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Mokelemys mbembe, la primera especie de tortuga descrita en la República Democrática del Congo


La fauna de tortugas extintas de la República Democrática del Congo es pobremente conocida con relación a la de varios países africanos. No obstante, estudios preliminares habían permitido identificar la presencia de varios linajes, generalmente careciendo de atribuciones a nivel específico o incluso genérico, pero incluyendo representantes tanto de Cryptodira como de Pleurodira. A principios de la década de 1990, se citó la presencia de una tortuga pleurodira en ese país que podría estar estrechamente relacionada con la actual Erymnochelys madagascariensis (es decir, con el único representante del linaje de podocnemídidos Erymnochelyini que forma parte de la biodiversidad actual), proveniente de afloramientos del Plioceno Inferior de la región de Sinda-Mohari (Provincia de Ituri). El material reconocido estaba restringido a unos pocos elementos poscraneales, incluidos dos caparazones relativamente completos.

El conocimiento sobre el linaje de Erymnochelyini ha aumentado notablemente desde la década de 1990 y, especialmente, durante el siglo XXI. Sin embargo, el taxón representado en la República Democrática del Congo no había sido analizado en detalle hasta ahora. Así, aunque algunos autores citaron la presencia de algunos restos craneales de Erymnochelyini provenientes de Sinda-Mohari, correspondientes a fragmentos de la región anterior del cráneo, los especímenes permanecían inéditos hasta el momento.


Un nuevo artículo científico que acaba de ser publicado en la revista The Anatomical Record analiza en detalle de varios cráneos parciales de los Erymnochelyini de la región de Sinda-Mohari. De esta manera, la anatomía craneal de la forma allí representada es caracterizada, mediante los especímenes previamente referidos, así como con el estudio de otros complementarios. Contrariamente a la propuesta sugerida hasta ahora, esta especie no es compatible con Erymnochelys madagascariensis. De hecho, el taxón de la República Democrática del Congo no puede asignarse a ninguna forma definida hasta ahora. 

Por tanto, el nuevo trabajo muestra que esta tortuga corresponde a una nueva forma de Erymnochelyini, que ha sido denominada Mokelemys mbembe. Tanto el nombre genérico como el específico se refieren al Mokèle-mbèmbé, una criatura mitológica acuática de África Central, generalmente asociada a una forma reptiliana, y que suele caracterizarse por la presencia de un cuello relativamente largo, siendo este un carácter común para Pleurodira. La nueva tortuga es el único representante del linaje de Erymnochelyini reconocido para el registro del Plioceno a nivel mundial, siendo la primera especie de tortuga nombrada en base a fósiles de la República Democrática del Congo.

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Más información: 
  • Referencia: Pérez-García, A. (2022). A lower Pliocene Erymnochelyini turtle (Pleurodira, Podocnemididae) from the Democratic Republic of Congo. The Anatomical Record, 1– 15. https://doi.org/10.1002/ar.25073 
  • Imágenes (de arriba abajo): Posición geográfica (a) y estratigráfica (b) de las localidades tipo de todos los representantes extintos de Erymnochelyini (Pleurodira, Podocnemididae) descritos previamente (1-6) y de Mokelemys mbembe gen. et sp. nov. (7), y región donde vive el único representante actual de este linaje (8). Holotipo de la nueva especie de tortuga.
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Las tortugas de Ariño en las IX Jornadas de Salas de los Infantes


Hasta ahora habían sido identificados dos taxones de tortugas en el yacimiento del final del Cretácico Inferior de Ariño (Teruel, España). Una de ellas correspondía a una nueva tortuga primitiva acuática (el pleurostérnido Toremys cassiopeia). La otra era una nueva tortuga terrestre primitiva (el heloquelídrido Aragochersis lignitesta). Sin embargo, nuevas evidencias podrían apuntar a la presencia de más de una especie de tortuga terrestre conviviendo en el yacimiento. En este sentido, una comunicación oral sobre esta temática ha sido presentada en las IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno. Su resumen es el siguiente: 

Helochelydridae is recognized as the most abundant clade of terrestrial basal turtles (i.e., Testudinata belonging to the stem group of Testudines) for both the uppermost Jurassic to the uppermost Cretaceous record of Europe, and the Lower to the Upper Cretaceous record of North America. Several representatives have been defined for the European record. The two most complete European skeletons for this lineage have recently been recognized in the lower Albian fossiliferous levels of the Santa María Quarry, in Ariño (Teruel, Aragon, Spain). They were attributed to a single form, identified as a new taxon, Aragochersis lignitesta. Additional material of Helochelydridae has been found at this fossiliferous locality. Some of these remains have been prepared for study, but they remain unpublished until now. Anatomical elements of juvenile and adult individuals are recognized. However, not all of them seem attributable to Aragochersis lignitesta. The partial skeleton of an adult individual of Helochelydridae from Ariño is presented here. Its attribution to a form different from Aragochersis lignitesta is discussed. 

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Más información:
  • Referencia: Pérez-García, A.; Espílez, E.; Mampel, L. Was Aragochersis the only helochelydrid turtle that lived in the Spanish Albian area of Ariño? Libro de resúmenes de las IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno.
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Patologías óseas en un ejemplar de Iguanodon bernissartensis de Morella en las IX Jornadas de Salas de los Infantes


Otra de las contribuciones presentadas por los miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno en Salas de los Infantes (Burgos) fue el póster titulado: “A tibia of Iguanodon bernissartensis with patological morphology from the Lower Cretaceous of Arcillas de Morella Formation (Castellón, Spain)”.

En este trabajo, se ha presentado la descripción preliminar de una anomalía patológica localizada en un espécimen de Iguanodon bernissartensis de la cantera de Mas de la Parreta, en la localidad castellonense de Morella. El resumen es el siguiente:

The vertebrate fossil record of the Barremian Arcillas de Morella Formation is one of the most abundant and diverse in the Iberian Peninsula, being remarkable and the most representative of this formation the Mas de la Parreta quarry (CMP), located at the southwest of the locality of Morella (Castellón province, Spain). Here the best represented, and by far the most abundant group of dinosaurs throughout the Iberian Lower Cretaceous, are styracosternan ornithopods. To date three styracosternan species have been identified: Iguanodon bernissartensis, Mantellisaurus atherfieldensis and Morelladon beltrani. Among the material identified as belonging to Iguanodon bernissartensis, CMP-11 is one of the sites inside the CMP in which fossil bones of this species have been discovered. Among cranial and postcranial bones recovered from CMP-11 is interesting a right tibia with an anomalous posteromedial bone overgrowth located at mid-height of the tibial shaft.

