30.12.13 0 comentarios

Y ya está aquí el inventario de reptiles mesozoicos ibéricos de 2013


Una vez más, cerrando el año, llega el momento de hacer inventario y recordar que en 2013 hemos saludado la llegada de 3 tortugas, 3 cocodrilos, 1 pariente de los lagartos y 1 dinosaurio procedentes de las entrañas del Mesozoico ibérico.

En la cosa de la riqueza taxonómica nos ha ido un poco peor que el año pasado, pero, igualmente: estimados nuevos bichos, encantados de conoceros.

Va la lista:

Tortugas
  • Hylaeochelys kappa / en prensa en 2013, disponible on line / Cuenca Lusitánica, Portugal / Eucryptodira / Jurásico Superior.
  • Camerochelys vilanovai / 2013 / La Rioja / pancriptodira / Cretácico Inferior.
  • Brodiechelys royoi / en prensa en 2013, disponible on line / Morella, Castellón/ Pancriptodira / Cretácico Inferior / Fm. Arcillas de Morella.

Escamosos (lagartos, serpientes y parientes):
  • Arcanosaurus ibericus / 2013 / Viajete, Salas de los Infantes, Burgos / varanoideo / Cretácico Inferior.

Cocodrilos
  • Anteophthalmosuchus escuchae / 2013 / Ariño, Teruel / Goniopholididae / Cretácico Inferior / Albiense / Fm. Escucha.
  • Hulkepholis plotos / 2013 / Ariño, Teruel (y más) / Goniopholididae / Cretácico Inferior / Albiense / Fm. Escucha.
  • Maledictosuchus riclaensis / 2013 /  Ricla, Zaragoza/ Thalattosuchia, Metriorhynchidae/ Jurásico medio / Calloviense medio / Fm. Ágreda.

Dinosaurios
  • Europelta carbonensis  / 2013 / Ariño, Teruel / Ankylosauria / Cretácico Inferior / Albiense / Fm. Escucha

Haremos una mención especial a algunas citas conquenses que, aunque no entran en concurso, no hemos podido resistir:
  • Iterophyllum lobatum / 2013 / Las Hoyas, La Cierva, Cuenca/ Eudicotiledonea basal/ Cretácico Inferior/ Barremiense/ Fm. La Huérguina.
  • Gracilibatrachus avallei / 2013 / Las Hoyas, La Cierva, Cuenca/ Anfibio/ Cretácico Inferior/ Barremiense/ Fm. La Huérguina.
  • Iberobatrachus angelae / 2013 / Las Hoyas, La Cierva, Cuenca/ Anfibio/ Cretácico Inferior/ Barremiense/ Fm. La Huérguina.
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Notas:
  • Para más información, se puede pinchar sobre el nombre del bicho para llegar a la publicación original.
  • Se incluyen algunos animales "en prensa", que serán formalmente publicados en 2014, porque el artículo ya está disponible en la red.
  • Wikipedia tiene una lista completa de los taxones descritos en 2013 en todo el mundo.
  • En la imagen, reconstrucción en vida de Europelta carbonensis por Andrey Atuchin.
27.12.13 0 comentarios

¿Los saqueadores del Aqueronte en Jurassic Park?


Solucionado. Sí, ya se puede decir quién podrá sustituir a esos velociraptores con cuerpo de Utahraptor en la futura remasterización de la primera entrega de la saga Jurassic Park. Y los nuevos actores son… La respuesta se describe en un reciente trabajo en la revista científica Naturwissenschaften. Los nuevos actores en el reparto serán los ladrones del Aqueronte, es decir, unos terópodos de unos 3 metros de longitud y un peso aproximado de 40 kg que han sido identificados como una nueva especie: Acheroraptor temertyorum. Este nuevo dromeosaurio, hallado en la formación Hell Creek, que compartía espacio vital con el afamado Tyrannosaurus rex podría verse de nuevo las caras con este hiperdepredador del Cretácico Superior en el hall del Centro de Visitantes creado en la isla Nublar momentos antes de regir de nuevo la Tierra (aunque sólo fuese la de la isla Nublar).

El resumen del trabajo es el siguiente:
Dromaeosaurids from the Maastrichtian of North America have a poor fossil record and are known largely from isolated teeth, which have typically been referred to taxa based on more complete material from earlier Campanian strata. An almost complete maxilla with well-preserved dentition and an associated dentary from the Hell Creek Formation of Montana are used to establish a new dromaeosaurid taxon in the latest Maastrichtian, immediately prior to the end-Cretaceous extinction event. Acheroraptor temertyorum gen. et sp. nov. is differentiated from other dromaeosaurids on the basis of a hypertrophied postantral wall that projects posteriorly into the antorbital fenestra, a maxillary fenestra positioned low in the antorbital fossa and directly posterior to the promaxillary fenestra, and distinctive dentition with marked apicobasal ridges. The new material allows a dromaeosaurid from the Maastrichtian of North America to be placed within a phylogenetic framework for the first time. Phylogenetic analysis suggests Acheroraptor is a velociraptorine that is more closely related to Asian dromaeosaurids, including Tsaagan and Velociraptor, than it is to Dromaeosaurus, Saurornitholestes, or any other taxon from North America. As part of the Lancian TyrannosaurusTriceratops fauna, A. temertyorum is the latest occurring dromaeosaurid. Its relationships and occurrence suggest a complex historical biogeographic scenario that involved multiple, bi-directional faunal interchanges between Asia and North America during the Late Cretaceous.

--Imagen tomada de Emily Willoughby Paleoart and bird illustration (Autor: Emily Willoughby).

--Referencia: David C. Evans, Derek W. Larson & Philip J. Currie (2013): A new dromaeosaurid (Dinosauria: Theropoda) with Asian affinities from the latest Cretaceous of North America. Naturwissenschaften 100(11): 1041-1049. DOI: 10.1007/s00114-013-1107-5.
25.12.13 0 comentarios

Turrodinos (vuelven a Cuenca por Navidad)



A estas alturas del mes de diciembre sólo los habitantes de Plutón ignoran que “casi” estamos en Navidad. El resto de los mortales llevamos dos meses sufriendo el bombardeo publicitario de las compañías de perfumes, juguetes y turrones.

Sin embargo, también tiene su lado positivo. ¿Cuál es el single navideño preferido del lector de estas líneas? ¿Quizás aquel de una bebida de cola: “Al mundo entero quiero dar…”? ¿O el de unas archiconocidas muñecas: “Las muñecas de Famosa se dirigen al portal”?

Yo me quedo con el de los turrones que siempre volvían a casa por Navidad.

Y, como ellos, también los dinosaurios regresan a Cuenca. Lo hicieron hace unos días, sobre el escenario del Teatro-Auditorio de nuestra capital y bajo el título de “Aventuras en el Jurásico”.

Un espectáculo familiar bastante logrado que consigue que los pequeños de la casa (y los mayores, con un poco de imaginación) se transporten al interior de un parque temático dinosauriano (ese que todos prometieron pero ninguno ejecutará).

