obtained (in .DICOM format) were processed using the software Avizo 7.1 (VSG). The bone material and the sediment were reconstructed separately, so that the latter could be virtually removed; each bone was identified by a different color in the complete model. In addition, the bones were 3D-printed individually with an Ultimaker 3D Extended at a 2:1 scale using a polyvinyl acetate polymer.
Since all surfaces covered by sediment or hidden by bones in the specimen were virtually reconstructed, their subsequent observation in the 3D printed model can greatly enhance their identification as well as their anatomical and systematic study. The implementation of these technologies can provide an invaluable help to understand the anatomy of this fossil, notably increasing the limited number of relevant characters from a systematic point of view that were available through direct visual observation.

   Más información:
  • Referencia: Cabezuelo Hernández, A., Martín-Jiménez, M, Serrano-Martínez, A., Pérez-García, A., 2021. Application of CT-scanner tech for the reconstruction of an articulated reptile hindlimb from the Iberian Upper Cretaceous fossil record. In: de Celis A, Guerrero A, Mocho P, Páramo A, Beccari V, Caprichoso C, Colmenar J, Garcia GG, Jacinto A, João P, Malafaia E, Pais V, Pereira S, Silvério G (Eds). Abstract book of the XIX EJIP, Coimbra, Portugal, p. 36.
  • Imágenes. Arriba: Diapositiva correspondiente a la presentación del trabajo. Abajo: Impresión 3D, en acetato de polivinilo, del ejemplar del Maastrichtiense (Cretácico Superior) de Basturs (Lleida, Cataluña), con los elementos óseos desarticulados mediante el procesado digital.
19.5.21 1 comentarios

Un resumen del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología de Coimbra (XIX EJIP)


Durante la semana pasada, del 12 al 15 de mayo, se celebró la decimonovena edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP). El Comité Organizador, formado por jóvenes investigadores en Paleontología de distintas instituciones portuguesas y españolas, incluía diversos miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, y eligió la ciudad de Coimbra (Portugal) como anfitriona de esta edición.


El encuentro contó con la participación de más de noventa jóvenes investigadores de distintos países, incluyendo España, Portugal y Argentina. Se han presentado más de sesenta trabajos científicos, además de cuatro charlas magistrales. Durante el congreso se han llevado a cabo tres workshops de fotografía de fósiles de invertebrados, de fotogrametría, y de conservación y restauración de vertebrados fósiles. Los participantes han podido también asistir a un workshop de Morfometría Geométrica ofrecido por Transmitting Science. Además, se ha realizado la segunda edición de la Mesa Redonda sobre Patrimonio Paleontológico, en la que se ha discutido la importancia de la protección y conservación del patrimonio paleontológico, su valor científico, socioeconómico y sociocultural, así como el encuadramiento legal y las herramientas disponibles para garantizar su protección.


El increíble patrimonio histórico y cultural de la ciudad de Coimbra, que ha sido declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 2013, ha inspirado la elección del tema “Patrimonio Paleontológico y Divulgación” para el XIX EJIP. Lamentablemente, la modalidad online no nos ha permitido realizar las salidas de campo que habíamos planteado para visitar algunos de los puntos de interés paleontológico de la región: por un lado (al este), el Paleozoico de la Zona Centroibérica y por el otro (al oeste) el notable Mesozoico de la Cuenca Lusitana. La Sierra de Buçaco, el Cabo Mondego y la comarca del Rabaçal son ejemplos de este patrimonio, pero existen muchos otros que podríamos enumerar en la región. ¡Lo dejaremos para una próxima oportunidad!

A modo de resumen de la participación del GBE en el XIX EJIP de Coimbra aquí dejamos un listado de los trabajos presentados y demás actividades (iremos ampliando información en los próximos día):

Para más información sobre el XIX EJIP de Coimbra puedes visitar su blog aquí. Puedes descargar el volumen con los resúmenes del congreso aquí

12.5.21 1 comentarios

Pleurosternon moncayensis en los medios



La descripción de la nueva especie de tortuga primitiva Pleurosternon moncayensis, publicada en la revista Historical Biology a partir de un ejemplar descubierto en un yacimiento situado en la localidad española de Ágreda (región de Moncayo, provincia de Soria), ha despertado la atención de los medios de comunicación. Tanto El Día de Soria como CyLTV realizaron reportajes sobre la tortuga más antigua identificada en la Cuenca de Cameros: 
En CyLTV realizaron una pequeña entrevista a Marcos Martín-Jiménez, uno de los firmantes del artículo. Ahí lo dejamos:

10.5.21 1 comentarios

Trabajos presentados en el “International Meeting on the Secondary Adaptation of Tetrapods to Life in Water”



Varios integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED han presentado trabajos durante el 9th International Meeting on the Secondary Adaptation of Tetrapods to Life in Water. Este año el SECAD se ha organizado desde Chile y se ha celebrado virtualmente entre los días 19-23 de abril.



