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Estudio de dientes de terópodo de pequeño tamaño procedentes del Jurásico Superior de Portugal en el XXII EJIP


Durante el pasado XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología celebrado entre el 1 y el 5 de abril en Igea (La Rioja), Filipa Batista, estudiante de Master en Paleontología, presentó una comunicación oral sobre el análisis de un conjunto de dientes de pequeños dinosaurios terópodos procedentes del yacimiento de Andrés (Jurásico Superior de Portugal). El estudio se ha centrado en la identificación taxonómica de una muestra de dientes recogida en esta localidad y que se han atribuido a distintos grupos de dinosaurios dromaeosauridos. Además, un ejemplar, representado por una pequeña corona se interpreta como perteneciente a un Allosaurus juvenil. El resumen del trabajo presentado es el siguiente:

El registro fósil del yacimiento de Andrés (Pombal) revela una rica y diversa fauna de vertebrados del Jurásico Superior de Portugal. Los más abundantes son los restos de dinosaurios, representados por saurópodos, ornitópodos y terópodos. En este trabajo presentamos un estudio taxonómico de seis dientes aislados de terópodos de esta localidad, basado en métodos morfométricos y filogenéticos. Cinco de estos dientes se atribuyen a dromeosáuridos y un ejemplar, representado por una pequeña corona se interpreta como perteneciente a un Allosaurus juvenil.

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Más información:
  • Referencia: Batista, F., Castro, L., Moita, P., Ortega, F., Malafaia, E. (2024) Study of small theropod dinosaur teeth from the Upper Jurassic of Portugal. Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
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Análisis de la ecología de Ceratosaurus y Allosaurus mediante el Análisis de Elementos Finitos en el XXII EJIP


En el XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, celebrado en Igea (La Rioja) del 1 al 5 de abril 2024, se presentó un análisis preliminar de las diferencias ecológicas entre los dinosaurios terópodos del Jurásico Superior Ceratosaurus y Allosaurus mediante Análisis de Elementos Finitos. Los resultados obtenidos a partir de modelos en 2D de los cráneos de estos taxones no muestran diferencias significativas pero los análisis de los fémures en 3D muestran diversas diferencias que pueden tener implicaciones para la interpretación ecológica de estos terópodos. Los resúmenes son los siguientes:

ANÁLISIS DE LA ECOLOGÍA DE LOS TERÓPODOS DEL JURÁSICO SUPERIOR CERATOSAURUS Y ALLOSAURUS MEDIANTE EL ANÁLISIS DE ELEMENTOS FINITOS. PARTE I: FÉMUR Y LOCOMOCIÓN

La locomoción es un aspecto clave de la ecología de los animal y se ha estudiado mediante una gran diversidad de metodologías. Los análisis por elementos finitos (FEA) se han utilizado para estudiar la postura en terópodos no avianos, pero nunca para estudiar las posibles diferencias en su locomoción. Este estudio pretende explorar el potencial de los FEA para investigar esta problemática a través de la aplicación de esta herramienta en fémures de Ceratosaurus y Allosaurus, ambos procedentes de yacimientos del Jurásico Superior de Portugal. Los fémures muestran claras diferencias, en el que Ceratosaurus tiene un fémur comparativamente más robusto. Es difícil interpretar estas diferencias en términos ecológicos debido a la falta de estudios similares. Sin embargo, los resultados obtenidos ponen en relieve el potencial de esta metodología para estudios relacionados con la locomoción en terópodos.

ANÁLISIS DE LA ECOLOGÍA DE LOS TERÓPODOS DEL JURÁSICO SUPERIOR CERATOSAURUS Y ALLOSAURUS MEDIANTE EL ANÁLISIS DE ELEMENTOS FINITOS. PARTE II: CRÁNEO Y ALIMENTACIÓN

Ceratosaurus y Allosaurus son terópodos simpátricos del Jurásico Superior de Portugal y Estados Unidos. La presencia de dinosaurios carnívoros de tamaño similar en el mismo ecosistema plantea cuestiones sobre la partición de los recursos. Hipótesis sobre la diferenciación de hábitos alimentares en dinosaurios terópodos del Jurásico Superior se han propuesto, pero nunca se han testado de forma sistemática. Mediante el uso de Análisis de Elementos Finitos (FEA) comparamos las capacidades mecánicas de modelos de cráneo de Ceratosaurus y Allosaurus proyectados en 2D. Los dos terópodos presentan resultados muy similares. Sin embargo, Ceratosaurus presenta en general mayores patrones de tensión. Se requieren más estudios para testar estos resultados preliminares y tener una mejor comprensión de las estrategias de alimentación de estos terópodos.

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Más información:
  • Maggia, B., Marcé-Nogué, J., Ortega, F., Simarro, Á., Malafaia, E. (2024) Finite Element Analysis to compare the ecology of the Late Jurassic theropods Ceratosaurus and Allosaurus Part I: Femurs and Locomotion. Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
  • Maggia, B., Marcé-Nogué, J., Ortega, F., Malafaia, E. (2024) Finite Element Analysis to compare the ecology of the Late Jurassic theropods Ceratosaurus and Allosaurus Part II: Skulls and Feeding. Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
10.5.24 0 comentarios

Revisión del material históricamente asignado a Megalosaurus procedente del Jurásico Superior y Cretácico de Portugal

Mapa geológico simplificado de la región centro occidental de la Cuenca Lusitánica, entre Torres Vedras y Peniche, con la localización de los yacimientos donde fueron hallados diversos restos fósiles de vertebrados estudiados en el trabajo.