Durante setenta minutos los actores, los efectos especiales de última generación (sistemas de clima simulado, ambientes olfativos artificiales, iluminación robotizada) y, por supuesto, los robots-dinosaurios, nos enseñaron al primer Homo Sapiens, el nacimiento de una cría de dinosaurios, el encuentro con sus padres y lo malvado y puñetero que puede ser un velociraptor.

Los animalillos se movían bastante bien, dotados como estaban (según explicaba el folleto) de una nueva tecnología hidráulica, acústica y eléctrica que lograba que sus movimientos corporales, sus sonidos y sus desplazamientos fueran muy “reales”.

Quizás por las fechas, quizás por el ambiente… El caso es que experimenté cierta nostalgia y tristeza por un futuro que pudo ser pero nadie se atrevió a materializar. Al menos allí, sobre el escenario y en el patio de butacas, fue real durante unos minutos. ¡Manda turrones!

Dinosaurios de andar por casa,
Sonia Martínez Bueno
24.12.13 0 comentarios

Godzillin Before Christmas...


Llegó el invierno y Godzillin ya está preparado para enfrentarse a estas entrañables fechas. Para ello, se ha enfundado el traje navideño de Jack Skellington, con el que quiere desear unas felices fiestas a todos los lectores y colegas del blog. Pasadlo muy bien durante estos días. Nosotros lo intentaremos y esperamos que el próximo 2014 venga cargado de importantes noticias paleontológicas.
20.12.13 0 comentarios

Un nuevo terópodo del Cretácico Superior francés: Arcovenator


Seguimos en racha teropodera. Esta vez en Europa. Recientemente se ha publicado un nuevo taxón entre los abelisaurios, grupo hermano de los tetanuros (a los que pertenecerían, entre grupos más derivados de los mismos, Siats o Lythronax). De este nuevo taxón, se ha recuperado el basicraneo, restos craneales, un par de vértebras y material apendicular aislado. No obstante, tendría suficientes caracteres para asociarlo con las faunas de abelisauroideos derivados. Además, se estima que sería un terópodo de tamaño medio, de unos 5 a 7 metros de longitud.

Árbol de consenso estricto. Los números (en grande) de los nodos son los siguientes: 1. Ceratosauria, 2. Neoceratosauria, 3. Abelisauroidea, 4. Abelisauria, 5. Noasauridae, 6. Abelisauridae, 8. Majungasarinae, 9. Brachyrostra, 10. Carnotaurini.

En el trabajo además se revisa el material de abelisaurios franceses, poco considerados o incluidos en análisis filogenéticos. Basándose en esta revisión, se analiza la filogenia de Ceratosauria atendiendo especialmente a los taxones más derivados, abelisauroideos, e incluyendo una serie de formas francesas.

El resultado de este estudio permite establecer un grupo nuevo de abelisaurios derivados. La familia Majungasarinae, que serían todos aquellos abelisaurios más próximos a Majungasaurus crenatissimus que a Carnotaurus sastrei. Este nuevo clado incluiría formas de Europa, Madagascar e India. Y por otro lado, quedaría Brachyrostra, que incluiría abelisaurios como Abelisaurus o Aucasaurus, y en general, todo formas de Sudamérica.

Gracias a estos resultados también se puede interpretar la biogeografía del grupo. Los autores proponen que dada la aparición de estas formas derivadas de Majungasarinae en distintos puntos del globo y distintas al clado Brachyrostra, exclusivo de América del Sur, se debe a un tránsito a partir del “modelo de Eurogondwana”, en el que habría cierto tránsito de faunas en la recientemente propuesta región “Atlantogea” por el que podrían intercambiar faunas entre África y Europa hacia el Cretácico Superior.

Distribución temporal de los abelisaurios franceses.

En cambio, de los otros dos modelos propuestos, se descarta el primero, una fauna cosmopolita de abelisauroideos basales que luego se diversificaría en distintas áreas de endemismo aisladas por la ruptura de continentes. Pero eso no explicaría la proximidad filogenética entre faunas europeas e indo-malgache. El segundo modelo sería de separación de África primero, pero hay un lapso en el registro bastante importante entre taxones más basales y estos clados derivados. Aun así, esta hipótesis no terminaría de explicar la distribución entre las citadas faunas que componen Majugasarinae, además de presencia de taxones próximos en el Cretácico Inferior francés y africano que indicarían cierta conexión.

Para todo lo demás, solo cabe esperar que se encuentren en el futuro restos más completos en el Cretácico europeo para poder aportar información sobre la filogenia y biogeografía de estos grupos.

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19.12.13 0 comentarios

Nueva tortuga del Jurásico Superior de Portugal y monstruos de la mitología japonesa


Son muchos los seres tortuguiles que forman parte de la mitología y ficción de diversas culturas. Probablemente muchos de nuestros lectores conozcan a Gamera, la tortuga gigante voladora que rivalizó con Godzilla en el cine japonés. Sin embargo, la cultura japonesa cuenta con otro personaje “atortugado”, protagonista de muchas historias del folclore de dicho país. Se trata, nada más y nada menos, de los kappas. Pero, ¿qué demonios son los kappas?


Se trata de unas criaturas traviesas y generalmente maléficas, de aspecto humanoide, cubiertas de escamas, con cabeza que recuerda a la de una tortuga y con una especie de coraza dorsal, muchas veces representada como el espaldar de este grupo de reptiles. Un aspecto curioso de estos seres de agua dulce es la presencia de una cavidad en el centro de la cabeza, rodeada de pelo, que recuerda a la tonsura que tienen ciertas órdenes de religiosos católicos… Dicha cavidad está rellena de un fluido acuoso especial, del que deriva su gran energía. Pero esta región también supone el punto débil de los kappas: la pérdida de ese líquido les deja sin poderes, lo que les lleva a la muerte.


y llegados hasta aquí... ¿Qué pepinos (siendo este vegetal uno de los pocos manjares que resulta para los kappas más suculentos que los niños humanos) tienen que ver estos seres con Portugal? Pues bien, el origen de ese nombre es considerado como una transliteración de la palabra portuguesa “capa”, el término empleado para denominar a la prenda de vestir que llevaban a la espaldar los monjes portugueses que llegaron a Japón en el siglo XVI. La cabeza rapada de estos monjes y su espalda cubierta por esta extraña prenda debieron sorprender mucho a los habitantes de Japón.


Bueno, y la relación de un kappa con Portugal, pasamos a presentar, de manera preliminar, al nuevo taxón recién descrito en el registro portugués: Acaban hacerse pública, en la versión on line de la revista científica Comptes Rendus Palevol, las pruebas de imprenta de un artículo en el que se describe una nueva especie de tortuga del Jurásico Superior: Hylaeochelys kappa...