Here a comparative anatomical study of this tibia was carried out to discriminate possible pathologies from myological characteristics, being that the anomalous overgrowth area does not correspond to the origin or insertion areas of the muscles described for the hindlimbs in styracosternans or hadrosaurids ornithopods. A differential diagnosis has been developed based on a macroscopic analysis. The presence of new bone growth in a tibial diaphysis may be considered as an involucrum) and, tentatively, as a result of a pyogenic osteomyelitis, an infectious condition already observed in dinosaurs.

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Más información:
  • Referencia: Salas Herrera, J.; Escaso, F., Gasulla, J.M.; Ortega, F. A tibia of Iguanodon bernissartensis with patological morphology from the Lower Cretaceous of Arcillas de Morella Formation (Castellón, Spain). Libro de Resúmenes de las IX Jornadas Internacionales sobre la Paleontología de Dinosaurios y su entorno.
21.9.22 0 comentarios

Anomalías en el caparazón de la tortuga Algorachelus peregrina en las IX Jornadas de Salas de los Infantes


Otra de las comunicaciones presentadas por el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en las recientes IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno, celebradas en Salas de los Infantes (Burgos), fue el trabajo titulado “Shell anomalies of the Spanish Cenomanian bothremydid turtle Algorachelus peregrina”. En esta comunicación, se presentaron las anomalías de carácter congénito presentes en el caparazón de la tortuga pleurodira del Cretácico Superior Algorachelus peregrina. El resumen es el siguiente:

The Cenomanian (basal Late Cretaceous) pleurodiran turtle Algorachelus peregrina is the oldest representative of the Bothremydidae clade currently described in Europe. This species has been defined in the uppermost middle-lowermost upper Cenomanian site of Algora (Guadalajara, Central Spain), being subsequently identified in the middle Cenomanian locality of Nazaré (West Central Portugal). The Algorachelus peregrina material found in its type locality (i.e., the Algora site) represents the largest concentration of remains of a bothremydid member recorded in Europe. The availability of numerous specimens as well as their generally good preservation has allowed us, in previous studies, to provide a preliminary characterization of the shell of this taxon at an intraspecific level (e.g., individual variability and sexual dimorphism). Likewise, a few examples of the extreme cases of morphological variation (i.e., anomalies) have also been previously documented in Algorachelus peregrina, however, these have not been characterized in detail. In this context, the detailed study of the shell anomalies of Algorachelus peregrina is carried out herein. The evaluation of hundreds of shell remains (i.e., both disarticulated and articulated plates as well as complete shells) allow us to determine the frequency and distribution of these anatomical deviations providing, for the first time, detailed data regarding the manifestation of this type of intraspecific variation for a member of Bothremydidae. Also, the morphogenetic cause of each typology of anomaly is discussed herein. As a result, a relatively broad spectrum of anomalies is reported for Algorachelus peregrina.
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Más información:
  • Referencia: Guerrero, A., Pérez-García, A. 2022. Shell anomalies of the Spanish Cenomanian bothremydid turtle Algorachelus peregrina. Libro de resúmenes del IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno.
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El esqueleto apendicular del simosáurido Paludidraco multidentatus en las IX Jornadas de Salas de los Infantes


Miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED han presentado durante las IX Jornadas Internacionales sobre la Paleontología de Dinosaurios y su entorno, el trabajo titulado “New data on the appendicular skeleton of the simosaurid Paludidraco multidentatus holotype (Eosauropterygia), from the Upper Triassic of El Atance (Guadalajara, Spain)” como comunicación oral. En esta comunicación se ha presentado un estudio anatómico preliminar de los elementos apendiculares pertenecientes al holotipo del recientemente descrito taxón español Paludidraco multidentatus (Eosauropterygia, Simosauridae), procedente del Carniense (Triásico Superior) del yacimiento paleontológico de El Atance (Guadalajara, España). A continuación, os dejamos el resumen perteneciente a este trabajo:

Simosauridae is a clade of Triassic eosauropterygians ranging from the Anisian or Ladinian (Middle Triassic) to the Carnian (Late Triassic) of the Middle East and Europe. Simosauridae was erected by Huene in 1948 after the description of Simosaurus gaillardoti (from the Ladinian of France and Germany) by Meyer in 1842, that taxon being the type species for the group and the only known valid representative of the clade until recently. Nevertheless, a new eosauropterygian (i.e., Paludidraco multidentatus) was described by de Miguel Chaves et al. (2018) from the Carnian fossil site of El Atance (Guadalajara, Central Spain), being recognized as a member of Simosauridae. Despite the holotype of the Spanish taxon corresponded to a relatively complete skeleton preserving several of the appendicular elements, its postcranium has not yet been studied in detail. Appendicular elements of S. gaillardoti are relatively well-known specially based on the information provided by Rieppel (1994). Simosaurus gaillardoti was recognized as an active predator whereas Paludidraco multidentatus shows non-appendicular anatomical features associated to a significantly different lifestyle (e.g., slender mandibles with numerous and small comb-like teeth; and pachyostotic ribs and vertebrae), presenting adaptations for slow movement near the marine bottom. In this context, a detailed description of the appendicular elements preserved in the holotype of P. multidentatus is performed here, in addition to an anatomical comparative study with those of its sister taxon S. gaillardoti. The functional implications and locomotion modes previously proposed for both taxa will be reevaluated considering the different character states between their appendicular skeletons. 
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Más información:
  • Imagen: Comunicación oral del trabajo presentado el 09/10/22 durante las IX Jornadas Internacionales sobre la Paleontología de Dinosaurios y su entorno. 
  • Referencia: Cabezuelo Hernández, A., de Miguel Chaves, C., Ortega, F., Pérez-García, A. 2022. New data on the appendicular skeleton of the simosaurid Paludidraco multidentatus holotype (Eosauropterygia), from the Upper Triassic of El Atance (Guadalajara, Spain). Libro de Resúmenes de las IX Jornadas Internacionales sobre la Paleontología de Dinosaurios y su entorno.
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Participación del GBE en las IX Jornadas de Salas de los Infantes