Megalosaurus fue el primer género de dinosaurio no aviario nombrado en la literatura científica. Fue descrito hace dos siglos por William Buckland, en base a un conjunto de fósiles procedentes del Jurásico Medio de Stonesfield (Ingraterra). Este taxón tuvo una posición central en los primeros estudios de dinosaurios terópodos y a lo largo del tiempo, diversos ejemplares fósiles de diferentes edades y procedentes de varios puntos del planeta fueron atribuidos a Megalosaurus. También en Portugal, los primeros trabajos paleontológicos sobre vertebrados mesozoicos atribuían a Megalosaurus diversos restos procedentes de diferentes regiones del Jurásico Superior y el Cretácico de la Cuenca Lusitánica.
 
Centro vertebral de una vértebra caudal atribuida a un dinosaurio ornitópodo procedente del Jurásico Superior de Praia da Areia Branca (Lourinhã).

Recientemente, se ha publicado en la revista científica Acta Palaeontologica Polonica un trabajo sobre la revisión de un extenso conjunto de restos osteológicos atribuidos a Megalosaurus actualmente depositados en las colecciones del Museu Geológico, del Museu Nacional de História Natural e da Ciência de la Universidade de Lisboa y del Museu Municipal Leonel Trindade de Torres Vedras. El análisis de estas colecciones ha permitido reinterpretar el material inicialmente atribuido a Megalosaurus como perteneciente a diferentes grupos de vertebrados, incluyendo crocodyliformes y diversos grupos de dinosaurios, representados por estegosaurios, ornitópodos, saurópodos e terópodos.

Vértebra caudal anterior atribuida a un dinosaurio saurópodo procedente de Porto das Barcas (Lourinhã).

Los restos osteológicos de dinosaurios terópodos son los más abundantes en la muestra estudiada y están representados principalmente por dientes aislados y vértebras atribuidas a diferentes taxones, incluyendo Ceratosaurus, Torvosaurus y Allosaurus. Entre este material inicialmente atribuido a Megalosaurus alrededor de un 50% puede ser atribuido a dinosaurios terópodos, mientras un 12% corresponde a saurópodos, un 9% a estegosaurios y un 8% a ornitópodos. Estas colecciones tienen relevancia histórica, pero también un alto interés científico, ya que algunas localidades, particularmente en la región de Ourém y Batalha, donde los restos fósiles fueron hallados durante las últimas décadas del siglo XIX y el inicio del siglo XX, no están actualmente accesibles. Este estudio aumenta el conocimiento sobre la composición de las faunas de vertebrados continentales de la Cuenca Lusitánica, particularmente en regiones donde el registro fósil es más escaso, como en las zonas del Macizo Calcáreo Estremeño.

Corona dental de un dinosaurio terópodo atribuido a un megalosaurideo juvenil procedente de Porto Dinheiro (Lourinhã).  

En el estudio, encabezado por Elisabete Malafaia, investigadora del Instituto Dom Luiz (IDL), Faculdade de Ciências, Universidade de Lisboa (FCUL, Portugal) y Grupo de Biología Evolutiva de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED, Madrid, España) han participado paleontólogos del IDL, UNED y Natural History Museum of Los Angeles County (California, Estados Unidos).

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Conferencia sobre reptiles mesozoicos de Guadalajara en su Feria del Libro


Aunque hasta hace poco era muy mal conocido, el patrimonio paleontológico relativo a los vertebrados mesozoicos de Guadalajara es actualmente identificado como muy relevante. Distintos proyectos de investigación, liderados desde el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, han permito el hallazgo y estudio de yacimientos singulares, especialmente del Triásico Superior (como es el caso de El Atance), la base del Cretácico Superior (la localidad fosilífera de Algora) y el final del Cretácico (el yacimiento de Poyos). Así, hemos pasado de hallazgos puntuales de escasos, aislados y fragmentarios restos óseos de reptiles, a miles de restos, muchos de ellos muy bien preservados, incluyendo esqueletos relativamente completos e incluso otras evidencias fósiles como huevos y puestas. Los estudios sobre estas faunas, así como sobre su contexto geológico y ambiental, han permitido reconstruir peculiares ecosistemas, que muestran visiones muy diversas del pasado de la Península Ibérica y, en concreto, de Guadalajara. Entre las faunas allí descritas se encuentran nuevos animales, hasta ahora desconocidos para la ciencia, como por ejemplo curiosos reptiles filtradores muy robustos, que habitaron en las costas de la Guadalajara de hace unos 220 millones de años; pequeñas tortugas que llegaron desde Oriente Próximo y, desde aquí, consiguieron desplazarse hasta Estados Unidos; o nuevos dinosaurios que nos ayudan a entender cómo llegaron a Europa, y cómo se adaptaron a esta región entonces tropical, linajes que sobrevivieron hasta la extinción masiva del final del Mesozoico.


La UNED, y en concreto el Centro Asociado a la UNED de Guadalajara, participa con una caseta en la Feria del Libro de la ciudad de Guadalajara. Y, entre las actividades que ha preparado, se incluye la conferencia “Dinosaurios, cocodrilos, tortugas y otros reptiles mesozoicos de Guadalajara”. Dicha conferencia será impartida este jueves, 9 de mayo, a las 18.30h, por parte de uno de los investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, Adán Pérez García. Esta conferencia, en la que se sintetizarán los resultados más relevantes de los proyectos de investigación desarrollados en los últimos años en la provincia de Guadalajara, tendrá entrada libre hasta completar aforo.