El registro de tortugas del Jurásico de la Cuenca Lusitánica se reconocía como relativamente diverso, destacando los miembros de Paracryptodira (como la tortuga allí descrita Selenemys lusitanica), así como varios representantes del grupo de eucryptodiras basales Plesiochelyidae. La nueva tortuga, que aumenta aún más este registro, también se trata de un representante basal de Eucryptodira, pero no asignable a Plesiochelyidae, si no a Hylaeochelys. El género Hylaeochelys era, hasta ahora, únicamente conocido en el Cretácico Inferior de Inglaterra, donde estaba representado por una única especie. La descripción de la nueva Hylaeochelys kappa no sólo supone el primer hallazgo confirmado de Hylaeochelys fuera del registro británico, sino que representa el único género de Eucryptodira europea con una distribución que abarca tanto niveles del Jurásico como del Cretácico.



Dado que el articulo está aún "en prensa" sirva este post como bienvenida de Hylaeochelys kappa. En breve se ampliará la información y se presentará publicamente el ejemplar.

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Referencia: Adán Pérez-García; Francisco Ortega. In press. A new species of the turtle Hylaeochelys (Eucryptodira) outside its known geographic and stratigraphic ranges of distribution. Comptes Rendus Palevol. http://dx.doi.org/10.1016/j.crpv.2013.10.009
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Imágenes, de arriba a abajo:
- Representación, realizada a mediados del siglo XIX, de varios tipos de kappas
- Kappas saciando su apetito
- Un par de kappas haciendo de las suyas
- Una de las etapas finales de preparación del holotipo de Hylaeochelys kappa
- Caparazón, en vistas dorsal y ventral, del holotipo del nuevo taxón
18.12.13 0 comentarios

Científicos de película, conferencia de José Luis Sanz en la Facultad de Ciencias de la UNED


Mañana jueves 19 de Diciembre a las 19:30 tendrá lugar en el Salón de Actos de la Facultad de Ciencias de la UNED la conferencia "Científicos de película: Taxonomía de las representaciones de los científicos en el cine", a cargo de José Luis Sanz, catedrático de Paleontología de la Universidad Autónoma de Madrid. El resumen de la charla es el siguiente:

El análisis sociocultural de la imagen de la ciencia y los científicos en el cine constituye una temática tratada por diversas disciplinas. Entre ellas, la crítica cinematográfica, tanto periodística como académica. El fenómeno también ha sido estudiado por la antropología cultural, así como por la sociología e historia de la ciencia. Este trabajo propone una combinación de descriptores socioculturales asociados a un análisis cluster (agrupamiento) para el estudio del binomio científicos/cine. Los descriptores socioculturales son utilizados como base diagnóstica (caracteres) de un “taxón” determinado (el personaje de un científico en una película, tanto real como de ficción). De esta forma, se construye una matriz inicial de taxones x caracteres. Esta matriz se procesa mediante un análisis cluster que genera una solución gráfica (dendrograma). Este modelo tiene una estructura jerarquizada, organizada por nodos (conjuntos de personajes de películas con un número determinado de caracteres compartidos). La composición de estos nodos, o agrupaciones, permite la propuesta de conclusiones sobre los principales tipos de imágenes con las que el cine ha descrito a los científicos.

A lo largo de su presentación, el Doctor Sanz ira explicando diferentes concepciones cinematográficas en torno a la figura del científico, destacando personajes muy conocidos en el imaginario popular y configurando una matriz de caracteres que servirá para establecer una clasificación taxonómica. Con esta charla, el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED cierra este año de conferencias en el que hemos podido contar con la presencia de Andrea Arcucci y Christopher Brochu, esperando que estos encuentros con prestigiosos científicos en la Facultad de Ciencias de la UNED tenga continuación el próximo año 2014.

Recuerda, la cita es mañana, jueves 19 de Diciembre en el Salón de Actos de la Facultad de Ciencias de la UNED (Paseo Senda del Rey, 9) a las 19:30 horas. La entrada es libre.


Por cierto, ¿alguien sabría identificar a todos los personajes que forman la alineación del cartel?
17.12.13 1 comentarios

Ilústranos... Raúl Martín

El mundo de la paleoilustración en España tiene dos grandes nombres: Mauricio Antón y Raúl Martín. Puesto que hablamos del primero el mes pasado, es de recibo completar la sección de paleoilustradores de nuestro país con el otro integrante de la pareja. Despedimos el año en "Ilústranos..." con Raúl Martín, un famoso artista de una enorme calidad cuyos trabajos pueden encontrarse con frecuencia en cualquier museo o publicación.


Raúl Martín nació en 1964, y como el mismo comentó en "Dinosaur Art", siempre quiso ser pintor y dedicarse al mundo de la ilustración. Así, en los 80 estuvo trabajando en una agencia de publicidad, y también durante un par de años en el mundo del cómic, a través de la revista Creepy entre 1983 y 1985. Posteriormente, durante los 90-2000, se convirtió en un ilustrador independiente especializado en paleontología. 


Raúl Martín suele centrarse en la reconstrucción de dinosaurios, aunque no exclusivamente, ya que si bien una gran mayoría de sus trabajos muestran a los "lagartos terribles", es también fácil ver pterosaurios, reptiles marinos mesozoicos, mamíferos, sinápsidos pérmicos o tetrápodos paleozoicos en su galería.


Dentro del mundo del cómic, fueron una gran influencia para él artistas como Moebius o Corben (de quien parece ser que bebió mucho artísticamente). Sin embargo, le han fascinado siempre los autores hiperrealistas, y eso se aprecia claramente en sus obras. Sus ilustraciones buscan el máximo realismo posible, y presentan un nivel de detalle y de cuidado increíble. Aunque se ha centrado en la ilustración digital a todo color (antes usaba acrílicas), sus dibujos con lápices a blanco y negro también resultan espectaculares.


Raúl Martín es un paleoilustrador de renombre en todo el planeta, por lo que no es extraño ver sus piezas de dinosaurios en museos y exposiciones a lo largo de todo el mundo, desde Norteamérica hasta Japón, pasando por nuestro país. Asimismo, también ha ilustrado numerosos libros y artículos en revistas de impacto... hasta de un tal Concavenator, no sabemos si os sonará de algo. Podéis ver una selección de algunas de sus ilustraciones (de más antiguas a más modernas) en su página web. ¡Disfrutadlas!

16.12.13 0 comentarios

Otra de dinosaurios con peineta


Estos dias se está hablando mucho del hallazgo de un fósil que permite interpretar que algunos dinosaurios de pico de pato (en este caso un Edmontosaurus regalis) tuvieron una especie de cresta gallinesca… El abstract es el siguiente:

Among living vertebrates, soft tissues are responsible for labile appendages (combs, wattles, proboscides) that are critical for activities ranging from locomotion to sexual display. However, soft tissues rarely fossilize, and such soft-tissue appendages are unknown for many extinct taxa, including dinosaurs. Here we report a remarkable “mummified” specimen of the hadrosaurid dinosaur Edmontosaurus regalis from the latest Cretaceous Wapiti Formation, Alberta, Canada, that preserves a three-dimensional cranial crest (or “comb”) composed entirely of soft tissue. Previously, crest function has centered on the hypertrophied nasal passages of lambeosaurine hadrosaurids, which acted as resonance chambers during vocalization. The fleshy comb in Edmontosaurus necessitates an alternative explanation most likely related to either social signaling or sexual selection. This discovery provides the first view of bizarre, soft-tissue signaling structures in a dinosaur and provides additional evidence for social behavior. Crest evolution within Hadrosaurinae apparently culminated in the secondary loss of the bony crest at the terminal Cretaceous; however, the new specimen indicates that cranial ornamentation was in fact not lost but substituted in Edmontosaurus by a fleshy display structure. It also implies that visual display played a key role in the evolution of hadrosaurine crests and raises the possibility of similar soft-tissue structures among other dinosaurs.