Siguiendo la tradición trianual, este mes de septiembre, entre los días 8 y 10, han tenido lugar las IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno. Este congreso se ha celebrado en Salas de los Infantes (Burgos). Tal como se indicaba en las circulares del evento, el principal objetivo de las Jornadas es la presentación y discusión de los avances más recientes sobre paleontología de dinosaurios, nuevas tecnologías de investigación y todo lo relacionado con el conocimiento sobre los ecosistemas mesozoicos en los que habitaron. Se han impartido 7 conferencias plenarias por especialistas nacionales e internacionales de trayectoria destacada, intercalados con las sesiones de comunicaciones orales y pósteres. Asimismo, se ha desarrollado un programa de actividades culturales paralelas a las Jornadas, y como una salida de campo de interés paleontológico y geológico por el entorno de Salas de los Infantes.



El Grupo de Biología Evolutiva de la UNED ha participado activamente en estas Jornadas, presentando los resultados de varias líneas de investigación, tanto como comunicaciones orales como en formato de pósteres. Los trabajos presentados han sido los siguientes, cuyos resúmenes se han publicado en el Libro de Resúmenes de las IX Jornadas Internacionales sobre Paleontología de Dinosaurios y su Entorno:


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Más información:
  • Imágenes: Participantes en las IX Jornadas Internacionales sobre la Paleontología de Dinosaurios y su entorno, celebrado en Salas de Los Infantes (Burgos, España), junto a la sede del evento (arriba) y durante la salida de campo (abajo). Fuente: @FDinosaurios.
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Una pata completa de dinosaurio titanosaurio del yacimiento Lo Hueco (Cuenca)

Aspecto general de la excavación del ejemplar HUE-EC06 en el yacimiento de Lo Hueco en 2007. 

Como parte de los Proyectos de Investigación del Patrimonio Arqueológico y Paleontológico de Castilla-La Mancha para el año 2022 se está restaurando la extremidad posterior de uno de los ejemplares de titanosaurio (HUE-EC06) excavados en el yacimiento de Lo Hueco (Fuentes, Cuenca)

La información sobre los últimos ecosistemas con dinosaurios en la península ibérica se ha incrementado notablemente en los últimos años gracias al hallazgo de una serie de yacimientos en las provincias de Cuenca (Lo Hueco) y Guadalajara (Poyos). Todos estos yacimientos se agrupan en el lapso Campaniense superior-Maastrichtiense (hace entre 75 y 66 millones de años) en rocas de la Formación Villalba de la Sierra, que está constituida principalmente por yesos, margas, calizas, arcillas y areniscas. Estas rocas proceden de sedimentos depositados en marismas costeras atravesadas por cursos de agua y en las que, esporádicamente, se establecieron humedales de alta salinidad cercanos a la costa de un área emergida en el suroeste del archipiélago europeo al final del Cretácico que conocemos como Iberoarmórica.

Mapa de la distribución de alguno de los esqueletos parciales de dinosaurios titanosaurios en el yacimiento de Lo Hueco (en recuadros amarillos). En la parte superior se amplían los elementos que corresponden al ejemplar HUE-EC06. El recuadro rojo contiene la pelvis y la pata completa que han sido extraídos y restaurados.

Probablemente, una de las características más singulares del yacimiento de Lo Hueco es el abundante registro de estos titanosaurios. El yacimiento ha proporcionado un conjunto de múltiples esqueletos parciales en conexión anatómica o con una baja dispersión de sus elementos esqueléticos que constituye un registro único en el Cretácico Superior de Europa. El conjunto de saurópodos identificado en Lo Hueco indica una asociación particular de especies, incluyendo la presencia de nuevos taxones y probables nuevos registros para la península ibérica de taxones ya conocidos en el ámbito europeo.

El hallazgo de Lo Hueco permitió abrir una nueva ventana para el conocimiento de este grupo en el dominio iberoarmoricano. La gran cantidad de fósiles de titanosaurios recogida en Lo Hueco es altamente excepcional y hace de esta muestra una clave importante para la interpretación de la historia evolutiva de los titanosaurios europeos. Hasta el momento, el estudio de uno de los conjuntos articulados que representa un único individuo (con elementos axiales y apendiculares) permitió caracterizar de forma robusta uno de los morfotipos de Lo Hueco y definirlo como el holotipo de la nueva especie Lohuecotitan pandafilandi.

Imagen 3D del Bloque que contiene la pelvis y algunas costillas de HUE-EC06. Debajo de éstas se reconocían los huesos del pie del ejemplar que han sido extraídos y restaurados.

En los últimos años, el estudio de los titanosaurios de Lo Hueco se ha centrado en la identificación de la diversidad de los tipos existentes en el yacimiento y el establecimiento de la variabilidad de las especies representadas. Los primeros análisis de los elementos apendiculares de Lo Hueco permitieron reconocer dos morfotipos que sugerían la presencia de, al menos, dos taxones distintos con una importante variabilidad intraespecífica. Sin embargo, el análisis de la disparidad en vértebras dorsales sugería la existencia de un tercer morfotipo y, posteriormente, las vértebras caudales de algunos conjuntos esqueléticos parcialmente articulados revelaron un escenario sistemático probablemente más complejo, con la identificación de, al menos, cuatro morfotipos distintos. La existencia de estos cuatros morfotipos podría implicar la existencia de hasta cuatro taxones en el yacimiento de Lo Hueco o la presencia de una inusual variación intraespecífica que aún es necesario entender.

Pelvis y pata del ejemplar HUE-EC06 montada en posición anatómica después de su restauración.

Uno de los individuos aún por analizar en la colección de Lo Hueco es HUE-EC06. Este individuo preserva uno de esqueletos parciales más completos encontrados en Lo Hueco. Este esqueleto está compuesto por restos de la columna vertebral (incluyendo una cola parcialmente completa y en articulación) y varios elementos de las extremidades que incluyen el registro más completo de un pie articulado en el Cretácico Superior europeo. El ejemplar había sido parcialmente intervenido para su restauración en distintos proyectos previos, pero entre el material aún no restaurado existían varios bloques en los que se esperaba encontrar elementos inéditos de la extremidad posterior del animal, que incluye fémur, la tibia y la fíbula derechas y los elementos asociados al pie.