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Más información:
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Implicaciones patrimoniales del yacimiento de icnitas de Mas de Romeu (Morella) en el XXII EJIP


Durante el último XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología celebrado entre el 1 y 5 de abril con sede en Igea (La Rioja), algunos integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED presentaron un estudio patrimonial titulado “Implicaciones patrimoniales del yacimiento de huellas de saurópodo de Mas de Romeu (Cretácico inferior, Morella) al inventario icnológico valenciano” en forma de comunicación oral. En dicha conferencia se explicaron los procesos de excavación del estrato que contiene las huellas, la metodología empleada para prevenir su deterioro, su grado de preservación y actuales problemas de accesibilidad para posibles futuros trabajos museísticos sobre el yacimiento, así como su relevancia dentro del registros de huellas de dinosaurio dentro de la Comunidad Valenciana. A continuación, el resumen de dicha presentación:

El registro icnológico de dinosaurios de la Comunidad Valenciana abarca desde el Jurásico tardío hasta finales del Cretácico Superior (Campaniense?), distribuido en dos cuencas sedimentarias, al norte la Cuenca del Maestrazgo y al sur la Cuenca Sur-Ibérica. Algunos yacimientos han sido declarados Bien de Interés Cultural (BIC), de los cuales solo tres poseen huellas de saurópodo, se ubican en Alpuente y todos ellos se encuentran en el tránsito Jurásico Superior – Cretácico. El nuevo hallazgo de un rastro de huellas de saurópodo en Mas de Romeu (Morella, Castellón) en el Cretácico Inferior de la Cuenca del Maestrazgo supone una ampliación del registro icnológico de la Comunidad Valenciana y de la península ibérica.

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Más información:
  • García-Vizcaíno, A., Mocho, P., Gasulla, J. M., Escaso, F., Marcos-Fernández, F., Oliva, J. J., Ortega, F. (2024). Implicaciones patrimoniales del yacimiento de huellas de saurópodo de Mas de Romeu (Cretácico inferior, Morella) al inventario icnológico valenciano. Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
  • García-Vizcaíno, A., Mocho, P., Gasulla, J. M., Escaso, F., Marcos-Fernández, F., & Ortega, F. (2023). Primer rastro de un dinosaurio saurópodo en el Cretácico Inferior de la Formación Arcillas de Morella. In S. Ros-Franch, M. V. Paredes-Aliaga, & C. Martínez-Pérez (Eds.), XXXVIII Jornadas SEP. Valencia. Octubre 2023. Libro de Resúmenes. Palaeontological Publications, 4 (p. 153). Sociedad Española de Paleontología.
2.5.24 0 comentarios

Mesa redonda sobre los primeros pasos en investigación en el XXII EJIP


Durante la XXII edición del Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, celebrada en Igea (La Rioja) del 1 al 5 de abril, se llevó a cabo la mesa redonda “Introducción de los jóvenes en la Investigación”. La finalidad de este coloquio era aportar información valiosa para ayudar a los numerosos estudiantes de grado y máster que acuden cada año al EJIP en su introducción al mundo paleontológico profesional, ya fuese en la Academia, divulgación, gestión en patrimonio o restauración paleontológica, entre otras opciones. 

Esta mesa redonda fue moderada por Román Ramírez Muñoz, estudiante del Máster de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid, y participaron Alejandra García-Frank, docente e investigadora en la Universidad Complutense de Madrid, Alba Marco, restauradora en el Centro de Interpretación Paleontológico de Igea, María Gutiérrez, investigadora predoctoral en el Grupo de Biología Evolutiva de la Universidad Nacional de Educación a Distancia, y Ane de Celis, investigadora postdoctoral y miembro del GBE UNED. 

Durante la mesa redonda se trataron temáticas como las distintas opciones y trayectorias profesionales posibles en Paleontología, cómo realizar una buena elección de grupos de investigación y mentores, tipos de contratos y becas disponibles para la realización de estudios paleontológicos y experiencias personales durante el desempeño de la profesión por parte de las ponentes. Cada una de las participantes aportó su visión y compartió experiencias vividas desde sus distintas trayectorias profesionales y académicas, que esperamos resultasen útiles a los asistentes del EJIP.
30.4.24 0 comentarios

Estudio preliminar de las tortugas de La Atalayuela en el XXII EJIP


En el pasado XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología, celebrado en Igea (La Rioja), se presentó el análisis preliminar de las tortugas encontradas durante la excavación de emergencia de la parcela 33 en el polígono industrial de La Atalayuela (Madrid, España). Los restos relativos a tortugas están muy fragmentarios, encontrándose solo placas desarticuladas aisladas. Se ha podido determinar que pertenecían a testudínidos, y dentro de estos al género Titanochelon y a otro taxón de testudínido más pequeño. El resumen corto es el siguiente:

En la parcela 33 del polígono industrial de La Atalayuela (Madrid, España) se han encontrado fósiles del Mioceno Medio (Aragoniense) dentro del contexto de los yacimientos de La Atalayuela. Destacan, por su abundancia y diversidad, los de mamíferos. También se identifican restos de tortugas. Estos incluyen placas desarticuladas y generalmente incompletas. Son compatibles con testudínidos, es decir, con tortugas terrestres. Aunque la limitada disponibilidad de caracteres no ha permitido realizar su atribución a nivel de especie ni, en algunos casos, de género, la colección incluye especímenes compatibles con Titanochelon y otros con un testudínido pequeño.

