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Un área de nidificación de tortugas pleurodiras eocenas en Huesca



El registro fósil de cascaras de huevos del Eoceno es extremadamente limitado a nivel global. Sin embargo, ese periodo, caracterizado por altas temperaturas que permitieron la diversificación de muchos linajes de vertebrados, está muy bien representado mediante el registro óseo. Los primeros restos de huevos del Eoceno indiscutiblemente atribuibles a tortugas (Testudoolithidae) son presentados y analizados en un artículo recientemente publicado en la revista científica especializada “Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology”. Se trata de restos procedentes del Eoceno medio de la Formación Sobrarbe, del yacimiento de Castejón de Sobrarbe (Huesca, Aragón, España). Este yacimiento era principalmente conocido por el hallazgo de abundantes restos de sirenios, atribuibles a un taxón exclusivo de esta región, aunque otros grupos estaban también representados. La gran cantidad de cáscaras concentradas allí por volumen de sedimento es reconocida, en el nuevo artículo, como superior a la de cualquier otro yacimiento con cáscaras de huevos del mundo. Este registro ha sido hallado junto a la mayor concentración de individuos de la tortuga pleurodira Eocenochelus hasta ahora notificada. Eocenochelus corresponde a un género de tortugas litorales exclusivo del Eoceno de Europa, que forma parte de un linaje originado en África, y que, en la actualidad, está restringido a la tortuga de Madagascar Erymnochelys.


La ultraestructura y microestructura de las cáscaras de Castejón de Sobrarbe ha sido comparada con la de tortugas extintas y actuales. Como consecuencia, se ha reconocido que los restos analizados son mucho más cercanos a los de los huevos de la citada Erymnochelys que a los de cualquier otra forma, de manera que su identificación como similares a las de esta tortuga estrechamente emparentada con Eocenochelus, y la gran abundancia de restos de Eocenochelus en el yacimiento, han permitido interpretar el hallazgo como correspondiente a un área de nidificación de esta tortuga litoral. La interpretación supone la primera evidencia sobre los hábitos reproductivos de cualquier pleurodira litoral (un grupo actualmente restringido a ambientes de agua dulce), siendo convergente con la de tortugas costeras del linaje de Cryptodira (tales como, entre otros, Carettochelys y algunos geoemídidos), que se desplazan río arriba, desde áreas deltaicas limosas a bancos de arena, para desovar.


El análisis sedimentológico y tafonómico del conjunto ha permitido interpretar que el yacimiento de Castejón de Sobrarbe se formó como el relleno, mediante materiales arrastrados como consecuencia de un evento de tormenta, de un canal abandonado en la llanura deltaica. Esta tormenta resultó en la exhumación y posterior enterramiento de los restos de huevos asociados al área de nidificación de Eocenochelus, la tortuga litoral que, hace unos 42 millones de años, se desplazaba hasta las barras de arena del complejo deltaico de Sobrarbe para desovar.


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Más información:
  • Referencia: Moreno-Azanza, M., Díaz-Berenguer, E., Silva-Casal, R., Pérez-García, A. Badiola, A., Canudo, J.I. 2021. Recognizing a lost nesting ground: First unambiguous Testudines eggshells from the Eocene, associated with the pleurodiran Eocenochelus (Huesca, Northern Spain). Palaeogeography, Palaeoclimatology, Palaeoecology, 576, 110526. https://doi.org/10.1016/j.palaeo.2021.110526
  • Figuras: Caparazón de Eocenochelus eremberti hallado en Castejón de Sobrarbe / Imágenes, bajo microscopía electrónica, de la sección (A-C) y superficie externa (D-E) de cáscaras de huevos de tortugas del yacimiento / Secciones de las cáscaras de huevos del yacimiento empleando un microscopio petrográfico / Reconstrucción del ambiente deposicional de Castejón de Sobrarbe dentro de la llanura deltaica (A) y bloque diagrama mostrando la génesis de la acumulación de cáscaras (B).
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'Evoluciona o extínguete', un juego educativo de temática paleontológica en el XIX EJIP


Otro de los trabajos presentados en la reciente XIX edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP) celebrado en Coimbra (Portugal), fue la comunicación "Evoluciona o extínguete: un juego educativo para acercar la Paleontología y el trabajo de las paleontólogas al alumnado de Educación Secundaria", en la que estaban implicados varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. Durante la presentación, a cargo de Ane de Celis, se explicó el funcionamiento de este recurso didáctico que se puso en marcha el pasado mes de febrero, dentro de la iniciativa 11F para celebrar el Día de la Mujer y la Niña en la Ciencia. 'Evoluciona o extínguete' es un juego online con más de doscientas preguntas con el que se pretende acercar el trabajo de mujeres paleontólogas a estudiantes de Secundaria. A continuación os dejamos el resumen: 

Numerosos estudios recientes en materia educativa recogen los beneficios que supone el uso de juegos educativos en la docencia, tales como un incremento del interés, la motivación y el aprendizaje de los discentes. ‘Evoluciona o extínguete’ es un juego de mesa creado con motivo del Día Internacional de la Mujer y la Niña en la Ciencia, que se celebra el 11 de febrero. En el juego se incluyen más de 200 preguntas sobre la historia de la vida en la Tierra y contiene información de más de 100 paleontólogas, geólogas y otras científicas de relevancia nacional e internacional en Paleontología, tanto de la actualidad como del pasado. El juego, que es gratuito, está alojado en la plataforma Genial.ly, es muy versátil y permite su uso tanto de forma individual y autónoma como en grupos guiados por docentes. Puede ser utilizado tanto en sesiones presenciales como online; en este último caso mediante su integración con Kahoot. En este juego, cada equipo comienza en los albores de la vida en nuestro planeta Tierra y trata de llegar hasta el presente intentando librar a su equipo de la extinción. Para avanzar por este tablero de serpientes y escaleras las personas que participan deben responder correctamente a preguntas sobre el período en el que se sitúa la casilla donde se encuentran. La primera sesión práctica de este juego se realizó online y contó con veintitrés participantes de casi todos los ciclos educativos, desde infantil hasta doctorado. Los cuestionarios realizados tras esta sesión de juego mostraron un alto grado de satisfacción y buen aprendizaje de los asistentes, tanto a nivel paleontológico como en lo referente al trabajo de muchas paleontólogas que los participantes desconocían. Los resultados de este primer test indican que este juego se ajustaría a un nivel educativo de ESO (preferiblemente segundo ciclo) y Bachillerato.

Más información:
  • Referencia: de Celis A, Guerrero A, Perales-Gogenola L, Narváez I, Páramo A, Suárez-Bilbao A, de Miguel C, Cuesta E, Marcos-Fernández F, Sanguino F, Martín-Jiménez M, Onrubia M, Barrios-de Pedro S. 2021. Evoluciona o extínguete: un juego educativo para acercar la Paleontología y el trabajo de las paleontólogas al alumnado de Educación Secundaria. In: de Celis A, Guerrero A, Mocho P, Páramo A, Beccari V, Caprichoso C, Colmenar J, Garcia GG, Jacinto A, João P, Malafaia E, Pais V, Pereira S, Silvério G (Eds). Abstract book of the XIX EJIP, Coimbra, Portugal, p. 37.