La restauración y preparación para su estudio de la extremidad posterior de HUE-EC06 sigue un protocolo de actuación optimizado a lo largo de las intervenciones previas, bajo los criterios de máximo respeto por los ejemplares, mínima intervención y sin aplicar productos irreversibles.

Pelvis y pata del ejemplar HUE-EC06 montada en posición anatómica después de su restauración.

Este ejemplar es particularmente importante en el contexto del registro fósil europeo, correspondiendo al único pie de un dinosaurio titanosaurio encontrado casi en articulación, parcialmente completo y relacionado con una morfología pélvica y caudal concretas.

La morfología de los pies de los titanosaurios europeo es poco conocida y el estudio de este ejemplar de Lo Hueco abre la posibilidad de profundizar en la interpretación de las relaciones entre los titanosaurios europeos. Además, al análisis de HUE-EC-06 permitirá obtener importantes datos sobre la postura del animal y su locomoción, así como mejorar nuestra comprensión sobre la evolución del gigantismo en este grupo de animales durante el Cretácico Superior.

Pelvis y pata del ejemplar HUE-EC06 montada en posición anatómica después de su restauración.

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Más información:
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Análisis de marcas patológicas en caparazones de la tortuga cretácica Dortoka vasconica


Continuamos con los trabajos de patologías en tortugas. Investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED acaban de publicar un nuevo artículo en la revista The Anatomical Record, dentro del número especial del Turtle Evolution Symposium (TES). En el trabajo titulado “Analysis of shell anomalies in the Spanish Upper Cretaceous basal pan-pleurodire Dortoka vasconica (Dortokidae)”, se analizan las marcas de origen patológico reconocidas en dos placas del plastrón de la tortuga pan-pleurodira española Dortoka vasconica (Dortokidae). Los restos estudiados provienen de su localidad tipo, el yacimiento fósil del Cretácico Superior (Campaniense superior- Maastrichtiense inferior) de Laño 1 (Condado de Treviño, Burgos, España).


Como resultado, se brinda información sobre la posible etiología, patogenia y etapas de cicatrización de las marcas aquí estudiadas. Se reconoce como etiología en ambas placas un probable origen infeccioso. Aunque las infecciones en los caparazones de tortugas son comúnmente el resultado de la introducción de bacterias gramnegativas, esto no puede confirmarse para los ejemplares estudiados aquí, ya que otro tipo de patógenos (p. ej., hongos, virus, algas o incluso parásitos multicelulares) también podrían causar este tipo de lesiones en las placas del caparazón.

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Más información:
  • Referencia: Guerrero, A., Pérez-García, A. 2022. Analysis of shell anomalies in the Spanish upper cretaceous basal pan-pleurodire Dortoka vasconica (Dortokidae). The Anatomical Record, 1-9. https://doi.org/10.1002/ar.25042
  • Figuras (de arriba a abajo): MCNA 14377, hioplastrón izquierdo patológico de Dortoka vasconica (Pan-Pleurodira, Dortokidae). / MCNA 16148, hipoplastrón izquierdo patológico de Dortoka vasconica (Pan-Pleurodira, Dortokidae).
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Morfología de las vértebras caudales de los titanosaurios de Lo Hueco en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Como hemos comentado en entradas previas, durante el pasado mes de julio estuvimos en la XIX Annual Conference of the European Association of Vertebrate Palaeontologists celebrada en Benevento (Italia), donde se presentó una comunicación oral sobre la anatomía de las vértebras caudales de dinosaurios titanosaurios del yacimiento de Lo Hueco en Cuenca (Formación Villalba de la Sierra). Esta comunicación titulada "Lo Hueco quarry (Upper Cretaceous, Cuenca, Central Spain), a puzzle of articulated titanosaurian tails", tiene como objetivo describir y comparar las morfologías de las series caudales encontradas en Lo Hueco, definir los posibles morfótipos representados en el yacimiento, así como comparar com el registro del cretácico europeo.

Titanosaurian record from the Upper Cretaceous of Europe is abundant. This record is mainly represented by bones recovered from localities in which the degree of skeletal articulation or association is low, being difficult to establish the relationship between bones and where more than one titanosaur may be represented. Recently, partially articulated titanosaurian specimens have been found in the Ibero-Armorican domain, highlighting the fossil-site of Lo Hueco (Cuenca, Spain). Lo Hueco is a multitaxic bonebed with more than 10,000 collected fossils of which nearly half are titanosaurian remains. These specimens are key to understand the evolutionary history of European titanosaurs and to study their intraspecific variability and paleobiology, using a set of new methodologies. More than 10 individuals with fully to partially articulated or associated elements were found in this fossil-site, including several partial individuals preserving series of articulated caudal vertebrae. Analyses on these specimens are particularly important to understand positional, intra-, and interspecific morphological variability of caudal vertebrae, which can shed light to the systematics of European titanosaurs. Caudal vertebrae are source of several morphological characters in datasets, and particularly diagnostic for titanosaurian subclades. Accessing positional variability can be relevant in the way we codify and score these morphological characters. To test this assumption, we provide a discussion on several caudal vertebrae anatomical characters such as the orientation of the neural spine, the ventral and longitudinal hollow of the centrum, the posterior condyle morphology, or the presence of postzygodiapophyseal lamina.

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Restos de un dinosaurio gigante en el Jurásico Superior de Pombal (Portugal)


En las primeras semanas del mes de agosto, un equipo de paleontólogos portugueses y españoles ha desarrollado una campaña de excavación Monte Agudo (Pombal) que ha dado como resultado la extracción de parte del esqueleto fosilizado de un gran dinosaurio saurópodo.