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Más información:
  • Referencia: Gutiérrez-Gálvez, M., Cortés-Ruiz, E., Andreu-Alarcón, S., Pérez-García, A. 2024. Estudio preliminar de las tortugas del yacimiento del Mioceno medio de la Atalayuela 33 (Madrid, España). Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
29.4.24 0 comentarios

La diversidad morfológica vertebral de los notosaurios en el XXII EJIP


Durante el pasado XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología celebrado en Igea (La Rioja), varios integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED presentaron el trabajo titulado “La diversidad morfológica vertebral de los notosaurios (Nothosauria, Sauropterygia): implicaciones preliminares sobre las adaptaciones ecológicas del grupo” como comunicación oral. En la misma, se presentó un estudio preliminar sobre los diferentes morfotipos vertebrales existentes en el grupo Nothosauria, proporcionando una aproximación a los posibles diferentes nichos ecológicos del grupo en base a dichos morfotipos vertebrales y sus implicaciones en la locomoción. A continuación, os dejamos el resumen perteneciente a este trabajo:

Los notosaurios (Nothosauria) son un grupo de reptiles eosauropterigios conocidos desde el Triásico Medio (Anisiense inferior) hasta el Triásico Superior (Carniense inferior), habiéndose identificado en Europa, Oriente Medio y China. Los notosaurios incluyen principalmente formas piscívoras de pequeño, medio y gran tamaño, por lo que el grupo comprende cierta diversidad morfológica, como evidencia su anatomía craneal. La anatomía postcraneal de los notosaurios es bastante conservativa en relación al plan corporal de los eosauropterigios basales, siendo las vértebras uno de los elementos más diagnósticos. Así, cierta diversidad vertebral ha sido reconocida en trabajos previos, siendo ésta poco estudiada en detalle. En este trabajo, se lleva a cabo una categorización preliminar de los diferentes morfotipos de vértebras dorsales existentes en los notosaurios. Las implicaciones paleobiológicas derivadas de la diversidad vertebral en este grupo son discutidas.

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Más información: 
  • Referencia: Cabezuelo Hernández, A., de Miguel Chaves, C., Pérez-García, A. 2024. La diversidad morfológica vertebral de los notosaurios (Nothosauria, Sauropterygia): implicaciones preliminares sobre las adaptaciones ecológicas del grupo. Abstract book of the XXII EJIP, Igea (La Rioja, Spain).
  • Imagen: Comunicación oral del trabajo presentado el 03/04/24 durante el XXII Encuentro de Jóvenes Investigadores en Paleontología (EJIP).
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Asiatosuchus oenotriensis, el cocodrilo de Tierra del Vino que vivió en Zamora hace cuarenta millones de años

Reconstrucción de Asiatosuchus oenotriensis, nueva especie descrita en el Eoceno medio de Zamora (Ilustración de Manuel Mújica)

Los yacimientos de la Cuenca del Duero localizados en las provincias españolas de Salamanca, Zamora y Soria han proporcionado un rico y singular registro fósil de vertebrados de hace entre 45 y 35 millones de años, entre los que destacan los mamíferos y los reptiles. Entre estos últimos, son abundantes los restos de tortugas y cocodrilos, cuyo estudio ha proporcionado una valiosa información para entender algunas dinámicas faunísticas de los grupos de reptiles que sobrevivieron a la extinción de finales del Cretácico y que acabó con los dinosaurios no aviarios hace 66 millones de años.

En lo que respecta a los cocodrilos, su registro ha sido estudiado en la Cuenca del Duero desde finales del siglo XIX. En estos sedimentos del Eoceno medio, hace unos 45 millones de años, se han identificado hasta el momento representantes de tres grupos de cocodrilos modernos: Duerosuchus piscator, perteneciente al extinto grupo de los planocraniidos, Diplocynodon, un cocodrilo emparentado con los caimanes actuales, y una forma cercana a los actuales cocodrilos del Nilo que se había identificado como perteneciente al género Asiatosuchus.

Material tipo de Asiatosuchus oenotriensis, depositado en la Colección de Vertebrados Fósiles de la Cuenca del Duero “Sala de las Tortugas” de la Universidad de Salamanca

Entre el abundante material atribuido a Asiatosuchus en la Cuenca de Duero destacan un cráneo casi completo y una mandíbula izquierda, recogidos durante las excavaciones desarrolladas por el Departamento de Geología de la Universidad de Salamanca a finales de los años 80 en el Eoceno medio de Casaseca de Campeán (Zamora). Estos ejemplares se habían citado en varias ocasiones de forma preliminar, pero recientemente un grupo de investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y del Departamento de Geología de la Universidad de Salamanca los ha revisado en detalle y las conclusiones se publican ahora en la revista The Anatomical Record.

En el trabajo se han analizado las relaciones de parentesco de los cocodrilos de Casaseca con los grupos modernos de cocodrilos. Los resultados confirman que corresponde a una especie primitiva del grupo representado actualmente por los cocodrilos del Nilo o los cocodrilos marinos australianos.