Preparense, que esto empezó con que "algunos dinosaurios tenían plumas" y ya ven hasta dónde hemos llegado…. Parece que se va instalando la idea de los dinosaurios con peineta :)


Más información:
13.12.13 0 comentarios

Los Gigantes del Jurásico Superior Ibérico: Lo que sabemos hoy en día


El próximo martes 17 de diciembre a las 19.00 horas tendrá lugar la conferencia "Los Gigantes del Jurásico Superior Ibérico: Lo que sabemos hoy en día" a cargo de Pedro Mocho, investigador portugués de la Universidad Autónoma de Madrid y de la Sociedade de História Natural (Torres Vedras, Portugal). Esta será la segunda conferencia del ciclo conmemorativo por los 100 años de la réplica del Diplodocus del Museo Nacional de Ciencias Naturales en Madrid.


En la charla, se explorará el mundo de los dinosaurios saurópodos del Jurásico Superior Ibérico con una perspectiva integrada de los primeros y últimos descubrimientos en territorio peninsular, revisando algunos saurópodos portugueses conocidos como Dinheirosaurus, Lusotitan, Lourinhasaurus... y algunas pequeñas sorpresas.

Dejamos el resumen de esta conferencia:

Desde del siglo XIX, los saurópodos son parte integrante del conocimiento existente sobre las faunas de vertebrados mesozoicos de la Península Ibérica. En este territorio, los restos de saurópodos son particularmente abundantes en los sedimentos del Jurásico Superior. En las últimas décadas hemos asistido a una impresionante revolución en la comprensión de estos “gigantes” de la Península. En esta segunda comunicación presentada con motivo del centenario de Dippy, se presentará una breve reseña sobre los hallazgos ibéricos de estos animales pretéritos, contemporáneos de conocidos sauropodos como los norteamericanos Diplodocus, Camarasaurus y Brachiosaurus o el africano Giraffatitan.

Esta conferencia, de libre acceso, se desarrollará en la Sala de Geología del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

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  • Imagen: El conferenciante, en primer plano, participa en una campaña de excavación en la Formación Morrison (Jurásico Superior, Utah, Estados Unidos).
12.12.13 0 comentarios

Europelta: agente de S.H.I.E.L.D.


No recuerdo si alguna vez en este blog se ha reflexionado sobre algún nuevo integrante de esos lentos y pesados, por su carga, «dinosaurios acorazados». Nos referimos a los anquilosaurios, uno de los dos principales linajes de dinosaurios dotados de osteodermos. Este grupo de dinosaurios cuadrúpedos muestran cráneos muy característicos donde los huesos que lo conforman presentan numerosas osificaciones  que abarcan también a la región de los párpados y las mejillas. Del mismo modo es típico en este grupo de «lagartos terribles» presentar un mosaico de placas, espinas y pequeños osículos recubriendo todo su anatomía corporal desde el cuello hasta el final de la cola.
Al hilo de la divagación primera en este post, al final tratamos el descubrimiento de un  «dinosaurio acorazado» en esta sección. Y no es otro que el bautizo de un nuevo anquilosaurio en las Península Ibérica Europelta carbonensis, cuya nacimiento científico tuvo lugar hace unos días en la revista científica PLoS ONE. Este nuevo acorazado de unos 5 metros de longitud pertenece a un linaje de anquilosaurios nodosaurios europeos que se extienden temporalmente desde finales del Cretácico Inferior hasta prácticamente los últimos momentos del Mesozoico.

Saber si formó parte de los agentes de S.H.I.E.L.D. es difícil, pero lo que si está claro es que pertence a los maravillosos agentes de P.E.L.T.A.

--Imagen tomada de devianART (Autor: Vitaliy Melnik).

--Referencia: James I. Kirkland, Luis Alcalá, Mark A. Loewen, Eduardo Espílez, Luis Mampel & Jelle P. Wiersma (2013): The Basal Nodosaurid Ankylosaur Europelta carbonensis n. gen., n. sp. from the Lower Cretaceous (Lower Albian) Escucha Formation of Northeastern Spain. PLoS ONE 8(12): e80405. DOI: 10.1371/journal.pone.0080405.

11.12.13 0 comentarios

Un nuevo gigante que habla chino


近年来,中国的恐龙有详细说明和配置的一些类群的修订,除了用英文,似乎预示着一个即将爆炸的蜥脚类恐龙的知识,在这一地区,尤其是mamenchisauridos和Somphospondyli复杂的群体成员。但是,我们希望再次绊倒发表在中国一个新的蜥脚类恐龙,很少的配置,仍然处于初步条款结果,被添加到几十刊登在中国,几乎没有信息蜥脚类恐龙的一个新的中国类群。一个分类单元多喂围绕现代sauropodología中国巨人旋转的影子。

Xinjiangtitan shanshanesis是这个新蜥脚类,它根据Wu等达到一个显著32-33米的名称。据作者表示,这蜥脚类,包括颈椎,背部,骶部和尾鳍,以及附肢骨骼的一些骨头序列的具有类似马门溪龙的特点,增加了潜在的mamenchisauridos,如Chuanjiesaurus的大名单Omeisaurus。这蜥脚类从七古培训的中侏罗世,别的不多说了,因为剩下的就是在中国。中国将尝试在未来几周内破译尽管本次讨论的讽刺语调不来,我们欣喜的是,这些奇迹中国还是不行。我们只能希望最后的工作 

(Así es como luce nuestra entrada tras pasar por el Google Translate español-chino)

Bueno, se dan por enterados ¿no?. Ahora en castellano. En los últimos años, la revisión de algunos taxones de dinosaurios chinos con detalladas descripciones y figuraciones, además de su publicación en inglés, parece indicar una eminente explosión en el conocimiento de los saurópodos de esta región, en particular, de los mamenchisauridos y de los miembros del complejo grupo Somphospondyli. Sin embargo, nuestra esperanza vuelve a tropezar con un nuevo saurópodo publicado en chino, con escasa figuración y todavía en términos preliminares. El resultado, un nuevo táxon chino que se añade a las decenas de saurópodos publicados en chino y casi sin información. Un táxon más para alimentar la sombra del gigante chino que gira alrededor de la sauropodología moderna. 