A continuación, os dejamos los resúmenes de los trabajos presentados por los integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED:

FIRST STEPS FOR A MORPHOMETRIC APPROACH TO THE SEXUAL DIMORPHISM OF EUROPEAN EXTINCT PLEURODIRAN TURTLES:
The study of sexual dimorphism in the fossil record can provide relevant data about the social structure of several extinct species. Information about this variability is unknown for most vertebrate extinct species, since a considerable sample size and a good preservation are generally necessary to perform such studies, especially when the objective is to analyze sexually variable characters through a quantitative approach. Turtles are a peculiar group of reptiles, characterized by the presence of a shell. Some characters associated with sexual dimorphism can be recognized in this osseous structure. Given that several turtle lineages are part of the current biodiversity, the analysis of their dimorphism can help to understand that of some extinct forms. Thus, a wide variety of sexually dimorphic characters has been demonstrated for extant taxa, opposite trends for some characters occurring between males and females of several lineages. However, relatively few studies focused on sexual dimorphism in extinct forms are available. This study aims to analyze and synthesize the sexual dimorphism present in one of the two clades that is part of the crown Testudines: Pleurodira. This clade is known from the Upper Jurassic to the present and, although it is currently restricted to intertropical regions, its distribution in the past was much greater, being very abundant in both the Upper Cretaceous and the Eocene records of Europe. To achieve the proposed objective, sexual dimorphism was evaluated in the most relevant and best-represented lineages of pleurodiran turtles in the European record, especially considering the taxa recorded in south-western Europe, which belong to Dortokidae, Bothremydidae and Podocnemididae. The morphotypes of the analyzed European species recognized as potentially attributable to sexual dimorphs were compared not only with other extinct forms but also with extant representatives of Podocnemididae, Pelomedusidae and Chelidae. Comparisons were made both by the first-hand study of some specimens and by analyzing the information available in the literature. The sexual variability was analyzed through a quantitative approach, with the landmark-based geometric morphometric method, providing precise results through objective analysis and graphic tools for its quantification and visualization. Thus, several statistical techniques were used to extensively identify and characterize the shell elements affected by sexual variation. The results evidence a significant sexual dimorphism in most pleurodiran lineages, specifically, in the morphology of the anal notch. The comparison of the sexual dimorphism between the main clades provides information to understand different trends acquired throughout the evolutionary history of Pleurodira.

FIRST THREE-DIMENSIONAL NEUROANATOMICAL AND CRANIAL RECONSTRUCTION OF A BOTHREMYDID TURTLE (TESTUDINES, PLEURODIRA)
El uso de la tomografía axial computarizada (TAC) para estudios neuroanatómicos es una técnica no invasiva muy útil para analizar las cavidades craneales y las estructuras internas. Desde finales del siglo veinte, la utilización de estas herramientas ha sido empleada para el estudio de varios taxones extintos de vertebrados. La aplicación de esta técnica para el análisis de tortugas fósiles es más reciente que en otros grupos como en cocodrilos, dinosaurios o mamíferos. De esta manera, la primera reconstrucción neuroanatómica de una tortuga extinta, correspondiente a la de Plesiochelys etalloni del Jurásico Superior europeo, fue publicada hace menos de diez años. Aunque en la actualidad hay disponibles modelos tridimensionales correspondientes a reconstrucciones neuroanatómicas en diferentes clados de tortugas (incluyendo taxones basales y derivados), la información sobre la neuroanatomía de Pleurodira permanece aún muy escasa. De hecho, aunque se han incluido algunas reconstrucciones neuroanatómicas parciales de miembros actuales de Pleurodira en estudios comparativos, tan solo ha sido publicada la neuroanatomía de dos especies fósiles, ambas miembros de Podocnemidoidae. El clado extinto Bothremydidae es uno de los linajes de tortugas pleurodiras mejor representado en el registro fósil durante el Cretácico y Paleógeno de varios continentes, tanto en Laurasia como en Gondwana. A pesar de la gran diversidad y abundante cantidad de restos fósiles disponibles de este exitoso grupo, los únicos estudios disponibles actualmente sobre su neuroanatomía, fueron publicados en los años 1960 y 1970, anterior a la utilización del TAC para sus análisis. La primera de estas publicaciones corresponde al estudio de un molde artificial de látex, y el segundo a un molde fósil natural, ambos pertenecientes a taxones norteamericanos. De esta manera, hasta la fecha de hoy no existe ninguna reconstrucción neuroanatómica completa en este grupo. Como resultado, se presenta aquí la primera reconstrucción tridimensional de la anatomía craneal y la neuroanatomía dentro del clado Bothremydidae. Además, se establece un marco comparativo a partir de la reconstrucción neuroanatómica y el análisis de varias especies de tortugas pleurodiras actuales, correspondientes a varios linajes, observando que los caracteres neuroanatómicos más variables para este grupo corresponden a la forma de la región olfatoria, la expansión lateral de los hemisferios cerebrales, y el desarrollo de la rama vidiana del nervio facial.