La nueva especie ha sido nombrada como Asiatosuchus oenotriensis, y se considera que está estrechamente emparentada con Asiatosuchus germanicus, una especie ya conocida en el Eoceno medio de Alemania. El nombre específico del nuevo cocodrilo, oenotriensis, significa “perteneciente a la Tierra del Vino”, en referencia a la comarca del sur de Zamora en la que se encuentra Casaseca de Campeán.

Preparación del cráneo de Asiatosuchus oenotriensis, a cargo de Javier Fernández Martínez

Los restos fósiles de Asiatosuchus oenotriensis forman parte de una de las mayores colecciones de vertebrados fósiles del Eoceno español depositada en la Colección de Vertebrados Fósiles de la Cuenca del Duero “Sala de las Tortugas” de la Universidad de Salamanca, que aloja material procedente de distintos yacimientos de las provincias de Zamora, Salamanca y Soria y que actualmente son objeto de una investigación en marcha en la que participa el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED.

La publicación de este artículo científico forma parte de un volumen especial de la revista The Anatomical Record, que pretende rendir homenaje a Emiliano Jiménez Fuentes, profesor de la Universidad de Salamanca, recientemente fallecido, que fue pionero en el estudio de las faunas del Eoceno de la Cuenca del Duero y el impulsor de la Sala de las Tortugas de la Universidad de Salamanca.

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Anomalías postcraneales en tortugas de agua dulce del Eoceno de la Cuenca del Duero


Las tortugas son uno de los grupos taxonómicos mejor representados entre los taxones del Paleógeno de la Cuenca del Duero (Comunidad Autónoma de Castilla y León, centro de España). Entre ellas, Neochelys (Podocnemidide) y Allaeochelys (Carettochelyidae) son las más abundantes, lo que permite evaluar la población en busca de anomalías osteológicas. La abundancia de restos postcraneales de ambos taxones ha ofrecido la posibilidad de identificar varios individuos con posibles anomalías, principalmente en sus caparazones.

En este contexto, investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED acaban de publicar un nuevo artículo en la revista The Anatomical Record, como parte de un volumen especial que pretende rendir homenaje a Emiliano Jiménez Fuentes. En el trabajo titulado “Postcranial anomalies of Eocene freshwater pleurodiran and cryptodiran turtles from the Spanish Duero Basin” se analizan, en detalle, los restos anómalos de las tortugas Neochelys y Allaeochelys.


Como resultado, se han identificado diferentes categorías de agentes causales (por ejemplo, bacterias, hongos, parásitos o traumas) como posibles productores de las anomalías en estas tortugas de agua dulce. También, en este trabajo, se proporciona información sobre la patogénesis y las etapas de curación de algunas de estas anomalías.

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“Asómate al pasado a través de la paleontología” en la I Jornada de Divulgación de la UCC de la UNED


Como ya comentamos por aquí, el pasado diciembre varios integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y del proyecto Paleo-Conéctate de la Universidad de La Laguna llevamos a cabo la actividad de divulgación "Asómate al pasado a través de la paleontología" con los estudiantes de Bachillerato del IES Canarias Cabrera Pinto en la localidad de San Cristóbal de La Laguna en Tenerife (Islas Canarias). El proyecto estaba enmarcado dentro de la convocatoria de ayudas para la realización de actividades de divulgación científica y ciencia ciudadana UNED de 2023


Una vez realizadas, la mayor parte de las propuestas beneficiarias se expusieron dentro de las I Jornada de Divulgación de la UCC de la UNED, que tuvo lugar el pasado miércoles 3 de abril en el Salón de Actos de la Facultad de Ciencias Económicas y Empresariales. Representando al GBE de la UNED acudió Iván Narváez, que compartió la experiencia en el citado proyecto y presentó los resultados del mismo. A continuación se estableció un debate con la finalidad de buscar métodos para mejorar y optimizar las diferentes iniciativas para la divulgación y difusión del trabajo de investigación. El diálogo y la puesta en común de dudas e ideas resultó enriquecedor, demostrando que la generación de este tipo de encuentros de forma periódica es positiva y necesaria.   

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La tortuga Algorachelus en Lisboa


Desde el siglo XIX se han documentado restos de tortugas fósiles en afloramientos del Cenomaniense medio (hace unos 95 millones de años) del Concelho de Sintra (distrito suroeste de Lisboa, Portugal). Los hallazgos de vertebrados más relevantes en esta zona se produjeron en el Vale de Figueira, donde se han documentado varios grupos además de tortugas, algunos de ellos habiendo sido previamente analizados. Sin embargo, hasta el momento no se había figurado, descrito o discutido ningún resto de tortuga desde un punto de vista sistemático.


Se acaba de publicar, en la revista The Anatomical Record, el estudio de un caparazón de tortuga parcial pero articulado procedente de Vale de Figueira. No se trata de un hallazgo reciente, sino de un material hasta ahora inédito recolectado hace casi un siglo y medio bajo la dirección de Carlos Ribeiro, en 1880. El espécimen se atribuye a Pleurodira y, más concretamente, a Bothremydidae. Hasta el momento sólo se había documentado un espécimen de tortuga precampaniense en el registro cretácico de Portugal, correspondiente a un caparazón parcial encontrado en Nazaré (Distrito de Leiria). Fue atribuido al botremídido Algorachelus peregrina, una especie de tortuga definida en la localidad española de Algora (Guadalajara, España). De hecho, ese hallazgo correspondía a la única confirmación de la especie fuera de Algora hasta ahora documentada.