Mapa de la excavación de Xinjiangtitan shanshanesis

Xinjiangtitan shanshanesis es el nombre de este nuevo saurópodo, que según Wu y colaboradores alcanzaría unos significativos 32-33 metros. Según los autores, este saurópodo, compuesto por una secuencia de vértebras cervicales, dorsales, sacras y caudales, y algunos huesos del esqueleto apendicular, tiene características que lo asemejan a Mamenchisaurus, añadiéndose a una lista importante de potenciales mamenchisauridos, como por ejemplo, Chuanjiesaurus y Omeisaurus. De este saurópodo del Jurásico Medio de la Formación Qigu, no hay mucho más que decir, ya que el resto está en chino. Chino que intentaremos descifrar en las próximas semanas. A pesar del tono irónico de esta reflexión, no deja de alegrarnos de que nos lleguen estas maravillas en chino o no. Solo nos queda esperar al trabajo definitivo.

Filogenia de Xinjiangtitan shanshanesis
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Referencia:
10.12.13 0 comentarios

Cucarachas coprófagas y letrinas descomunales en el Mesozoico


Las últimas semanas han traído consigo la publicación de sendos trabajos sobre coprolitos mesozoicos que no hemos podido pasar por alto. En el primero de ellos, se estudiaron cucarachas conservadas en ámbar fósil del Cretácico Inferior (120 millones de años) del Líbano. Al parecer, estos animales incluidos en la familia Blattulidae, se encargaban de las tareas de descomposición fecal de las heces generadas por los grandes dinosaurios herbívoros. Estamos hablando de ecosistemas dominados por gigantescos reptiles, que como es lógico producían enormes cantidades de excremento, siendo por tanto el trabajo de estas cucarachas una tarea ardua y laboriosa. Los investigadores han llegado a esta conclusión analizando el contenido digestivo de varios ejemplares mediante microtomografía computerizada, observando que la presencia de madera predigerida podría deberse a que su procedencia fuesen las heces dinosaurianas.

Ejemplar de cucaracha cretácica de la familia Blattulidae

En el segundo trabajo, se presenta el descubrimiento de un yacimiento del Triásico Medio-Superior (235 millones de años) de La Rioja (Argentina), cuya peculiaridad es que se trata de letrinas comunales (y descomunales, por qué no decirlo) de dicinodontos, reptiles herbívoros de gran tamaño. Vamos, que han encontrado el "campo de minas" fecales más antiguo que se conoce, con una densidad coprolítica media de 66 ejemplares por metro cuadrado que hacen un total de 30000 chorongos fósiles. En la publicación se discute que podría ser la primera evidencia de comportamiento gregario en grandes vertebrados no mamíferos, un hábito que se observa en animales actuales como elefantes o rinocerontes con la finalidad de marcar el territorio y reducir la proliferación de parásitos.

Recreación de la letrina comunal de dicinodontos por Emilio López Rolandi

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Más información:
9.12.13 0 comentarios

DinoFights: Concavenator vs. Siamotyrannus


¿Recuerdan aquel intenso combate entre Concavenator y Aucasaurus que apareció por aquí hace un par de meses? Navegando por internet, de nuevo nos hemos topado con otra épica lucha de nuestro terópodo conquense favorito, otra vez, en el siempre activo foro de fans de Jurassic World. Su autor es Deltadromeus y al igual que en el otro post, os dejamos las fichas y una traducción libre del relato de este nuevo combate entre dos terópodos: Concavenator y Syamotyrannus:


La tirada del dado dice que hoy será... 4: ¡Praderas! La pradera está cubierta de helechos de unos 45cm de alto y un color verde claro extendiéndose kilómetros a la redonda.

¡A luchar!

Una madre Siamotyrannus está caminando con su camada para buscar un nuevo territorio. Su pareja fue devorada por un Acrocanthosaurus, y ahora debe conducir a sus dos crías a un lugar seguro donde asentarse. Los jóvenes Siamotyrannus no alcanzan a superar la parte superior de los helechos, pero se comunican con gorjeos y llamadas para hacer saber donde están a su madre. A cierta distancia, un Concavenator oye los sonidos de las crías, y decide atacar lo que quiera que esté produciendo los gorjeos. Agazapado entre los helechos, se mueve con su vela sobresaliendo por encima de la vegetación, camuflada entre el verdor. A medida que Concavenator se aproxima a la pequeña jauria de Siamotyrannus, la madre comienza a sentirse nerviosa. Su instinto maternal le dice que algo va mal, que hay un asesino de polluelos Siamotyrannus próximo. De repente, la madre oye un llanto estridente. Concavenator ha conseguido infiltrarse y morder una de sus crías. Se yergue con la cría muerta entre sus fauces, gira y echa a correr. La madre Siamotyrannus está en shock, aterrada y confundida. Se enfurece. Acaba de perder a su cría y quiere venganza. Así que le dice a su otra cría que se agazape y espere en silencio entre la vegetación mientras ella corre a dar caza al Concavenator. Concavenator es más ágil y rápido que Siamotyrannus, pero con el cadaver de la cría en la boca, le está haciendo ir más despacio y lo que es peor, agotándole. Finalmente para y se vuelve para hacer frente a la madre Siamotyrannus. Deposita la cría en el suelo y ruge a la madre enfadada. Pero ella no se inmuta y continúa su carga contra Concavenator. Éste tiñe de rojo sangre su vela y por extensión adopta esta coloración en parte de su cuerpo. Siamotyrannus en cambio no hace caso a esta alerta, se aproxima rápidamente a su oponente. Concavenator ruge otra vez, pero la madre vuelve a hacer caso omiso y muerde directamente la vela rojiza de Concavenator. Es como si hubiese mordido una bolsa de sangre, brotando por su boca y borboteando. Concavenator esta vez ruge de dolor mientras Siamotyrannus retuerce la vela con la cabeza y arranca las dos espinas por la mitad. Concavenator, poco habituado a tener que luchar contra sus oponentes directamente, se retuerce de dolor. Su cola golpea a Siamotyrannus y casi la noquea, pero ésta se recupera justo a tiempo y recupera el equilibrio. Concavenator gira su cabeza y se lanza a por la garganta de su oponente. Tiene el cuello de Siamotyrannus entre sus fauces, pero su mordisco no es lo suficientemente potente para causar daño real. Aunque sus dientes provocan un corte profundo que induce un dolor extremo en la madre. Siamotyrannus ruge y sacude la cabeza, tratando de liberarse de sus fauces. Cuando lo consigue, algunos de los dientes de Concavenator están clavados en su cuello o se parten por la mitad. Siamotyrannus sacude su cabeza golpeando a Concavenator en el flanco. Éste se balancea, cae al suelo a merced de los continuos cabezazos de la madre enfurecida. Concavenator, en el suelo, patalea salvajemente, y consigue golpear el hocico de Siamotyrannus. El impacto rompe huesos y arranca carne, pero la madre ignora las heridas. Usa sus grandes reflejos y se lanza a por una de las patas de Concavenator. Alcanza su objetivo y Concavenator se retuerce de dolor mientras su canilla se parte ante el mordisco de la poderosa dentellada de Siamotyrannus. Con la pata que aún está libre, consigue arrancar una patada al pecho de Siamotyrannus, lanzándola al suelo hacia atrás. Concavenator aprovecha este instante para rodar sobre su panza, ignorando el intenso dolor de su pata rota. Se levanta y confronta a Siamotyrannus. Pero su vela rota está provocando que pierda mucha sangre y le está agotando hasta la muerte. Concavenator solo tiene la opción de abalanzarse contra la madre y morder su hocico. Sus dientes penetran como cuchillos calientes en mantequilla. Abre y cierra sus fauces en una rápida sucesión, cada nuevo mordisco cortando una nueva parte del hocico de Siamotyrannus. Finalmente la madre retrocede aunque su cara está machacada. Solo queda la posibilidad de cabecear a Concavenator. Consigue hacerle retroceder pero los largos brazos de Concavenator consiguen aferrarse a su cuello, produciendo grandes cortes. A duras penas tumba a Concavenator, contra el suelo, aunque esto solo resulta en más cortes profundos en su cuello, al igual que en su torso y pecho debido a las patadas de Concavenator. Siamotyrannus sigue enfurecida por la pérdida de su cría, pero también está cansada, y no podrá seguir combatiendo a Concavenator por mucho tiempo. Esto es lo que espera el cazador jorobado. Una de las ventajas de Concavenator es la gran entereza mostrada para mantenerse en lucha con una presa que tarda en desangrarse hasta la muerte. Pero Siamotyrannus no va a abandonar. Intenta morder el vientre de su oponente en el suelo. Mientras Concavenator trata de defenderse pateando. Siamotyrannus arremete deprisa contra el cuello de Concavenator. Evade fortuitamente una de las patadas y agarra el cuello del terópodo conquense entre sus fauces. Con un mordisco de casi 600 kg de presión, parte el frágil cuello de Concavenator. Mantiene al terópodo muerto en su mandíbula por un instante y lo deja caer. Llama a la cría restante, que corre al instante hasta su madre. La madre Siamotyrannus hace un pequeño nido en la zona para su cría y reclama la pradera para sí con un sonoro rugido.