Los saurópodos son un grupo de dinosaurios cuadrúpedos herbívoros caracterizados por tener largos cuellos y colas. El yacimiento está ubicado en la región de Pombal (Portugal), en rocas sedimentarias del Jurásico Superior, con una antigüedad aproximada de 150 a 145 millones de años. La investigación en este yacimiento comenzaron en 2017, tras el contacto del propietario del terreno, que identifico la presencia de huesos fosilizados mientras realizaba trabajos de construcción.


Hasta el momento se ha recogido un conjunto de elementos del esqueleto de un único individuo de grandes dimensiones, incluyendo vértebras y costillas de un probable representante del grupo de los braquiosáuridos. Los braquiosáuridos fueron dinosaurios de gran tamaño, que vivieron desde el Jurásico Superior hasta el Cretácico Superior, y que se caracterizan por tener unos brazos marcadamente más largos que los de otros saurópodos. A este grupo pertenecen algunos de los dinosaurios más emblemáticos, como Brachiosaurus y Giraffatitan, o Lusotitan, un dinosaurio ya conocido en el Jurásico Superior portugués.


Los restos fósiles de Monteagudo se encuentran bien conservados, manteniendo incluso la posición anatómica que habrían tenido en el animal en vida. Este tipo de preservación es relativamente poco común en el registro fósil de dinosaurios (en particular saurópodos) del Jurásico Superior portugués. Otra de las peculiaridades de este yacimiento está relacionada con el enorme tamaño de los elementos esqueléticos. Por ejemplo, una de las costillas extraídas tienen una longitud de casi 3 metros, lo que indicaría que se trata de uno de los saurópodos más grandes conocidos en el registro europeo.


La conservación y disposición de los fósiles sugieren que es posible la presencia de otras partes del esqueleto de este individuo en el yacimiento, hipótesis que será contrastada en futuras campañas de excavación. Los hallazgos en Monte Agudo subrayan la importancia del registro de dinosaurios en la región de Pombal, lo que ha llevado en las últimas décadas al descubrimiento de varios yacimientos (por ejemplo, el yacimiento de Andrés) muy significativos para el estudio de las faunas continentales del Jurásico Superior de Portugal.


El trabajo de investigación en Monteagudo ha contado con el apoyo de la Cámara Municipal de Pombal y está siendo realizado por investigadores del Instituto Dom Luiz de la Facultad de Ciencias de la Universidad de Lisboa, del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED y de la Universidad Complutense de Madrid.

El hallazgo también ha tenido una notable presencia en algunos medios de comunicación:
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Paleontología en Azores: Curso de verano y ciclo de conferencias


Durante el pasado mes de Julio tuvieron lugar dos eventos en Azores en los que ha intervenido el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED. Por un lado, se ha participado en el “Azores Summer School in Marine Island (Palaeo) Biogeography”, organizado por el Laboratorio de Paleontología Marina y Biogeografía (CIBIO-Açores) de la Universidad de Azores. Este curso de verano, inaugurado en 2022 pero que forma parte de un programa que continuará durante los próximos años, se plantea como un curso, especialmente dirigido a estudiantes de carrera y de doctorado, que les aporte un amplio y diverso conocimiento sobre la paleobiogeografía en contextos marinos isleños.
    

Los docentes del curso son investigadores de varios países, especializados en diversas áreas de conocimiento, tales como, entre otros, evolución geológica de las islas, estudio de organismos y ambientes del pasado, análisis de datos estadísticos y patrones evolutivos, así como los mecanismos históricos y contemporáneos que originaron y siguen generando la diversidad marina en archipiélagos volcánicos remotos, como es el caso de Azores. Desde el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED se han impartido las siguientes ponencias en dicho curso: “Palaeontology: Concepts & Methods” y “Fossil Vertebrates”.


Además, en ese mismo archipiélago, se ha celebrado en 18º “International Workshop Palaeontology in Atlantic Islands”. El Grupo de Biología Evolutiva de la UNED ha participado en este evento mediante la siguiente comunicación oral: “Systematic and paleobiogeographical implications of the Iberian fossil record of turtles”. En paralelo a esos actos académicos se han realizado diversas salidas de campo, para la recogida de muestras geológicas, paleontológicas y biológicas vinculadas con varias líneas de trabajo actualmente en curso en el archipiélago.

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Más información:
  • Imágenes (de arriba abajo): Logotipo del Curso de Verano de las Azores. Fotografías correspondientes a algunas de las salidas de campo vinculadas con la actividad de investigación en Azores, y realizadas coincidiendo con los eventos citados.
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Aspectos diagnósticos del notosuquio Iberosuchus macrodon del Eoceno de Portugal en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Otra de las comunicaciones presentadas por el Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en la reciente 19th Annual Conference de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP) celebrada en Benevento (Italia), ha tratado sobre los aspectos diagnósticos de la especie Iberosuchus macrodon. El holotipo de este notosuquio zifodonto es un fragmento rostral procedente de Vale Furado (Eoceno medio, Portugal) y no se conoce ningún otro material en el registro portugués. En este trabajo, se presenta el análisis de este ejemplar y su comparación con otros elementos asignados a esta especie procedentes del sur de Francia y España. A continuación, dejamos el resumen:

Laurasian notosuchians are a singularity within the record of crocodyliforms and, particularly, medium-large notosuchian ziphodonts outside Gondwana are restricted to the Eocene of the Iberian Peninsula and Southern France. The best-known set of these notosuchians is composed by remains from the Eocene of Portugal, Spain and France that are usually related to the Portuguese form Iberosuchus macrodon, although they are not synchronous and have a relatively wide distribution in time (Lutetian to Bartonian).
Since the holotype of Iberosuchus macrodon is restricted to the anterior portion of a rostrum from the Eocene of Vale Furado (middle Eocene, Lutetian. Portugal) and no other material is known from the Portuguese record, the assignment of other specimens from Spain and Southern France, and thus the characterization of this crocodile from attributed material, should be taken with caution.
In fact, in the holotype of Iberosuchus macrodon only a series of characters that are common to many notosuchians (and particularly to the baurusuchids) are identified. The only recognized automorphic character on the rostrum of specimens attributed to Iberosuchus outside Portugal is a large premaxillo-maxillary palatal fenestra associated with a complex palatal fossa. This character could not be confirmed directly in the holotype of Iberosuchus because most of this structure is internal or hidden by a plaster filling placed during preparation.
A CT-Scan of the Iberosuchus holotype has been carried out to describe in detail its rostral anatomy, both to evaluate its diagnostic capacity, and to compare it with those of specimens from the Spanish record.