Varios elementos anatómicos preservados en el ejemplar analizado en la nueva publicación no se conservaban en el caparazón parcial de Nazaré. Además, se reconocen algunas diferencias en la morfología de ciertos elementos (placas y escudos) entre ellos. Sin embargo, el caparazón de Vale de Figueira también es identificado como correspondiente a Algorachelus peregrina, aportando datos sobre su variabilidad. Por tanto, este material representa la segunda evidencia sobre la especie en Portugal, siendo la única reconocida para el Distrito de Lisboa.

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Más información:
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Lusochelys emilianoi, nueva tortuga marina del Neógeno ibérico


Pan-Chelonioidea es reconocido como el linaje de tortugas marinas más exitoso. Su registro fósil, conocido desde el Cretácico Inferior, es abundante y diverso. Varias especies de tortugas marinas habitan actualmente los mares y océanos que constituyen las costas de la Península Ibérica. Sin embargo, aunque este linaje está relativamente bien representado en los niveles mesozoicos y paleógenos del suroeste de Europa, con varios taxones identificados en los yacimientos fósiles ibéricos, existe un vacío importante en este registro, no habiendo sido adecuadamente documentados restos para los niveles del Neógeno.

Acaba de publicarse un nuevo trabajo en la revista científica The Anatomical Record en el que se presenta y analiza, desde un punto de vista sistemático, el descubrimiento de una tortuga marina realizado en un afloramiento neógeno de Portugal. El ejemplar fue encontrado en los acantilados de Caparica, en el término municipal de Almada (región noroccidental del distrito de Setúbal, centro-oeste de Portugal). Este descubrimiento se produjo en un nivel depositado durante el Serravalliense (Mioceno Medio), es decir, hace unos 13 millones de años. El espécimen está representado por un esqueleto parcial que incluye la mitad anterior articulada del caparazón y vértebras cervicales, dorsales, y caudales.


El nuevo ejemplar difiere de las tortugas marinas que forman parte de la biodiversidad actual. Aunque se reconocen varias especies de Pan-Cheloniidae en el registro global del Mioceno, el espécimen de Portugal tampoco puede atribuirse a ninguna de ellas. Por tanto, se reconoce como atribuible a un nuevo taxón, tanto a nivel genérico como específico, denominado Lusochelys emilianoi. La nueva especie rinde homenaje al Dr. Emiliano Jiménez Fuentes por su contribución al conocimiento sobre las tortugas fósiles ibéricas, tanto a través de sus estudios como, indirectamente, mediante el apoyo a proyectos futuros gracias a la generación de la Sala de las Tortugas de la Universidad de Salamanca. Así, este estudio ha permitido identificar por primera vez una tortuga marina, tanto a nivel genérico como específico, en el registro del Neógeno de la Península Ibérica.

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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Antunes, M.T. 2024. A pan-cheloniid turtle from the Middle Miocene of Portugal. The Anatomical Record. https://doi.org/10.1002/ar.25431.
  • Figura: Región anterior articulada del caparazón (arriba) y quinta vértebra cervical (abajo) de la nueva tortuga marina del Mioceno Medio de Portugal Lusochelys emilianoi.
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Conferencia sobre las tortugas fósiles ibéricas en Ourense


El próximo martes 20 de febrero se impartirá una conferencia sobre el registro de tortugas fósiles ibéricas en la ciudad de Ourense, a cargo del investigador del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED Adán Pérez-García. Concretamente, el título de esta es "Tortugas fósiles ibéricas: con la casa a cuestas desde hace más de 150 millones de años". Será impartida en el salón de actos del Centro Cultural Marcos Valcárcel, a las 19:30h, su entrada siendo libre hasta completar aforo. Esta actividad está promovida por el Vicerrectorado de Investigación de la UNED, y organizada desde el Centro Asociado de la UNED en Ourense.


Las tortugas son un grupo peculiar de vertebrados, que forman parte de la biodiversidad actual. Están representados en el registro fósil desde el Triásico Superior, hace más de 200 millones de años. El desarrollo de su peculiar estructura corporal, con un caparazón óseo y un cráneo muy resistente, ha facilitado mucho su potencial para la fosilización. Además, sus hallazgos se producen en yacimientos correspondientes a numerosos ambientes sedimentarios debido a su adaptación a diversos estilos de vida, con formas terrestres, tortugas de agua dulce y habitantes de hábitats marinos. Se presentarán algunos de los principales hallazgos de tortugas en el registro paleontológico ibérico, así como las principales implicaciones temporales y biogeográficas que se derivan de su estudio. Este registro está compuesto por linajes exclusivamente europeos, pero también por otros que llegaron en distintos momentos a este continente, desde África, Asia y América del Norte. Además, muchas especies exclusivas del registro ibérico han sido definidas, algunas de ellas muy peculiares. El análisis del abundante y diverso registro de las tortugas ibéricas, desde el Jurásico Superior hasta la actualidad, aporta datos relevantes sobre la historia evolutiva de este peculiar y exitoso grupo de reptiles.

Más información aquí.
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Los reptiles mesozoicos de Guadalajara en "Los Jueves de la Ciencia" de la UNED


Esta semana comienza la decimoséptima edición del ciclo de conferencias y actividades “Los jueves de la Ciencia” organizado por el Centro Asociado a la UNED de Guadalajara. Durante los meses de febrero y marzo y en el mismo centro asociado situado en la Calle de Atienza 4, se celebrarán varias conferencias de carácter divulgativo. Abrirá el ciclo una charla, impartida este jueves 15 de febrero a las 19:15 titulada: “Los reptiles mesozoicos de Guadalajara: principales yacimientos y hallazgos más significativos” a cargo de Adán Pérez-García.