GANADOR: Siamotyrannus.

Los dos contrincantes eran muy parejos, pero Concavenator cometió un error fatal. Atacó al polluelo. Eso provocó la ira de Siamotyrannus y en general, selló el destino de Concavenator.


NOTA DE "EL CUADERNO DE GODZILLIN":

Ejem, una nueva derrota de Concavenator... Esperemos que en próximos combates (si los hay) el cazador jorobado de Cuenca pueda limpiar su honor y su fama de loser.

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Tortugas mesozoicas españolas en la 55 Sesión Científica de la Sociedad Geológica de España


El registro de quelonios del Cretácico Inferior de España, identificado como el más abundante y diverso de Europa, estaba restringido a la Cordillera Ibérica. Sin embargo, por primera vez se dispone de información sobre estos reptiles fuera de esa área.

La semana pasada se celebró en Cifuentes (Guadalajara) la 55 Sesión Científica de la Sociedad Geológica de España. Allí se ha presentado material de quelonios del Hauteriviense-Barremiense de la Formación Vega de Pas, en Cantabria. Por lo tanto, se dispone de información sistemática sobre este grupo de reptiles en la Cordillera Cantábrica.

Esta información será ampliada coincidiendo con su publicación, en 2014, en la revista Geogaceta, editada por la Sociedad Geológica de España.

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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A; Murelaga, X. 2013. Tortugas del Cretácico Inferior de la Cuenca Vasco-Cantábrica: Registro Hauteriviense-Barremiense de Vega de Pas (Cantabria). 55 Sesión Científica de la Sociedad Geológica de España. Cifuentes, Guadalajara, España. 29 de noviembre. Comunicación oral.
  • Imagen: Paisaje de Vega de Pas, región de donde procede el material analizado. Fotografía tomada de Wikimedia.
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Dientes de terópodo del Jurásico Medio de Niger en el 73rd Annual Meeting de la SVP


Y para ir cerrando el capítulo de la SVP en Los Ángeles, era primordial hacer más referencia al grupo al que pertenece nuestra sufrida mascota: los terópodos. En este trabajo se han descrito algunos dientes aislados de terópodo hallados en Niger, asociados a nuestro conocido Spinophorosaurus nigerensis. Y para tratar de conocer mejor la identidad de nuestro “mellado” amigo se usaron métodos morfométricos y comparación directa con material ya descrito.

Los resultados indican que algunos de los vecinos de Spinophorosaurus fueron allosauridos. Pero la sorpresa nos la da una de las piezas, de corona subcircular, esmalte ornamentado en forma de micropliegues y con gran cantidad de dentículos. Esta pieza presenta una serie de caracteres comunes a los tetanuros basales y a los espinosaurios, lo que arroja algo de luz sobre la evolución de este extraño grupo de dinosaurios.

El resumen es el siguiente:

Isolated theropod teeth are common fossils in the continental Mesozoic deposits. Three well-preserved crowns were found associated with the holotype skeleton of Spinophorosaurus nigerensis from the “Argiles de l’Irhazer” (Middle Jurassic: ?Bathonian) in Niger.

These specimens can be divided into two morphotypes. The first morphotype includes two teeth that do not show any distinct diagnostic character. Therefore, morphometric analyses had to be performed to help identify them. The results of the DFA and of a scatter plot of the first and second canonical functions generated by the discriminant analysis suggested that they are from an allosaurid. The second morphotype includes a peculiar tooth that shows “spinosaurid-like” characters, viz. subconical with textured enamel and many minute denticles. However, it is not as conical as typical spinosaurid teeth, and it does not bear any apicobasal ridges. Its position on the scatter plot is ambiguous, between basal tetanurans and spinosaurids. The mosaic characters and the scatter plot may make sense if this tooth pertained to a basal spinosaurid, which would show a transition between the archetypal theropod dental morphology and the apomorphic spinosaurid teeth. No Middle Jurassic spinosaurid is known so far, but the age of the specimen is not in conflict with this identification as stratigraphically calibrated phylogenies of tetanuran theropods show.

If confirmed, the presence of the earliest known spinosaurid in the Middle Jurassic of Niger would support an African origin for the clade.

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Que se preparen los tiranosáuridos norteamericanos... aquí llega Siats meekerorum


Hace poco en este mismo blog se hablaba del nuevo tyrannosaurido de Norte América denominado Lythronax, cuyo descubrimiento aportaba nuevas hipótesis sobre la distribución de este clado durante el Cretácico Superior al oeste del continente norteamericano. Ahora, unas semanas después de esta publicación, sale a la luz el descubrimiento de otro nuevo terópodo de Utah, esta vez de edad Cenomaniense y perteneciente al grupo de los neovenatoridos. Este nuevo taxón denominado Siats meekerorum, es el primer neovenatorido encontrado en Norte America y aporta nuevas evidencias sobre la evolución de los grandes depredadores norte americanos.