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Más información:
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Un paseo por Algora: Programa de Educación Ambiental


El Programa de Educación Ambiental “Sal y descubre el medio ambiente”, de la Delegación Provincial de Desarrollo Sostenible en Guadalajara, propone una serie de jornadas didácticas de sensibilización ambiental en la Provincia de Guadalajara, diseñadas para disfrutar y conocer la naturaleza de dicha provincia. La programación de actividades puede ser consultada en la web: www.naturalezacercana.es


Entre las actividades recientemente realizadas se incluye aquella titulada “Descubre qué animales vivieron aquí hace mucho tiempo (cerca de Algora)”, realizada el pasado domingo 24 de julio. En ella participaron varios miembros del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED, dando a conocer el contexto faunístico general del yacimiento de la base del Cretácico Superior de Algora, así como los últimos hallazgos en yacimientos de vertebrados mesozoicos de la Provincia de Guadalajara.

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Más información:
  • Imágenes: algunos asistentes durante las explicaciones (arriba) y descansando en la localidad de Algora (abajo)
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La evidencia más antigua de Testudo graeca en la Península Ibérica

Acaba de ser publicado, en la revista The Anatomical Record, un artículo en el cual se describen tres caparazones de tortuga mora (Testudo graeca) recuperados en dos enterramientos de Época Romana Imperial. Los hallazgos de han realizado en Valencia, en niveles que se fechan entre el siglo I y II d.C. La discusión sobre la potencial autoctonía u origen de Testudo graeca en el contexto ibérico ha sido discutida durante décadas. Sin embargo, todas las supuestas referencias previas a este taxón en los registros paleontológicos y arqueológicos ibéricos resultaban erróneas o no sustentables. La nueva investigación aporta la más antigua evidencia robusta sobre esta especie en el ámbito peninsular. El resumen de este trabajo es el siguiente:

The Testudo graeca (i.e., Greek Tortoise or Spur-thighed Tortoise) origin in Western Europe is a subject of debate within the scientific community. The species is a part of the current Spanish biodiversity, with three isolated populations, located in the south-eastern (Almeria and Murcia) and south-western (Doñana National Park, Andalusia) areas of the Iberian Peninsula, and in the Mallorca Island (Balearic Islands). Throughout the 19th and 20th centuries, putative references to the presence of Testudo graeca in the Iberian paleontological and archaeozoological records were relatively common. However, many of them were refuted in subsequent papers and, those that were not, are currently considered as doubtful. The aim of this work is to present and describe the oldest indisputable remains of Testudo graeca in the Iberian Peninsula. They correspond to several individuals, hitherto unpublished, recovered as grave goods in two tombs at the Plaza Marqués de Busianos 5 site (Valencia, eastern Spain), dated between the first and second centuries AD.

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Más información:
  • Referencia: Boneta Jiménez. I.; Pérez-García, A.; Liesau von Lettow-Vorbeck, C. 2022. The oldest evidence of Testudo graeca (Testudinidae) in the Iberian Peninsula. The Anatomical Record. DOI: 10.1002/ar.25033
  • Imágenes: Ubicación de los especímenes de tortugas en las tumbas en los que fueron hallados (arriba). Uno de los espaldares de Testudo graeca analizados en el trabajo (abajo).
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Nuevos restos de la tortuga Hylaeochelys del Jurásico portugués en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Miembros del grupo de Biología Evolutiva de la UNED han presentado en Benevento (Italia), en el recientemente celebrado congreso de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP), nuevo material de la hasta ahora escasamente representada tortuga Hylaeochelys en el registro portugués. El título de dicho trabajo ha sido el siguiente: “The holotype of Hylaeochelys kappa is no longer the only known specimen for this turtle genus in the Jurassic record”. Os dejamos aquí el resumen de la contribución, tal como se ha publicado en el libro de actas del congreso:

Turtle remains are very abundant in the Upper Jurassic (Oxfordian to Tithonian) record of the Lusitanian Basin (West-Central Portugal). The best represented lineage, especially considering its diversity, is that of the aquatic turtles Thalassochelydia. Thus, several members of the coastal marine clade Plesiochelyidae have been identified there, through relatively numerous finds since the 19th century. However, a member of Thalassochelydia not attributable to Plesiochelyidae was recently identified in the Lusitanian Basin. It corresponds to a representative of Hylaeochelys. Previously, the presence of this freshwater genus had been exclusively confirmed for the British Lower Cretaceous record. In fact, Hylaeochelys corresponds to the only representative of Thalassochelydia found in post-Jurassic levels. Hylaeochelys is known in the Portuguese record by a single specimen, corresponding to a partial articulated shell. It displays several character states that allowed its attribution to a different species: Hylaeochelys kappa. Therefore, knowledge about the Hylaeochelys taxon represented in the Jurassic levels is currently very limited. New data are provided here by the study of two new specimens of this genus from the Upper Jurassic levels of the Lusitanian Basin. Each of them comes from a different locality that are not the type locality of Hylaeochelys kappa. One of these individuals corresponds to a partial articulated shell, which preserves some regions not represented in the holotype of that species. The other is a disarticulated partial shell, which provides data on the variability of the genus in Portugal.
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Variabilidad microestructural de huevos de titanosaurio en el XIX Annual Meeting de la EAVP


La línea oológica también tuvo representación en el pasado congreso de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP) con el póster titulado “Spherolith variability of megaloolithid and fusioolithid dinosaur eggshells”. En este trabajo se ha comparado la morfología de las unidades estructurales de las cáscaras de varias ooespecies (“especies” de huevos fósiles) atribuidos a saurópodos titanosaurios del Cretácico Superior con las halladas en el yacimiento de Poyos, en la provincia de Guadalajara.