Hasta hace poco más de una década la información sobre la fauna de reptiles mesozoicos de Guadalajara era extremadamente limitada. No sólo no se conocían restos de dinosaurios, sino que los hallazgos de restos óseos de otros reptiles de ese periodo eran muy escasos, estando básicamente limitados a algunos elementos aislados y generalmente fragmentarios. El hallazgo reciente de varios yacimientos singulares supone una revolución en este conocimiento. El desarrollo de proyectos de investigación en los mismos, por parte del Grupo de Biología de la UNED, ha permitido conocer varios conjuntos faunísticos únicos, que aportan numerosa información sobre diferentes ecosistemas del pasado, desde el Triásico hasta el final del Mesozoico. En esta conferencia se expondrán los principales hallazgos, discutiéndose sus implicaciones.


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Más información:
  • La información completa sobre este ciclo puede consultarse en este enlace.
  • En la imagen superior, cartel del ciclo; en la imagen central, trabajos de excavación en el yacimiento de El Atance (Triásico Superior); en la imagen inferior, trabajos de excavación en el yacimiento de Algora (Cretácico Superior).
31.1.24 0 comentarios

Estudio de la variabilidad morfológica en tortugas fósiles europeas: ¡La Tesis!


El pasado viernes 26 de enero de 2024, en la Facultad de Humanidades de la UNEd, tuvo lugar la defensa de tesis doctoral titulada "Study of the morphological variability in European fossil turtles" a cargo de Andrea Guerrero Bach-Esteve. El resultado fue la obtención del título de Doctora en Ciencias, obteniendo además la calificación de Sobresaliente...

Esta tesis ha sido dirigida por Adán  Pérez-García y Francisco Ortega, ambos de la Universidad Nacional de Educación a Distancia (UNED). A lo largo de su trabajo de doctorado, Andrea ha estudiado, gracias al análisis de una amplia muestra de caparazones de tortugas fósiles, la variabilidad morfológica presente en diferentes linajes de Testudinata: pleurostérnidos, dortókidos, botremídidos y podocnemídidos. Así, ha logrado caracterizar la variación intraespecífica (ontogenia, polimorfimos, dimorfismo sexual y anomalias) de varios taxones pertenecientes a estos linajes, ampliando considerablemente el conocimiento que se tenía hasta el momento en el grupo de las tortugas. El abstract de la tesis es el siguiente:

Turtles (i.e., the members of Testudinata) represent a very diverse lineage of reptiles characterized by a conservative Bauplan, in which the presence of a shell stands out. However, although it is present for the different taxa, this structure often displays significant intraspecific variability, considering both the bones and the scutes arrangement. Despite the shells are relatively well-preserved in the fossil record, only a few studies have detailed addressed the intraspecific variation. This scarcity is primarily attributed to the limited sample sizes for most species, but also to other aspects, such as the poor preservation of the remains attributed to many of them. Consequently, many studies on extinct turtles are focused on the systematic characterization, frequently based on one or only a few specimens, with scarce or no consideration relative to the intraspecific morphological diversity. In addition, the limited literature available about the Testudinata intraspecific variability mainly focuses on pan-cryptodiran representatives due to their greater abundance and diversity of this clade relative to Pan-Pleurodira. As a result, the frequent absence of consideration of this important factor in the representatives of the crown Pleurodira generally causes errors or considerably limits in knowledge about the anatomical and even systematic characterization.

In this context, the interspecific variability between some of the best-represented extinct pleurodiran taxa from Europe, and the intraspecific variability that affects each of them, and more precisely, to the Iberian Peninsula representatives, have been studied as part of this PhD Thesis. This research aims to improve our understanding of the different typologies of intraspecific variability (i.e., polymorphisms, ontogeny, sexual variation, and anomalies) in some members of the most relevant pan-pleurodiran groups. Specifically, the analyzes of the morphological variability performed here are primarily focused on the shell.

The present PhD Thesis Project is structured into three main parts: the first one encompasses the main introduction of the four primary lineages under examination; the second part is dedicated to the analysis of these groups (i.e., Pleurosternidae, Dortokidae, Bothremydidae, and Podocnemididae) and presents the key findings; and the third part corresponds to the discussion and conclusions of each of the four main groups analyzed.


Y como es costumbre al acabar este tipo de eventos, tras el acto oficial de lectura y defensa de la tesis tuvo lugar la típica celebración con la que compartimos la alegría de la nueva doctora. ¡Enhorabuena Andrea!

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Más información:
  • Referencia: Guerrero Bach-Estevez, A. 2024. Study of the morphological variability in European fossil turtles. Tesis Doctoral. UNED, Madrid.
  • Imágenes: Arriba, Andrea durante la defensa de su tesis; abajo, la ya doctora junto a sus directores y los miembros de tribunal poco después de dar por concluido el acto.
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Los équidos andaluces desde el Paleolítico a la Edad del Bronce


Dejamos el Mesozoico de lado un momento para acercarnos a temáticas mucho más recientes. El género Equus está representado en el Cuaternario tardío de la Península Ibérica por cuatro especies: dos silvestres y en la actualidad extintas, E. ferus (caballo silvestre) y E. hydruntinus (el asno silvestre europeo), y dos domésticas vivas, E. caballus (caballo) y E. asinus (burro). La distribución espacial y el momento en el que se produce tanto la extinción de las especies silvestres como la llegada de las especies domésticas es clave para entender las dinámicas ecológicas y culturales en un momento en el que la Península Ibérica, y especialmente el sur de ésta, representaba uno de los tres refugios glaciales europeos durante el Pleistoceno.