El estudio filogenético sitúa a Siats concretamente como un neovenatorido derivado (Megaraptora). Este grupo, junto a los carcharodontosauridos, compone el clado de Carcharodontosauria, dentro de Allosauroidea. Hasta el momento, el único taxón dentro de este clado encontrado en Norte America había sido Acrocanthosaurus, del Cretácico Inferior, lo que implicaba un amplio vacío temporal entre el declive de los allosauroideos y la ascensión de los tyrannosauridos como grandes terópodos de esta región. Ahora, la presencia de un allosauroideo como Siats en el Cretácico Superior norteamericano reduce este vacío unos 15 millones de años y plantea la hipótesis de que la causa de la evolución tardía de los tyrannosauridos en la zona oeste de Norte América sea esta expansión del linaje de allosauroideos.

Y aunque este descubrimiento implica nuevas evidencias evolutivas significativas dentro del continente norteamericano, es importante resaltar que el conocimiento hasta ahora sobre este grupo ya afirmaba su dominancia global y temporal a lo largo del Cretácico, ya que su registro se extiende por Laurasia, con la presencia de Chilantaisaurus en China y Fukuiraptor en Japón, y por Gondwana con la presencia en Argentina de Megaraptor y Aerosteon. Y lo mismo ocurre con su grupo hermano, los carcharodontosauridos, cuyo registro aparece representado en Asia, Sudamérica, Norte América, Europa, y África.

Así que estad preparados, porque aún queda mucho por desentrañar sobre este gran linaje de terópodos, cuya presencia a lo largo del Cretácico, sin duda alguna, no pasó desapercibida y sino que se lo pregunten a los pequeños tyrannosauroideos que convivieron con ellos.

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Huabeisaurus, la revelación de un gran tesoro

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0069375

Recientemente se ha publicado en PlosONE una revisión "sistemática" del saurópodo chino Huabeisaurus, encontrado en los sedimentos de la Formación Huiquanpu (?Cenomaniense-?Campaniense) en China. Huabeisaurus era hasta hoy, el típico saurópodo con nombre pero sin cara. Desafortunadamente, es común encontrar paupérrimas descripciones, figuraciones y encuadramientos filogenéticos en las decenas de estudios sobre sauropodos chinos, y en particular para los taxones clásicos. Sin embargo, esta tendencia parece cambiar. 

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0069375
 Localización de Huabeisaurus.

D’Emic y colaboradores protagonizan parte de este cambio, con un trabajo descriptivo extremadamente detallado sobre Huabeisaurus. Además de la minuciosa descripción, muestran figuraciones completas de casi todas las caras, como por ejemplo las vértebras caudales. Por otro lado, también han figurado la comparación de las piezas antes y después de su preparación. Es por ello, un trabajo interesante a la hora de comprobar cómo la restauración de algunos huesos puede ser en ocasiones problemática para su estudio.

http://www.plosone.org/article/info%3Adoi%2F10.1371%2Fjournal.pone.0069375 
Vertebras caudales de Huabeisaurus

Aunque falta un análisis cladístico, las comparaciones efectuadas permiten considerar Huabeisaurus como un Somphospondyli basal miembro de Euhelopodidae. De este grupo, compuesto por sauropodos del Cretácico Inferior-Superior de Asia, forman parte todavía saurópodos como Euhelopus (China), Erketu (Mongolia), Phuwiangosaurus (Tailandia), Tangvayosaurus (Laos) entre otros. 

Deseamos profundamente que este trabajo marque un giro en la dirección de la revisión de los saurópodos chinos, ya que en este territorio parecen encontrarse cuestiones importantes sobre la evolución de este grupo, principalmente en lo que toca a la evolución de los Somphospondyli y Euhelopodidae, así como la evolución de Mamenchisauridae (grupo de saurópodos primitivos del Jurásico Medio-Superior) y sus relaciones en la diversificación de los neosaurópodos. 

A ver como termina esta "East Side Story" (de St. Louis Union):


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XXVII Feira Internacional de Minerais, Gemas e Fósseis en Lisboa

http://www.mnhnc.ul.pt/portal/page?_pageid=418,1805682&_dad=portal&_schema=PORTAL

Como tem sido tradição todos os anos em Lisboa, antes do Natal e do Ano Novo, realizar-se-á mais uma vez, uma das feiras de minerais, gemas e fósseis mais importantes a nível mundial, a XXVII Feira Internacional de Minerais, Gemas e Fósseis, do Museu Nacional de História Natural e da Ciência.

Como es tradición anualmente en Lisboa (Portugal), se celebra antes de Navidad una de las ferias de minerales, gemas y fósiles más importantes a nivel mundial, la XXVII Feira Internacional de Minerais, Gemas e Fósseis.

A ter lugar nos dias 5 a 8 de Dezembro, este ano, a feira terá como temática os cristais. É então espectável esperar milhares de exemplares com formas e geometrias exuberantes, espalhados pelas numerosas bancadas que o Picadeiro (edificio localizado a oeste do Museu Nacional de História Natural e da Ciência) albergará nos próximos dias.

Se realizará entre los días 5 a 8 de Diciembre (perfecto para quien quiera ir de vacaciones por Portugal en estos días festivos), y en esta edición la feria tiene como temática los cristales. De esta forma, esperamos muchísimos ejemplares minerales con formas y geometrías exuberantes, en los numerosos stands que suele albergar el Picadeiro (edificio situado en la parte oeste del Museu Nacional de História Natural e da Ciência).

 Museu Nacional de História Natural e da Ciência, Lisboa

Uma vez mais, o Museu Nacional de História Natural e da Ciência decide organizar uma das feiras de minerais mais importantes na Europa, agora na vigésima sétima edição. Este evento estriou-se pela primera vez no ano de 1998, despois de alguns anos dificeis, em parte, consequência do incêndio de 1978, que destruio parte importante do Museu Nacional de História Natural. Contudo, esta instituição, decide avançar de forma ambiciosa com a organização de uma feira internacional de minerais, gemas e fósseis, que hoje é parte fundamental da actividade cultural anual da cidade de Lisboa (Portugal). Apesar dos tempos de crise, é bom termos ainda a oportunidade de visitar mais uma vez esta magnífica feria, à qual desejamos longa vida.

Una vez más, el Museu Nacional de História Natural e da Ciência decide organizar una de las ferias de minerales más importantes en Europa, en su vigésimo séptima edición. Este evento se inició en el año 1998, después de años difíciles, en parte debido al incendio de 1978, que destruyó una parte importante del Museu Nacional de História Natural. Sin embargo, esta institución decidió avanzar de forma ambiciosa con la organización de una feria internacional de minerales, gemas y fósiles, que hoy es parte fundamental de la actividad cultural anual de la ciudad de Lisboa, y por supuesto de Portugal. Aunque vivamos tiempos de crisis, tenemos afortunadamente la oportunidad de visitar una vez más esta magnífica feria, que deseamos que continue en los próximos años.

Estes dias, estaremos também presentes na XXVIII Feira Internacional de Minerais, Gemas e Fósseis, promocionando um pouco nossa actividade em torno das faunas do Jurásico Superior Português.