The oofamilies Megaloolithidae and Fusioolithidae have a rich fossil record composed of clutches, eggs and eggshells, most of which come from the Campanian-Maastrichtian of South America, Europe and Asia, and have been attributed to sauropods as their producers. Overall, Megaloolithidae and Fusioolithidae present similar eggshell macro and microstructure features and are mainly differentiated by the degree of fusion of their eggshell units (spheroliths). Many of these ootaxa present a relatively wide range of variability in thickness and/or ornamentation. These features are linked to the height, width, and thus the shape of the spheroliths that form the eggshell. Therefore, the morphological variability of spheroliths of megaloolithid and fusioolithid specimens has been assessed. The length and width, along with the morphology of the accretion lines of each spherolith of each sample, has been registered and analysed to search for differences between ootaxa. The height of the spheroliths between the analysed ootaxa ranges from 0.9 to 2.9mm, whereas the width ranges from 0.1 to 1.1mm. Generally, the range of variability in width is greater than that of spherolith height within each ootaxon, with few exceptions. These results have been compared with dinosaur eggshells from the Poyos fossil site (Upper Cretaceous, Villalba de la Sierra Formation, Guadalajara, Spain). The morphotypes from Poyos have the lowest values for both spherolith height and spherolith width among the analysed ootaxa.

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Anomalías en el caparazón de un ejemplar de Neochelys en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Otro de los trabajos presentados por los integrantes del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en el recientemente celebrado congreso de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP) fue el póster titulado "Not all are crocodile bites: shell pitting on a Neochelys turtle from the Eocene of Zamora (Spain)". En este trabajo, se han reevaluado las anomalías presentes en el caparazón de un espécimen determinado como Neochelys sp., de la localidad de Zamora. El resumen es el siguiente:

Shell pitting is one of the most common abnormal condition identified in extinct turtles and, at the same time, one of the less understood. References to shell pitting in extant turtles do not usually include morphological descriptions, illustrations, or data concerning causal agents, etiology or pathogenesis. In the case of the fossil record, available interpretations on shell pitting are generally speculative or poorly justified. In this sense, in the literature regarding extinct turtles, pre-mortem bite marks are the most frequently proposed causative agent to explain shell pitting. As a consequence, other potential causative agents (e.g., parasitism or bacterial and fungal infections) have rarely been contemplated.

The anomalies on the shell of an individual determined as Neochelys sp. (Pleurodira, Podocnemididae) from the middle Eocene (Lutetian) of Corrales del Vino (Zamora, Spain) are discussed in detail. The anomalies of the specimen were interpreted in a previous study as traumatic injuries result from a crocodile attack. The lesions produced by the predator were interpreted as non-fatal for the turtle specimen. The re-study of these anomalies through physical examination and differential diagnosis procedures, allows proposing alternative causal agents. This type of analysis indicates an increase in the complexity in the interpretation of the shell pits in fossil remains of turtles than that which can be generally deduced from the available literature.

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Una tortuga pleurodira del Congo en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Entre los trabajos sobre tortugas fósiles presentados por parte del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en el recientemente celebrado congreso internacional de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP) se incluye uno con el título: “A new member of Erymnochelyini (Testudines, Pleurodira) from the early Pliocene of central Africa”. El resumen de esta contribución científica es el siguiente:

The pleurodiran turtle Erymnochelys madagascariensis (the ‘Madagascan big-headed turtle’) is the only representative of Erymnochelyini (Pelomedusoides, Podocnemididae) that is part of the current biodiversity. Erymnochelys was traditionally used as a wastebasket taxon, but the extant species from Madagascar is currently considered as the only valid representative of the genus. In the early 1990s, the remains of several groups of turtles were reported in some Early Pliocene (Zanclean) outcrops of the Sinda beds, in the Sinda-Mohari region of the Democratic Republic of Congo. Among them, several postcranial elements were attributed to Erymnochelys sp. Unpublished cranial remains from that locality, exclusively corresponding to the anterior area of the skull, were subsequently cited in papers published over the subsequent two decades. These specimens were recognized, without justification, as compatible with the extant Erymnochelys madagascariensis. Knowledge about the extinct representatives of the Erymnochelyini lineage has increased remarkably in recent years. In fact, most of them correspond to genera defined in the 21st century. In this sense, the attribution of the taxon from the Sinda-Mohari region to the genus Erymnochelys has been recently indicated, without justification, as incorrect. The study of abundant and well-preserved cranial material from this Pliocene locality, not only corresponding to the anterior region of the skull but also to elements that make it possible to know most of the cranial anatomy, allows me to justify its attribution to a new taxon. It corresponds to the only extinct member of Erymnochelyini represented in the Neogene record by more than one skull.
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Un nuevo sacro de dinosaurio estiracosterno de Morella en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Entre las comunicaciones a cargo del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED en la reciente 19th Annual Conference de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP) celebrada en Benevento (Italia), también ha habido cabida para un trabajo con material perteneciente a la Formación Arcillas de Morella en Castellón. En concreto, se ha presentado un sacro de ornitópodo estiracosterno que procede de una nueva localidad barremiense, la Fábrica Giner. El sacro comprende seis centros vertebrales fusionados, además de la parte posterior de otra vértebra más anterior y algunos fragmentos de las costillas sacras en la parte posterior. 

Hasta el momento, todo el material sacral de estiracosternos de la Formación Arcillas de Morella se ha asignado a Iguanodon bernissartensis y a Morelladon beltrani. En el caso de este sacro, se encuentran diferencias con los de ambas especies, pero también muestra ciertas similitudes con los de Morelladon. Aunque estas diferencias podrían ser parte de la variabilidad intraespecífica de Morelladon beltrani, se ha considerado a este nuevo sacro como perteneciente a un ornitópodo estiracosterno indeterminado. El resumen de la comunicación es el siguiente:

An isolated styracosternan ornithopod sacrum from the new Barremian fossil locality of Fábrica Giner (Morella, Castellón, Spain) is described. This partial sacrum comprises six fused sacral centra including the badly preserved posterior end of a most anterior sacral vertebra. Additionally, some portions of the sacral ribs of the posteriormost sacral centra are preserved. The posteriormost sacral centrum is transversely broad and has a wider than deeper concave posterior articular facet. Its ventral surface is slightly eroded but seems to be flat. The base of the sacral ribs is positioned at the posterior half of the centrum. The two preceding sacral vertebrae are transversely broad and have flat ventral surfaces. In these vertebrae the sacral ribs are intervertebrally positioned. The most anteriorly positioned sacral centrum is spool-shaped and bears a well-defined ventral keel whereas the succeeding sacral centrum is not transversely constricted and present a modest ventral keel anteriorly placed.
To date, the styracosternan sacral material from the Arcillas de Morella Formation have been ascribed to Iguanodon bernissartensis and to Morelladon beltrani. The analyzed partial sacrum clearly differs from those of the I. bernissartensis by the absence of a ventral sulcus in the most posterior sacral vertebrae. Comparing it with those attributed to Morelladon, both differences (e.g. un-keeled penultimate sacral vertebrae, third last sacral centrum transversely broad) and similarities can be observed. Although some of these differences can be part of the intraspecific variability of Morelladon, it has been preferred to provisionally assign this new sacrum to an undetermined styracosternan ornithopod.