En este contexto, un equipo multidisciplinar compuesto por paleobiólogos ha publicado recientemente en la revista Journal of Quaternary Science un estudio en el que se analiza el registro de los équidos en los yacimientos arqueológicos de Andalucía desde finales del Paleoceno/Paleolítico superior (desde hace 45.000 a 13.700 años) al primer tercio del Holoceno/Edad del Bronce (4.000-3.200 años). El estudio recoge los datos morfométricos de los équidos hallados en yacimientos andaluces de este intervalo temporal, y evalúa la frecuencia con la que se hallan en comparación con otros grandes mamíferos. Esto permite mejorar nuestro entendimiento de cómo las poblaciones de équidos cambiaron a lo largo del tiempo en el Sur de la Península Ibérica.


Los resultados obtenidos en este trabajo sugieren que los équidos no eran un componente común de la fauna local, y los équidos pequeños (tanto E. hydruntinus como E. asinus) eran aún menos frecuentes. Aun así, los équidos se distribuían por todo el sureste de la Península Ibérica hasta el Calcolítico, para quedar aparentemente restringidos a las regiones más áridas del este durante la Edad del Bronce. Por otro lado, los équidos del Paleolítico son claramente identificables como silvestres y los de la Edad del Bronce como domésticos, pero esta distinción no se puede hacer con suficiente claridad en el periodo intermedio. Esto podría estar reflejando un estadio intermedio relacionado con una fase temprana del proceso de domesticación.

De esta manera, ambas especies silvestres (Equus ferus y Equus hydruntinus) parecen haberse extinguido a finales del Pleistoceno/Paleolítico en Andalucía, mientras que algunas comunidades humanas, principalmente de las regiones más áridas del este, habrían mantenido una cabaña doméstica. En el estudio, liderado por la doctora Eloísa Bernáldez (Instituto Andaluz del Patrimonio Histórico, IAPH) y el equipo del Laboratorio de Paleobiología y Arqueozoología del IAPH, colaboran también miembros del Grupo de Biología Evolutiva (UNED) y del Grupo de Conservación y Genética Evolutiva de la Estación Biológica de Doñana (EBD-CSIC).

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Más información:
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Nuevos datos sobre Selenemys, el pleurostérnido más antiguo de Europa


Uno de los linajes de tortugas más diversos en el registro del Jurásico Superior y Cretácico Inferior de Europa es el de las tortugas basales Pleurosternidae, también representadas en América del Norte. Nuevos restos de la tortuga pleurostérnida más antigua de Europa son analizados en un nuevo trabajo que acaba de ser publicado en la revista Journal of Iberian Geology. El material es atribuible a Selenemys lusitanica, un taxón conocido exclusivamente en el Jurásico Superior de la región central de la Cuenca Lusitánica, en el centro-oeste de Portugal. Todo el material documentado hasta el momento para esta especie se restringía a aquel analizado en la publicación en la que se definió, correspondiendo a dos caparazones parciales y tres placas aisladas, que apenas habían aportado datos sobre la variabilidad intraespecífica, ni permitido reconocer varios caracteres anatómicos del caparazón relevantes para su caracterización dentro del linaje. Uno de los nuevos ejemplares aquí descritos corresponde al caparazón más completo de esta especie encontrado hasta el momento. No procede del distrito de Lisboa, donde se encontró todo el material previamente documentado, sino del distrito de Leiria. En concreto, procede de un afloramiento del Municipio de Peniche. Varias placas aisladas documentadas en este nuevo trabajo fueron encontradas en varias localidades del municipio de Lourinhã (distrito de Lisboa).

Entre los caracteres anatómicos del caparazón de Selenemys lusitanica hasta ahora poco conocidos o documentados por primera vez en este trabajo se encuentran los relacionados con la morfología de su caparazón, la relación entre la placa nucal y la serie periferal, la del primer par de costales y la serie periferal, la caracterización de su serie neural completa, así como la de la serie vertebral. Toda esta nueva información, que incluye la identificación de varios caracteres exclusivos de la especie, permite mejorar el conocimiento sobre el taxón en relación con el resto de miembros de Pleurosternidae. Dado el limitado número de ejemplares conocidos para la mayoría de representantes de este linaje, el conocimiento sobre la variabilidad intraespecífica de muchos de ellos es muy limitado o incluso inexistente. El análisis del nuevo material de Selenemys lusitanica ha permitido caracterizar su variabilidad intraespecífica considerando varios caracteres tanto de su caparazón como de su plastrón.

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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A., Camilo, B., Ortega, F. 2024. New data on the shell anatomy of Selenemys lusitanica, the oldest known pleurosternid turtle in Europe. Journal of Iberian Geology. https://doi.org/10.1007/s41513-024-00230-4
  • Imagen: SHN.003, caparazón articulado de Selenemys lusitanica, hallado en el norte de la playa de Baleal (Pedras Muitas, municipio de Peniche, distrito de Leiria, centro-oeste de Portugal), en dorsal (A), ventral ( B), vista anterior (C) y lateral izquierda (D).