Deixamos em seguida um breve calendário: 
  • Horário: 5 Dezembro – das 15.00h às 20.00h; 6 e 7 Dezembro – das 10.00h às 20.00h;  8 Dezembro – das 10.00h às 18.00h 
  • Local: Museu Nacional de História Natural e da Ciência, Rua da Escola Politécnica, 60. 1250-102 Lisboa

Durante estos días, la Sociedade de História Natural (Torres Vedras) estará también presente en esta feria, promocionando la actividad realizada en el entorno de las faunas del Jurásico Superior Portugués.

Dejamos un breve calendario: 
  • Horario: 5 diciembre – de las 15.00h a las 20.00h; 6 e 7 diciembre – de las 10.00h a las 20.00h;  8 diciembre – de las 10.00h a las 18.00h.
  • Local: Museu Nacional de História Natural e da Ciência, Rua da Escola Politécnica, 60. 1250-102 Lisboa.

http://www.mnhnc.ul.pt/portal/page?_pageid=418,1805682&_dad=portal&_schema=PORTAL
30.11.13 0 comentarios

Desenterrando un bebé Chasmosaurus canadiense


Recientemente se ha desenterrado en Canada un pequeño esqueleto casi intacto de bebé de ceratópsido del Cretácico Superior por el equipo compuesto por los investigadores Philip J. Currie, Robert Holmes, Michael Ryan Clive Coy, Eva B. Koppelhus.

El juvenil se estima que tuviese apenas unos pocos años y medía tan solo 1,5 metros cuando debió ahogarse en un río cercano a la actual Alberta, hace 70 millones de años. Este fósil es uno de los esqueletos intactos más pequeños encontrados dentro del grupo de los ceratópsidos, conocidos e icónicos herbívoros entre los que recordamos a Triceratops por ejemplo.

Encontrar un juvenil de dinosaurio es poco común, más aún en este estado de preservación. Philip Currie, uno de los coautores, declara: "Los más grandes se preservan mejor; no suelen ser devorados o destruidos por otros animales".

El final habitual de un juvenil de chasmosaurio. Devorado y desarticulado. Yep, sabe a pollo.

También, citando al Dr. Currie, se suelen encontrar huesos aislados de juveniles, pero son poco útiles en sí mismos para estudiar la ontogenia. No se tiene buen conocimiento de los cambios entre juveniles y adultos ya que no se tiene constancia de todos los cambios que experimenta cada hueso en cada estadio.

El equipo estaba buscando huesos en el Dinosaur Provincial Park en Alberta, cuando Currie encontró lo que creía un caparazón de tortuga sobresaliendo en una colina. En una inspección más exhaustiva resultó que la pieza era de una de las ornamentaciones del escudo oseo que decora la zona caudal del cráneo de los ceratópsidos.

El ejemplar corresponde a un juvenil de Chasmosaurus belli. El esqueleto entero, aunque desmembrado (con las extremidades que habían caído tan solo ligeramente desarticuladas del resto del ejemplar). Incluso permite observar la impresión de la piel del animal conservada en el molde del sedimento sobre el que reposa el dinosaurio.

Al encontrarse en unos sedimentos relacionados con el paso de agua, y la carencia de marcas de depredación o de heridas, es bastante probable que el juvenil se ahogase en la masa de agua. Además, el tipo de preservación indica un rápido enterramiento en el sedimento.

Una muestra de distintos cráneos de ceratópsidos. Destacar, arriba, tres especies del género Chasmosaurus, con Chasmosaurus belli en el centro. ¿Notan las diferencias a simple vista con el cráneo del juvenil?.

El interés principal desde el punto de vista científico, radica en conocer los cambios que se producen en la morfología del esqueleto entre juveniles y adultos de Chasmosaurus. Por ejemplo, una de las deducciones a las que llega el equipo, es el comportamiento de la manada.

Mientras que los juveniles de terópodos como Tyrannosaurus rex tenían unas patas inusualmente largas respecto a los adultos, y se teoriza que pudieran ser para mantener el ritmo de marcha con la manada. Chasmosaurus, al contrario, mantenía una morfometría muy similar de las extremidades entre juveniles y adultos, lo que quiere decir que la manada no se movería demasiado o mantendría el ritmo de los juveniles. Mientras que los cambios morfológicos más radicales, se producirían en la estructura del cráneo.

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Referencias:
29.11.13 0 comentarios

Dinosaurios y otros reptiles antediluvianos en la España anterior a la Guerra Civil: la importancia de la prensa escrita


Con motivo del centenario del ejemplar español de Dippy, es decir, el Diplodocus del Museo Nacional de Ciencias Naturales, tendrá lugar un ciclo de conferencias. La primera de ellas se impartirá el día 2 de diciembre a las 19.00, el mismo día en el que, por la mañana, se inaugurará oficialmente la exposición “Diplodocus carnegii, 100 años en el Museo Nacional de Ciencias naturales”.

Esta conferencia, cuyo título es “Dinosaurios y otros reptiles antediluvianos en la España anterior a la Guerra Civil: la importancia de la prensa escrita” correrá a cargo del Dr. Adán Pérez-García (Dpto. de Paleontología de la Universidad Complutense de Madrid y Grupo de Biología Evolutiva de la UNED). Su contenido se puede resumir como:

El hallazgo de grandes osamentas de extraños seres dio origen a numerosos mitos y leyendas a lo largo de los siglos. Fue a partir del s. XIX cuando éstos fueron analizados desde un punto de vista científico, reconociéndose como pertenecientes a un extraño linaje, denominado Dinosauria, así como a otros grupos de reptiles no menos singulares. A partir de ese momento se organizaron grandes expediciones científicas, que dieron origen a espectaculares hallazgos relativos a los “monstruos” que habitaron ese mundo primigenio. Los grandes descubrimientos del siglo XIX y de las primeras décadas del s. XX no sólo se realizaron en otros continentes, como Norteamérica o África, sino también en Europa. Sin embargo, y a pesar de la gran relevancia del registro actualmente conocido sobre los dinosaurios españoles, los hallazgos efectuados en ese periodo fueron muy escasos. Esta conferencia supone la primera de las tres que se presentarán con motivo del centenario del ejemplar español de Dippy. En ella se mostrará, desde un punto de vista histórico, en qué consistieron los hallazgos de dinosaurios realizados en España antes de la Guerra Civil y se profundizará en el conocimiento que la sociedad tenía sobre los reptiles mesozoicos gracias a las noticias, de índole variada, publicadas en la prensa escrita. De esta manera, comprobaremos cómo la sociedad española fue haciéndose eco de los descubrimientos realizados en el extranjero, mediante noticias cargadas de rigor científico y curiosidades, pero también humor y crítica política y social.

Esta conferencia, de libre acceso, se desarrollará en la Sala de Geología del Museo Nacional de Ciencias Naturales.

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  • Imagen: El conferenciante toma el fresco y lee prensa viejuna a lomos del diplodoco de Heinrich Harder.