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El esqueleto axial de Paludidraco en el XIX Annual Meeting de la EAVP


Durante la 19th Annual Conference de la European Association of Vertebrate Palaeontologists (EAVP), celebrada en Benevento (Italia), se presentó el trabajo titulado “The axial skeleton of the holotype of the simosaurid Paludidraco multidentatus (Eosauropterygia) from the Late Triassic of central Spain”.

En esta comunicación se ha presentado un estudio anatómico preliminar de la serie vertebral del recientemente descrito taxón español Paludidraco multidentatus (Eosauropterygia, Simosauridae), procedente del Carniense (Triásico Superior) del yacimiento paleontológico de El Atance (Guadalajara, España). Además de presentar las características anatómicas propias del taxón español, en esta comunicación se ha hecho hincapié en las diferencias anatómicas existentes entre los elementos vertebrales del mismo con las del taxón hermano Simosaurus gaillardoti, del Triásico Medio de Francia y Alemania.


Los simosáuridos son un grupo de eosauropterigios del Triásico pertenecientes al clado Nothosauroidea. El registro fósil del grupo abarca desde el Anisiense o Ladiniense (Triásico Medio) hasta el Carniense (Triásico Superior) de Europa y Oriente Medio. Simosauridae era, hasta recientemente, un clado monoespecífico que incluía únicamente la especie válida Simosaurus gaillardoti, del Ladiniense (Triásico Medio) de Francia y Alemania, debido a que el taxón ‘Partanosaurus zitteli’, procedente del Ladiniense de Austria, se consideró como un ‘nomen dubium’ o taxón dudoso. En 2018, un nuevo simosáurido, Paludidraco multidentatus, fue descrito procedente del Carniense (Triásico Superior) del yacimiento de El Atance (Guadalajara, España). 

Este nuevo simosáurido se interpretó como un particular taxón con adaptaciones claras para un movimiento lento en fondos marinos costeros poco profundos, por tanto, diferenciándose significativamente del taxón hermano, Simosaurus gaillardoti, reconocido como un depredador activo. Paludidraco multidentatus fue brevemente descrito a partir de un esqueleto relativamente completo y parcialmente articulado (el holotipo) y un cráneo parcial (el paratipo). La anatomía vertebral de este taxón no ha sido aún caracterizada en detalle. Por el contrario, la anatomía esquelética de S. gaillardoti está bien documentada en la literatura, siendo no sólo bien conocido el cráneo, sino también el esqueleto postcraneal, incluyendo elementos axiales como las vértebras desde la región cervical a la caudal. En este trabajo se ha presentado una descripción detallada de los elementos vertebrales preservados en el holotipo de P. multidentatus. La mayoría de estos elementos están articulados, correspondiendo a la casi completa serie vertebral dorsal y sacra, así como algunos restos aislados de vértebras cervicales y, posiblemente, alguna vértebra de la región caudal más proximal. Se establecen, además, comparaciones detalladas con las vértebras de S. gaillardoti.

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Los vertebrados del Cenomaniense de Argelia


Varios investigadores del Grupo de Biología Evolutiva de la UNED han participado en una publicación, junto a colegas de diversos países y liderada desde la universidad argelina de Mascara, para el volumen especial “African Vertebrates Through Times” (“Vertebrados africanos a través de los tiempos”) de la revista científica “Frontiers in Earth Science”. En este trabajo se analiza el contexto estratigráfico y faunístico de los afloramientos con restos de vertebrados cenomanienses (base del Cretácico Superior) del área de Gara Samani, en Argelia.


Excelentes afloramientos de la parte superior de la serie denominada “Continental Intercalaire” son reconocidos en el área de Gara Samani, al sureste de Argelia. Dichos estratos son reconocidos como pertenecientes a la Formación Gara Samani, en la que se incluyen algunos de los estratos más ricos en restos de vertebrados conocidos para los niveles de transición entre el Cretácico Inferior y el Cretácico Superior del norte de África. Aunque en esa región se citó por primera vez la presencia de varios taxones de vertebrados para el registro de Argelia, muchos de ellos hasta ahora no habían sido analizados en detalle. De hecho, ningún resto de varias de estas formas proveniente de dicho país había sido hasta ahora figurado.


El listado faunístico del Cenomaniense del área de Gara Samani ha sido revisado y notablemente incrementado en el nuevo trabajo que acaba de ser publicado, gracias al análisis de nuevos y relativamente abundantes hallazgos. Como consecuencia, allí se reconocen varios taxones de elasmobránquios, actinopterígios y sarcopterígios, dos quelonios, un cocodrilo, pterosaurios y varios taxones de dinosaurios (un saurópodo y dos terópodos). La asociación faunística identificada muestra estrechas relaciones con la conocida para otras localidades de la misma edad del norte de África y, especialmente, con la de los niveles del área de Kem Kem, en Marruecos.

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Más información:
  • Referencia: Benyoucef M, Pérez-García A, Bendella M, Ortega F, Vullo R, Bouchemla I and Ferré B (2022). The “mid”-Cretaceous (Lower Cenomanian) Continental Vertebrates of Gara Samani, Algeria. Sedimentological Framework and Palaeodiversity. Frontiers in Earth Science 10:927059. doi: 10.3389/feart.2022.927059
  • Figuras (de arriba abajo): Localización del área de Gara Samani, de donde proceden los restos analizados. Selección de dientes de “peces”. Selección de restos de pterosaurios y de terópodos.