A NEW SPECIMEN OF THE TRIASSIC BIZARRE SAUROPTERYGIAN PALUDIDRACO MULTIDENTATUS
El Atance is an Upper Triassic fossil site located on the coast of the El Atance reservoir near Sigüenza (Guadalajara Province. Spain). The site has provided several remains of sauropterygians, including two recently described new taxa, the placodont Parahenodus atancensis and the eosauropterygian Paludidraco multidentatus. The latter is the most abundant sauropterygian there, several individuals being recovered. However, all the information published so far about this form is limited to that corresponding to a relatively complete skeleton (the holotype) and an isolated skull (the paratype), only a brief description being currently available about them. Paludidraco multidentatus is a bizarre simosaurid nothosauroid closely related to Simosaurus gaillardoti, from the Middle Triassic of Europe. Opposite to Simosaurus gaillardoti and other Triassic eosauropterygians, Paludidraco multidentatus has been interpreted as a slow swimmer with filter-feeding habits. Thus, it shows a highly pachyostotic postcranial skeleton and displays a specialized cranial anatomy. Here we present an unpublished specimen of Paludidraco multidentatus, currently under study. This specimen is represented by a partially articulated postcranial skeleton. It presents some posterior cervical vertebrae, the complete dorsal series, and some vertebrae of the sacral region, as well as some appendicular elements and both pectoral and pelvic girdles. This individual is larger than the holotype, and the pachyostosis of the vertebrae and ribs being more developed. Its detailed study, and the comparisons with the holotype, will provide new anatomical information about the species, and will help to broaden the range of intraspecific variability of Paludidraco multidentatus.

THE IBERIAN RECORD OF THE UPPER JURASSIC COASTAL TURTLE PLESIOCHELYS: AN UPDATE
Thalassochelydia (Testudines, Eucryptodira) is currently recognized as the most diverse clade of turtles in the Upper Jurassic fossil record of the Iberian Peninsula. The Upper Jurassic genus Plesiochelys is a member of a successful clade of coastal turtles belonging to Thalassochelydia: the exclusively European clade Plesiochelyidae. This genus shows a relatively abundant record in several European countries (i.e. Switzerland, France, and United Kingdom). Although it has also been recognized in the Iberian Peninsula, only scarce and fragmentary material was identified there, from Tithonian levels. These remains come from two localities, one in Spain and the other in Portugual. The limited availability of characters in these fossils did not allow their specific attribution, so that they were identified as Plesiochelys sp.
New and well-preserved Iberian shells attributable to Plesiochelys, found in two Tithonian outcrops where no remains of this genus had been recognized until now (both located in the Portuguese area of Torres Vedras, in levels corresponding to the Sobral Formation), are presented here. Shell characters not preserved in the previously identified fossils from Spain and Portugal, but considered in the specific diagnoses of the members of the genus, are identified for the Iberian material for the first time. Despite the relatively abundant record of Plesiochelys in Europe, no species that inhabited during the Tithonian was recognized by the shell. Therefore, the new Iberian remains could increase the diversity of the group, or the stratigraphic and geographical distribution of some of the species until now exclusive to other European countries. Furthermore, the potential reattribution to Plesiochelys of one of the oldest thalassochelydian shells identified so far, corresponding to a Spanish Oxfordian specimen with doubtful genetic attribution (i.e., the holotype and only known specimen of ‘Hispaniachelys prebetica’), is discussed. The confirmation of this hypothesis would expand the stratigraphic range of the genus, until now restricted to the Kimmeridgian and Tithonian. Taking all this into account, the specific diversity of Plesiochelys in the Iberian fossil record is discussed.


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